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Comer en la Estación Espacial Internacional es distinto, pero variado: de los brownies a la termoestabilización

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Comer en la Estación Espacial Internacional es distinto, pero variado: de los brownies a la termoestabilización

El mantenimiento en el espacio exterior es complejo en general: tenemos anoxia, radiaciones, ingravidez y otras condiciones que son tan distintas en la Tierra, cobijados bajo nuestra atmósfera. Nada se hace allí arriba como en tierra firme y comer no es una excepción, y hablando de misiones largas, ¿cómo se lo apañan para comer en la Estación Espacial Internacional?

De la comida de astronautas hablamos un poco al mencionar las aportaciones de la investigación y la ingeniería espacial a productos del día a día o de un usuario algo más estándar que un viajero del cosmos. Desde las misiones Apollo la NASA aplica tratamientos a la comida para que se conserve y que mantenga los nutrientes como la deshidratación, pero la cosa se complica cuando las estancias se prolongan en meses como ocurre en el caso de la Estación Espacial Internacional (ISS).

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

En octubre de 2015 conocimos a Tabby, inicialmente bautizada con el nombre genérico KIC 8462852. Una estrella que brilla con luz propia como todas, pero que no lo hace de la manera que lo hacen de manera habitual, y por su patrón de luz la estrella Tabby es aún un misterio sin resolver y por tanto algo que tras años sigue volviendo locos a los astrónomos.

KIC 8462852 captaba el interés de los investigadores por su extraño patrón de brillo, llegándose a plantear incluso que hubiese una megaestructura "artificial" girando a su alrededor (siendo "artificial" un eufemismo de alienígena). Poco a poco se ha ido sabiendo más de ese patrón de luz único, pero Tabby es un hueso duro de roer incluso con el instrumental más avanzado y cientos de cerebros centrados en resolver las incógnitas.

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Este planeta no sólo tiene un lado oscuro, los tiene todos: WASP-12b, un planeta caliente y "negro como el asfalto"

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Este planeta no sólo tiene un lado oscuro, los tiene todos: WASP-12b, un planeta caliente y "negro como el asfalto"

Del cosmos aún nos queda por conocer mucho, de hecho aún tratamos de averiguar cómo se formó, cómo funciona y cómo evolucionará, pero aún así hay algunas reglas más o menos establecidas. Eso no significa que todos vayan a cumplirlas y que no haya astros irreverentes, y en esta ocasión se trata de un planeta que "se niega" a reflejar toda la luz que le llega y a ser convencional.

A este exoplaneta ya se le conocía y desde hace años, concretamente cuando en 2008 fue observado y bautizado con uno de esos nombres tan poco pegadizos que al menos en un principio tienen los cuerpos celestes, WASP-12b, aunque en ese momento pasó a la fama por ser el planeta más caliente descubierto hasta el momento (de hecho es uno de los "Júpiter calientes"). Los científicos no le quitaron ojo desde ese momento al estar interesados en su atmósfera y ahora, casi diez años después de aquello, han descubierto que apenas refleja luz.

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Así se destruye una sonda espacial: Cassini está a punto de 'suicidarse' en Saturno

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Así se destruye una sonda espacial: Cassini está a punto de 'suicidarse' en Saturno

Hoy, en pocas horas, la NASA conectará por última vez con la sonda Cassini justo antes de que se zambulla en las entrañas de Saturno. Han sido 20 años y más de 4.000 millones de años que nos han dado la oportunidad de estudiar lugares tan extraños como interesantes.

A partir de las 13:00 GMT y de las 7:00 EDT comenzará la retransmisión en directo desde el Jet Propulsion Laboratory. Una hora más tarde, la conexión con Cassini se cortará y las brutales fuerzas de la atmósfera de Saturno harán el resto. Hasta siempre, Cassini.

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Espectaculares explosiones y fallos de SpaceX reunidos en un solo vídeo editado por el mismo Elon Musk

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Espectaculares explosiones y fallos de SpaceX reunidos en un solo vídeo editado por el mismo Elon Musk

SpaceX lleva 16 intentos de aterrizaje de su cohete reutilizable Falcon 9, de esos intentos, cinco resultaron en fallos donde muchas veces hubo espectaculares explosiones. Durante el último año pareciera que SpaceX ha encontrado la clave para lograr aterrizajes perfectos, lo que ha ocasionado que hayan pasado un poco a segundo plano, vamos, porque ya es algo hasta cierto punto 'normal' y que dejó de ser sorprendente.

Pocos nos hemos detenido a pensar y analizar el hecho de que los recientes éxitos y rachas de SpaceX, han sido posibles después de una gran serie de fallos y aprendizajes. Elon Musk lo tiene claro, y hace unos días nos anticipada que publicaría un vídeo con todas las tomas falsas (bloopers) de los internos de aterrizaje del Falcon 9. Pues ese día ha llegado y el vídeo es una maravilla llena de fuego y explosiones.

