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La curiosa amistad entre los macrófagos y los tatuajes (y cómo esa amistad se puede convertir en su gran punto débil)

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La curiosa amistad entre los macrófagos y los tatuajes (y cómo esa amistad se puede convertir en su gran punto débil)

Nunca ha sido sencillo explicar cómo funcionan los tatuajes. Mientras los tatuajes son 'para siempre', pero las células de la dermis no: cambian bastantes veces a lo largo de la vida. ¿Por qué no desaparecen? La clave parece estar en los macrófagos.

Los macrófagos son células con hambre. Un elemento central del sistema inmunitario que se especializa en reconocer, engullir y destruir células dañadas, muertas o distintos tipos de infecciones. Son, por decirlo de alguna manera, los matones del sistema inmune, los que hacen "el trabajo sucio". Y, por ajustarnos al cliché cinematográfico, como buenos matones que son les encantan los tatuajes.

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Crean una piel sintética capaz de medir la presión del tacto, reciclable y capaz de autorrepararse

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Crean una piel sintética capaz de medir la presión del tacto, reciclable y capaz de autorrepararse

Un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado ha desarrollado un nuevo tipo de piel sintética que no sólo tienen sensores para medir la temperatura o la presión que está ejerciendo, sino que también es reciclable y autorreparable. Se trata de un nuevo avance con múltiples aplicaciones en el mundo de las prótesis, pero también para construir robots capaces de sentir la presión que ejercen sobre nosotros para no hacernos daño sin querer.

Las pieles sintéticas o e-skin son un tipo de tejido hecho con materiales flexibles, y que contienen todo tipo de sensores de presión, temperatura y muchos otros para imitar las funciones y las propiedades mecánicas de la piel humana. Llevan varios años desarrollándose, y hay diferentes equipos científicos que paso a paso van mejorando sus propiedades.

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En Japón han creado un plátano del que se come todo, piel incluida

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En Japón han creado un plátano del que se come todo, piel incluida

El plátano o banana es una de las frutas más populares en todo el mundo, y eso incluye a Japón, un país que devora este manjar pero que apenas lo produce: el 99% de los plátanos que se consumen allí son importados de otros países.

La producción platanera en Japón es peculiar por las condiciones climáticas, y los drásticos cambios de temperatura que aprovechan los granjeros japoneses han dado lugar a una variedad curiosa. Los 'Mongee Banana' son unos plátanos de los que se come también la piel.

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El modo belleza de los móviles chinos, a prueba: cuando suavizar la piel no es suficiente

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El modo belleza de los móviles chinos, a prueba: cuando suavizar la piel no es suficiente

La falsedad es un argumento recurrente cuando se critican las redes sociales. Se dice que sólo mostramos una parte de nuestra vida, la bonita, igual que cuando publicamos un selfie siempre es el que mejor ha salido, los otros 20 o 30 son descartados. ¿Por qué? Pues porque podemos. Ya lo dijo Kim Kardashian, que de selfies sabe un rato: "Tienes el poder de mostrar lo que quieres que la gente vea. Creo que hay poder en eso, yo tengo el control de publicar lo que quiera...".

Pero no se trata sólo de elegir el mejor selfie, también hay que retocarlo. Suavizando la piel y eliminando imperfecciones estamos más guapos, eso es así, y esto se refleja en los dispositivos móviles. No sólo cuentan con cámaras delanteras con un buen hardware, el software también es clave y la prueba es que prácticamente no hay móviles sin un modo belleza integrado. Pero ¿qué pasa cuando el modo belleza se convierte casi en una operación de estética? Bienvenidos a China, el paraíso del selfie ultraprocesado.

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Guía científica básica para evitar que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona)

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Guía científica básica para evitar que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona)

El mundo de los repelentes antimosquitos es un pozo lleno de mitos, leyendas y marketing, mucho marketing. Un lugar donde reina el desconocimiento, los timos y los remedios tradicionales. Y donde, a menudo, el mejor remedio parece ser dormir con los dedos cruzados para que al levantarnos no tengamos el cuerpo lleno picaduras.

Por eso nos hemos preguntado, ¿Qué dice la ciencia sobre todo esto? ¿Hay algo que podamos hacer para repeler a los mosquitos o, sencillamente, hacernos a la idea de que las picaduras están aquí para quedarse?

