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Investigación: Nuestro ADN podría aparecer de repente en una escena del crimen y sin que siquiera lo sepamos. "El tiempo es un factor que juega en...

Nuestro ADN podría aparecer de repente en una escena del crimen y sin que siquiera lo sepamos

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Nuestro ADN podría aparecer de repente en una escena del crimen y sin que siquiera lo sepamos

La policía estuvo buscando al "fantasma de Heilbronn" durante dieciséis años. La recompensa por alguna pista de su paradero llegó alcanzar los 300.000€. No es para menos, este asesino en serie participó en la muerte de al menos seis personas, incluyendo a la agente Michèle Kiesewetter, de Heilbronn; robos y otros delitos. En total se le contaban hasta cuarenta escenas del crimen. Y, aun así, se conoció a esta criminal como "la mujer sin rostro", pues nadie consiguió encontrarla.

Hasta 2009, cuando se resolvió el misterio: el fantasma no era otro que una trabajadora de la fábrica de hisopos "estériles" usados para recoger las muestras biológicas en las escenas del crimen. "¡Qué coincidencia!". Por supuesto que no lo es. La asesina en serie resultó ser fruto de una simple contaminación secundaria de ADN, convirtiéndose el caso en uno de los más estrambóticos de la criminología contemporánea.

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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

Hace muy poco saltaban las alarmas por Xylella fastidiosa: el Ministerio de Agricultura confirmaba la infección en Villarejo de Salvanés. Al menos un olivo ha sido identificado con la presencia de esta bacteria. ¡Hecatombe! ¡Destrucción! El miedo a la propagación de este organismo es justificado, según apuntan los expertos. ¿Pero lo es también la gran alarma con la que recibimos la noticia? Hablemos de Xylella, sus implicaciones y sus consecuencias.

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Discutiendo a Jay Gould: Lo que sabemos de los neanderthales apunta a una evolución del ser humano diferente

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Discutiendo a Jay Gould: Lo que sabemos de los neanderthales apunta a una evolución del ser humano diferente

¿Tenían los neandertales las mismas capacidades intelectuales que nosotros? Quizá nos esté costando un poquito aceptarlo, a pesar de los muchos indicios. ¿Será simplemente cuestión de prudencia científica? ¿Tendrá la culpa cierto “chovinismo sapiens”? ¿Y si en parte se debe a ciertas ideas muy influyentes pero algo anticuadas, propagadas con gran éxito en la divulgación científica?

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Por qué el radón no puede usarse como indicador de terremotos a pesar de que haya funcionado otras veces

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Por qué el radón no puede usarse como indicador de terremotos a pesar de que haya funcionado otras veces

En 2009 un sismólogo amateur llamado Giampaolo Giuliani predijo una catástrofe: la región de L'Aquila sufrió un temblor de 6,7 que causó 308 muertos, 1.500 heridos y cuantiosas pérdidas materiales. Lo más duro de este asunto es que Giuliani llevaba días advirtiendo del sismo sin que nadie le hiciera caso. La razón de que lo "supiera" fue el radón, un gas noble. A la luz de lo que sabemos, ¿podemos utilizarlo para prevenir los terremotos?

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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

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Aparece un dedo de 90.000 años en un sitio donde no debería estar

Concretamente en el desierto de Al-Nefud, en el mar de arena del corazón de Arabia. No debía estar allí no sólo porque se trata del fósil humano más antiguo encontrado fuera de África y el corredor levantino. Sino porque está a cientos de kilómetros de la costa y está rodeado por lo que parecen restos de una población permanente.

Parece que el destino de la paleoantropología es ir equivocándose una y otra vez hasta que, de repente, una nueva pista la lleva a otra revolucionaria comprensión de cómo nuestra especie salió de África para colonizar el mundo entero. La pista de hoy es un elemento clave.

