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Espacio: Los defensores de que la Tierra es plana no son "cuatro frikis", son grupos que llevan más de un siglo luchando contra la...

Los defensores de que la Tierra es plana no son "cuatro frikis", son grupos que llevan más de un siglo luchando contra la ciencia

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Los defensores de que la Tierra es plana no son "cuatro frikis", son grupos que llevan más de un siglo luchando contra la ciencia

Hace unos días, Pedro Duque comentaba que estaba alucinando con que hubiera un canal de Youtube dedicado a defender que la Tierra es plana y que tuviera más de 88.000 suscriptores. Pero lo alucinante no se quedaba ahí: Oliver Ibañez, el dueño del canal, le contestaba que “la gente cree que la Tierra es plana e inmóvil porque así lo indica el método científico y la simple observación. La "Tierra bola", en cambio, está basada en teorías que jamás se han comprobado y en imágenes fraudulentas creadas por ordenador”. Textualmente: “imágenes fraudulentas creadas por ordenador”. A Pedro Duque, al astronauta.

Lamentablemente el movimiento de la Tierra Plana es un fenómeno en pleno crecimiento. El pasado 9 y 10 de noviembre se celebraba en Carolina del Norte la primera Flat Earth International Conference y los activistas planos son cada vez más numerosos. ¿Estamos ante una simple ocurrencia pseudocientífica o hay alguna lección transcendental que sacar de todo esto?

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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

Parece que la cosa hoy va de asteroides, aunque el que ahora es noticia no es uno de los que nos rodea, sino un visitante interestelar. A Oumuamua se le ha ido siguiendo la pista desde octubre al ser el primer objeto interestelar observado por el ser humano y las características que poco a poco van averiguando de él están fascinando a los astrónomos y demás científico.

Algo que ha ocurrido gracias a distintas técnicas y a la información que las observaciones de telescopios terrestres y espaciales proporcionan, pero también a que el cuerpo interestelar se nos ha acercado más que nunca. Un objeto cuya forma no se parece para nada a lo que orbita por aquí, y que es una oportunidad de oro para ver cómo pueden ser los "habitantes" de otros sistemas solares.

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

Las distancias cuando hablamos del universo suelen ser de años luz o millones de kilómetros, pero aún así las colisiones entre elementos están a la orden del día. A estas alturas nosotros ya tenemos miles de ojos puestos en el cielo, pero aún así somos susceptibles de que choque contra nosotros un objeto espacial, y con tal de controlarlo al máximo la NASA tiene un censo de los asteroides que nos rodean, acabadito de actualizar.

No es un trabajo nuevo o reciente ni mucho menos. La agencia estadounidense lleva haciendo este particular recuento desde hace años y de hecho con el nuevo informe llegan a una conclusión similar al que presentaron en 2003: debemos tener un control de los asteroides que miden al menos 140 metros. Es decir, aquellos que supondrían el mayor riesgo si por algún motivo dejasen de orbitar para precipitarse a nuestro planeta.

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Los mensajes de los científicos a los posibles extraterrestres: de las placas metálicas a las microcomposiciones

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Los mensajes de los científicos a los posibles extraterrestres: de las placas metálicas a las microcomposiciones

No sabemos si estamos solos o no, y si no lo estamos no sabemos de qué forma nos acompañan y si podemos llegar a entendernos. Pero dejando a un lado todas esas locas teorías de por qué aún no hemos contactado con ellos, de momento lo que hacemos es enviar mensajes a extraterrestres, por si suena la flauta.

Si hace poco hablábamos de hacer en cierto modo realidad películas como 'Marte (The Martian)' o 'Interstellar', ¿qué pasaría si nos tocase hacer realidad la de 'La llegada'? A ese momento aún no hemos llegado, y no parece que estemos cerca cuando las señales que recibimos al final nunca resultan ser de otra civilización. Pero la esperanza es lo último que se pierde y seguimos intentando obtener contacto con ellos.

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Poner en práctica la "agricultura marciana" en casa: el paso previo de los Emiratos Árabes antes de llegar a Marte

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Poner en práctica la "agricultura marciana" en casa: el paso previo de los Emiratos Árabes antes de llegar a Marte

Llevamos una racha curiosa de noticias que de alguna manera parecen hacer realidad algunas películas. Hace unas semanas hablábamos de nanomotores que nos recordaron a 'El chip prodigioso', hace unos días de una idea que en cierto modo aparece en 'Interstellar' y hoy se trata de hacer prácticas de cómo sería cultivar hortalizas en Marte, totalmente al estilo de 'Marte (The Martian)'.

Esta vez no es cosa de la NASA (que también lo intentó a su manera), sino de la Agencia Espacial de Emiratos Árabes Unidos (UAE), donde han decidido destinar un buen pellizco a un experimento relacionado en el posible cultivo de frutas y verduras en el Planeta Rojo. Eso sí, de momento se trata de una simulación y nada de proponerse ir al planeta con el arado (aunque tiempo al tiempo).

