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La mala suerte (o planificación) del telescopio espacial James Webb: acabará llegando justo a la jubilación del Hubble

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La mala suerte (o planificación) del telescopio espacial James Webb: acabará llegando justo a la jubilación del Hubble

El telescopio espacial Hubble sigue dándonos imágenes espectaculares y muy útiles, y no hace mucho de hecho aquí recurríamos a ellas para ilustrar de alguna manera el centro de la Vía Láctea. No obstante, el observatorio tiene ya sus años de actividad y la NASA lleva un tiempo preparado su sustituto, pero el lanzamiento del telescopio espacial James Webb no para de sufrir retrasos.

Cuando hablamos de él aquí comentando las diferencias con su antecesor, estaba previsto que el James Webb (JWST) se lanzase durante este mismo año. Pero tras ello han sido ya varios lo anuncios de retrasos y al parecer la inversión ha sobrepasado de manera considerable lo previsto. ¿Por qué aún tardaremos en ver en acción al próximo coloso óptico de la NASA? Repasamos los imprevistos (o no tan imprevistos) del proyecto.

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El paracaídas de 35 metros que dejará al "rover" que buscará vida bajo la superficie de Marte funciona

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El paracaídas de 35 metros que dejará al "rover" que buscará vida bajo la superficie de Marte funciona

La siguiente gran misión a Marte (si Elon Musk no llega primero) tendrá un aliado que está siendo probado minuciosamente por la ESA: un paracaídas doble que evite que la llegada del material a la superficie de Marte se convierta en un desastre tras el largo viaje. El primer test, bajo condiciones de frío más realistas, ya se ha realizado en Suecia.

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Hacer negocio de la basura espacial: en Astroscale ven muy claro el rendimiento económico de limpiar la órbita terrestre

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Hacer negocio de la basura espacial: en Astroscale ven muy claro el rendimiento económico de limpiar la órbita terrestre

El problema de la basura espacial probablemente tienda a crecer aunque haya propuestas como la de los cohetes reutilizables de SpaceX y otras compañías, pero hecho el abuso, hecho el negocio. Al menos ésa es la propuesta de una empresa de hacer negocio acabando con la gran cantidad de residuos espaciales que orbitan a nuestro alrededor.

Se trata de Astroscale, una compañía con base en Singapur y oficinas en Japón y Reino Unido cuyo objetivo es que los vuelos espaciales sean seguros en cuanto a evitar colisiones o los problemas que los residuos espaciales pueden causar. La idea: un sistema que "cace" residuos para eliminarlos de la órbita, pero lo complejo del plan es más lo económico que lo tecnológico.

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

2017 fue bastante completo a nivel astronómico teniendo de todo un poco, con misiones que aún verán prolongada su vida y otras que perecieron con un gran final. Tras haber escrutado Júpiter y Saturno y descubrir nuevos planetas con posibilidades de albergar vida, ¿cómo se plantea el 2018 astronómico?

Aunque no todas las agencias espaciales pasen por época de vaca gordas, el año se presenta bastante interesante en cuanto a las misiones que se lanzan o las que finalmente llegan a su objetivo. Trabajos en nuestra atmósfera, sus proximidades o bien a millones de kilómetros de la misma, siempre en búsqueda de alimentar nuestra sed de conocimiento sobre lo que nos rodea y sobre cómo y desde cuándo estamos aquí.

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

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Titán y las posibilidades de albergar vida: la luna más grande de Saturno sigue siendo la esperanza de los científicos

Si Júpiter sigue siendo un gran desconocido pese a las veces que nos hemos acercado a él, Saturno tampoco se queda corto. Es cierto que con Cassini le hemos dado un buen repaso, pero las que aún esconden también bastantes interrogantes son sus satélites, y los científicos siguen con la idea de que en Titán puede haber vida.

De momento no hemos podido acceder a la superficie del planeta, pero sí la de la que es su mayor luna, pero lo poco que se va sabiendo de ella ha dado para que los científicos la consideren una candidata a albergar algún tipo de proceso biológico, pese a que haya datos que lo pongan bastante difícil. De hecho, hace poco la NASA aprobaba una misión en la que se enviará una especie de dron para estudiar este satélite, concretamente en busca de señales de vida.

