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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

En octubre de 2015 conocimos a Tabby, inicialmente bautizada con el nombre genérico KIC 8462852. Una estrella que brilla con luz propia como todas, pero que no lo hace de la manera que lo hacen de manera habitual, y por su patrón de luz la estrella Tabby es aún un misterio sin resolver y por tanto algo que tras años sigue volviendo locos a los astrónomos.

KIC 8462852 captaba el interés de los investigadores por su extraño patrón de brillo, llegándose a plantear incluso que hubiese una megaestructura "artificial" girando a su alrededor (siendo "artificial" un eufemismo de alienígena). Poco a poco se ha ido sabiendo más de ese patrón de luz único, pero Tabby es un hueso duro de roer incluso con el instrumental más avanzado y cientos de cerebros centrados en resolver las incógnitas.

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Así se destruye una sonda espacial: Cassini está a punto de 'suicidarse' en Saturno

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Así se destruye una sonda espacial: Cassini está a punto de 'suicidarse' en Saturno

Hoy, en pocas horas, la NASA conectará por última vez con la sonda Cassini justo antes de que se zambulla en las entrañas de Saturno. Han sido 20 años y más de 4.000 millones de años que nos han dado la oportunidad de estudiar lugares tan extraños como interesantes.

A partir de las 13:00 GMT y de las 7:00 EDT comenzará la retransmisión en directo desde el Jet Propulsion Laboratory. Una hora más tarde, la conexión con Cassini se cortará y las brutales fuerzas de la atmósfera de Saturno harán el resto. Hasta siempre, Cassini.

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Una nueva imagen del traje espacial de SpaceX nos muestra esa mezcla de funcionalidad y estética que busca Elon Musk

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Una nueva imagen del traje espacial de SpaceX nos muestra esa mezcla de funcionalidad y estética que busca Elon Musk

Hace unos días Elon Musk nos presentaba la primera imagen del traje espacial que usarán los astronautas de SpaceX, esto como parte de nuevo programa comercial de tripulaciones de la NASA, donde compañías privadas serán las encargadas de llevar personas a la Estación Espacial Internacional y a diversas misiones espaciales.

Con este programa, la NASA busca dejar de depender de los rusos, quienes a día de hoy son los responsables de llevar astronautas al espacio, y de paso ahorrar dinero del presupuesto. Hasta el momento sólo Boeing ha mostrado el aspecto y los detalles de su traje espacial, y hace unos días Elon Musk publicó la primera imagen muy a su estilo, es decir, sin apenas detalles y bajo ese halo de misterio para crear hype.

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Nuestro sol acaba de emitir dos enormes llamaradas, las más grandes y potentes en los últimos 12 años

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Nuestro sol acaba de emitir dos enormes llamaradas, las más grandes y potentes en los últimos 12 años

Por si no tuviéramos suficiente con los huracanes, ahora el sol ha decidido que es buen momento para mostrar su poder a través de dos enormes erupciones solares que se presentaron la mañana de este 6 de septiembre. Erupciones que ya están catalogadas como las más potentes de los últimos 12 años.

La última vez que se presentó una llamarada de gran intensidad en el sol fue en 2005 con una erupción categoría X17. Pero la erupción más poderosa de la que se tenga registro fue en 2003 cuando una llamarada X28 sobrecargó todos los sensores de medición de la NASA apagándolos por completo.

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Los narvales, los peculiares ayudantes que ha fichado la NASA para saber cuánto le queda al hielo de Groenlandia

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Los narvales, los peculiares ayudantes que ha fichado la NASA para saber cuánto le queda al hielo de Groenlandia

La NASA dice "OMG" ante el cambio climático, literalmente. Aunque en esta ocasión no se trata de las populares siglas para Oh my God! (¡Oh, Dios mío!), sino de las de un proyecto para estudiar el deshielo en la bella Groenlandia en el que los narvales ejercerán de investigadores aprovechando que para ellos que los polos se derritan es, en cierto modo, una "buena noticia".

Se trata de un proyecto de la agencia estadounidense con unas siglas curiosas (OMG), que se corresponden a Oceans Melting Greenland. En él trabajan científicos de varias disciplinas y universidades, pero también estos particulares cetáceos, aprovechando que en su día a día se sumergen a profundidades difícilmente accesibles para el ser humano y cuya investigación con vehículos especiales resulta compleja y cara.

