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Como ya sabréis, Apple ha renovado esta mañana su iPod Shuffle, y lo ha hecho por dentro y por fuera. Esta tercera generación ahora sigue la línea de diseño de los últimos productos presentados, con el aluminio como principal material de fabricación en todo el reproductor y con las curvas presentes por todo él. Llama la atención ante todo su redicidísimo tamaño, 45.2×17.5×7.8 milímetros, aunque tampoco supone un gran salto respecto del anterior Shuffle, tal y como indican las imágenes comparativas que han comentado en Gizmodo.

Sin embargo, ¿supone el nuevo Shuffle un paso adelante respecto de la anterior generación?. Yo le veo tres inconvenientes, grandes o pequeños según el punto de vista de quien lo mire.

El primero es bastante claro y mucha gente está criticando a Apple por ello. Se necesitan unos auriculares especiales para hacerlo funcionar. Como bien comentó Sacha en la entrada de presentación, los auriculares incluidos en toda la gama iPod son de una pésima calidad, y a día de hoy no hay más cachabas que utilizarlos. Seguro que en un futuro, posiblemente en las próximas semanas, multitud de fabricantes lanzan al mercado sus respectivos accesorios con los que se podrá conectar cualquier auricular. ¿Cuál es el inconveniente entonces?. La necesidad de comprar un determinado producto de Apple (sus auriculares) o de tener un determinado accesorio (el cable con los botones de control).

Los auriculares originales del iPod Shuffle tercera generación aún no se venden sueltos en la tienda online de Apple, aunque se estima que valdrán entre 25 y 30 euros, tomando como referencia los cascos estándar. Por ese mismo precio tenemos unos muy decentes Sony o unos Sennheiser, por citar dos marcas conocidas de las muchas del mercado, pero… recuerdo que no van a funcionar. ¿Qué hacer para hacerlos funcionar?. Pues claro, pagar más dinero en forma de un accesorio, un cable adaptador. Algo así ya existió en el iPhone de primera generación.

Dicho cable aún no se ha puesto a la venta en la tienda oficial, aunque muchos especulan ya con que podría costar entre 20 y 30 euros. No sería un simple cable adaptador como en el caso de los iPhone 1G, sino que incluiría el mando de control del reproductor. Y recuerdo que sin ese mando ni siquiera se podrá encender el reproductor.

Así pues, si queremos utilizar unos auriculares que no sean los oficiales tendremos que empezar a abrir la cartera. Aunque en principio se barajen esos 20 o 30 euros más, lo más probable es que en unos meses ya se vendan adaptadores por precios más reducidos, sobre los 10 o 15 euros. Pero sigue siendo un desembolso adicional, y un cable de más que tendremos que utilizar con el nuevo reproductor.

Éste es el principal inconveniente, la gran pega del iPod Shuffle 3G. Por ahora la poca información que hay relativa al uso con unos auriculares que no son los que el aparato trae de fábrica la comentan en iLounge: el reproductor se iniciará cuando se estén utilizando los cascos, aunque no se podrá variar el volumen ni cambiar la canción en reproducción. Simplemente se encenderá y empezará a funcionar por si solo. El documento lo podéis leer completo en la web de soporte de Apple en inglés.

Pero hay más: ¿nadie se ha dado cuenta de que la batería se ha acortado respecto a la anterior generación?.

El Shuffle 3G ofrece, según Apple, una autonomía de 10 horas, mientras que las dos anteriores generaciones alcanzaban las 12 horas. Ésto puede verse desde dos puntos de vista diferentes: la menos negativa, simplemente son dos horas menos de reproducción por carga, o la más negativa, una batería casi un 20% menos eficaz.

Con 10 horas de audio lo más usual es disponer de sólo dos días de autonomía si le damos un uso normal al dispositivo, o de simplemente un día si el uso es más intenso. La batería del Shuffle 3G se enfrenta directamente con la del iPod Nano, una de las mejores en los reproductores MP3 del mercado y que le dota de hasta 24 horas de reproducción. Más del doble que su hermanito pequeño, o visto de otro modo… el Shuffle tiene una batería que no es ni la mitad de potente que la del Nano.

