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PET De Lux, el hermoso (e inalcanzable) homenaje artesanal al mítico Commodore PET 2001

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PET De Lux, el hermoso (e inalcanzable) homenaje artesanal al mítico Commodore PET 2001

Lo retro ya dejó de ser una simple moda, ahora es toda una categoría de productos que dejan miles de millones de dólares a una gran cantidad de industrias en todo el mundo, si no pregúntenle a Nintendo. Y en esta ocasión estamos ante uno de esos ejemplos que nos dejan con la boca abierta debido su gran diseño y especial cuidado en los detalles.

El gran diseñador sueco Love Hultèn, creador del maravilloso Pixel Vision, está de regreso con su más reciente creación: el PET De Lux. Se trata de un ordenador creado meticulosamente a mano y que se basa en el diseño de uno de los primeros ordenadores personales, el legendario Commodore PET 2001 lanzado en 1977.

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Así fue como Dinamic conquistó el mercado con juegos multiplataforma en los 80, cuando Unity ni siquiera era un proyecto

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Así fue como Dinamic conquistó el mercado con juegos multiplataforma en los 80, cuando Unity ni siquiera era un proyecto

El nacimiento de Dinamic no fue muy diferente al de algunas de las grandes compañías de tecnología estadounidenses que lideran el mercado de la informática y la electrónica de consumo actualmente. A diferencia de Apple o HP, esta empresa española no nació en un garaje: lo hizo en una buhardilla. Pero es un detalle sin importancia en una historia, la de Víctor, Pablo, Nacho y Gaby, con un sabor muy intenso a lo mismo que se había cocinado unos años antes en el área de la Bahía de San Francisco, en Estados Unidos.

Con apenas un ordenador Sinclair ZX81, que contaba con tan solo 1 Kbyte de RAM preinstalada que podía expandirse a un máximo de 56 Kbytes, un pequeño televisor en blanco y negro, y un reproductor de casetes mono, Víctor, Pablo y Nacho, los tres hermanos mayores, hicieron sus primeros pinitos en el mundo de la programación. Entre ese momento y la fundación de Dinamic, una de las desarrolladoras y editoras españolas de videojuegos más prolíficas y recordadas de la década de los 80 y principios de los 90, apenas transcurrieron unos meses. Ahí comienza nuestra historia.

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En los 80 había más "pequeños programadores" que ahora: la edad de inicio ha pasado de la niñez a la adolescencia

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En los 80 había más "pequeños programadores" que ahora: la edad de inicio ha pasado de la niñez a la adolescencia

Con la generalización de los smartphones, y por tanto de las apps, se consolidó una nueva salida profesional para los programadores o desarrolladores. Algunas de las empresas más potentes surgieron ya de proyectos universitarios (ahí está Facebook), pero al parecer en la actualidad estamos empezando a programar a una edad muy superior de la que se partía hace décadas.

Ésta y otras conclusiones son las que expone HackerRank en su informe anual sobre conocimientos de los desarrolladores, el 2018 Developer Skills Report. Se trata de un estudio basado en los datos de unos 39.000 desarrolladores, y sirve para tener una idea de las tendencias actuales en cuanto a lenguajes de programación y algo de demografía, aunque nos ha servido para tener un reflejo de cómo ha cambiado la situación desde el boom del PC en los años 80.

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¡El mítico Commodore 64 regresa! Pero en formato mini para subirse a la moda retro iniciada por Nintendo

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¡El mítico Commodore 64 regresa! Pero en formato mini para subirse a la moda retro iniciada por Nintendo

Nintendo dio una clase magistral de cómo aprovechar la nostalgia para vender millones de consolas con el relanzamiento en formato mini, conocido como Classic Edition, de la NES. Esto apunta a repetirse con la recién lanzada SNES Mini, que por cierto ya está agotada en todos lados. Hoy tenemos a alguien que quiere regresar de entre las cenizas para aprovechar toda esta moda retro: bienvenido Commodore 64 Mini.

Era ahora o nunca, está explosión ya la aprovechó Atari y Sega, así que era cuestión de tiempo para que siguieran surgiendo este tipo de consolas retro adaptadas a nuestros tiempos. En este caso se trata del ordenador doméstico Commodore 64, que llegará bajo el nombre de 'THEC64 MINI', el cual buscará aprovechar este creciente mercado que está en su mejor momento.

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Cuando los videojuegos venían en cassette y había que rebobinarlos para poder jugar

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Cuando los videojuegos venían en cassette y había que rebobinarlos para poder jugar

Menuda época de nostalgia que hay en torno a los videojuegos. No es que sea algo exclusivamente actual, de hecho existen muchos aficionados que mantienen al día tecnologías y juegos de hace decenas de años como los arcades. Pero esta vez no vamos a hablar de cartuchos, discos compactos o diskettes, sino de los videojuegos en cassettes.

