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Marte no tiene agua (donde se creía), pero tiene familias de asteroides troyanos y sabemos un poco más de ellas

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Marte no tiene agua (donde se creía), pero tiene familias de asteroides troyanos y sabemos un poco más de ellas

Con la mejora de la tecnología y las técnicas de observación, recurriendo a ondas más allá del espectro visible, estamos descubriendo objetos espaciales tan interesantes como Oumuamua o estrellas que incluso pasan desapercibidas a la NASA, pero en ocasiones saber más nos supone un jarro de agua fría. Aunque lo que precisamente echamos en falta esta vez es el líquido elemento, dado que parece que lo que parecía agua líquida en Marte finalmente no lo es.

Son las conclusiones que se tienen tras haber realizado observaciones más precisas de aquella zona donde la agencia espacial estadounidense confirmó (ahora sabemos que erróneamente) que había agua líquida. Aunque no todo lo que se va sabiendo "desanima", porque hace unos meses se avanzaba un poco más en determinar el origen de unos escuderos algo peculiares que acompañan a Marte en su vuelta al Sol: los asteroides troyanos.

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Un Tyrannosaurus en Las Vegas: la extinción de los dinosaurios se debió, sobre todo, a la mala suerte

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Un Tyrannosaurus en Las Vegas: la extinción de los dinosaurios se debió, sobre todo, a la mala suerte

Reinar durante 160 millones de años, para que todo se acabe en un abrir y cerrar de ojos. Conforme más sabemos sobre la extinción de los dinosaurios, más convencido estoy de que se trata de una depurada metáfora de la vida… y de la mala suerte. La historia la habréis escuchado muchas veces: hace 66 millones de años, un enorme asteroide golpeó la superficie de la Tierra cerca de la península del Yucatán y desencadenó el Apocalipsis con sus jinetes, sus inviernos globales y sus miles de cadáveres a la vera del camino. También es mala suerte.

Porque, según un estudio que se acaba de publicar, solo el 13% de la superficie del planeta tenía la composición química necesaria para convertir aquel impacto en una orgía de muerte y destrucción. Tanto es así que Kunio Kaiho, el autor principal del estudio, está convencido de que si la fortuna no se hubiera cogido vacaciones, “los dinosaurios podrían seguir vivos”.

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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

Parece que la cosa hoy va de asteroides, aunque el que ahora es noticia no es uno de los que nos rodea, sino un visitante interestelar. A Oumuamua se le ha ido siguiendo la pista desde octubre al ser el primer objeto interestelar observado por el ser humano y las características que poco a poco van averiguando de él están fascinando a los astrónomos y demás científico.

Algo que ha ocurrido gracias a distintas técnicas y a la información que las observaciones de telescopios terrestres y espaciales proporcionan, pero también a que el cuerpo interestelar se nos ha acercado más que nunca. Un objeto cuya forma no se parece para nada a lo que orbita por aquí, y que es una oportunidad de oro para ver cómo pueden ser los "habitantes" de otros sistemas solares.

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

Las distancias cuando hablamos del universo suelen ser de años luz o millones de kilómetros, pero aún así las colisiones entre elementos están a la orden del día. A estas alturas nosotros ya tenemos miles de ojos puestos en el cielo, pero aún así somos susceptibles de que choque contra nosotros un objeto espacial, y con tal de controlarlo al máximo la NASA tiene un censo de los asteroides que nos rodean, acabadito de actualizar.

No es un trabajo nuevo o reciente ni mucho menos. La agencia estadounidense lleva haciendo este particular recuento desde hace años y de hecho con el nuevo informe llegan a una conclusión similar al que presentaron en 2003: debemos tener un control de los asteroides que miden al menos 140 metros. Es decir, aquellos que supondrían el mayor riesgo si por algún motivo dejasen de orbitar para precipitarse a nuestro planeta.

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300.000 millones de toneladas de azufre y un invierno desesperado: así fue el asteroide que acabó con los dinosaurios

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300.000 millones de toneladas de azufre y un invierno desesperado: así fue el asteroide que acabó con los dinosaurios

Hace 66 millones de años, un asteroide impactó la Tierra liberando una energía equivalente a 10.000 millones de bombas de Hiroshima. Ese fue un verdadero momento estelar en la historia de nuestro planeta: tres cuartas partes de las especies de animales y plantas desaparecieron. Incluidos los dinosaurios.

El asteroide de Chicxulub (llamado así por el poblado maya cercano al centro del cráter de 180 kilómetros que creó) ha sido una de las grandes preguntas de la geofísica reciente. Ahora, gracias a los avances de los modelos de impacto, un grupo de científicos tiene una imagen mucho más precisa de la destrucción climática que provocó aquel asteroide.

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La temperatura más alta registrada en la Tierra superó los 2.000ºC y el descubrimiento ha sido "toda una joya"

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La temperatura más alta registrada en la Tierra superó los 2.000ºC y el descubrimiento ha sido "toda una joya"

En la actualidad tenemos medios para determinar concentración de gases, temperaturas y otros parámetros con facilidad y precisión, pero no resulta tan fácil hacerlo si buscamos un dato de hace millones de años. No obstante, la comunidad científica no cesa en el empeño de registrar récords aunque se trate de uno que se batió hace unos 40 millones de años: la temperatura más alta registrada en la Tierra.

Aunque nuestro planeta ha pasado épocas de glaciación y otras más cálidas debido en parte a la variación de la concentración de unos u otros gases en la atmósfera, en este caso tuvo que intervenir una ayuda externa para que un punto de nuestro planeta se acercase a una temperatura que es más o menos la mitad que la que tiene el Sol en su corona. ¿Sabéis cuál es la hipótesis más válida sobre la extinción de los dinosaurios? No es que este dato tenga una relación directa, pero los tiros van por ahí.

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Así nos preparamos para evitar el impacto de asteroides contra la Tierra: si no puedes con el enemigo, desvíalo

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Así nos preparamos para evitar el impacto de asteroides contra la Tierra: si no puedes con el enemigo, desvíalo

Las teorías apuntan a que la extinción de los dinosaurios ocurrió en parte debido al impacto de un gran meteorito y son muchos los registros de fragmentos provenientes el espacio que han impactado en nuestro planeta. Ahora tenemos bastante controlado qué se cuece más allá de nuestra exoesfera y qué cuerpos celestes se nos pueden acercar, pero ¿tenemos un plan en prevención del impacto de asteroides en la Tierra? Los tenemos, y en pocos años se pondrán a prueba.

Que el riesgo de impacto es real nos lo recuerdan los astrónomos de una institución u otra de vez en cuando, como los del MIT en 2011, y de hecho la NASA tiene la Oficina de Coordinación de la Defensa Planetaria (Planerary Defense Coordination Office), que se ocupa de tratar estos asuntos, y un programa específicamente dedicado a la monitorización de esos pedacitos del espacio, el Sentry.

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