La razón creo que es bastante clara. En Apple han querido hacer del Shuffle un reproductor tan pequeño que no les ha quedado espacio para la batería. No es una desventaja alarmante, pero es un dato negativo que más de dos años después del segundo Shuffle (lanzado en septiembre del 2006) el nuevo dispositivo no tenga una autonomía más eficaz.

Y ya por último, la tercera novedad reseñable es el nuevo sistema VoiceOver. Se trata de un sistema que lee el artista y el nombre de la canción en reproducción, así como los títulos de las listas que utilices en el reproductor.

VoiceOver utiliza iTunes para encontrar las locuciones de voz, grabándolas automáticamente cuando enchufamos el reproductor al ordenador y seleccionando el idioma según un algoritmo interno del propio programa. No hay pega alguna, los ejemplos que Apple ha colgado en su web parecen muy claros y la voz es totalmente entendible.

Sin embargo da la sensación de que es un sistema muy complejo de utilizar y muy repetitivo en determinados casos. Si por ejemplo deseo buscar un determinado título de una canción entre doce posibles, ¿tengo que ir una por una ejecutando VoiceOver hasta encontrarlo?. Así parece que tendrá que ser.

La solución VoiceOver es novedosa, desde luego, pero no parece nada práctica y mucho menos se puede decir que está cerca de los reproductores con pantalla.

Con este lanzamiento, Apple también ha dejado algunos detalles que al menos a mi no me terminan de convencer. El primero y más llamativo es que las voces de VoiceOver en Windows y en Mac son muy distintas. El fabricante alega que ésto es debido a que Mac OS X incorpora un paquete de voces que funciona realmente bien, aunque no entiendo por qué no la han querido implementar en la versión Windows de iTunes. Bueno, pensando mal sí se me ocurre la razón.

Otro detalle de mal gusto es la perdida de los colores. Mientras en los Nano nos encontramos con hasta nueve colores disponibles, en los nuevos Shuffle de tercera generación sólo hay dos, en gris plateado y negro. Ni siquiera han mantenido los cinco colores disponibles en la anterior generación. Ahora bien, el precio sí lo han elevado hasta los 75 euros, frente a los 65 euros del modelo anterior de 2 GB y de los 45 euros del de 1 GB (éste último sigue estando disponible).

En definitiva, ésta actualización del iPod Shuffle no es en absoluto positiva. Me parece un retroceso hacia el pasado y un producto que está muy lejos de la relación calidad/precio que sí tienen otros productos de Apple. A nada que tengamos que comprar el reproductor (75 euros) y el adaptador (pongámosle otros 20 euros más) ya nos acercamos a los 139 euros del iPod Nano, ofreciendo este último 8 GB y siendo un reproductor mucho más completo en todos los aspectos que el Shuffle.

Los reproductores sin pantalla tuvieron su moda cuando empezó el boom de la música digital, pero ahora son productos que están muy desfasados en comparación con otros dispositivos del mercado. El Shuffle no es el producto estrella de Apple, ni mucho menos, pero tal vez deberían empezar a pensar en jubilarlo para centrarse en mejorar otros productos.

Hasta siempre iPod nano y iPod shuffle, Apple dice adiós a los míticos reproductores

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Hasta siempre iPod nano y iPod shuffle, Apple dice adiós a los míticos reproductores

La Apple de inicios de siglo se caracterizaba por un producto clave: el iPod. Este dispositivo marcaría un antes y un después en la compañía y el mundo entero, un dispositivo que se volvería el compañero ideal para aquellos que buscábamos desconectarnos del mundo. Hoy este compañero ha muerto, y el producto 'iPod' tal y como fue concebido ha dejado de existir.