Esto os sonará si estáis familiarizados con los primeros ordenadores personales que funcionaban con un intérprete del lenguaje BASIC y que empezaron a acercar la informática al hogar, tanto a nivel de trabajo como de ocio. Pero sin internet y con bastante presencia de lo analógico en general, los juegos venían en cartucho o en cassette. ¿Cómo funcionaba este sistema?

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Conectar un C64 a la WiFi para disfrutar de una BBS te devuelve al pasado de internet

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Conectar un C64 a la WiFi para disfrutar de una BBS te devuelve al pasado de internet

Internet ni siquiera era una palabra popular en los 80, y los pocos que se conectaban a otros ordenadores lo hacían a honorables antepasados de las actuales redes sociales: Usenet y las BBS se situaban como puntos de encuentro de un buen número de usuarios de ordenadores, que compartían opiniones y contenidos desde sus ordenadores de 8 y 16 bits.

Han pasado casi 40 años desde que las BBS estuvieron de moda, pero eso no significa que no queden vestigios de aquel fenómeno, y lo más sorprendente es que es posible disfrutar de esa experiencia ochentera casi en su totalidad. El truco consiste en añadirle un "módem WiFi" a un Commodore 64 para que éste pueda conectarse a internet y a una de esos legendarios Bulletin Board Systems.

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Retroinformática al poder: este taller de coches no podría vivir sin su Commodore 64

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Retroinformática al poder: este taller de coches no podría vivir sin su Commodore 64

Puede que para muchos el Commodore 64 sea ya una pieza de museo o un equipo que guardan con cariño en el trastero o -con suerte- en alguna estantería de casa. Para otros, no obstante, el mítico C64 sigue siendo un ordenador que puede dar mucho de sí.

Es lo que ocurre por ejemplo en un taller mecánico de reparación de coches en Gdansk, en Polonia. Allí tienen un Commodore 64 que sigue usándose para equilibrar los ejes de transmisión y que lleva usándose 25 años ya para esa misma tarea. Alucinante.

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Juega a 10.000 títulos de Amiga en tu navegador gracias a Internet Archive

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Juega a 10.000 títulos de Amiga en tu navegador gracias a Internet Archive

Si fuiste usuario del legendario Amiga de Commodore, lo mismo te apetece una buena ración de nostalgia. Si no fue tu caso, nunca es tarde para conocer un poco de historia del mundo del videojuego en ordenadores personales. El asunto pasa por Internet Archive, que ha subido una buena colección de títulos a sus dominios, para disfrute de cualquiera.

Concretamente son 10,357 juegos que se pueden ejecutar desde el mismo navegador (HTML5), así que no hará falta nada especial - ni buscar el emulador correcto, ni la ROM deseada - para ir recordando aquellos tiempos de reinado, que comprende prácticamente una década, desde mediados de los ochenta.

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Este Commodore Amiga sigue dando mucha guerra 30 años después

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Este Commodore Amiga sigue dando mucha guerra 30 años después

Los Commodore Amiga fueron todo un fenómeno a finales de los 80 y principios de los 90 -que me lo digan a mi, orgulloso amiguero durante muchos años-, y aunque hoy en día estos ordenadores han quedado relegados al segmento del coleccionismo hay algunos modelos que siguen dando guerra. Es el ejemplo de un Amiga 2000 que 30 años después sigue siendo básico para un grupo de 19 escuelas públicas en Estados Unidos.

En el distrito de Grand Rapids Public School utilizan un Amiga 2000 para controlar los sistemas de aire acondicionado y la calefacción, y lo hacen además utilizando un módem de 1.200 baudios y una radio inalámbrica que permite mantener la comunicación entre los colegios en los casos en los que los walkie talkies de los operarios de mantenimiento.

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¿Cómo se vería tu foto en un Commodore 64?

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¿Cómo se vería tu foto en un Commodore 64?

El Commodore 64 era el mejor 8 bits que había, o al menos eso es lo que creemos todos los que lo tuvimos en nuestros años mozos. Batallas y debates nostálgicos aparte -en el equipo de Xataka hay opiniones fuertes y encontradas al respecto- lo cierto es que una de las cosas por las que destacaba este ordenador era su capacidad gráfica, asombrosa para la época.

Desde entonces ha llovido mucho, desde luego, y mientras hablamos de resoluciones 2K, 4K u 8K parece casi ridículo recordar aquellos modos que el C64 habilitaba. Y sin embargo, eran suficientes para ofrecer gráficos destacables. Ahora hay un servicio web llamado C64Yourself en el que es posible comprobar cómo quedaría esa foto que tanto os gusta si la tuviérais que ver reproducida en uno de esos legendarios C64.

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