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La Nebulosa Boomerang: así es el objeto más frío conocido en el universo

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La Nebulosa Boomerang: así es el objeto más frío conocido en el universo

A unos 5.000 años luz de nuestro planeta, se encuentra la Nebulosa Boomerang, uno de los objetos más extraños y misteriosos de la galaxia, esto debido a que su temperatura promedio es de sólo 1 grado Kelvin, es decir, un grado por encima del cero absoluto o -272,15 °C. Por lo anterior, hoy día es considerado el objeto más frío conocido en el universo.

Cuando decimos que es el más frío, es porque incluso tiene una temperatura más baja que el fondo cósmico, el resplandor residual del Big Bang que dicen posee una temperatura de 2,7 grados Kelvin (-270,4 °C). Hasta hace unos días se desconocía la razón tras esta extraña temperatura, y ahora hay nuevas teorías que tratan de explicar esto.

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Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

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Así es el primer satélite espía español, que será lanzado este domingo por SpaceX

El próximo 21 de febrero a las 15:17 hora española, SpaceX tiene programado un despegue desde la Base Aérea Vandenberg en California. En él se lanzará un Falcon 9, que pondrá en órbita el satélite 'Paz' diseñado por el gobierno español a través de Hidesat, una empresa española de comunicaciones privadas que presta también sus servicios al Ministerio de Defensa desde 2001.

Desde el principio se le ha considerado como un satélite espía, aunque también tendrá aplicaciones científicas y civiles. Forma parte del 'Programa Nacional de Observación de la Tierra' aprobado en julio 2007, y con él España se unirá al selecto grupo de países con capacidad autónoma de observación de la tierra. Ha sido construido por Airbus Defence and Space, lo operará Hidesat, y cuenta con varios sistemas destinados a aplicaciones militares, científicas y comerciales.

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

Hay espectáculos naturales que tenemos asumidos, que disfrutamos y que creemos conocer, pero que en realidad aún se le resisten a los científicos. Entre ellos están las auroras, que por su naturaleza no son fáciles de estudiar, pero unos investigadores han logrado por primera vez observar directamente cómo se producen las auroras boreales.

Lo que han logrado es un nuevo tipo de observación que acerca más a los científicos a verificar las hipótesis que hasta el momento se plantean de cómo se forman las auroras boreales. Por supuesto algo ya se sabe: el fenómeno está relacionado con los vientos solares y la magnetosfera terrestre, pero con estas observaciones se conoce un poco mejor la interacción que produce este espectáculo visual.

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Científicos descubren cómo convertir cualquier madera en un material tan resistente como el acero

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Científicos descubren cómo convertir cualquier madera en un material tan resistente como el acero

Un grupo de científicos ha descubierto un nuevo proceso para poder transformar cualquier tipo de madera en un material más fuerte que el acero, y que incluso más que algunas aleaciones de titanio. Ya se sabía que algunas variedades de madera, como el roble o el arce, son notablemente resistentes, pero estamos hablando de un método barato y sencillo para endurecer cualquier otro tipo.

Se trata de una nueva técnica para densificar la madera sin ablandarla ni que esta vuelva a su estado original, la cual ha sido desarrollada por el equipo de Liangbing Hu, un científico de materiales de la Universidad de Maryland, y publicada en la revista Nature. Con ella no sólo se podría revolucionar industrias como la construcción, sino también llegar a crear placas resistentes a las balas.

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El hielo superiónico, líquido y sólido a la vez, puede existir, pero a 5.000ºC y una presión extremadamente alta

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El hielo superiónico, líquido y sólido a la vez, puede existir, pero a 5.000ºC y una presión extremadamente alta

Uno de los atractivos de la ciencia es que (casi) siempre se puede ir algo más allá, incluso hablando de cosas tan aparentemente establecidas como los estados físicos de la materia. En el colegio aprendemos el ciclo del agua y aprendemos como se pasa de uno a otro hablando de sólido, líquido y gas, pero desde hace años se predijo que existía otro estado más sin que pudiese probarse hasta ahora, dado que por fin hay evidencia experimental de hielo superiónico.

La idea de su existencia surgió hace décadas, concretamente en 1935 cuando saltaba la noticia de que Percy Bridgman, profesor de física, había sido capaz de crear hielo a una temperatura superior que la del punto de ebullición del agua al aumentar la presión (a 12.000 atmósferas). El científico logró el Premio Nobel de física en 1946, pero por la invención de una máquina para producir presiones extremadamente altas, quedando por comprobar que el agua pudiese estar en un extraño estado doble, lo cual parece haberse conseguido ahora.

