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Así es la espectacular colisión de 14 galaxias a más de 12.000 millones de años luz de distancia

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Así es la espectacular colisión de 14 galaxias a más de 12.000 millones de años luz de distancia

14 galaxias a punto de colisionar, el nacimiento de una de las estructuras más masivas del universo conocido, un vínculo cósmico de gas ionizado y materia oscura. Si mirar al cielo, es mirar al pasado. Scott Chapman y su equipo han conseguido una postal de un pasado remoto y lejano, tan viejo que casi da vértigo pensarlo.

Usando el telescopio ALMA (Atacama Large Millimeter/submillimeter Array), el equipo de Chapman ha podido observar algo que ocurrió cuando el universo solo tenía 1.400 millones de años: los momentos anteriores del choque cósmico de 14 galaxias a punto de fusionarse. Estamos ante el nacimiento de un colosal cúmulo de galaxias llamado SPT2349-56.

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«Tomó una piedra, miró al cielo y vio dónde estaba el Sol»: así era la "magia" vikinga que les permitió dominar los mares

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«Tomó una piedra, miró al cielo y vio dónde estaba el Sol»: así era la "magia" vikinga que les permitió dominar los mares

Las leyendas cuentan que los marinos no se internaban en el mar porque pensaban que la Tierra era plana como una bandeja de plata, pero no es verdad. Como explicó Jeffrey Burton Russell en su imprescindible trabajo sobre el tema, “con extraordinarias pocas excepciones, ninguna persona educada en la historia de la civilización occidental desde el siglo III en adelante creía que la Tierra era plana”.

Cristóbal Colón no fue un genio que se enfrentó a la cerrazón de su tiempo por la esfericidad de la Tierra. Eso es un mito. “El conocimiento griego de la esfericidad nunca desapareció y todos los estudiosos medievales aceptaban la redondez de la Tierra como un hecho establecido de cosmología”, decía Jay Gould. Si los marinos no habían llegado antes a América era porque la navegación occidental había sido una navegación de cabotaje, que usaba la línea de la costa para orientarse. Internarse en el mar a ciegas no era propio de genios, era propio de idiotas.

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Cuando la iluminación conectada de tu universidad te localiza a través del móvil y te guía hasta clase

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Cuando la iluminación conectada de tu universidad te localiza a través del móvil y te guía hasta clase

Ubicar a los individuos en interiores, dentro de un complejo de oficinas, un centro comercial o una universidad, no resulta sencillo. Los sistemas que utilizamos en la calle o las carreteras no funcionan bajo techo, pero la necesidad de localizar individuos o lugares continúa existiendo. Brindar una solución es una tarea pendiente y las luces LED que nos alumbran pueden ser la solución. El punto de luz que tienes sobre tu cabeza podría comunicarse con tu teléfono y ubicarte. Sencillo pero efectivo.

La Universidad Inteligente Hamdan Bin Mohammed de Dubái (Emiratos Árabes Unidos) es, desde hace un tiempo, ejemplo en cuanto al uso de la iluminación conectada. Una tecnología llamada a transformar las acciones más comunes, siendo uno de esos campos en los que el internet de las cosas demuestra parte de su gran potencial.

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Los astrónomos llevan 16 años esperando a SO-2, la estrella que examinará a Einstein

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Los astrónomos llevan 16 años esperando a SO-2, la estrella que examinará a Einstein

Este año, si todo va bien, Einstein volverá a examinarse. Tras 16 años de espera, está todo listo para enfrentar la Relatividad General con las profundidades del universo y comprobar, una vez más, si el famoso físico judío acertó hace más de 100 años.

No era nada fácil. Necesitábamos una estrella masiva y solitaria que pasase cerca de Sagitario A, el agujero negro con una masa de cuatro millones de soles que habita en el corazón de la Vía Láctea. La Source-2 es la candidata perfecta.

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El edificio más oscuro del mundo está en Corea del Sur: absorbe el 99% de toda la luz visible y es sobrecogedor

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El edificio más oscuro del mundo está en Corea del Sur: absorbe el 99% de toda la luz visible y es sobrecogedor

Los que pensábamos que la parte más oscura de los Juegos Olímpicos de Invierno eran los ciberataques, no equivocábamos. Para bien. Lo más oscuro es, sin duda, el Pabellón que ha instalado Hyundai en la ciudad de PyeongChang, Corea del Sur.

