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El Zika ya no es una "emergencia sanitaria global": la OMS levanta la alarma, pero la amenaza sigue muy viva

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El Zika ya no es una "emergencia sanitaria global": la OMS levanta la alarma, pero la amenaza sigue muy viva

La Organización Mundial de la Salud acaba de anunciar el fin de la emergencia sanitaria global por el virus Zika nueve meses después de que se declarara. Se confirma así el temor de muchos científicos y expertos que pone en cuestión el futuro de los esfuerzos por acabar con la epidemia.

Quizá por eso, David Heymann, presidente del Comité de Emergencias de la Organización, ha hecho mucho hincapié en que el virus sigue siendo un serio problema para la salud y que puede tener consecuencias devastadoras como la hidrocefalia o el síndrome de Guillain-Barré.

Y Peter Salama, director ejecutivo del programa de emergencias sanitarias quiso dejar claro que "no estamos rebajando la importancia del Zika". El virus está aquí para quedarse, y la respuesta de la OMS está aquí para quedarse".

Muchas dudas sobre el futuro

Cdc Map Of Zika Virus Distribution In January 2016 Distribución del Zika cuando se declaró la alarma

"Toqué una puerta. Estaba cerrada. Toqué otra. También estaba cerrada. Es tan difícil. Me sentí desesperada, perdida. Eso duele". Justo esta semana, nos enterábamos de la historia de Fabiane Lopes, una brasileña cuña hija de once meses, Valentina, nació con una microcefalia relacionada con el virus. Historias como estas ponen en cuestión las promesas de apoyo médico y financiero que, bajo el paraguas de la "emergencia sanitaria global", habían hecho los gobiernos de zonas en peligro.

Pese a que, según la OMS, el Zika sigue siendo una amenaza “de proporciones alarmantes” e insisten en que es una "prioridad" para la Organización, debemos recordar que en estos nueve meses hemos detectado más de 2000 casos de microcefalia vinculada al Zika y aún no tenemos ni vacuna ni tratamiento. ¿Qué pasará con el virus del Zika? Parece que esa será una de las grandes incógnitas de 2017.

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Este dispositivo USB realiza pruebas de VIH en menos de 30 minutos

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Este dispositivo USB realiza pruebas de VIH en menos de 30 minutos

Hoy por hoy realizar una prueba de VIH representa al menos dos días de espera, esto cuando el laboratorio está ubicado en el mismo sitio donde se efectuó la toma la muestra. Pero si este no es el caso, la entrega de resultados se pueden prolongar hasta por una semana, algo que sucede sobre todo en regiones apartadas de nuestro planeta, que es donde más se necesita actuar de forma inmediata.

Por fortuna esto podría cambiar en los próximos meses gracias a un desarrollo en conjunto entre el Imperial College London y la compañía DNA Electronics, el cual consiste en un pequeño dispositivo que es capaz de detectar los niveles de VIH en el torrente sanguíneo.

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Disfruta de tu próximo resfriado, puede que sea el último

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Disfruta de tu próximo resfriado, puede que sea el último

"Nunca habrá una vacuna para el refriado. Sencillamente no es posible". Eso le respondieron a Martin Moore, investigador de la Universidad Emory, cuando preguntó por qué no había una vacuna contra el resfriado. Y tengo que reconocer que, si me lo hubierais preguntado a mí, yo habría dicho (casi) exactamente lo mismo. Bueno, yo habría añadido un "que no es para tanto, leñe".

Pero parece que todos nosotros, el virólogo que le dijo eso a Moore, buena parte de la profesión médica y yo mismo, estábamos equivocados. Afortunadamente. Porque no es sólo que hayamos descubierto que este tratamiento es posible, sino que, para colmo, la vacuna del resfriado está a la vuelta de la esquina.

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El día en que casi descubrimos ébola en una cueva asturiana

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El día en que casi descubrimos ébola en una cueva asturiana

La tarde del 17 de junio de 2002 más de quinientos murciélagos aparecieron muertos en la cueva de Lloviu en Asturias. Entonces no lo sabíamos, pero, en los meses que antecedieron a esa tarde, miles de murciélagos habían aparecido muertos en cuevas de España, Francia y Portugal.

No era la rabia, ni ninguna enfermedad conocida hasta ese momento. No podía ser una intoxicación por pesticidas o veneno y la causa meteorológica (que afecta sobre todo a las crías del murciélago) tampoco cuadraba con lo que estaba pasando. ¿Qué estaba matando a los murciélagos del sur de Europa?

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85 millones de infectados y 10.000 dólares al día: así son las cifras del virus HummingBad

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85 millones de infectados y 10.000 dólares al día: así son las cifras del virus HummingBad

Hablar de olas de virus o malware en los dispositivos móviles no es algo demasiado extraño por desgracia, pero no siempre se logran unas cifras de efectividad como las de HummingBad, y sobre todo de ingresos. Más allá de la toma de datos personales, este virus de Android ha generado miles de dólares en ingresos para sus creadores, desde hace poco identificados por Check Point.

