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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

Concretamente en el desierto de Al-Nefud, en el mar de arena del corazón de Arabia. No debía estar allí no sólo porque se trata del fósil humano más antiguo encontrado fuera de África y el corredor levantino. Sino porque está a cientos de kilómetros de la costa y está rodeado por lo que parecen restos de una población permanente.

Parece que el destino de la paleoantropología es ir equivocándose una y otra vez hasta que, de repente, una nueva pista la lleva a otra revolucionaria comprensión de cómo nuestra especie salió de África para colonizar el mundo entero. La pista de hoy es un elemento clave.

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Bajos, torpes y artríticos: estas son las armas evolutivas que nos permitieron sobrevivir a la última glaciación

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Bajos, torpes y artríticos: estas son las armas evolutivas que nos permitieron sobrevivir a la última glaciación

Salir de África y sobrevivir a la última glaciación nos cambió. Y sí, puede parecer contraintuitivo que la "supervivencia del más apto" diera como resultado seres humanos de baja estatura, movilidad reducida y con frecuentes problemas articulares, pero la evolución tiene estas cosas.

Hay mutaciones genéticas que hoy nos parecen desfavorables, pero que en su momento fueron fundamentales para la supervivencia de (parte de) la especie. Y hoy, un equipo de la Universidad de Stanford nos explica cómo sobrevivir a la última Edad del Hielo hizo a los europeos y a los asiáticos más bajos, más torpes y más propensos a la artritis.

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

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Las jirafas avanzan un paso hacia la extinción, de no tomar medidas podrían desaparecer en pocos años

La tortuga de las Galápagos, el tigre de Java, la cabra de los Pirineos, estos tres animales tienen una cosa en común: se extinguieron recientemente, en los últimos 50 años. Son animales que quizás por si mismos no resultan tan conocidos, pero es un hecho que su extinción es una mancha en la conciencia de la humanidad, unas pocas de muchas que existen.

Lamentablemente, los seres humanos de nuevo repercuten en el rumbo de la vida de otras especies y ahora es la jirafa la que se encuentra amenazada. Sí, la jirafa tal y como la conocemos podría desaparecer de la faz de la tierra si no se toman las medidas pertinentes.

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Los huesos que nos enseñaron que veníamos de África

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Los huesos que nos enseñaron que veníamos de África

El ser humano venía de Europa o, como mucho, de Asia. Obvio. ¿De dónde podía venir si no? Algunos científicos, como Darwin o Huxley, habían sugerido que, dada la distribución de los grandes simios africanos (que se parecían bastante a nosotros, anatómicamente hablando), lo más probable es que nuestros ancestros hubieran vivido en el África tropical.

Pero eran solo teorías. En 1856, descubrimos el neandertal. ¿Y dónde apareció? En Europa, claro. Cerca del Rin, como debía ser. De hecho, por si fuera poco, en 1912, Charles Dawson había encontrado el verdadero 'eslabón perdido' en Piltdown, Inglaterra. Cien por cien europeos. Hubo que esperar a un puñado de huesos, hace hoy 80 años, para que los científicos de todo el mundo comenzaran a admitir que todos somos africanos.

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¿Se te da bien montar muebles de IKEA? Podrías intentarlo con toda una furgoneta

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¿Se te da bien montar muebles de IKEA? Podrías intentarlo con toda una furgoneta

No hay diseño atractivo, ni tecnología de última generación en ninguno de sus elementos, aquí lo que importaba era crear una furgoneta que, por piezas, se pudiera meter en una caja y mandar a África. En este proyecto llamado OX están las manos del diseñador Gordon Murray, que ha tenido como misión darle forma a un vehículo que bien se podría vender en Ikea.

Lo dicho, muy simple, esa era una de las premisas importantes a la hora de crear OX, tanto que unir las sesenta partes que lo conforman debería tomar no más de doce horas a las tres personas al cargo, que no tendrían que ser especialistas en estas lides. Lugares poco desarrollados en África podrían encontrar una forma barata y fácil de montar un sistema de transporte capaz de cargar con cerca de 1.900 kilos.

