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Las problemáticas entrañas de las baterías: el mundo tecnológico es un gigante con los pies de litio, cobalto y níquel

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Las problemáticas entrañas de las baterías: el mundo tecnológico es un gigante con los pies de litio, cobalto y níquel

Entre el humo y flashes no se ve, pero somos una sociedad tecnológica con los pies de barro. Lejos de la vista del consumidor final, todo el castillo de gadgets depende de una finísima línea de suministros que se puede desvanecer delante de nuestros ojos.

No sólo son 1500 millones de móviles, los 350 millones de portátiles o los 200 millones de tabletas que se venden cada año. Es que además queremos apostar por el coche eléctrico. ¿Cuál es el problema fundamental? Que no sabemos si tenemos materiales para tanta batería.

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Cuando el mundo físico tenga virus informáticos: nanorobots, cátomos y otros desafíos de los materiales programables

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Cuando el mundo físico tenga virus informáticos: nanorobots, cátomos y otros desafíos de los materiales programables

Cuando, en 2010, alguien le preguntó a Michio Kaku, el famoso físico de cuerdas, qué tecnologías realmente nuevas nos esperaban en el futuro cercano, su respuesta fue clara, los materiales programables: una masa de miles de chips diminutos capaces de unirse, desplazarse y reorganizarse entre sí con una simple línea de comandos. “En el futuro, podrían usarse para construir ciudades enteras instantáneamente”, llegó a decir.

Ante este nivel de hype, durante estos años nos hemos encontrado con todo tipo de especulaciones y de supuestos avances en el campo de los materiales programables, pero ¿Qué es todo esto? ¿están cerca realmente? ¿se trata de la próxima gran revolución tecnológica?

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Esta nueva técnica con metal líquido promete revolucionar la electrónica con componentes nanométricos

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Esta nueva técnica con metal líquido promete revolucionar la electrónica con componentes nanométricos

Investigadores de la RMIT University en Melbourne, Australia, han conseguido crear a partir de metal líquido capas de óxido bidimensionales y ultradelgadas nunca antes vistos en la naturaleza, con un grosor de apenas unos átomos. Este descubrimiento promete revolucionar tanto el campo de la química como el de la electrónica.

Esta nueva técnica es rápida, barata y no necesita de un equipamiento especial, y permitirá crear componentes para transistores, esenciales en la electrónica moderna, de un tamaño nanométrico. Hay que tener en cuenta que cuanto más delgadas sean las capas de óxido más rápidos serán los componentes y menos energía necesitarán.

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Estas estructuras inflables auto-plegables son la mejor evolución tecnológica del origami

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Estas estructuras inflables auto-plegables son la mejor evolución tecnológica del origami

Dentro de esa búsqueda por automatizar la tareas y hacer más eficientes los materiales, hemos visto como el MIT a través de su Tangible Media Group nos ha mostrado cosas realmente fascinantes, donde han logrado transformar objetos comunes en herramientas que pueden ser útiles dentro de una gran cantidad de escenarios.

Su más reciente invención es 'aeroMorph', un avanzado sistema programable que permite que materiales como el papel, plástico, o tela, puedan adoptar una forma predefinida al llenarlos con agua o algún líquido.

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Los robots son programables: ahora sus materiales también lo serán gracias al MIT

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Los robots son programables: ahora sus materiales también lo serán gracias al MIT

Un nuevo avance en robótica no solo permitirá que los robots sean programables para asignarles todo tipo de tareas: el propio material del que están hechos también podrá programarse para adaptarse a todo tipo de condiciones y ambientes.

Un grupo de investigadores del MIT CSAIL (Computer Science and Artificial Intelligence Laboratory) ha desarrollado el llamado "Programmable Viscoelastic Material" (PVM), un tipo de material que se utiliza en impresoras 3D y que permite lograr robots "más seguros, resistentes y precisos en sus movimientos".