Esta empresa especializada en ciberseguridad suele informar de las infecciones de software, y en este caso además ha hecho una investigación que nos llegaba de la mano de Manu Contreras, la cual destripa tanto la procedencia como de los impactos a nivel de usuarios y al de los bolsillos de Yingmob, la agrupación que según Check Point está detrás de todo. ¿El resultado? Millones de usuarios afectados y, como decíamos, millones de dólares recaudados tras meses de actividad.

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Todo lo que está mal en el "hackeo" de la 'Independence Day' original

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Todo lo que está mal en el "hackeo" de la 'Independence Day' original

Veinte años después de convertirse en todo un fenómeno, de arrebatar a 'Parque Jurásico' el récord de recaudación (aunque le duró poco, apenas un año) y de elevar a status de estrella a Will Smith, 'Independence Day' vuelve a las carteleras. La cinta de Roland Emmerich nos deparó momentos muy recordados (la destrucción de la Casa Blanca, el discurso del presidente...) pero ninguno como la "curiosa" manera en la que los humanos conseguíamos vencer a los aliens (Alerta Spoiler): un virus informático.

Por lo tanto lo que muchos deseamos ver en 'Independence Day: Contraataque', de nuevo dirigida por el ínclito Emmerich, es con qué nueva heroicidad "hacker" nos deleitará David Levinson, el personaje interpretado por Jeff Goldblum. Pero no adelantemos acontecimientos y volvamos a 1996 para analizar esa mítica escena con (poco) esmero y (mucha) sorna.

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Sí, todavía se muere gente de gripe en pleno siglo XXI

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Sí, todavía se muere gente de gripe en pleno siglo XXI

Ayer nos enteramos que Prince había fallecido. Aunque la causa de la muerte aún no se ha hecho pública, las primeras informaciones dicen que pudo deberse a las complicaciones de una gripe que llevaba arrastrando desde principios del mes de abril. Otros medios ya hablan de una posible sobredosis.

Sea como sea, nos ha parecido llamativa la reacción en las redes sociales, poniendo en duda que la gripe pueda causar la muerte de alguien relativamente joven. ¿Puede la gripe matar hoy en día? ¿Estamos relativizando nuestra visión sobre ella? ¿Es eso peligroso?

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El VIH desafía nuestros intentos para acabar con él mediante edición genética

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El VIH desafía nuestros intentos para acabar con él mediante edición genética

Hace unas semanas, os contábamos entusiasmados que por primera vez se había conseguido usar CRISPR/Cas9 para eliminar el VIH de las células en pacientes infectados. En estos meses, hay muchos grupos de investigación que están trabajando en la mejor forma de hacerlo.

Sin embargo, las malas noticias no han tardado en llegar. El VIH no ha tardado ni dos semanas en desarrollar una forma de hacerse inmune a una de las técnicas que se habían usado. Aunque se sigue trabajando en ello, parece que va no va a ser tan fácil encontrar la cura definitiva al SIDA.

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Consiguen eliminar el VIH de las células gracias a la ingeniería genética

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Consiguen eliminar el VIH de las células gracias a la ingeniería genética

Cuando oímos hablar de CRISPR y de la edición genética, lo que nos viene a la cabeza es la posibilidad de eliminar enfermedades hereditarias o de introducir mejoras genéticas. Pero las posibilidades no se quedan ahí: como ya hemos comentado en alguna ocasión, es la herramienta más esperanzadora para combatir las enfermedades infecciosas apuntando su corazón mismo: a las bacterias, los hongos o los virus que las causan.

Un grupo de investigadores de la Temple University acaban de anunciar que han usado CRISPR/Cas9 para eliminar el VIH de las células de pacientes infectados. Todo parece indicar que estamos ante una noticia histórica, un hito tecnológico que puede cambiar para siempre los tratamientos contra el VIH y contra otros retrovirus humanos. ¿Hemos encontrado la cura del SIDA?

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Las 20 mejores fotos científicas del año

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Las 20 mejores fotos científicas del año

La ciencia es capaz de lo más bello, de lo más terrible y de lo más fascinante. Desde hace 15 años, los Wellcome Image Awards seleccionan las mejores fotos científicas del año. Wellcome Trust es una ong británica dedicada a la investigación biomédica que mantiene uno de los mayores bancos de imágenes científicas del mundo.

Este año los ganadores han sido un virus del Ébola de David Goodsell que muestra con todo detalle la estructura interna del famoso virus; y una preciosa imagen de un bebé siendo trata con terapia de luz. Pero hay muchas más imágenes que van desde lo más pequeño a lo más grande. Un fascinante viaje al mundo de la ciencia en 20 imágnes.

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