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Los accidentes del 737 MAX fueron porque la FAA y Boeing anticiparon mal la reacción de los pilotos ante la emergencia, según la NTSB

Los accidentes del 737 MAX fueron porque la FAA y Boeing anticiparon mal la reacción de los pilotos ante la emergencia, según la NTSB
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La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) presentó su primer informe tras los accidentes del 737 MAX, donde el organismo apunta a que tanto la Administración Federal de Aviación (FAA) como Boeing hicieron suposiciones erróneas sobre cómo reaccionarían los pilotos durante una emergencia. Esto habría provocado los dos accidentes fatales del 737 MAX, que ocasionaron la muerte de 346 personas. Es decir, la NTSB dice que la FAA y Boeing se equivocaron al asumir que los pilotos responderían correctamente al problema que terminó en tragedia, en dos ocasiones.

De acuerdo a la investigación de la NTSB, en los dos accidentes fatales del 737 MAX los pilotos resultaron abrumados por las múltiples alertas y advertencias, lo que sugiere que los sistemas del avión no fueron probados en situaciones reales desde un enfoque "humano".

La NTSB recomienda que las pruebas de certificación se hagan en entornos "más realistas"

El documento de la NTSB es el primer informe oficial con recomendaciones formales de seguridad tras los dos accidentes del avión 737 MAX. Aquí los investigadores federales piden a la FAA y Boeing que hagan cambios en la forma de certificar pilotos, y dejar de lado las suposiciones relacionadas con las respuestas de un piloto ante una emergencia en cabina.

La NTSB menciona en su informe que la FAA utilizó pruebas poco realistas para certificar a los aviones 737 MAX de Boeing, ya que se dejaron de lado las interacciones entre los seres humanos y las computadoras de la cabina, esto con el fin de garantizar la seguridad. El organismo apunta a que las pruebas se basaron en respuestas casi instantáneas de pilotos altamente capacitados, en lugar de las de los pilotos promedio.

De hecho, algunas de las recomendaciones van dirigidas a cambiar por completo este tipo de pruebas, pero no sólo para el 737 MAX, sino para todos los tipos de aeronaves. La NTSB señaló que en los accidentes de Lion Air y Ethiopian Airlines fueron provocados porque los pilotos se enfrentaron a múltiples advertencias, a veces contradictorias, provocadas por lecturas defectuosas de los sensores, y les fue imposible hacer frente a esto y recuperar el control.

Otro punto clave es que la NTSB apunta a que Boeing nunca hizo pruebas de toda la gama de alertas, advertencias y fallos del sistema, los cuales podrían ser el resultado de un fallo en el MCAS. Pero lo peor de todo es que la FAA nunca pidió a Boeing que demostrara que había probado todas estas alertas.

Boeing 737 MAX

Robert Sumwalt, presidente de la NTSB y quien también fue piloto de aviones 737, mencionó:

"Los pilotos no reaccionaron de la forma en que Boeing y la FAA asumieron. Hemos encontrado una brecha entre las suposiciones (usadas para certificar el MAX) y las experiencias del mundo real de estas tripulaciones."

Ahora mismo Boeing está en el ojo del huracán, ya que por una lado tiene la presión de que su 737 MAX vuelva al aire lo antes posible, ya que se enfrenta a posibles cancelaciones de pedidos y contratos, lo que la llevaría a un nuevo descalabro financiero. Pero también está el caso de la FAA, que ahora mismo es investigada por el Departamento de Justicia de Estados Unidos, esto tras acusaciones criminales que incluso podrían afectar a Boeing.

Ante esto, la FAA mencionó que harán ajustes a sus procedimientos para estar el línea con las recomendaciones de la NTSB, lo que incluye consultar y escuchar las sugerencias de sus homólogos internacionales. Lo primero será utilizar una serie de pilotos de aerolíneas, con diferentes grados de experiencia y entrenamiento, para verificar la seguridad de las correcciones de software pendientes y los cambios en las computadoras de control de vuelo en el 737 MAX.

Por otro lado, Boeing sólo se limitó a mencionar que está "comprometida a trabajar con la FAA en la revisión de las recomendaciones de la NTSB".

Dana Schulze, principal investigadora de aviación de la NTSB, declaró durante una conferencia de prensa que la NTSB usualmente se abstienen de exigir soluciones técnicas específicas, pero en este caso buscan que se modifiquen las pruebas en los pilotos y ahora se busquen nuevas formas de determinar "lo que haría el piloto promedio". Schulze continuó diciendo que la NTSB busca una evaluación "basada más en datos y más científica" del desempeño de los pilotos, "estamos pidiendo a la FAA que mejore los aspectos de los factores humanos en la certificación de aeronaves".

Fotos | SounderBruce | Paul Thompson

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