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Espacio: Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX.Las auroras boreales como jamás se habían visto: un...

Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

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Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

Mañana, domingo 18 de febrero a las 15:17 hora española, SpaceX tiene programado un despegue desde la Base Aérea Vandenberg en California. En él se lanzará un Falcon 9, que pondrá en órbita el satélite 'Paz' diseñado por el gobierno español a través de Hidesat, una empresa española de comunicaciones privadas que presta también sus servicios al Ministerio de Defensa desde 2001.

Desde el principio se le ha considerado como un satélite espía, aunque también tendrá aplicaciones científicas y civiles. Forma parte del 'Programa Nacional de Observación de la Tierra' aprobado en julio 2007, y con él España se unirá al selecto grupo de países con capacidad autónoma de observación de la tierra. Ha sido construido por Airbus Defence and Space, lo operará Hidesat, y cuenta con varios sistemas destinados a aplicaciones militares, científicas y comerciales.

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

Hay espectáculos naturales que tenemos asumidos, que disfrutamos y que creemos conocer, pero que en realidad aún se le resisten a los científicos. Entre ellos están las auroras, que por su naturaleza no son fáciles de estudiar, pero unos investigadores han logrado por primera vez observar directamente cómo se producen las auroras boreales.

Lo que han logrado es un nuevo tipo de observación que acerca más a los científicos a verificar las hipótesis que hasta el momento se plantean de cómo se forman las auroras boreales. Por supuesto algo ya se sabe: el fenómeno está relacionado con los vientos solares y la magnetosfera terrestre, pero con estas observaciones se conoce un poco mejor la interacción que produce este espectáculo visual.

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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

Desde luego, las misiones de la NASA no pasan por su mejor momento económico. Si el año pasado veíamos cómo el dinero no daba para llegar a Marte en 2030, ahora el gobierno de Donald Trump vuelve a tocar el presupuesto de la NASA no reduciéndolo precisamente, pero sí teniendo como principal víctima la Estación Espacial Internacional.

Se trata de los planes en torno al presupuesto para la agencia espacial estadounidense para el año 2019, los cuales aún han de aprobarse por el Senado y la Cámara de Representantes tras las negociaciones y la constitución de una propuesta definitiva. Pero lo que se ha reafirmado con la propuesta del presidente de los Estados Unidos es la privatización de la parte estadounidense de la estación. ¿Se va a convertir entonces en un parque de atracciones o una especie de centro comercial espacial? No precisamente.

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La búsqueda de aliens de SETI en crisis: el Bitcoin les está dejando sin GPUs para sus radiotelescopios

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La búsqueda de aliens de SETI en crisis: el Bitcoin les está dejando sin GPUs para sus radiotelescopios

El proyecto SETI lleva décadas buscando señales de posibles civilizaciones extraterrestres, pero ahora se ha encontrado con un nuevo rival que amenaza con hacer su tarea mucho más difícil. Se trata de las criptomonedas, que están haciendo que la demanda de GPUs se haya empezado a disparar en los últimos meses.

Tal y como cuenta la BBC, los investigadores del SETI quieren expandir las operaciones en dos nuevos observatorios, y para ello les gustaría poder utilizar las últimas GPUs del mercado. Pero en los últimos dos meses, el poder hacerse con estos chips se ha convertido en una misión cada vez más complicada debido a la fiebre de la minería.

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Elon Musk iniciará las pruebas de su gran red global de internet con dos satélites que se pondrán en órbita este 17 de febrero

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Elon Musk iniciará las pruebas de su gran red global de internet con dos satélites que se pondrán en órbita este 17 de febrero

Después del éxito que resultó el lanzamiento de prueba del Falcon Heavy, ya sabíamos que este sábado 17 de febrero SpaceX tenía programado una nueva misión con su ya confiable Falcon 9. Lo que no sabíamos es que aquí también se contempla una misión secreta, la cual consistirá en lanzar los primeros dos satélites de pruebas para la red de banda ancha mundial que prepara Elon Musk.

Para quienes no lo recuerden, hace casi tres años se dio a conocer que Elon Musk estaba desarrollando un proyecto de internet satelital con velocidad gigabit, con el que sería capaz de proporcionar internet a todo el mundo a bajo coste. Dicho proyecto contempla el lanzamiento de 4.425 satélites a través de SpaceX y este sábado finalmente pondrán dos en órbita para arrancar con las pruebas.

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

La NASA quiere sumergir un submarino autónomo en uno de los mares de hidrocarburos de Titán. La luna de Saturno es el único lugar en nuestro sistema solar donde hemos encontrado líquidos en la superficie, y recientemente se ha encontrado un tipo de molécula necesaria para la vida, lo que lo convierte en una de las prioridades de la exploración espacial.

