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"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

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"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

Qué frase tan genial para comenzar una cita: "Hay cosas peores que la muerte". John Sotos tiene estas cosas. Es director médico de Intel y durante años trabajó como asesor de House, pero lo que le preocupa ahora es otra cosa: las armas biológicas.

Así lo explicó hace unos días en la DEF CON de Las Vegas: "La razón por la que no han oído hablar mucho de las armas biológicas es que han sido retenidas por una limitación bastante severa, la posibilidad de que se vuelva contra nosotros". Pero, siempre según él, esto puede estar empezando a cambiar.

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La levadura que esconde el secreto para derrotar todas las enfermedades genéticas

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La levadura que esconde el secreto para derrotar todas las enfermedades genéticas

A simple vista es una levadura normal capaz de hacer pan, vino, combustible o medicamentos como cualquier otra. Pero, si nos fijamos más de cerca, podíamos ver que seis de sus 16 cromosomas están hechos por nosotros.

Hoy un equipo internacional del Synthetic Yeast Genome Project (Sc2.0) acaba de anunciar que han sido capaces de construir cinco cromosomas de la levadura del panadero, la Saccharomyces cerevisiae. Junto con el que se creó en 2014, suman más de un tercio del genoma de la levadura.

Estamos ante un avance fundamental en la construcción del primer organismo complejo totalmente sintético. Y, aunque no lo parezca, abre la puerta para nuevas terapias génicas en las que los científicos podrían trabajar con redes enteras de genes y no con uno sólo como hasta ahora.

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La batalla legal por CRISPR suma otro problema a todos los que ya tiene la ciencia contemporánea

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La batalla legal por CRISPR suma otro problema a todos los que ya tiene la ciencia contemporánea

Durante estos años, mientras hablábamos de las posibilidades de CRISPR y las nuevas técnicas de edición genética, en un despacho de Estados Unidos dos universidades se disputaban el futuro de la ingeniería genética y los 46.000 millones de dólares que podría generar la patente.

Ahora, por fin, tenemos una sentencia que resuelve (parcialmente) el problema. Y pese a que el desarrollo biotecnológico ha hecho que no fuera tan trascendental como parecía hace un par de años, la sentencia puede acabar por mandar un mensaje muy peligroso a los científicos de todo el mundo.

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Los "bebés a la carta" reciben un apoyo clave para su futuro cercano

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Los "bebés a la carta" reciben un apoyo clave para su futuro cercano
Efraïm Rodríguez

La National Academy of Sciences y la National Academy of Medicine, dos de las organizaciones científicas más importantes de Estados Unidos, acaban de dar el visto bueno a algo que hace un par de año hubiera parecido ciencia ficción: la modificación de embriones para crear rasgos genéticos que se puedan transmitir a las generaciones futuras.

Este paso es importante porque hasta ahora siempre hablábamos de ediciones genéticas médicas y, con esta decisión, entramos en un territorio bioético y tecnológico totalmente nuevo: el eugenésico.

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"Enviar una sonda a Marte no es tan difícil" y estos estudiantes quieren demostrarlo con una cápsula del tiempo espacial

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"Enviar una sonda a Marte no es tan difícil" y estos estudiantes quieren demostrarlo con una cápsula del tiempo espacial

Una cápsula del tiempo es un recipiente donde guardamos objetos o mensajes de nuestro presente con la esperanza de que sean una forma de comunicarnos con el futuro. En los últimos cien años se han hecho muy populares y ya hay cientos de cápsulas repartidas todo por el mundo.

Y fuera de él. Si contamos las placas de las sondas Pioneer y de las Voyager, ya hay cuatro cápsulas del tiempo vagando por el espacio. Y si Emily Briere se sale con la suya, pronto serán cinco porque, pese a ser una estudiante de ingeniería aeroespacial, está empeñada en mandar una a la superficie de Marte.

