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Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

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Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

El próximo 21 de febrero a las 15:17 hora española, SpaceX tiene programado un despegue desde la Base Aérea Vandenberg en California. En él se lanzará un Falcon 9, que pondrá en órbita el satélite 'Paz' diseñado por el gobierno español a través de Hidesat, una empresa española de comunicaciones privadas que presta también sus servicios al Ministerio de Defensa desde 2001.

Desde el principio se le ha considerado como un satélite espía, aunque también tendrá aplicaciones científicas y civiles. Forma parte del 'Programa Nacional de Observación de la Tierra' aprobado en julio 2007, y con él España se unirá al selecto grupo de países con capacidad autónoma de observación de la tierra. Ha sido construido por Airbus Defence and Space, lo operará Hidesat, y cuenta con varios sistemas destinados a aplicaciones militares, científicas y comerciales.

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Elon Musk iniciará las pruebas de su gran red global de internet con dos satélites que se pondrán en órbita este 17 de febrero

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Elon Musk iniciará las pruebas de su gran red global de internet con dos satélites que se pondrán en órbita este 17 de febrero

Después del éxito que resultó el lanzamiento de prueba del Falcon Heavy, ya sabíamos que este sábado 17 de febrero SpaceX tenía programado una nueva misión con su ya confiable Falcon 9. Lo que no sabíamos es que aquí también se contempla una misión secreta, la cual consistirá en lanzar los primeros dos satélites de pruebas para la red de banda ancha mundial que prepara Elon Musk.

Para quienes no lo recuerden, hace casi tres años se dio a conocer que Elon Musk estaba desarrollando un proyecto de internet satelital con velocidad gigabit, con el que sería capaz de proporcionar internet a todo el mundo a bajo coste. Dicho proyecto contempla el lanzamiento de 4.425 satélites a través de SpaceX y este sábado finalmente pondrán dos en órbita para arrancar con las pruebas.

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Si alucinaste con el lanzamiento del Falcon Heavy, hay más: éste es el calendario de los próximos eventos de SpaceX

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Si alucinaste con el lanzamiento del Falcon Heavy, hay más: éste es el calendario de los próximos eventos de SpaceX

Elon Musk y su empresa SpaceX sigue llevando por bandera el dicho "quien la sigue, la consigue" tras haber logrado con (parcial) éxito sus propósitos con el lanzamiento de Falcon Heavy. Pero esto no significa que no quede por hacer este año, y en el calendario de SpaceX para 2018 aún quedan lanzamientos de cohetes para seguir alimentando el currículum de esta compañía que carraspea fuerte al resto de agencias espaciales.

Ayer ya comentamos tras el hito el significado del mismo, aludiendo a su carácter de prueba, lo que supondrá: lanzamientos con más alcance que los que permiten los cohetes Falcon 9 con la idea de realizar misiones tripuladas a la Luna o Marte. Pero hasta llegar ahí queda mucho por probar, y en el calendario de 2018 vemos más proyectos tanto de la propia empresa como en colaboración con las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

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El misterioso paradero de Zuma puede haber servido para dar con un satélite que la NASA dio por perdido hace 12 años

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El misterioso paradero de Zuma puede haber servido para dar con un satélite que la NASA dio por perdido hace 12 años
La NASA ha confirmado que se trata del satélite IMAGE gracias a la investigación de la telemetría recogida en el laboratorio Josh Hopkins de física aplicada (Maryland, EEUU).

El secretismo y el misterio no abandonan aún el asunto de Zuma, el satélite secreto del gobierno estadounidense cuyo paradero se desconoce (al menos públicamente) tras haber sido lanzado hace unas semanas. Pero la curiosidad por conocerlo ha hecho que un aficionado no dé con él, sino al pareer con un satélite que la NASA daba por (casi) muerto.

Se trata del satélite IMAGE de la NASA, siglas (siempre tan convenientes) que corresponden a Imager for Magnetopause-to-Aurora Global Exploration, lo cual resume el propósito de su construcción: rastrear la magnetosfera y conocer más a fondo lo que acontece en ella. Lanzado en marzo del año 2000, el gozo quedó en un pozo cuando se perdió el contacto cinco años después, pero al parecer IMAGE sigue vivito y orbitando alrededor de nuestro planeta.