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Un agujero negro en la palma de tu mano: qué es el Vantablack y para qué resulta útil

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Un agujero negro en la palma de tu mano: qué es el Vantablack y para qué resulta útil

Aunque por definición no lo sea, seguimos catalogando al negro como color, cuando es una condición que tiene precisamente por carecer de éstos en su totalidad. Al menos eso ocurre con un negro puro o estándar, dado que por definición es la ausencia total de fotorrecepción, o lo que es o mismo, la máxima oscuridad. ¿Y si pudiésemos solidificar la oscuridad? En eso consiste en cierto modo el Vantablack.

Se trata de un material que desarrolló el Laboratorio Nacional de Física de Reino Unido y posteriormente la compañía Surrey NanoSystems en 2014 tras trabajar en la creación de la sustancia que se considera la más oscura que existe creada por el ser humano. ¿La clave? El hecho de que sea la "esponja de luz" más potente hasta el momento, de modo que no refleja ningún haz, como sí hace cualquier color "real".

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¿Son los condones la clave de la ropa deportiva del futuro? Eso plantea Skynfeel

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¿Son los condones la clave de la ropa deportiva del futuro? Eso plantea Skynfeel

Más o menos a partir del boom de los wearables empezamos a ver lanzamientos de ropa inteligente, muy en la línea de lo que estos fit-trackers hacen en cuanto a la información de las constantes, del recorrido, etc. Pero quizás la clave no esté en esta "inteligencia", sino en los materiales y el diseño, y en Skyn han pensado que la industria del preservativo puede aportar algo a la de la ropa deportiva.

En un proyecto que esta empresa lleva a cabo con la colaboración de la diseñadora de moda Pauline van Dongen, quien cuenta en Forbes que lo que pretenden demostrar es que el material usado para los preservativos puede ser también un tejido deportivo. La idea: que combinando las cualidades del material (elasticidad, delgadez, etc.) con un buen diseño se adapte como una segunda piel y haga la práctica del deporte más cómoda.

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Incendio en Seseña: ¿Qué hacían 70.000 toneladas de neumáticos en un pueblo de Toledo?

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Incendio en Seseña: ¿Qué hacían 70.000 toneladas de neumáticos en un pueblo de Toledo?

Anoche, de madrugada, un incendio comenzó a devorar el vertedero de neumáticos de Seseña (Toledo), el vertedero de este tipo más grande de Europa. A estas horas, aún no se ha podido controlar el fuego y la columna de humo se puede ver desde muchos kilómetros de distancia.

¿Qué hacían todos esos neumáticos en Seseña? Teniendo en cuenta las serias consecuencias para la salud que puede tener este incendio, ¿no había otra solución que tenerlos almacenados a la espera de que llegara este momento?

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Las baterías del futuro podrían estar potenciadas por azúcar, y no por litio

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Las baterías del futuro podrían estar potenciadas por azúcar, y no por litio

Muchos son los avances que parecen prometernos una solución a las limitaciones de las baterías actuales, y ahora surge un desarrollo del MIT que se centra en uno de los aspectos clave de las baterías de ión litio: el hecho de que son inflamables y una vida útil limitada.

El secreto de estas nuevas baterías estaría en la termopotencia, que permite aprovechar variaciones progresivas de temperatura en nanotubos de carbono para lograr generar una corriente eléctrica que tras años de investigación empieza a ser de lo más prometedora.

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Esta película de nanotubos de carbono ofrece flexibilidad y mayor resistencia que el Kevlar

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Esta película de nanotubos de carbono ofrece flexibilidad y mayor resistencia que el Kevlar

Mucho se ha comentado acerca de las implementaciones y mejoras que nos proporcionaría el usar nanotubos de carbono, que junto al grafeno y el Fullereno, se han creado una imagen de materiales revolucionario que llegarían a cambiar nuestras vidas. Lamentablemente, hasta el día de hoy todo ha quedado más en promesas, pero a pesar de ello, es interesante ver como los investigadores no abandonan sus desarrollos, e inclusive siguen anunciando importantes mejoras y avances para estos materiales.

El principal problemas de estos materiales ha sido su fabricación y los costes, impidiendo que se pueda realizar una producción masiva. Pero esto podría cambiar gracias a un grupo de científicos de la East China University of Science and Technology (ECUST), quienes han presentado una fina película de nanotubos de carbono, con propiedades nunca antes vistas.

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