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Una nueva imagen del traje espacial de SpaceX nos muestra esa mezcla de funcionalidad y estética que busca Elon Musk

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Una nueva imagen del traje espacial de SpaceX nos muestra esa mezcla de funcionalidad y estética que busca Elon Musk

Hace unos días Elon Musk nos presentaba la primera imagen del traje espacial que usarán los astronautas de SpaceX, esto como parte de nuevo programa comercial de tripulaciones de la NASA, donde compañías privadas serán las encargadas de llevar personas a la Estación Espacial Internacional y a diversas misiones espaciales.

Con este programa, la NASA busca dejar de depender de los rusos, quienes a día de hoy son los responsables de llevar astronautas al espacio, y de paso ahorrar dinero del presupuesto. Hasta el momento sólo Boeing ha mostrado el aspecto y los detalles de su traje espacial, y hace unos días Elon Musk publicó la primera imagen muy a su estilo, es decir, sin apenas detalles y bajo ese halo de misterio para crear hype.

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

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Un estudio propone categorizar los exoplanetas según el impacto de sus civilizaciones inteligentes

Un nuevo estudio propone categorizar los exoplanetas dependiendo, entre otras cosas, del impacto que tengan en él las civilizaciones alienígenas que pudieran habitarlos. El estudio propone cinco niveles de exoplanetas, de los rocosos y yermos hasta esos en los que sus civilizaciones hayan conseguido solucionar los problemas mediambientales modificando el entorno.

Cuando se descubre un exoplaneta, los astrónomos lo clasifican según sus características físicas y orbitales, que son las que podemos ver desde la tierra. Pero este estudio da por hecho que los telescopios del futuro podrán ver mucho más que eso, y de ahí que haya creado un nuevo sistema de categorización en consecuencia teniendo en cuenta aspectos astrobiológicos.

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Aún no estamos preparados para la próxima gran tormenta solar y deberíamos empezar a tomárnoslo en serio

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Aún no estamos preparados para la próxima gran tormenta solar y deberíamos empezar a tomárnoslo en serio

«El 11 de abril de 2018 se produjo una tormenta solar de clase X9. Fue la más intensa jamás registrada. Dos días después, el 13 de abril, la radiación alcanzó la atmósfera terrestre inutilizando todos los satélites y gran parte de los sistemas eléctricos. El planeta quedó en completa oscuridad. Este evento fue conocido como el Gran Apagón». Este era el planteamiento de 'El Gran Apagón', un podcast de ficción en español que nos contaba las primeras horas y días después del fatídico solar.

Pero más allá de la ficción, es cierto que muchos astrónomos e ingenieros llevan años mirando al cielo de reojo a la espera de que una de sus recurrentes tormentas solares nos pille por medio y convierta toda la tecnología actual en un amasijo de chatarra. La noticia de que el sol acaba de emitir dos enormes llamaradas nos ha hecho preguntarnos, ¿estamos preparados para la próxima tormenta solar?

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Nuestro sol acaba de emitir dos enormes llamaradas, las más grandes y potentes en los últimos 12 años

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Nuestro sol acaba de emitir dos enormes llamaradas, las más grandes y potentes en los últimos 12 años

Por si no tuviéramos suficiente con los huracanes, ahora el sol ha decidido que es buen momento para mostrar su poder a través de dos enormes erupciones solares que se presentaron la mañana de este 6 de septiembre. Erupciones que ya están catalogadas como las más potentes de los últimos 12 años.

La última vez que se presentó una llamarada de gran intensidad en el sol fue en 2005 con una erupción categoría X17. Pero la erupción más poderosa de la que se tenga registro fue en 2003 cuando una llamarada X28 sobrecargó todos los sensores de medición de la NASA apagándolos por completo.

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

Ya llevamos un tiempo conviviendo con la inteligencia artificial (aunque sea a distancia) y viendo aplicaciones, pero aún se le puede sacar más jugo para mejorar lo "cotidiano". Al menos si hablamos de lo diario en la exploración espacial, dado que unos científicos han recurrido a redes neuronales e inteligencia artificial para mejorar las imágenes que obtienen los telescopios espaciales.

La premisa es sencilla, de hecho es la misma que dio inicio al desarrollo de la computación o la industria: la tecnología (robots, software, etc.) acelera las tareas. Y lo que han logrado con sus redes neuronales es acelerar el análisis de expertos en el procesamiento de estas imágenes hasta 10 millones de veces más rápido, según aseguran, con el fin de aprovechar lo que se conoce como lentes gravitatorias.

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