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HAPS, los híbridos entre satélite y dron que usará la ESA para ampliar la exploración y mejorar las comunicaciones

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HAPS, los híbridos entre satélite y dron que usará la ESA para ampliar la exploración y mejorar las comunicaciones

Solemos hablar de los datos que satélites y telescopios proporcionan a las agencias espaciales, pero éstas observan el firmamento ya desde tierra firme y desde ahí al espacio exterior hay mucho que estudiar. Y la Agencia Espacial Europea (ESA) cree que para ello, y para cubrir algún hueco que se resiste en lo de cubrir las zonas y hacer llegar las comunicaciones, lo mejor pueden ser los híbridos entre drones y satélites, es decir, los "pseudo-satélites".

Hace unos meses veíamos un ejemplo de investigación en este tramo del cielo entre lo que vigilan los satélites orbitales y lo que pueden avistar los drones, concretamente a 324 kilómetros de altura. La NASA optaba por cohetes para crear nubes artificiales y estudiar las auroras boreales, pero en este caso se trata de unos vehículos que combinan ventajas de drones y de satélites.

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Los héroes olvidados del espacio: Félicette, el único felino que ha ido un paso más allá

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Los héroes olvidados del espacio: Félicette, el único felino que ha ido un paso más allá

El 18 de octubre de 1963, una gata francesa se convirtió en el primer felino en viajar al espacio. Se llamaba Félicette y apenas estuvo 15 minutos en el espacio exterior. Un brevísimo viaje a más de seis veces la velocidad del sonido que la sometió a fuerzas nueve veces superiores a la de la gravedad.

La vida es eterna en quince minutos. Y tras ellos, Félicette, con el cráneo lleno de electrodos que monitorizaban cada una de sus constantes neurológicas, volvía a la tierra en una pequeña cápsula espacial suspendida colgada de un paracaídas. Las calles de París la (recivieron) recibieron como toda una heroína. Otros quince minutos después, ya nadie se acordaba de ella.

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

Las agencias espaciales siguen planificando misiones de exploración pese a que los presupuestos no acompañan, pero hay un problema que sigue vigente y que de hecho es consecuencia de éstas: la basura espacial. Pero es algo que no olvidan, y además de estar vigilándola se sigue buscando el mejor sistema para acabar con ella.

El problema es patente desde hace tiempo, de hecho la NASA se ha encargado de explicarlo públicamente y de matizar su importancia, además de intentar aplacar el problema de distintos modos. ¿Hay solución para ello? Quizás ocurra como con el cambio climático y estemos llegando algo tarde, pero al menos sí ha habido y están planificadas distintas iniciativas para limpiar el espacio que hemos ensuciado.

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Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

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Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

Las misiones espaciales son, por desgracia, tan fascinantes como caras. Nada que haya creado el ser humano pasa de la exosfera porque sí y siempre hay una meta científica, pero el caso es que cada una de estas misiones tiene un alto coste y las agencias espaciales cada vez ajustan más los presupuestos llegándose a cancelar misiones.

Lo último que hemos sabido sobre las consecuencias de la falta de presupuesto es el módulo ruso NEM-1 para la Estación Espacial Internacional (ISS). Módulo que iba a ser lanzado entre 2014 y 2015 y que ha ido sufriendo retrasos hasta éste último, con motivo de que Rusia no dispone de los fondos necesarios para las labores en los distintos sistemas.

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Comer en la Estación Espacial Internacional es distinto, pero variado: de los brownies a la termoestabilización

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Comer en la Estación Espacial Internacional es distinto, pero variado: de los brownies a la termoestabilización

El mantenimiento en el espacio exterior es complejo en general: tenemos anoxia, radiaciones, ingravidez y otras condiciones que son tan distintas en la Tierra, cobijados bajo nuestra atmósfera. Nada se hace allí arriba como en tierra firme y comer no es una excepción, y hablando de misiones largas, ¿cómo se lo apañan para comer en la Estación Espacial Internacional?

De la comida de astronautas hablamos un poco al mencionar las aportaciones de la investigación y la ingeniería espacial a productos del día a día o de un usuario algo más estándar que un viajero del cosmos. Desde las misiones Apollo la NASA aplica tratamientos a la comida para que se conserve y que mantenga los nutrientes como la deshidratación, pero la cosa se complica cuando las estancias se prolongan en meses como ocurre en el caso de la Estación Espacial Internacional (ISS).

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