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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

Nuestro planeta dispone de combustible para satisfacer las necesidades energéticas de la actual población mundial durante trece millones de años. Eso sí, utilizando la fusión nuclear. Esto es, al menos, lo que defienden el físico teórico Steve Cowley, uno de los principales promotores de esta innovación, y buena parte de los científicos que abogan por esta tecnología como la alternativa más sólida tanto a la quema de los combustibles fósiles como a la actual fisión nuclear.

En la primera entrega de esta serie de artículos que hemos dedicado a la fusión nuclear indagamos en su base científica y en qué hace tan diferentes a la fisión y la fusión a pesar de compartir el «apellido» nuclear. Y en el segundo artículo profundizamos en los retos técnicos y científicos que debemos resolver para que la fusión nuclear sea viable desde una perspectiva comercial. Sin embargo, aún quedan varios puntos importantes que todavía no hemos tratado, y que son los auténticos protagonistas de este tercer artículo.

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Este cangrejo ha mutado de tal manera que es capaz de clonarse a sí mismo, y eso empieza a ser un problema en Europa

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Este cangrejo ha mutado de tal manera que es capaz de clonarse a sí mismo, y eso empieza a ser un problema en Europa

El cangrejo de mármol o 'marmoleado' es una de esas especies que han fascinado a los investigadores desde hace poco más de dos décadas, esto debido a que se trata de una variante relativamente nueva del cangrejo de mar de seis pulgadas. Hoy finalmente han descubierto qué hay detrás de este espécimen.

Frank Lyko, un biólogo del Centro Alemán de Investigación del Cáncer, se ha dedicado a estudiar al cangrejo de mármol desde hace cinco años. Ahora finalmente ha conseguido extraer la secuencia de su ADN para descubrir que en realidad se trata de una mutación y posee características fascinantes.

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Amazon patenta una muñequera para saber si los empleados se relajan y empiezan a trabajar algo menos

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Amazon patenta una muñequera para saber si los empleados se relajan y empiezan a trabajar algo menos

Amazon ha obtenido dos patentes que son de lo más distópico que hemos visto en el mundo laboral. Tal y como cuenta el New York Times, con ellas el gigante online tiene la capacidad para crear pulseras que espíen todos los movimientos de sus empleados, aunque todavía no está claro si tiene pensado utilizarlas en algún producto a corto plazo.

La última de estas dos patentes fue solicitada en 2016 y aceptada hace unos días, y describe una muñequera que emite pulsos de ultrasonido o transmisiones de radio para que un receptor pueda detectar la posición de las manos del empleado en todo momento en relación al inventario.

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No, ninguna "inteligencia artificial" ha descifrado el manuscrito Voynich

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No, ninguna "inteligencia artificial" ha descifrado el manuscrito Voynich

Ha sido una de las noticias curiosas de la semana: una inteligencia artificial comienza a descifrar uno de los libros más misteriosos de la historia. Pero no. En realidad, si nos fijamos en los detalles de la historia, lo único que ha demostrado esta inteligencia artificial es que frente al manuscrito Voynich está tan perdida como nosotros.

Recapitulemos: entre 1404 y 1438, alguien en algún lugar empezó a escribir un libro en un idioma desconocido y con un alfabeto que nadie había visto nunca. Lleno de ilustraciones de plantas desconocidas, símbolos astrológicos y mujeres desnudas, descifrar “el libro que nadie ha podido leer” hubiera sido un paso gigantesco en la intersección entre criptografía y la inteligencia artificial. Una pena que no haya sido así.

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Imprimirnos nuestros propios accesorios y cambiar su color a nuestro antojo: la propuesta del MIT para la moda del futuro

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Imprimirnos nuestros propios accesorios y cambiar su color a nuestro antojo: la propuesta del MIT para la moda del futuro

Puede que de buenas a primeras lo que investigan en el MIT nos parezca bastante ajeno y alejado a nuestras vidas, pero entre tanto cable, láser e impresora 3D hay proyectos muy encarados a nuestra rutina, como éste que han presentado recientemente. ¿Hartos de tener tantos accesorios como colores en tu ropa para poder combinarlos y quedaros a gusto? Entonces os gustará este concepto de accesorio que cambia de color a gusto del usuario.

La idea es que, en un momento dado, podamos imprimir un objeto y jugar con la capacidad de cambiar de color del mismo, de modo que una vez tengamos claro qué queremos lucir esto surja "mágicamente" en una matriz de píxeles. Aún hay bastantes aspectos por pulir, pero esta idea de accesorio transformable ya se ha materializado en los laboratorios de la institución.

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