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La Gran Mancha de Júpiter es roja cuando "debería" ser blanca y se están bombardeando protones para saber por qué

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La Gran Mancha de Júpiter es roja cuando "debería" ser blanca y se están bombardeando protones para saber por qué

Juno nos trajo hipnotizantes imágenes de Júpiter que no hacían verlo de otro modo (desde los polos y con bonitos tonos azulados), pero para muchos lo primero que se nos viene a la cabeza al pensar en este planeta es su típico perfil con su gran mancha. Sobre ella hablamos un día, pero lo cierto es que aún es objeto de estudio y unos científicos podrían haber dado con los motivos de ese tono rojizo de la Gran Mancha de Júpiter.

Siendo una grandísima tormenta, las teorías giran (nunca mejor dicho) en torno a que la coloración tiene que ver con qué gases contiene y el efecto de las radiaciones solares sobre ellos, ya que en estado natural forman nubes blancas. Pero los candidatos normalmente forman nubes blancas, y lo que Mark Loeffler (Universidad Northern Arizona, Estados Unidos) y su equipo han hecho es intentar reforzar estas hipótesis viendo qué color toman estos elementos cuando son bombardeados por protones.

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

Si ayer hablábamos de llevar vida a planetas potencialmente habitables, hoy lo hacemos del que podría ser otro candidato más para albergarla. No le arrebata el título de vecino más próximo a Próxima b, pero el recientemente descubierto Ross 128 b es el segundo planeta templado más cercano a la Tierra (y el más "tranquilo").

Como suele ocurrir con la nomenclatura de los planetas que se van descubriendo (Próxima b orbita a Próxima Centauri), la denominación se corresponde en este caso a Ross 128, la estrella a la que orbita este planeta y que se trata de una enana roja inactiva. La distancia a la que se encuentra son once años luz y según los indicios tanto temperatura como superficie podrían ser aproximadas a las de la Tierra.

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

En ocasiones la ciencia-ficción se hace un poco realidad cuando la ciencia lo permite y quiere. Es lo que puede ocurrir si la idea de Claudius Gros se materializa y se envía vida a otros planetas, algo así como el experimento que llevan a cabo en la película 'Interstellar' pero sin la necesidad de que haya un ser humano acompañando a las muestras.

En los últimos años se han descubierto planetas candidatos a ser habitables, aunque la distancia siempre ha jugado en contra de la idea de trasladarnos allí. Pero este científico de la Universidad Goethe de Frankfurt ha pensado en que es una lástima no aprovecharlos en cuestión de albergar vida, aunque por esta vez no se trata de hacer llegar allí la especie humana, sino directamente las muestras.

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Asgardia ya tiene su primer satélite en el espacio, pero aún no es una nación reconocida y queda mucho por hacer

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Asgardia ya tiene su primer satélite en el espacio, pero aún no es una nación reconocida y queda mucho por hacer

El progreso tecnológico hace que vayamos superando obstáculos y allanando el camino, en ocasiones hasta plantearnos ideas como las de crear una nación espacial. Lejos de las ideas de irnos a vivir a Marte o a la Luna, la idea de Asgardia es promover la paz y la defensa de la Tierra ante ciertas amenazas, y al parecer empezará a ser una realidad ya que su primer satélite ya ha despegado.

De Asgardia hablamos cuando se presentó el proyecto en octubre de 2016. Un experimento científico, tecnológico y legal cuyo líder, el nanocientífico ruso Igor Ashurbeyli, prometió iniciar en 2017 con la salida de la exosfera de un primer satélite en 2017, y la promesa ha sido cumplida, pero ¿qué sabemos de este proyecto tan peculiar?

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Tecnología hecha por el ser humano más allá del sistema solar: las cinco misiones espaciales que más lejos han llegado

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Tecnología hecha por el ser humano más allá del sistema solar: las cinco misiones espaciales que más lejos han llegado

El espacio no es un lugar en el que precisamente abunden los finales felices. Además de estrellas y otros cuerpos celestes cuyo final es una desintegración, las creaciones del ser humano que lo visitan tampoco vuelven a casa para disfrutar de una digna jubilación, pero sólo unos pocos objetos espaciales artificiales han logrado abandonar el sistema solar.

Por suerte para quienes miramos el cielo casi más con la imaginación que con las retinas, eso no significa que les perdamos la pista y las agencias espaciales no se olvidan de ellos. De vez en cuando revisan trayectorias e informan del paradero aproximado de estos héroes de aluminio y paneles solares que en algunos casos nos mostraron las primeras imágenes de calidad de los rincones y cuerpos del universo.

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