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Los "errores" de Drake: los 50 años de investigación astrofísica que hacen cada vez más probable la vida extraterrestre

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Los "errores" de Drake: los 50 años de investigación astrofísica que hacen cada vez más probable la vida extraterrestre

En 1960, Frank Drake tuvo su oportunidad. Tenía a su disposición el Observatorio Nacional de Radioastronomía y una pregunta: «¿habría signos de vida extraterrestre?». Primero con el Proyecto Ozma y, más tarde, con el conocido SETI, este radioastrónomo dedicó una buena parte de su vida (y su ingenio) a la búsqueda de vida allá arriba.

Sin embargo, era sobre todo un científico. Por eso en 1961, en el primer congreso científico del SETI, sistematizó las reflexiones que había ido elaborando con la idea de estimular el debate entre los especialistas. Así nació la Ecuación de Drake, la mejor herramienta que tenemos para estimar el número de civilizaciones extraterrestres que pueda haber en el Universo.

Drake se centró en los factores específicos que permitirían el desarrollo de las civilizaciones y el tiempo ha demostrado que ese era un enfoque ganador. No obstante, no faltan los especialistas que creen que la fórmula tiene errores. El último, al que llego a través de Alex Riveiro, es Robert Zubrin, uno de los mayores defensores de la colonización de Marte.

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"La vida debe ser mucho más común de lo que creíamos": un fósil de 3400 millones de años nos da razones para seguir buscando

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"La vida debe ser mucho más común de lo que creíamos": un fósil de 3400 millones de años nos da razones para seguir buscando

He de reconocer que hay investigaciones que aburren hasta a las piedras. El problema es que demasiadas veces, si te descuidas, esa investigación aburrida tiene, de golpe, consecuencias sorprendentes, excitantes y quizás revolucionarias.

Esta semana hemos tenido un buen ejemplo: ¿Puede haber algo más aburrido que el hecho de que "un grupo de investigación californiano haya encontrado un fósil de 3.465 millones de años"? Pues, curiosamente, esa roca tiene mucho que contarnos sobre las posibilidades de encontrar vida compleja fuera de la Tierra.

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El Pentágono gastó al menos 22 millones de dólares en investigar OVNIs: hay vídeos y al menos un informe de casi 500 páginas

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El Pentágono gastó al menos 22 millones de dólares en investigar OVNIs: hay vídeos y al menos un informe de casi 500 páginas

El asunto de si hay vida extraterrestre, o más concretamente si nos han llegado a visitar, siempre resulta controvertido hasta el punto de que se cuestione si debe ser o no un asunto de estado. Lo que hemos sabido hace poco es que al menos en Estados Unidos lo es, ya que el Pentágono ha admitido la existencia de un programa sobre la investigación de OVNIs (Objetos Voladores No Identificados).

La institución militar de Estados Unidos dedicó parte del presupuesto asignado al Departamento de Defensa al estudio e investigación de avistamientos de objetos voladores no identificados, tanto de los metrajes como de las personas implicadas. Un total de 22 millones de dólares cuyos fines se están empezando a conocer poco a poco, ahora que los oficiales implicados empiezan a hablar y a mostrar alguna prueba.

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Las supertierras vienen a pares: al planeta potencialmente habitable K2-18b se le conoce mejor y además tiene un vecino

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Las supertierras vienen a pares: al planeta potencialmente habitable K2-18b se le conoce mejor y además tiene un vecino

Conforme estamos dejando nuestro planeta y con las mejoras en aeronáutica espacial, cualquier anuncio que hable de un planeta que recuerde al nuestro llama nuestra atención. No suelen ser planetas "cercanos", hablando a nivel astronómico, pero encontrar un planeta con condiciones similares al nuestro siempre es interesante y esta vez se trata de no una, sino dos supertierras.

Un término acuñado para describir los planetas terrestres extrasolares cuya masa puede llegar a ser hasta 10 veces la de la Tierra y que se encuentran cercanas a la estrella a la que orbitan. Características que reúne K2-18c, el nombre genérico que aún recibe este planeta recién descubierto y del que se espera ir conociendo más gracias al telescopio espacial James Webb (JWST).

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Los mensajes de los científicos a los posibles extraterrestres: de las placas metálicas a las microcomposiciones

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Los mensajes de los científicos a los posibles extraterrestres: de las placas metálicas a las microcomposiciones

No sabemos si estamos solos o no, y si no lo estamos no sabemos de qué forma nos acompañan y si podemos llegar a entendernos. Pero dejando a un lado todas esas locas teorías de por qué aún no hemos contactado con ellos, de momento lo que hacemos es enviar mensajes a extraterrestres, por si suena la flauta.

