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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

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El gran momento de la vida: así tuvo lugar uno de los cambios más importantes de la historia de la Tierra

Hace 2400 millones de años ocurrió algo extremadamente raro. La vida era una nota al pie de la una página cualquiera del gran libro del universo. Nada demasiado importante, nada que mereciera demasiada atención.

Y, en "un abrir y cerrar de ojos" geológico de solo 200 millones de años, la atmósfera se llenó de oxígeno y catalizó la evolución de los organismos aeróbicos: el momento de la vida compleja había llegado. El porqué, sin embargo, ha sido un gran misterio.

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Por primera vez, hemos almacenado la luz en forma de sonido y estamos un paso más cerca de la computadora óptica

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Por primera vez, hemos almacenado la luz en forma de sonido y estamos un paso más cerca de la computadora óptica

Por primera vez, un grupo de científicos de la Universidad de Sidney ha conseguido utilizar un circuito acústico para almacenar datos un medio óptico. Eso conlleva reducir hasta 100.000 veces la velocidad de transmisión de datos sin perder información. Los expertos señalan que estamos ante un desarrollo muy importante. Pero, ¿para qué queremos un sistema que ralentice la velocidad de transmisión?

Para que las computadoras electrónicas pasen a la historia. Así de simple. Hoy por hoy, dentro de cada ordenador hay cientos de miles de electrones "almacenando y procesando datos". Eso fue revolucionario, pero tiene limitaciones. Limitaciones que la computación cuántica puede resolver: estamos ante un paso que puede ser clave.

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

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Tabby, las estrella que vuelve locos a astrónomos profesionales y aficionados que aún resulta ser un misterio

En octubre de 2015 conocimos a Tabby, inicialmente bautizada con el nombre genérico KIC 8462852. Una estrella que brilla con luz propia como todas, pero que no lo hace de la manera que lo hacen de manera habitual, y por su patrón de luz la estrella Tabby es aún un misterio sin resolver y por tanto algo que tras años sigue volviendo locos a los astrónomos.

KIC 8462852 captaba el interés de los investigadores por su extraño patrón de brillo, llegándose a plantear incluso que hubiese una megaestructura "artificial" girando a su alrededor (siendo "artificial" un eufemismo de alienígena). Poco a poco se ha ido sabiendo más de ese patrón de luz único, pero Tabby es un hueso duro de roer incluso con el instrumental más avanzado y cientos de cerebros centrados en resolver las incógnitas.

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Los premios científicos más esperados del año acaban de concederse: ya están aquí los Ig Nobels de 2017

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Los premios científicos más esperados del año acaban de concederse: ya están aquí los Ig Nobels de 2017

Esta es una de las semanas grandes de la divulgación científica. Mientras Bilbao vibra con la ciencia, el escepticismo y el humor de Naukas, el Sanders Theatre de la Universidad de Harvard reunía a centenares de personas dispuestas a celebrar la gala de premios más peculiar de la ciencia contemporánea: los Ig Nobels.

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

Hasta hace no demasiado tiempo teníamos al ADN "sólo" como esa especie de DNI microscópico que predeterminaba nuestras características a nivel popular, pero poco a poco se le van descubriendo utilidades más allá de la membrana celular. Ahora un equipo de científicos han utilizado nanorobots ADN como transporte programado de medicamentos a escala molecular.

El trabajo en nanorobots de ADN no es estrictamente nuevo, de hecho en 2016 hablábamos precisamente de estas nuevas utilidades del ADN más allá de nuestro organismo (y a nuestra voluntad, en la medida de lo posible) citando en concreto un robot de ADN que había logrado construir un equipo de investigadores de la Escuela Médica de Harvard y hablando de otros usos de esta biomolécula como una especie de ordenadores biológicos. Ahora han ido más allá consiguiendo programar un transporte de una sustancia entre dos puntos específicos.