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Mobisol está montando una red de drones en África que se alimenta de los paneles solares de los clientes

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Mobisol está montando una red de drones en África que se alimenta de los paneles solares de los clientes

Mobisol es una empresa alemana que intenta desplegar tecnología en África, con todas las complicaciones que tiene un continente sin infraestructuras, y donde llegar un kilómetro más lejos se convierte en toda una aventura. Principalmente trabajan ofreciendo sistemas de energía solar a hogares, y la mano de obra que utilizan es local.

Afortunadamente, donde hay Sol hay energía, y parece que alguno ya se ha cansado de que se pierdan grandes inversiones llegadas desde fuera de África para implantar otros métodos, así que bienvenidos son los paneles solares. Lo siguiente que están haciendo es relacionar el negocio con drones.

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Cómo ha evolucionado la apariencia de la humanidad

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Cómo ha evolucionado la apariencia de la humanidad

Dicen que la cara es el espejo del alma. Y debe ser verdad. Pocas cosas expresivas y llenas de matices como una cara. Por eso, siempre hay una gran insistencia por "dar la cara" o "poner buena cara". Pero, ¿Ha sido siempre así? ¿Cómo ha ido modificándose nuestra morfología? ¿Cómo ha evolucionado la apariencia de la humanidad a lo largo de la historia?

Esas son las preguntas que se hizo el paleo-artista John Gurche y, con ayuda de la Universidad de Yale, estudió los fósiles, la conducta y la alimentación de cada especie. De esta forma, se aseguraba que la recreación era lo más realista posible. El resultado es este: 90 segundos que resumen 7 millones de años de cambios en nuestra historia evolutiva.

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Así es la inmensa granja solar que en sólo un año ya da luz a 15.000 hogares en Ruanda

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Así es la inmensa granja solar que en sólo un año ya da luz a 15.000 hogares en Ruanda

Ruanda es un pequeño país situado en la región de los Grandes Lagos de África Central. Es pobre, sus habitantes sufren hambrunas y hace veinte años fue golpeado por el azote de un genocidio masivo que hace veinte años se llevó las vidas de 800.000 habitantes. Pero a pesar de eso, en los últimos meses ha conseguido convertirse en un ejemplo para el sector de la energía solar.

Lo ha hecho consiguiendo levantar en un tiempo récord una granja solar de 17 hectáreas y un total de 28.360 paneles que giran siguiendo la trayectoria del sol para mejorar en un 20% la eficiencia de los paneles comunes. Se trata de un inmenso proyecto con el que en 2017 esperan ser capaces de ofrecerle electricidad a la mitad de su población.

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Facebook ya tiene listo su plan para otorgar internet gratuito vía satelital

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Facebook ya tiene listo su plan para otorgar internet gratuito vía satelital

A pesar de las críticas y los problemas que han tenido, Facebook sigue adelante con su iniciativa filantrópica de internet.org, con la que piensan llevar conexiones de internet gratuitas a miles de personas en todo el mundo, pero sobre todo en lugares donde es complicado tener esta infraestructura.

Desde su anuncio en 2013, la iniciativa no ha parado, y Zuckerberg nos ha mostrado poco a poco, parte de las herramientas con las que piensa otorgar este servicio. Es así como hemos visto desde enormes drones y parte de la tecnología láser que usarán. Pero ahora, han anunciado una interesante alianza con Eutelsat, para lanzar el primer satélite que ofrecerá una conexión a internet gratuita.

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Los drones mensajeros con su propio aeropuerto tienen futuro donde menos te imaginas: África

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Los drones mensajeros con su propio aeropuerto tienen futuro donde menos te imaginas: África

La alta penetración de teléfonos móviles en África no es una casualidad. Allí, con demasiada distancia entre núcleos e infraestructuras, el teléfono fijo nunca ha tenido la oportunidad de establecerse como sistema de comunicación en gran parte del continente. Lo mismo va camino de pasar con el transporte, donde los drones están dispuestos a revolucionar este territorio antes de que haya ni tan siquiera una carretera.

Mientras en países como EEUU o continentes como Europa el año pasado fue la explosión del fenómeno drone, polémica incluida, en África ya hay una propuesta para construir un aeropuerto para uso exclusivo de drones de transporte de mercancías.

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