Para hacerlo, la NASA está considerando la propuesta de un vehículo que sea capaz de realizar investigaciones científicas detalladas de forma autónoma bajo la superficie del Mar del Kraken, el cual fue descubierto por la misión Cassini en 2008, y que es el mayor cuerpo líquido de los numerosos lagos presentes la región del polo norte de Titán.

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Por qué el Falcon Heavy incluyó junto al Tesla un disco con la trilogía de "La Fundación" de Asimov

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Por qué el Falcon Heavy incluyó junto al Tesla un disco con la trilogía de "La Fundación" de Asimov

El lanzamiento del Falcon Heavy dejó en nuestra retina la imagen del maniquí 'Starman' surcando el espacio a bordo de un Tesla Roadster mientras sonaba 'Space Oddity' de David Bowie. Pero junto al Roadster viajaba una segunda carga menos conocida, y que a diferencia del propio coche, está diseñado para durar millones de año en el espacio con un ambicioso objetivo.

Se trata de un pequeño dispositivo de almacenamiento llamado 'Arch', y diseñado por la Arch Mission Foundatio. En su interior se ha almacenado la trilogía de la 'Fundación' de Isaac Asimov, pero este es sólo el primer paso de un proyecto con el que se quieren crear copias de seguridad de todo el conocimiento humano.

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Cuando una pieza de plástico de 15 gramos golpea un bloque de aluminio a 15 kilómetros por segundo

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Cuando una pieza de plástico de 15 gramos golpea un bloque de aluminio a 15 kilómetros por segundo

Tengo la sensación de que nunca acabamos de entender el problema que supone la basura espacial para las distintas misiones que queremos desarrollar en la órbita terrestre. Sí, hay más de 500.000 trozos de metal sobre nuestras cabezas, pero ¿por qué debería de preocuparnos eso? ¿Qué puede hacer una esquirla a una estructura gigantesca como la Estación Espacial Internacional?

La mejor forma de responderlo es con esta imagen que circula por reddit. Esto es lo que un pequeño trozo de plástico de apenas 15 gramos puede hacer a un bloque sólido de aluminio. No es un caso real: está emulado con cañones de gas ligero. Un sistema para acelerar proyectiles a velocidades de kilómetros por segundo y, así, examinar la resistencia de materiales en el espacio.

Da igual, el resultado es alucinante.

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New Horizons le ha arrebatado el récord de la foto tomada desde el lugar más alejado de la Tierra a Voyager 1

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New Horizons le ha arrebatado el récord de la foto tomada desde el lugar más alejado de la Tierra a Voyager 1

Últimamente hemos hablado más de los regalos visuales que nos han hecho Juno y la ya extinta Cassini, pero hay una misión que sigue viajando y que cada vez se plantea horizontes más alejados (nunca mejor dicho) y ahora ha batido récord con las fotos tomada desde el lugar más alejado de la Tierra. Se trata de New Horizons, la cual ya pasó Plutón alejándose cada vez más del sistema solar.

De hecho, lo último que contamos por aquí sobre esta misión es que quizás le esperaba algo más de trabajo de lo previsto al llegar a su próximo destino, el objeto MU69 situado en el cinturón de Kuiper. Pero en su camino hacia el alejado destino la sonda nos ha regalado unas peculiares imágenes tomadas cuando se encontraba a 6.120 millones de kilómetros de la Tierra.

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Si alucinaste con el lanzamiento del Falcon Heavy, hay más: éste es el calendario de los próximos eventos de SpaceX

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Si alucinaste con el lanzamiento del Falcon Heavy, hay más: éste es el calendario de los próximos eventos de SpaceX

Elon Musk y su empresa SpaceX sigue llevando por bandera el dicho "quien la sigue, la consigue" tras haber logrado con (parcial) éxito sus propósitos con el lanzamiento de Falcon Heavy. Pero esto no significa que no quede por hacer este año, y en el calendario de SpaceX para 2018 aún quedan lanzamientos de cohetes para seguir alimentando el currículum de esta compañía que carraspea fuerte al resto de agencias espaciales.

Ayer ya comentamos tras el hito el significado del mismo, aludiendo a su carácter de prueba, lo que supondrá: lanzamientos con más alcance que los que permiten los cohetes Falcon 9 con la idea de realizar misiones tripuladas a la Luna o Marte. Pero hasta llegar ahí queda mucho por probar, y en el calendario de 2018 vemos más proyectos tanto de la propia empresa como en colaboración con las Fuerzas Aéreas de Estados Unidos.

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