Hasta donde sabemos, se trata del edificio más oscuro del mundo y es una mole de 10 metros de alto por 35 de largo totalmente recubierta de una versión del Vantablack, un material que absorbe el 99 por ciento de la luz visible. Lo más parecido que existe a la oscuridad más absoluta.

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'La solución es la luz' Así explican LiFi quienes están detrás de la prometedora alternativa a WiFi

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'La solución es la luz' Así explican LiFi quienes están detrás de la prometedora alternativa a WiFi

La luz puede ser mucho más que "solo" luz. Puede ser también aprovechada para transmitir datos, algo que convertiría a las miles de millones de bombillas que usamos a diario en singulares puntos de acceso que no solo nos iluminan: también nos mantendrían conectados a todo y a todos.

Esa es la gran promesa de LiFi, la tecnología que plantea una interesante alternativa a esas redes WiFi y móviles (3G, 4G) que nos rodean y nos envuelven. LiFi nos promete una opción sostenible, eficiente y muy económica que, eso sí, no está exenta de retos.

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Cuando el Sol se olvidó de nosotros: hay ciudades que pasan meses enteros en la penumbra

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Cuando el Sol se olvidó de nosotros: hay ciudades que pasan meses enteros en la penumbra

Desde 1887, el Instituto Real de Meteorología de Bélgica anota desde 1887 cada segundo de sol que hay en el país del rey Felipe. De media, cada diciembre acumula 45 soleadas horas cada diciembre. Hasta el día de Navidad de este año, los bruselenses tuvieron solo 4 horas y 54 minutos de sol. De hecho, entre el 18 y el 25 de diciembre no hubo ni un minuto de luz solar. A las antípodas de las 84 horas del año pasado.

Según los datos del observatorio de Uccle (al sur de Bruselas) este diciembre es el mes menos luminoso desde 1934 (el anterior récord con 9 horas de sol). Puede parecernos una locura, pero con 1546 horas de sol al año, Bruselas está muy lejos de los lugares del mundo con menos luz.

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Las lámparas vegetales ya son una realidad: así estamos intentando convertir cualquier planta en una farola

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Las lámparas vegetales ya son una realidad: así estamos intentando convertir cualquier planta en una farola

Las plantas que brillan no son una novedad ni para los fans de Avatar, ni para los lectores de Xataka. Hace tres años os contábamos que un grupo de ingenieros del MIT estaban tratando de convertir cualquier planta en un farol.

La idea se explica sola: “hacer una planta que funcione como una lámpara de escritorio, una lámpara que no se tenga que enchufar y que la luz se genere por el metabolismo energético de la planta”, explica Michael Strano, ingeniero químico del MIT. Hacerlo ha resultado más complicado, pero se ha conseguido. El berro brillante ya es una realidad.

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"Luz retorcida", un nuevo proyecto con el que buscan transmitir datos inalámbricos más rápido que la fibra

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"Luz retorcida", un nuevo proyecto con el que buscan transmitir datos inalámbricos más rápido que la fibra

Nuestro consumo global de datos se está incrementando de forma brutal año con año, pero curiosamente muchas de las conexiones que tenemos disponibles siguen estancadas. Todo esto mientras la promesa de nuevos protocolos de WiFi, el 5G o el LiFi siguen prometiendo maravillas para el futuro, un futuro hasta ahora incierto.

Por si no fuera suficiente, se está dando a conocer un nuevo proyecto de transmisión de datos, que aseguran, dejará obsoleta a la fibra y será "una revolución en las comunicaciones inalámbricas". Es decir, lo mismo que dicen todos, sólo que la diferencia es que el método que usan es de llamar la atención, lo que tal vez no sea la revolución que prometen, pero sí podría ser el inicio de algo interesante.

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Captan por primera vez luz y ondas gravitacionales de la misma fuente: hemos encontrado una kilonova

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Captan por primera vez luz y ondas gravitacionales de la misma fuente: hemos encontrado una kilonova

Con el Nobel a la detección de las ondas gravitacionales todavía calentito, esta tarde el Observatorio Austral Europeo (ESO) y el experimento LIGO han anunciado conjuntamente que se ha detectado por primera vez una combinación de ondas gravitacionales y luz proveniente de un mismo evento astronómico situado a 130 millones de años luz de la Tierra.

Se trataría, explican los investigadores del ESO, de un "objeto único", resultado de la fusión de dos estrellas de neutrones, llamado kilonova, un cataclismo enunciado teóricamente hace 30 años pero cuya existencia no se ha podido confirmar completamente hasta ahora.

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