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

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Un desconcertante 'júpiter caliente' contradice lo que los astrónomos pensaban sobre estos exoplanetas

Hasta el momento, los científicos lo tenían bastante claro. Los llamados "jupíteres calientes", los exoplanetas de masa similar a la de Júpiter con órbitas asombrosamente cercanas a sus estrellas madres, tenían su punto más caliente en el lugar más cercano al cuerpo celeste anfitrión o, en algunos casos, un poco más al este si en ellos se dan vientos fuertes.

Sin embargo, en el planeta extrasolar CoRoT-2b ese punto no se encuentra donde esperaban. Ni está justo en el área más cercana a la estrella, CoRoT-2, ni ligeramente al este, hacia donde se supone que deberían ir las corrientes de aire. Está al oeste y eso es algo que desafía la comprensión científica de los muchos planetas de este tipo que se encuentran más allá de nuestro sistema solar.

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

Si Júpiter sigue siendo un gran desconocido pese a las veces que nos hemos acercado a él, Saturno tampoco se queda corto. Es cierto que con Cassini le hemos dado un buen repaso, pero las que aún esconden también bastantes interrogantes son sus satélites, y los científicos siguen con la idea de que en Titán puede haber vida.

De momento no hemos podido acceder a la superficie del planeta, pero sí la de la que es su mayor luna, pero lo poco que se va sabiendo de ella ha dado para que los científicos la consideren una candidata a albergar algún tipo de proceso biológico, pese a que haya datos que lo pongan bastante difícil. De hecho, hace poco la NASA aprobaba una misión en la que se enviará una especie de dron para estudiar este satélite, concretamente en busca de señales de vida.

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Rusia perdió un satélite de 45 millones de dólares debido a que fue programado con coordenadas incorrectas

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Rusia perdió un satélite de 45 millones de dólares debido a que fue programado con coordenadas incorrectas

Aunque suene como tal, les juramos que esta no es una inocentada, es más, se trata de un tema bastante serio que ahora mismo busca culpables ya que años de trabajo y dedicación han sido tirados por la borda debido a un error humano.

Así es, Roscosmos, la Agencia Espacial Federal Rusa, acaba de confirmar que después de haber perdido contacto con el satélite meteorológico Meteor-M en noviembre pasado, a día de hoy no han podido recuperar la comunicación por lo que están declarando la pérdida de un satélite que tuvo un coste de 45 millones de dólares y años de planificación.

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Hay que domesticar el espacio antes de que sea ingobernable y en Los Álamos tienen una idea: el ELROI, la "matrícula espacial"

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Hay que domesticar el espacio antes de que sea ingobernable y en Los Álamos tienen una idea: el ELROI, la "matrícula espacial"

La órbita terrestre es un lío descomunal. En los últimos años, más de 1300 satélites activos rodean la tierra mientras sortean decenas de miles de piezas de satélites muertos, cohetes perdidos y, en general, toneladas y toneladas de basura espacial. Allí, sobre nuestras cabezas, hay un gigante vertedero que no ha hecho más que crecer desde los años 60, cuando empezó la carrera espacial.

Pero eso no sería un problema si no supiéramos a ciencia cierta que esto no hay hecho más que empezar. Con la privatización del sueño espacial, los satélites enanos (cubesats) amenazan con invadir cada centímetro útil de la órbita terrestre. Y no es una frase hecha: la India lanzó más de cien de una sola tacada en febrero; Rusia, 72 en julio; y, si las previsiones que se han manejado se cumplen, en total este año haberos lanzado casi 500 frente a los 88 del años pasado.

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Einstein sigue apuntándose tantos por su Relatividad: un microsatélite le ha dado la razón con más precisión que nunca

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Einstein sigue apuntándose tantos por su Relatividad: un microsatélite le ha dado la razón con más precisión que nunca

No siempre se sabe a ciencia cierta si un hecho ocurrió o no, pero cuando se trata del método científico y de encontrar el fallo más rebuscado posible a algo lo que menos importa a los investigadores es que el origen sea una anécdota real o falsa. Tanto es así que han confirmado con una precisión de récord la teoría de la Relatividad General de Einstein, llevándose "el famoso experimento de Galileo en la Torre de Pisa" al espacio.

De esas comillas ahora hablaremos porque están muy justificadas. De hecho lo vimos al hablar de este experimento recordando el homenaje que David Scott, astronauta de la misión Apolo 15 hizo reproduciéndolo con una pluma y un martillo en la Luna. Y lo que ahora han hecho es plantearlo de la manera más precisa posible para buscarle las cosquillas a la física tal cual la concebimos actualmente.

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