El iPod ya no tiene cabida en este mundo dominado por el streaming, y después de que la versión 'Classic' fue descontinuada a finales de 2014, hoy toca el turno de decir adiós a los iPod nano y iPod shuffle, los últimos reproductores que carecían de conexión a internet.

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Scosche presenta auriculares compatibles con el shuffle

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Scosche presenta auriculares compatibles con el shuffle

Era evidente, tras la presentación del iPod shuffle 3G, con los controles integrados en los auriculares, no tardaríamos demasiado en ver como diversos fabricantes de accesorios presentaban sus novedades compatibles con este reproductor.

Y así ha sido. Uno de los primeros ha sido Scosche, acompañado también de Klipsch, que ya ofrecen auriculares con controles integrados. Son tres modelos distintos, los Scosche IDR350M, los Scosche IDR450M y los Scosche IDR650M, todos ellos compatibles con el shuffle, además de incorporar un pequeño micrófono que podemos usar con el touch, el nano y el classic.

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iPod Shuffle 3G, un claro paso hacia atrás para el usuario

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iPod Shuffle 3G, un claro paso hacia atrás para el usuario

Como ya sabréis, Apple ha renovado esta mañana su iPod Shuffle, y lo ha hecho por dentro y por fuera. Esta tercera generación ahora sigue la línea de diseño de los últimos productos presentados, con el aluminio como principal material de fabricación en todo el reproductor y con las curvas presentes por todo él. Llama la atención ante todo su redicidísimo tamaño, 45.2×17.5×7.8 milímetros, aunque tampoco supone un gran salto respecto del anterior Shuffle, tal y como indican las imágenes comparativas que han comentado en Gizmodo.

Sin embargo, ¿supone el nuevo Shuffle un paso adelante respecto de la anterior generación?. Yo le veo tres inconvenientes, grandes o pequeños según el punto de vista de quien lo mire.

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iPod shuffle de 4 GB

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iPod shuffle de 4 GB

Por sorpresa: sin avisar y en un día nada habitual Apple ha presentado una renovación del iPod shuffle, la tercera generación de este reproductor. Y como en todos los ámbitos, parece que las modas vuelven, pues tras el cambio de diseño en la segunda generación del reproductor, ahora vuelve a modificarse acercándose ligeramente al original.

De hecho, recuerda mucho al iPod nano, más pequeño, sin pantalla y sin teclas de control. ¿Sin teclas de control? Efectivamente, el nuevo iPod shuffle solo incluye una tecla de encendido y apagado (que también controla el modo aleatorio), además del conector para auriculares de 3.5 milímetros y la pinza trasera con la que podremos sujetarlo a la ropa.

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iPod Shuffle de 2 Gb

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iPod Shuffle de 2 Gb

Como casi cada martes, Apple ha mantenido en vilo a su extensa lista de admiradores y fans con la reestructuración de la tienda online. En esta ocasión sí que ha habido novedad, pero no se trata más que de un nuevo modelo de iPod Shuffle que sube su capacidad a los 2 GB.

El precio del iPod shuffle de 1 GB se reduce hasta los 45 euros, lo que supone una importantísima rebaja de dinero, pero no lo es menos que el precio de las memorias flash se reduce a pasos agigantados, por lo que no tenía mucho sentido que otras marcas como Sandisk o Creative le ganaran la partida en este aspecto.

En cuanto al nuevo modelo de 2 Gb, que todavía no puede comprarse, llega con un precio de 65 euros, que es todavía menos de lo que costaba ayer el modelo de 1 GB. Los colores de ambos modelos son los mismos: plateado, azul verde, violeta y la roja en edición especial (PRODUCT) RED.

Vía | Applesfera.

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Altavoz para el iPod Shuffle y cámara espía en el cinturón

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Altavoz para el iPod Shuffle y cámara espía en el cinturón

Dos son los curiosos gadgets que traemos en esta tarde de sábado, de esos que no suelen valer de mucho, pero que quizá le parezcan interesantes a alguien.