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El almacenamiento holográfico sigue vivo: han logrado almacenar lo que cabe en 1.000 DVDs en 10 x 10 centímetros de film

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El almacenamiento holográfico sigue vivo: han logrado almacenar lo que cabe en 1.000 DVDs en 10 x 10 centímetros de film

Parece que en el mundo del almacenamiento de datos aún nos queda por ver, pero formatos tan particulares como el ADN quizás queden en un futuro algo más lejano y hay otros menos conocidos que siguen investigándose. Un ejemplo es lo que ha logrado un equipo de investigadores chinos, desarrollando un film de nanopartículas capaz de almacenar terabytes de información como hologramas en 3D.

Se trata del trabajo de un equipo de la Universidad Northeast Normal en China, que ha logrado que su material almacene en sólo unos nanómetros lo que cabría en más que 1.000 DVDs (que para quienes no estéis tan familiarizados con este formato físico equivale de media a unos 4,7 GB). La idea es que el almacenamiento físico pueda mejorarse a nivel de la densidad de datos, la velocidad de lectura y escritura y/o la estabilidad en condiciones difíciles.

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El MIT asegura que con este dispositivo es posible escuchar las palabras que sólo "hablamos en nuestra cabeza"

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El MIT asegura que con este dispositivo es posible escuchar las palabras que sólo "hablamos en nuestra cabeza"

Todos hemos estado ante la situación de querer "hablar" con nuestro asistente virtual en plena calle, y ya sea por ruido o vergüenza no lo hemos conseguido. Que nuestro smartphone entienda el "Ok Google" u "Oye Siri" se vuelve una tarea imposible en ambientes ruidosos, y ya no hablemos de que nos entienda lo que le pedimos. Ahora gracias a un interesante proyecto del MIT esto podría cambiar en un futuro no muy lejano.

Se trata de 'AlterEgo', una especie de auricular que, según sus responsables, nos permitiría comunicarnos ya sea con dispositivos electrónicos u otras personas con sólo pensar las palabras o frases, esto sin necesidad de pronunciar una palabra. Suena bien ¿no?

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Solo una de cada 16 personas sabe cómo es la letra 'g', ¿Cuál crees que es la correcta?

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Solo una de cada 16 personas sabe cómo es la letra 'g', ¿Cuál crees que es la correcta?

¿No estabas seguro de qué letra era la correcta? No te preocupes, es lo habitual. “Creemos que, si miramos un texto durante el tiempo suficiente, sobre todo si prestamos mucha atención a la forma de las letras, sabremos reproducirlas”, pero no es el caso.

Una serie de investigaciones de Michael McCloskey, profesor de la Universidad Johns Hopkins, dicen que solo una de cada 16 personas es capaz de escribir la letra correctamente (incluso después de haberla visto). La inmensa mayoría ni siquiera saben que hay dos formas de escribirla.

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Esta es la partícula con la que Microsoft quiere ganar la guerra de la computación cuántica

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Esta es la partícula con la que Microsoft quiere ganar la guerra de la computación cuántica

En el ámbito de la computación cuántica hay hoy en día dos grandes protagonistas: IBM es la gran veterana, pero en Google aseguran que este año podrían alcanzar ese singular hito de la supremacía cuántica.

Sin embargo en Microsoft creen que ellos tienen la clave de esta guerra: la 'partícula Majorana'. Han empezado algo más tarde que sus rivales, pero su aproximación al problema es muy distinta y eso podría ser crucial para llegar antes al objetivo.

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En esta ciudad están llenando las paredes de ciencia y el resultado está siendo realmente curioso

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En esta ciudad están llenando las paredes de ciencia y el resultado está siendo realmente curioso

Hay más de cien poemas pintados en las calles de Leiden, Países Bajos. Shakespeare, Pesoa, Borges, Octavio Paz, Rilke o Quevedo llenan las paredes, las plazas y las callejas de esta ciudad neerlandesa. Y algo más.

Un día, a Sense Jan van der Molen e Ivo van Vulpen, dos físicos de la Universidad de la ciudad, se les ocurrió una idea: que la ciencia también es cultura. Más aún, que la ciencia también puede ser arrebatadamente bella: las fórmulas científicas pueden llegar a sentirse aunque no las entendamos completamente. E inspirados por los poemas, comenzaron a pintar fórmulas históricas en las calles de la ciudad.

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