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Ecología y naturaleza: Alguien tiene que decirlo: los tardígrados son el Windows Vista de la microbiología.Hoy por hoy, vivir sin plásticos es...

Alguien tiene que decirlo: los tardígrados son el Windows Vista de la microbiología

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Alguien tiene que decirlo: los tardígrados son el Windows Vista de la microbiología

Sí, los tardígrados son alucinantes. Lo hemos repetido varias veces. Son capaces de "resistir presiones de hasta 6.000 atmósferas, sobrevivir en el vacío del espacio y aguantar temperaturas de más de 150ºC". "Serían los únicos supervivientes a una catástrofe astronómica" y, por si fuera poco, son maestros del robo molecular y "su ADN es el que mayor porcentaje de material de otras especies contiene".

Basta ya. Seamos serios. Alguien tiene que decirlo: los tardígrados no son para tanto.

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Hoy por hoy, vivir sin plásticos es imposible y eso está convirtiendo la Tierra en un vertedero

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Hoy por hoy, vivir sin plásticos es imposible y eso está convirtiendo la Tierra en un vertedero

En los últimos 70 años, desde que la fabricación de plásticos se hizo industrial, los seres humanos hemos producido 8.300 millones de toneladas métricas. El 91% de todo ese plástico no se ha reciclado, ni se reciclará: está perdido en los vertederos, en las cunetas de las carreteras o en playas paradisiacas.

"La mayoría de los plásticos no se biodegradan, por lo que los residuos plásticos nos acompañarán durante muchos años" dañando seriamente al medioambiente, explica Jenna Jambeck, profesora de la Universidad de Georgia. Y, sin embargo, no parece que podamos vivir sin ellos. ¿Estamos preparados para vivir sin plásticos o tendremos que seguir contaminando el mundo?

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Esta casa se construye en sólo 10 minutos después de oprimir un botón... y hasta tiene muebles

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Esta casa se construye en sólo 10 minutos después de oprimir un botón... y hasta tiene muebles

Es curioso cómo han ido surgiendo proyectos enfocados en mejorar y hacer más eficiente el uso de estructuras para tener un hogar, aquí la impresión 3D ha mostrado buenas cartas aunque los robots tampoco se quedan atrás. Pero esto podría pasar a segundo plano cuando veamos que las estructuras plegables pueden ser una buena opción, ya que nos ofrecen la posibilidad de mudarnos con todo y casa.

Ten Fold Engineering es una compañía británica que está llamando la atención en todo el mundo gracias a su interesante propuesta de casas que se construyen en menos de 10 minutos. Dichas casas pueden plegarse para ser transportadas a otro lugar, donde lo mejor de todo es que cuentan con lo necesario para vivir, incluidos los muebles.

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

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Si la próxima vez que vayas al mar encuentras un iceberg del tamaño de La Rioja, no te sorprendas: es la Antártida derritiéndose

Ya en enero nos avisaron de que la plataforma de hielo Larsen C estaba atravesando un mal momento. Una enorme grieta había empezado a separar una porción muy importante de hielo de la costa oriental península antártica donde está fija.

Pero la grieta no ha hecho más que crecer y el último informe de la ESA señala que solo cinco kilómetros de hielo la mantienen pegada al continente. Es decir, es solo cuestión de tiempo para que un iceberg del tamaño de La Rioja española empiece a viajar por el océano Antártico.

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Así es como La India ha plantado 66 millones de árboles en sólo 12 horas

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Así es como La India ha plantado 66 millones de árboles en sólo 12 horas

Por desgracia el cambio climático y sus consecuencias siempre son actualidad, pero afortunadamente también lo son las iniciativas que buscan ayudar a solucionar el problema (o a que se agrave menos). En la India han demostrado que la unión hace la fuerza y también la reforestación, y han establecido un récord plantando más de 66 millones de árboles en sólo medio día.

Este récord tan verde se ha logrado en el estado de Madhya Pradesh, en un evento que ha promovido el propio gobierno del país y que ha congregado a más de 1.500.000 voluntarios. Lo llamaron "6 Crore Trees", siendo crore una unidad en la numeración india equivalente a 10 millones, y forma parte del compromiso de la India con la Conferencia sobre el Cambio Climático de París.