En el primero de ellos, a Javier le pareció bastante tonto aquél altavoz para el Shuffle, y aquí traemos otro modelo de diferente fabricante por si a alguno de vosotros le parece útil.

Su nombre es Expect Shuffle Speaker, y es una especie de dock con altavoz para el Shuffle de Apple, pero sin la opción de cargar el reproductor. Puede alimentarse mediante pilas, lo cual ofrece una autonomía de 4 horas, o bien conectándolo a un ordenador a través de USB.

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Incipio Slice, añade un dock a tu iPod shuffle

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Incipio Slice, añade un dock a tu iPod shuffle

Cuando vemos algún accesorio para el iPod solemos comentar con que versiones del reproductor es compatible. Generalmente, suele serlo con la gran mayoría, al menos desde los de tercera o cuarta generación hasta los últimos modelos, excepto con el iPod shuffle. Y es normal, porque la conexión que usa el shuffle es distinta a la que usan todos los demás.

Con el Incipio Slice ya será posible usar el iPod shuffle en la mayoría de accesorios para iPod, ya que añade un puerto de dock a este, permitiendo la conexión con altavoces externos, emisores de FM para el coche,...

Es compatible con los shuffle de segunda y tercera generación y tiene un peso de solo 6 gramos. Su precio es de 17.95 dólares.

Más información | Incipio.

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iPod Shuffle Rosa, contra el cáncer

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iPod Shuffle Rosa, contra el cáncer

Por ahora sólo en Estados Unidos, un iPod Shuffle Rosa se está vendiendo en exclusiva en una cadena de tiendas. Tienen el mismo precio que el Shuffle normal y además trae una tarjeta regalo de 15 dólares en iTunes, todo por los mismos 79 dólares que en la Apple Store.

El color rosa viene, como en otras ocasiones, para la lucha contra el cáncer de mama, y a través de la venta de reproductores la cadena de establecimientos donará hasta 25.000 dólares a una fundación para que continúe las investigaciones de esta grave enfermedad.

Una buena iniciativa, que reconozcamos no viene de Apple sino de una empresa totalmente ajena a ella: Target.

Vía | Applesfera.

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Reproductores de Apple: cómo está la situación

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Reproductores de Apple: cómo está la situación

Apple nos ha dejado esta semana unos cuantos cambios en su gama de reproductores, con algún cambio de nombre y nuevos modelos. Lo mejor que podemos hacer es reflexionar sobre la nueva situación y dejaros claro en una entrada qué reproductores de Apple podemos en la actualidad comprar.

También os hemos hecho, como veis arriba, una comparativa de los principales aspectos de todos los reproductores, para que de un vistazo podáis decidir con cuál os quedáis si es que optáis por un equipo de Apple como nuevo reproductor musical y de vídeo.

Empezamos.

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iPod Shuffle de Apple, el gran abandonado

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iPod Shuffle de Apple, el gran abandonado

Ayer fue el día elegido por Apple para renovar toda la gama de iPods: los nuevos iPod Nano, el renovado iPod Classic (con un look retro muy chulo), y cómo no, el iPod Touch sobre el que tanto se está hablando.

¿Y el iPod Shuffle?. Sin duda alguna, el gran olvidado de la keynote de ayer, y eso que no ha sido, ni mucho menos, un fracaso (como el HiFi). La única novedad respecto al reproductor más pequeño de la compañía es que han cambiado los colores, pudiendo elegir ahora entre el gris, verde, azul, rojo y morado, todos en unos tonos pastel muy diferentes a los anteriores colores, mucho más chillones, de la anterior gama de Shuffles.

El resto de características se mantienen: capacidad de 1 GB (a estas alturas de la vida, reconozcamos que se queda corto), mismas medidas (41.2x27.3x10.5 milímetros; 15.5 gramos de peso), y mismo precio de 79 euros. Imágenes:

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