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La temperatura más alta registrada en la Tierra superó los 2.000ºC y el descubrimiento ha sido "toda una joya"

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La temperatura más alta registrada en la Tierra superó los 2.000ºC y el descubrimiento ha sido "toda una joya"

En la actualidad tenemos medios para determinar concentración de gases, temperaturas y otros parámetros con facilidad y precisión, pero no resulta tan fácil hacerlo si buscamos un dato de hace millones de años. No obstante, la comunidad científica no cesa en el empeño de registrar récords aunque se trate de uno que se batió hace unos 40 millones de años: la temperatura más alta registrada en la Tierra.

Aunque nuestro planeta ha pasado épocas de glaciación y otras más cálidas debido en parte a la variación de la concentración de unos u otros gases en la atmósfera, en este caso tuvo que intervenir una ayuda externa para que un punto de nuestro planeta se acercase a una temperatura que es más o menos la mitad que la que tiene el Sol en su corona. ¿Sabéis cuál es la hipótesis más válida sobre la extinción de los dinosaurios? No es que este dato tenga una relación directa, pero los tiros van por ahí.

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

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El primer "cero" de la historia tiene 1600 años y está escrito sobre una corteza de abedul

"¿Por qué necesitamos un número para nada?". Esa es la reacción que, según el profesor de Oxford Marcus du Sautoy, tuvieron los europeos al encontrarse por primera vez con el cero. Y la verdad es que la reacción tiene todo el sentido del mundo: hoy nos parece un concepto de sentido común, pero es algo muy abstracto y cualquiera diría que hasta un poco inútil.

Al fin y al cabo, los griegos, los grandes genios matemáticos de la historia de la humanidad, desarrollaron un sin fin de teorías y descubrieron cientos de teoremas sin tener que recurrir a ese famoso cero. "La utilidad de este número será muy cercana a su valor", sostenían muchos matemáticos europeos.

Y, sin embargo, el cero ha sido uno de los mayores avances de la historia.

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Todo lo que el transhumanismo en la ficción nos enseñó que podía salir mal

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Todo lo que el transhumanismo en la ficción nos enseñó que podía salir mal

Al ser humano no le basta con ser humano y ése ha sido el secreto de nuestra especie, junto con los pulgares prensiles y el celo constante. Y es que gracias a la consciencia de nuestras limitaciones y nuestro afán por superarlas, hemos conseguido llegar al espacio, observar desde lo atómico a lo galáctico y descargar porno en cualquier punto del globo. Nuestro futuro apunta más allá, como posthumanos, pero no será que la ficción no nos ha advertido al respecto.

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México sufre el mayor terremoto de los últimos 80 años: lo que sabemos hasta ahora

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México sufre el mayor terremoto de los últimos 80 años: lo que sabemos hasta ahora

Hace un par de días, la alerta sísmica de Ciudad de México se activó por equivocación. En aquel momento parecía una broma y hoy parece una macabra anticipación. En torno a las 23:49 hora local, los edificios de todo el sur de México y América comenzaron a temblar. Tras el terremoto se han detectado más 61 réplicas (la mayor de las cuales ha tenido una magnitud de 6.1).

Según han informado en el Servicio Sismológico Nacional mexicano, un seísmo de 8.2 en la escala Richter estremeció los estados del sur y el centro del país, Guatemala, El Salvador, Costa Rica, Nicaragua, Panamá y Honduras. Según el presidente Peña Nieto, "para encontrar un terremoto con magnitud similar hay que irse a 1932". de Hasta el momento, las víctimas morales ascienden a cinco personas, más de un millón se quedaron sin luz y los daños materiales parecen cuantiosos.

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

Ya llevamos un tiempo conviviendo con la inteligencia artificial (aunque sea a distancia) y viendo aplicaciones, pero aún se le puede sacar más jugo para mejorar lo "cotidiano". Al menos si hablamos de lo diario en la exploración espacial, dado que unos científicos han recurrido a redes neuronales e inteligencia artificial para mejorar las imágenes que obtienen los telescopios espaciales.

La premisa es sencilla, de hecho es la misma que dio inicio al desarrollo de la computación o la industria: la tecnología (robots, software, etc.) acelera las tareas. Y lo que han logrado con sus redes neuronales es acelerar el análisis de expertos en el procesamiento de estas imágenes hasta 10 millones de veces más rápido, según aseguran, con el fin de aprovechar lo que se conoce como lentes gravitatorias.

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