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En China ya tienen sitio para la primera ciudad con un bosque vertical: un millón de plantas y árboles

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En China ya tienen sitio para la primera ciudad con un bosque vertical: un millón de plantas y árboles

En mi ciudad, supongo que por una mala elección del tipo de árboles, las raíces levantan con facilidad aceras y parques. La vegetación es poderosa y a poco que el clima acompañe nos puede romper esquemas arquitectónicos, que no es algo me parezca mal, al contrario, pero querer montar una ciudad completa repleta de árboles tiene que estar bien estudiado.

Este es el trabajo de Stefano Boeri y su equipo, algo de lo que ya os hablamos a comienzos de año, pero que ahora tiene una pinta bastante más contundente, al menos eso es lo que podemos entender en las recreaciones que nos muestran de la ciudad. El arquitecto italiano espera que el complejo empiece a tomar forma en 2018.

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

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Los pesticidas sí pueden estár acabando con las abejas y lo prueban estudios de sus propios fabricantes

De alguna manera las abejas están muriendo, y cada vez hay más evidencias de que los pesticidas utilizados en el campo pueden ser uno de los causantes. Ahora, dos nuevos estudios van en esa dirección añadiendo nuevas evidencias. Uno de ellos está financiado por los propios fabricantes de los pesticidas, Bayer y Syngenta, y ha supuesto el ensayo de campo más grande y ambicioso hecho hasta la fecha.

La Unión Europea prohibió temporalmente en 2013 el uso de este tipo de pesticidas por precaución, y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA por sus siglas en inglés) decidirá el próximo noviembre si hacen prohibición permanente. En este contexto estos dos estudios parecen dar razones para que esta prohibición se realice, aunque las empresas que han financiado uno de ellos creen ver indicios de que tampoco es para tanto.

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El maíz "matagusanos" basado en ARN de Monsanto ya tiene autorización: la polémica está servida

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El maíz "matagusanos" basado en ARN de Monsanto ya tiene autorización: la polémica está servida

"Lo que se van a comer los gusanos, que lo disfruten los humanos". Eso ha debido pensar la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos al aprobar el 'SmartStax Pro'. Eso sí, lo ha pensado en voz baja y con la esperanza de que no se note mucho.

Fabricado por Monsanto y Dow, esta variedad de maíz transgénico no solo produce toxinas bt (algo muy común desde hace 20 años), sino que sintetiza una 'pieza de ARN' que, literalmente deja KO a nivel genético a su principal plaga: el gusano de la raíz del maíz.

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"Tenemos tres años para actuar antes de que sea demasiado tarde": esta es la hoja de ruta para frenar el cambio climático

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"Tenemos tres años para actuar antes de que sea demasiado tarde": esta es la hoja de ruta para frenar el cambio climático

Hace un rato, Angela Merkel acaba de anunciar que "tras la salida de EEUU, la Unión Europea está más decidida que nunca a hacer que el Acuerdo de París sea un éxito". No es un día al azar: hoy los grandes líderes europeos se reúnen para formar un bloque común en la próxima reunión del G20.

Y las buenas intenciones nos las conocemos todos: la pregunta es cómo. Ayer un grupo de científicos y personalidades de alto nivel respondieron a esa pregunta. Bajo el lema de que "solo nos quedan tres años antes de que sea demasiado tarde", han planteado una serie de objetivos que parecen tan irrealizables como necesarios.

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Drones, robots y satélites contra el fuego: las nuevas tecnologías van a por los incendios forestales

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Drones, robots y satélites contra el fuego: las nuevas tecnologías van a por los incendios forestales

En verano, la península ibérica se convierte en algo parecido a una carreta llena de nitroglicerina en un camino lleno de baches. Al más leve chispazo (sea intencionado o no), todo sale ardiendo. Miles de hectáreas acaban consumidas por las llamas, pero casos como el de Doñana son especialmente dolorosos porque afectan, directamente, a uno de los espacios naturales más importantes de Europa.

Y, sin embargo, nos enfrenta contra la cruda realidad: el fuego es parte de la naturaleza y, más tarde o más temprano, va a hacer acto de presencia. Combatirlo no sólo exige un enorme trabajo de prevención y gestión forestal, sino el empleo intensivo de lo último en tecnología.

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