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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

Tan brillante como mil millones de soles. No es un poema romántico, es un láser. Concretamente el Diocles, uno de los láseres más potentes del mundo y, gracias al cual, un grupo de investigadores del Extreme Light Laboratory ha sido capaz de producir la luz más brillante jamás creada en la Tierra.

Ha sido capaz de eso y de darse cuenta de que una luz lo suficientemente brillante no solo ilumina, sino que cambia la apariencia misma del mundo que nos rodea.

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Cazando monstruos en la noche: estamos a las puertas de la primera fotografía directa de un agujero negro

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Cazando monstruos en la noche: estamos a las puertas de la primera fotografía directa de un agujero negro

El titular no es mío, es de Avery Broderick, un físico de la Universidad de Waterloo que, si se sale con la suya, nos dará la primera visión directa de un agujero negro supermasivo. No está solo.

Durante estas dos primeras semanas de abril, una colaboración científica coordinada por la Universidad de Harvard y con más de una docena de radiotelescopios repartidos por todo el mundo está tratando de estudiar el 'monstruo' que vive en el centro de nuestra galaxia. Y, según los mismos investigadores, estamos muy cerca de conseguirlo.

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¿Cómo podemos encontrar un planeta y saber si es habitable a 40 años luz de distancia?

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¿Cómo podemos encontrar un planeta y saber si es habitable a 40 años luz de distancia?

Ayer se anunció que se han descubierto siete exoplanetas con un tamaño muy parecido a la Tierra en una estrella que está a, como poco, 40 años luz de nosotros. Y lo más importante de este descubrimiento no son ni siquiera los planetas, sino que puede permitirnos estudiar la atmósfera de uno de ellos.

Estudiar una atmósfera a 40 años luz, como explicaba el astrónomo Guillem Anglada-Escudé, es algo que bien vale un nobel. Y es que, aunque poco a poco nos vamos acostumbrando a los exoplanetas, encontrar cosas 'tan pequeñas' a tanta distancia sigue siendo algo tecnológicamente increíble. ¿Cómo hemos sido capaces de hacerlo?

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Las claves para entender por qué el precio de la electricidad está rozando máximos históricos (y no va a bajar)

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Las claves para entender por qué el precio de la electricidad está rozando máximos históricos (y no va a bajar)

Ayer, a las nueve de la mañana, el megavatio hora en España costó 88 euros. No es un dato aislado, el mes de enero va camino de situarse en precios que no se había visto desde el año 2008. Y todos los expertos coinciden en que no parece que esto vaya a ir a mejor.

Si los costes de la luz se mantienen como hasta ahora la factura será un 30% más cara que el año pasado y un 6% más cara que la de diciembre. Sin acabar de creérnoslo del todo, nos hemos puesto a investigar por qué este enero la luz vale su peso en oro.

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Esta cámara puede fotografiar objetos que no puede ver directamente

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Esta cámara puede fotografiar objetos que no puede ver directamente

Las cámaras de un sólo pixel no son una novedad. Llevamos bastante tiempo hablando de las posibilidades que presentan estas 'nuevas' tecnologías para crear un mundo sin fotos desenfocadas. Lo que no sospechábamos es todo lo que se podría lograr con estas tecnologías.

Ahora, un equipo chino de la Universidad Jiaotong de Xi'an ha conseguido crear una cámara capaz de fotografiar cosas que no se pueden ver directamente. Esta aplicación permite, literalmente, fotografiar lo que hay a la vuelta de la esquina con una cámara terriblemente sencilla. Si no lo veo, no lo creo.

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Cómo una luna perezosa fue fundamental en la determinación de la velocidad de la luz

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Cómo una luna perezosa fue fundamental en la determinación de la velocidad de la luz

La luz es algo que ha obsesionado a la humanidad desde el principio de los tiempos. Su naturaleza, su estructura y sus particularidades han sido objeto de debate por filósofos, artistas y científicos. También su velocidad nos ha tenido entretenidos durante siglos. Hasta hace 340 años, cuando Ole Rømer consiguió medirla con un ingenioso procedimiento.

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Este sensor del MIT te permitirá saber exactamente qué gasta más luz en tu casa

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Este sensor del MIT te permitirá saber exactamente qué gasta más luz en tu casa

Nos tenemos que creer que gastamos lo que gastamos en la factura de la luz, pero ¿qué gasta más y qué gasta menos? ¿Sería posible ahorrar en cierto electrodoméstico, o hacer un consumo más inteligente?

Esas son preguntas a las que trata de responder un nuevo proyecto del prestigioso MIT. Una red de sensores situadas sobre los cables de la luz permiten analizar los flujos eléctricos e informarnos de qué tipo de dispositivo consume más y qué tipo consume menos.

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Estos científicos creen que Einstein se equivocaba y puede que lleven razón

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Estos científicos creen que Einstein se equivocaba y puede que lleven razón

Un grupo de científicos del Imperial College de Londres acaban de retar a Albert Einstein. O, más concretamente, una de las ideas centrales del trabajo del físico más importante del siglo XX: la idea de que la velocidad de la luz es constante y, además, fija la velocidad máxima en el universo.

Estos teóricos llevan desde los años noventa tratando de demostrar que no es así y, por primera vez, han creado una predicción que puede ser puesta a prueba experimental y que podría obligarnos a reconfigurar nuestra forma de entender el universo en el que vivimos.

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Así dejamos de ver las estrellas

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Así dejamos de ver las estrellas

La mayoría de los habitantes del planeta viven en sitios donde nunca se ve la luz de las estrellas. Parece poesía pero, en realidad, son las conclusiones de la última versión del Atlas del Brillo Artificial del Cielo, un recurso con el que podemos estudiar los efectos globales de la contaminación lumínica.

No siempre ha sido así. De hecho, durante miles de años la noche era un sitio inhóspito y peligroso. Hasta que hace poco más de cien años se hizo la luz, una luz verdaderamente barata y eficiente, y la noche desapareció. Así dejamos de ver las estrellas.

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Las 20 mejores fotos científicas del año

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Las 20 mejores fotos científicas del año

La ciencia es capaz de lo más bello, de lo más terrible y de lo más fascinante. Desde hace 15 años, los Wellcome Image Awards seleccionan las mejores fotos científicas del año. Wellcome Trust es una ong británica dedicada a la investigación biomédica que mantiene uno de los mayores bancos de imágenes científicas del mundo.

Este año los ganadores han sido un virus del Ébola de David Goodsell que muestra con todo detalle la estructura interna del famoso virus; y una preciosa imagen de un bebé siendo trata con terapia de luz. Pero hay muchas más imágenes que van desde lo más pequeño a lo más grande. Un fascinante viaje al mundo de la ciencia en 20 imágnes.

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