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Acelerómetros e ingenería: la clave para unos saltos de esquí o snowboard mucho más seguros

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Acelerómetros e ingenería: la clave para unos saltos de esquí o snowboard mucho más seguros

Triunfar en el deporte es sin duda cuestión de entrenamiento y destreza, y éstas también son necesarias para evitar las fatídicas lesiones. Pero la tecnología también puede ayudar en ese aspecto, concretamente los acelerómetros en conjunto con la ingeniería para lograr más seguridad en saltos de esquí y snowboard.

La idea parte del equipo formado por Nicola Petrona y otros miembros de la universidad de Padova (Italia), que pudieron poner en práctica su estudio en las pistas de esquí de San Vito (Italia), tras no haber podido llevarlo a cabo en Estados Unidos. Se trata de lograr, mediante el rediseño de las rampas de esquí, que los saltos tengan el mismo impacto sea cual sea la distancia recorrida.

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Los ingenieros informáticos se suben al ring por la regulación del sector: a favor y en contra

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Los ingenieros informáticos se suben al ring por la regulación del sector: a favor y en contra

#InformaticaSolucionYA se hace hueco de vez en cuando entre los trending topics de Twitter en España y devuelve a primera plana pública la problemática de la regulación de las atribuciones profesionales de los ingenieros informáticos (o la falta de la misma, más bien).

El tema de si la informática debe ser una profesión regulada colea desde hace tiempo; las posiciones tanto a favor como en contra están muy enfrentadas. Vamos a arremangarnos y a intentar arrojar en las siguientes líneas un poco de luz sobre un asunto que lleva años enquistado.

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Dolly y la clonación: nacimiento, fama y ocaso de la oveja más famosa del mundo en 14 imágenes

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Dolly y la clonación: nacimiento, fama y ocaso de la oveja más famosa del mundo en 14 imágenes

Dolly, la oveja más famosa del mundo nació el 5 de julio de 1996, hace hoy 20 años, en el Instituto Roslin a las afueras de Edimburgo.

Dolly no sólo fue un avance científico espectacular. Sino que sobre todo, fue el momento en que los seres humanos nos dimos cuenta del enorme poder de la ciencia y la tecnología. Hoy se cumplen 20 años de aquella oveja clonada que abrió la puerta a un mundo totalmente nuevo: el de la ingeniería genética.

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Cuando un puente es tan largo que requiere dos islas artificiales: así es el HZMB

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Cuando un puente es tan largo que requiere dos islas artificiales: así es el HZMB

Las megaconstrucciones nos encantan y cada vez hay más medios y conocimientos para hacerlas realidad. Pruebas tenemos de sobra, y de hecho en febrero nuestros compañeros de Magnet recogían 9 construcciones de China a las que es difícil hacerles sombra. Pero al parecer este país aún no tiene las suficientes y se encuentra en la última fase de la construcción de un puente tan largo que necesita islas artificiales en su base.

Se trata de un puente que tiene como fin unir las regiones de Hong Kong Zhuhai y Macau (de ahí que se conozca como el puente HZMB, HZMB Main Bridge) través del canal Lingdingyang. Un total de 42 kilómetros de puente que busca unir las tres principales ciudades del delta del río de las Perlas (en el sur de China), y cuya fecha de inauguración pretende situarse en 2017, aunque esto no está exento de problemas y cambios.

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El planeador que quiere volar a 90.000 pies de altura empieza sus pruebas mañana

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El planeador que quiere volar a 90.000 pies de altura empieza sus pruebas mañana

Los planeadores son vehículos fascinantes. Al no depender de un motor para su sustentación en el aire, todo proviene exclusivamente de la aerodinámica. Aunque todo el mundo los conoce como vehículos de recreo, tiene una historia muy ligada a la investigación y al mundo militar. Perlan 2 pertenece a la rama científica y se ha propuesto un objetivo muy ambicioso para 2016. Mientras, tendrá que entrenarse para conseguirlo.

Este planeador es el producto de una organización sin ánimo de lucro del mundo de la aviación: Perlan Project. Su objetivo es crear el vehículo aéreo sin motor más sofisticado de la historia y para lograrlo se ha puesto como objetivo volar a una altura de 90.000 pies. No lo hará mañana pero las prácticas que hará le servirán para conseguir este objetivo dentro de casi un año.

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