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Así es MOXIE, el dispositivo de la NASA para fabricar oxígeno en Marte

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Así es MOXIE, el dispositivo de la NASA para fabricar oxígeno en Marte

Si de verdad tenemos pensando viajar a Marte en algún momento, vamos a necesitar oxígeno. Mucho oxígeno, de hecho. No sólo por lo que decía el doctor Gregory House ("si piensas que es difícil vivir sin amor, prueba a vivir sin oxígeno"), sino porque encontrar una buena fuente de oxígeno sería una excelente noticia para facilitar la vuelta a casa.

El problema está en cómo conseguirlo. Hubo un tiempo en que la atmósfera de Marte era bastante parecida a la de la Tierra. Sin embargo, por algún motivo que aún no tenemos claro, su campo electromagnético falló, los vientos solares expulsaron los gases fuera de la atmósfera y, hoy por hoy, solo quedan trazas de oxígeno (0.13% frente al 21% de la Tierra). Conseguirlo allí no es fácil. Así que, ¿Qué hacemos?

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Elon Musk publica la primera imagen del nuevo traje espacial de la NASA diseñado por Space X

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Elon Musk publica la primera imagen del nuevo traje espacial de la NASA diseñado por Space X

Elon Musk lo avisó hace unos días: Space X estaba a punto de publicar las primeras fotografías del traje espacial que estaban desarrollando para la NASA como parte del "Commercial Crew Program". Y, como podéis ver en la imagen de portada, ha cumplido su promesa.

Por ahora, la tecnología reusable de Space X se ha centrado en misiones no tripuladas, pero a nadie se le escapa que la intención de Musk y su equipo es ir más allá. Hasta Marte si es posible.

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La NASA tiene un plan para evitar la erupción de los supervolcanes más grandes del mundo: instalarles un sistema de refrigeración

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La NASA tiene un plan para evitar la erupción de los supervolcanes más grandes del mundo: instalarles un sistema de refrigeración

Los volcanes son uno de los fenómenos naturales más poderosos, brutales e incontrolables de la naturaleza. Lo hemos visto en muchas ocasiones en Pompeya, en México o en Indonesia. Y lo podríamos volver a ver en cualquier momento destrozando decenas de ciudades por todo el mundo.

Ante esa amenaza, los científicos tienen claro que, aunque los planes de evacuación son fundamentales, no son suficientes y trabajan contrarreloj para conseguir una forma de controlarlos. El plan más avanzado en este sentido es el que la NASA quiere poner en marcha en Yellowstone.

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

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Una "estrella zombie" especial: detectan una enana blanca que puede dar pistas sobre la expansión del universo

En la actualidad creemos conocer bastante de lo que acontece en el espacio, concretamente en lo que podríamos llamar ciclo de vida de las estrellas, las cuales en muchos casos acaban siendo una enana blanca para después desaparecer. Pero puede que haya algunas que se empeñen en seguir viviendo, como la enana blanca superviviente que podría haberse salvado de ese final oscuro para siempre.

Se trata de los hallazgos de Stephane Vennes y su equipo de investigadores en el Instituto Astronómico de la Academia de Ciencias de Praga, que consideran haber identificado a una de estas supervivientes, la enana blanca llamada LP 40-365. Y el hecho de que sea especial es que parece venir de un tipo de supernovas, las Iax, que se descubrió bastante recientemente y cuyas enanas blancas son llamadas "estrellas zombies" por la NASA, las cuales son difíciles de encontrar y pueden ayudar a conocer algo más el universo.

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Julio de 2017 bate récord histórico de temperatura global: el mes de julio más cálido que ha habido en 137 años

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Julio de 2017 bate récord histórico de temperatura global: el mes de julio más cálido que ha habido en 137 años

En invierno toca quejarnos del frío y en verano del calor casi por ser inherente a la especie humana (sobre todo con cuenta en Twitter), pero lo cierto es que quienes lo hemos hecho durante el mes de julio en parte teníamos el apoyo de los datos científicos y de que, por desgracia, lo hemos vuelto a hacer. El pasado mes de julio empató con el de 2016 a ser el más caluroso (aunque estrictamente quedó un poco por encima) desde que recopilan los datos de temperatura, igualando uno de esos récords que no nos gustaría batir.

El dato lo aporta la NASA, haciendo públicos los resultados de los análisis de las temperaturas globales en el Instituto de Estudios Espaciales Goddard en Nueva York. El tope que se ha alcanzado de nuevo este año es la mayor media que se ha registrado en los 137 años que se lleva teniendo un registro de datos moderno de lo que es una temperatura global, dado que hasta ese momento el área cubierta siempre había sido menor.

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