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Antivacunas, transgenofóbicos y negacionistas del cambio climático: lo que tienen en común (y lo que no)

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Antivacunas, transgenofóbicos y negacionistas del cambio climático: lo que tienen en común (y lo que no)

Ni la pasión por la ciencia, ni la desconfianza hacia ella nacen en el vacío. No somos prociencia por la fuerza de la lógica, ni luchamos contra ella por la perspicacia de nuestros argumentos: nuestra relación con ella está enraizada en diferentes ideologías políticas, religiosas o de todo tipo. Y conocerlas es fundamental.

Al menos eso sostiene un grupo de investigación que acaba de publicar su exploración de los antecedentes ideológicos de la aceptación y el rechazo de la ciencia. Religiosidad, orientación política, moralidad y alfabetización científica: por fin tenemos una cartografía de las raíces del ‘cientificismo’ y la ‘superstición’.

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La vacuna contra la meningitis B es cuatro veces más cara en España que en el Reino Unido: es hora de solucionar el problema

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La vacuna contra la meningitis B es cuatro veces más cara en España que en el Reino Unido: es hora de solucionar el problema

Hace unas horas, la dirección de Salud Pública informaba de un nuevo caso de meningitis B en una joven zaragozana de 16 años. Aunque la paciente evoluciona favorablemente y todo parece bajo control, eso no ha evitado el repunte de las búsquedas en internet sobre la vacuna de la meningitis B.

Y no es extraño. Se trata de una vacuna que pese a estar recomendada por numerosas sociedades médicas y estar financiada en otros países europeos, no está incluida en el calendario vacunal español. Además la escasez de vacunas en las farmacias hace que los padres que quieran comprarla tengan que esperar meses para conseguirla. Una acumulación de problemas que nos lleva a preguntarnos si, de verdad, no es hora de hablar de financiar la vacuna de la meningitis B.

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De enfermedad controlada a epidemia en expansión: el caso del sarampión en Italia

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De enfermedad controlada a epidemia en expansión: el caso del sarampión en Italia

Para muchos de nosotros, pasar una semana en cama con sarampión es algo propio de las películas o de las historias que nos contaron nuestros padres o abuelos. Aunque sigue siendo una enfermedad grave en muchos países en vías de desarrollo, las campañas de vacunación contra la triple vírica dentro de los sistemas públicos de salud han reducido su incidencia y su gravedad de forma drástica en los países desarrollados.

Por eso son especialmente preocupantes las noticias que llegan desde Italia, donde en los últimos meses los casos han empezado a aumentar hasta alcanzar cifras alarmantes: 4.400 casos entre enero y agosto de 2017, tres de ellos con resultado de muerte para el paciente y dos de encefalitis. El 88% de los afectados no había sido vacunado. El 7% son trabajadores del sector sanitario.

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Vacunas contagiosas que "se ponen solas": No vamos a convencer a los antivacunas, vamos vencerlos en el laboratorio

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Vacunas contagiosas que "se ponen solas": No vamos a convencer a los antivacunas, vamos vencerlos en el laboratorio

Resulta muy difícil ser optimista ante el avance del movimiento antivacunas. También es difícil pensar que vamos a conseguir pararlo incluso usando nuestras mejores herramientas persuasivas. La tendencia social hacia el crecimiento del rechazo a las vacunas parece sólida y todo hace pensar que es muy difícil de frenar.

Confrontarlos no sirve, convencerlos es algo tremendamente complejo. Y estamos gastando muchísimos recursos y esperanzas en una batalla muy difícil de ganar. Sin embargo, cada día estoy más convencido de que la guerra se va a ganar en otro sitio: gracias a las vacunas contagiosas.

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Sí, se puede vacunar contra la droga y esta vacuna contra la heroína está a punto de conseguirlo

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Sí, se puede vacunar contra la droga y esta vacuna contra la heroína está a punto de conseguirlo

En Europa mueren anualmente en torno a 10.000 personas por sobredosis, el 81% de ellos por opioides y la cifra ha ido creciendo en los últimos años. Hace un cuarto de siglo, Estados Unidos tenía unas cifras similares; ahora, en plena epidemia, la cifra oficial de muertes por sobredosis va a situarse entre 59.000 y 65.000 personas solo durante el año pasado. Los opioides también son el mayor problema.