Si hace poco hablábamos de hacer en cierto modo realidad películas como 'Marte (The Martian)' o 'Interstellar', ¿qué pasaría si nos tocase hacer realidad la de 'La llegada'? A ese momento aún no hemos llegado, y no parece que estemos cerca cuando las señales que recibimos al final nunca resultan ser de otra civilización. Pero la esperanza es lo último que se pierde y seguimos intentando obtener contacto con ellos.

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

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Ross 128 b, el planeta con posibilidad de albergar vida que quiere arrebatarle el puesto de más cercano a Próxima b

Si ayer hablábamos de llevar vida a planetas potencialmente habitables, hoy lo hacemos del que podría ser otro candidato más para albergarla. No le arrebata el título de vecino más próximo a Próxima b, pero el recientemente descubierto Ross 128 b es el segundo planeta templado más cercano a la Tierra (y el más "tranquilo").

Como suele ocurrir con la nomenclatura de los planetas que se van descubriendo (Próxima b orbita a Próxima Centauri), la denominación se corresponde en este caso a Ross 128, la estrella a la que orbita este planeta y que se trata de una enana roja inactiva. La distancia a la que se encuentra son once años luz y según los indicios tanto temperatura como superficie podrían ser aproximadas a las de la Tierra.

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

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Llevar "semillas de vida" a planetas habitables con rayos láser: si la vida no nos visita, la llevamos nosotros

En ocasiones la ciencia-ficción se hace un poco realidad cuando la ciencia lo permite y quiere. Es lo que puede ocurrir si la idea de Claudius Gros se materializa y se envía vida a otros planetas, algo así como el experimento que llevan a cabo en la película 'Interstellar' pero sin la necesidad de que haya un ser humano acompañando a las muestras.

En los últimos años se han descubierto planetas candidatos a ser habitables, aunque la distancia siempre ha jugado en contra de la idea de trasladarnos allí. Pero este científico de la Universidad Goethe de Frankfurt ha pensado en que es una lástima no aprovecharlos en cuestión de albergar vida, aunque por esta vez no se trata de hacer llegar allí la especie humana, sino directamente las muestras.

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Quizá los extraterrestres estén durmiendo y otras locas teorías sobre por qué todavía no hemos contactado con ellos

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Quizá los extraterrestres estén durmiendo y otras locas teorías sobre por qué todavía no hemos contactado con ellos

En 1950, en una conversación informal, el físico Enrico Fermi planteó una paradoja que heredó su nombre. Intentando responder a la pregunta de si estamos solos en el universo, Fermi señaló la aparente contradicción entre la razonable suposición de que existen otras formas de vida en el espacio y la falta de evidencias que tenemos de ellas.

En otras palabras: ¿si es tan probable que existan los extraterrestres porqué no hemos tenido contacto con ellos? O como dicen que dijo Fermi, ¿dónde está todo el mundo?

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Éstas son las imágenes que oculta el audio que hemos enviado a los alienígenas para darnos a conocer

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Éstas son las imágenes que oculta el audio que hemos enviado a los alienígenas para darnos a conocer

Muchas son las misiones que acumula la NASA, pero algunas quedan más en el recuerdo por motivos que en ocasiones escapan a su objetivo. Entre éstas están las misiones Pioneer 10 y 11, que mencionamos al hablar de ese gran desconocido que sigue siendo Júpiter, pero lo curioso es que junto con las Voyager 1 y 2 son misiones espaciales contienen mensajes para alienígenas.

Repasando un poco su cometido, las misiones Pioneer 10 y 11 y Voyager se lanzaron en los años 70 con la intención de llegar más allá de Júpiter y Saturno, de hecho la Voyager 1 ha sido la primera nave creada por el ser humano que ha alcanzado el espacio interstelar. Teniendo destinos tan lejanos (o poco concretos), en la agencia espacial creyeron que era buena idea dotarlas de una especie de cápsula del tiempo que almacena sonidos e imágenes.

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¿Quieres cobrar 187.000 dólares al año por proteger nuestro planeta de los alienígenas? La NASA te está buscando

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¿Quieres cobrar 187.000 dólares al año por proteger nuestro planeta de los alienígenas? La NASA te está buscando

Parece broma, pero es totalmente en serio. La NASA está buscando un "Planetary Protection Officer", un encargado de proteger nuestro planeta de cualquier contaminación extraterrestre (y de proteger a otros planetas de nuestra contaminación).

El cargo, que cumple ahora 40 años, es una parte esencial de la estructura de la agencia espacial. No en vano se encarga de dejar el universo exactamente igual que nos lo encontramos. Ahora buscan alguien para cubrir el puesto.

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