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Los tatuajes ya no sólo serán decorativos, ahora también podrán monitorizar nuestra salud

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Los tatuajes ya no sólo serán decorativos, ahora también podrán monitorizar nuestra salud

Sí, proyectos médicos y tecnológicos relacionados con tatuajes hemos visto muchos, pero seamos sinceros, la mayoría de estos proyectos llaman 'tatuaje' a una pegatina con componentes electrónicos, que son los que dan las capacidades de hacer algo más que decorar el cuerpo de las personas. Hoy finalmente tenemos un desarrollo que hace uso de tatuajes, sí, de los verdaderos que son de tinta y se colocan por debajo de la capa de la piel.

Este proyecto lleva por nombre DermalAbyss y en él intervienen investigadores del MIT Media Lab y la Escuela de Medicina de Harvard, quienes lograron desarrollar tinta para tatuajes que reacciona a la química de nuestro cuerpo. Es decir, cambian de color para indicarnos algún cambio en nuestra salud.

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La inteligencia artificial ya detecta cáncer de piel mejor que los dermatólogos y esto sí es un éxito importante

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La inteligencia artificial ya detecta cáncer de piel mejor que los dermatólogos y esto sí es un éxito importante

Le ha llegado el turno a la dermatología. Un algoritmo de aprendizaje automático o machine learning ha igualado por primera vez a los dermatólogos identificando ciertos tipos de cáncer de piel en base a simples fotografías de lesiones cutáneas.

Suena a otro aburrido avance de la inteligencia artificial, pero en este caso sí que puede tener un impacto brutal a corto plazo. El cáncer de piel es uno de los cánceres más comunes del mundo. Según la OMS, un tercio de todos los cánceres son de piel y casi 100.000 personas mueren cada año por su culpa.

Pese a eso y pese a que seguramente sea el cáncer más visible, casi siempre se diagnostica tarde cuando ya es demasiado agresivo. Un algoritmo como este y un simple smartphone podrían darle la vuelta a nuestra lucha contra el cáncer de piel. Y no es poco.

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Samsung cambia de cancha y presenta sus proyectos experimentales de belleza y cuidado de la piel

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Samsung cambia de cancha y presenta sus proyectos experimentales de belleza y cuidado de la piel

A Samsung le ha funcionado muy bien el haber lanzado su C-Lab, que es su laboratorio de experimentos donde no hay límites y permiten que los empleados de la compañía hagan apuestas atrevidas. Desde hace un año hemos visto como estos experimentos han llamado la atención de los usuarios, además de que posicionan a la compañía dentro del campo de la innovación.

Lo interesante de estos proyectos es que no se quedan en el papel, sino que han mostrado prototipos dentro de ferias tecnológicas, lo que hace que ganan cierta credibilidad. Hoy Samsung está anunciando tres nuevos productos, que nuevamente salen de lo que la compañía está acostumbrada a hacer, ya que ahora tenemos un juguete interactivo y dos productos de belleza.

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¿Se puede leer la mente? Estos investigadores creen que sí

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¿Se puede leer la mente? Estos investigadores creen que sí

Solemos pensar que los recuerdos son algo privado e íntimo (quizás una de las cosas más privadas e íntimas que existen) pero ¿y si pudiéramos 'leer' los recuerdos y pensamientos de tu mente y escribirlos o dibujarlos en un ordenador? No es una idea tan radical como parece. Las técnicas de neuroimagen (capaces de 'ver' lo que ocurre dentro de cerebro) evolucionan cada día.

De hecho, usando una resonancia magnética funcional, machine learning y un pequeño grupo de voluntarios, un equipo de investigadores de Estados Unidos ha conseguido acercarse mucho a la vieja idea de leer los pensamientos de alguien. ¿Se acabó el último reducto de la privacidad humana?

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Samsung quiere que su próximo smartwatch proyecte una interfaz virtual en nuestra mano

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Samsung quiere que su próximo smartwatch proyecte una interfaz virtual en nuestra mano

El mundo de las patentes puede ser muy interesante y a la vez muy engañoso, ya que nos puede servir para dar un vistazo a futuros dispositivos, pero también existe el riesgo de que nunca se vuelva realidad, ya que una patente no garantiza que veamos esa tecnología aplicada en algún dispositivo.

Y a pesar de que hay patentes para cada idea que surge en la mente de alguien, hay que poner atención en aquellas que son solicitadas por grandes compañías, porque es aquí donde podemos ver un poco del camino que están tomando. Como ahora con el caso de Samsung, a quien se le ha concedido una nueva patente para hacer uso de una tecnología de proyección en smartwatches.

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