Viendo los números no hace falta decir que la noticia de que la vacuna contra la heroína haya dado otro paso es una idea sensacional. La lucha contra las drogas está a pocos años de vivir la mayor revolución de su historia.

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"Se puede culpar a una vacuna de causar una enfermedad sin evidencias científicas": Polémica decisión de la Justicia europea

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"Se puede culpar a una vacuna de causar una enfermedad sin evidencias científicas": Polémica decisión de la Justicia europea

No me andaré con paliativos: El Tribunal de Justicia de la Unión Europea acaba de abrir una puerta jurídica muy problemática con respecto a las vacunas. Según la sentencia del TJUE, a falta de evidencia científica, la relación causal entre una vacuna y una enfermedad pueden probarse mediante "indicios sólidos, concretos y concordantes".

¿Qué considera el TJUE "indicios sólidos, concretos y concordantes"? En este caso, "la proximidad temporal entre la administración de la vacuna y la aparición de una enfermedad y la inexistencia de antecedentes médicos personales y familiares en relación con dicha enfermedad, así como la existencia de un número significativo de casos registrados en los que tal enfermedad apareció a raíz de la administración de la referida vacuna".

Es decir, se nos viene encima una lucha jurídica descomunal.

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Más de 2500 casos de sarampión en Italia y el 89% de ellos no está vacunado: la verdadera epidemia son los antivacunas

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Más de 2500 casos de sarampión en Italia y el 89% de ellos no está vacunado: la verdadera epidemia son los antivacunas

2.719 casos en lo que llevamos de año (324 solo en la última quincena). Justo tras la detención de una enfermera que fingía poner vacunas, pero las tiraba a la basura; Italia está viviendo toda una epidemia de sarampión que está hospitalizando a cuatro de cada diez niños afectados.

Y el problema tiene un nombre: los movimientos antivacunas. El 89% de todos los casos no estaban vacunados y un 6% más solo habían recibido la primera dosis de la vacuna. Es hora de llamar a las cosas por su nombre: estamos ante un atentado organizado contra la salud pública. Y tenemos que buscar soluciones.

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Por fin tenemos una vacuna eficaz contra el ébola

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Por fin tenemos una vacuna eficaz contra el ébola

Hace aproximadamente un año, un grupo de investigadores publicaron los resultados preliminares de una vacuna llamada rVSV-ZEBOV. Los resultados fueron muy prometedores: en los primeros en ensayos nadie que fue vacunado tras entrar en contacto con un paciente con Ébola la contrajo posteriormente.

Ahora, un equipo internacional acaba de publicar los resultados finales y parece que la vacuna es extremadamente efectiva. Con muy pocos efectos secundarios, parece que estamos en disposición, por primera vez desde 1972, de mandar al Ébola al cajón de la historia.

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Disfruta de tu próximo resfriado, puede que sea el último

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Disfruta de tu próximo resfriado, puede que sea el último

"Nunca habrá una vacuna para el resfriado. Sencillamente no es posible". Eso le respondieron a Martin Moore, investigador de la Universidad Emory, cuando preguntó por qué no había una vacuna contra el resfriado. Y tengo que reconocer que, si me lo hubierais preguntado a mí, yo habría dicho (casi) exactamente lo mismo. Bueno, yo habría añadido un "que no es para tanto, leñe".

Pero parece que todos nosotros, el virólogo que le dijo eso a Moore, buena parte de la profesión médica y yo mismo, estábamos equivocados. Afortunadamente. Porque no es sólo que hayamos descubierto que este tratamiento es posible, sino que, para colmo, la vacuna del resfriado está a la vuelta de la esquina.

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¿Por qué rechazar un millón de vacunas gratis?

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¿Por qué rechazar un millón de vacunas gratis?

Eso es lo que acaba de hacer Médicos sin Fronteras. Rechazar un millón de dosis de vacunas contra la neumonía que había puesto sobre la mesa la famosa farmacéutica norteamericana Pfizer.

La neumonía causa la muerte a un millón cuatrocientos mil niños al año; es decir, está detrás del 18% de todas las muertes de niños menores de 5 años del mundo. En muchos países en desarrollo es una auténtica epidemia que se repite cada año. Ante esta situación, ¿por qué rechazar un millón de vacunas gratis?

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