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Historia Tecnológica: «Tomó una piedra, miró al cielo y vio dónde estaba el Sol»: así era la "magia" vikinga que les permitió dominar los mares....

«Tomó una piedra, miró al cielo y vio dónde estaba el Sol»: así era la "magia" vikinga que les permitió dominar los mares

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«Tomó una piedra, miró al cielo y vio dónde estaba el Sol»: así era la "magia" vikinga que les permitió dominar los mares

Las leyendas cuentan que los marinos no se internaban en el mar porque pensaban que la Tierra era plana como una bandeja de plata, pero no es verdad. Como explicó Jeffrey Burton Russell en su imprescindible trabajo sobre el tema, “con extraordinarias pocas excepciones, ninguna persona educada en la historia de la civilización occidental desde el siglo III en adelante creía que la Tierra era plana”.

Cristóbal Colón no fue un genio que se enfrentó a la cerrazón de su tiempo por la esfericidad de la Tierra. Eso es un mito. “El conocimiento griego de la esfericidad nunca desapareció y todos los estudiosos medievales aceptaban la redondez de la Tierra como un hecho establecido de cosmología”, decía Jay Gould. Si los marinos no habían llegado antes a América era porque la navegación occidental había sido una navegación de cabotaje, que usaba la línea de la costa para orientarse. Internarse en el mar a ciegas no era propio de genios, era propio de idiotas.

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La alucinante cámara multiplano de Walt Disney es un prodigio de la animación 3D creado en 1957

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La alucinante cámara multiplano de Walt Disney es un prodigio de la animación 3D creado en 1957

En 1957 Walt Disney estaba harto de que sus películas de animación fueran tan planas. Necesitaba lograr que sus personajes fueran de las 2D a las 3D, y él y sus ingenieros crearon algo prodigioso: la cámara multiplano.

Este sistema iba más allá del método tradicional de producción de películas de animación, y dividía cada fotograma en varios planos para que paisajes y personajes dieran la sensación de estar representadas en tres dimensiones. El resultado, como se puede ver en este vídeo, es alucinante.

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La animación antes de Disney: de los primeros cortos a los locos años 30

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La animación antes de Disney: de los primeros cortos a los locos años 30

En 1937 Walt Disney cambió para siempre el mundo de la animación con el lanzamiento de la película 'Blancanieves y los siete enanitos'. Sin embargo, la historia de los dibujos animados se remonta a finales del siglo XIX, y tuvo varias metamorfosis en las primeras décadas del siglo XX con la llegada de los primeros personajes mundialmente famosos.

De 'Felix el Gato' a 'Betty Boop', pasando por los 'Looney Tunes' o los primeros trabajos de Disney, la era pre-Blancanieves estaba llena de movimientos exagerados, situaciones estrambóticas y mucho sentido del humor. Aquí tenemos un paseo visual con varios ejemplos en vídeo de cómo fueron evolucionando los dibujos animados a principios del siglo pasado.

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El olvido que dio lugar a las tarjetas de crédito y su historia hasta el plástico y la banda magnética

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El olvido que dio lugar a las tarjetas de crédito y su historia hasta el plástico y la banda magnética

Puede que haya algo de fantasía en los datos históricos de los que se tiene un registro, pero el caso es que tras casi todos los inventos hay al menos una historia graciosa o se nos cuenta que fueron fruto de una casualidad. Los sistemas de pago tampoco parecen escapar de esto, y también hay alguna historia curiosa tras la creación de la primera tarjeta de crédito.

Como todo invento, la tarjeta de crédito tiene su germen y de los primeros conceptos o esbozos hubo una evolución hasta que se consolidó el concepto y sobre todo hasta que tomó la forma que actualmente conocemos: ese pedazo de plástico con números a presión y una banda magnética que ha virado a chip (o mejor dicho comparten papel). Llevar efectivo no era siempre posible, agradable o la memoria jugaba malas pasadas, y todo ello desembocó en que naciese y se estableciese un nuevo sistema de pago.

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A 256 kb/s y sin CSS: los 17 sitios web míticos que más marcaron nuestros inicios en internet

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A 256 kb/s y sin CSS: los 17 sitios web míticos que más marcaron nuestros inicios en internet

Seguro que como internauta, tienes una lista de sitios web que visitas como mínimo una o dos veces al día. Y en gran medida, esas webs van a ser redes sociales o medios de noticias. Pero si tienes más de treinta años, es muy probable que recuerdes con nostalgia alguna web que antes visitabas a diario y ahora no lo hagas incluso cuando ésta sigue existiendo.

A más de un editor de esta casa nos ocurre, así que he preguntado a los compañeros que tienen más edad y a varios veteranos más acerca de estas webs y la lista que nos ha resultado es más larga de lo que puedes creer. He aquí algunos portales web que tuvieron su época dorada y ahora simplemente han caído en el olvido.

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La leyenda de uno de los mayores (y mejores) fabricantes de ratones de la historia: Microsoft

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La leyenda de uno de los mayores (y mejores) fabricantes de ratones de la historia: Microsoft

El ratón lleva décadas siendo uno de los elementos fundamentales de la informática. Durante este tiempo ha sufrido muchas transformaciones, y Microsoft es uno de los fabricantes que ha estrado detrás de algunas de las más importantes.

De hecho, el primer dispositivo de hardware fabricado nunca por la empresa fundada por Paul Allen y Bill Gates fue precisamente un ratón en abril de 1975. Entre los modelos que han ido fabricando desde entonces nos encontramos desde el primer ratón ergonómico hasta el revolucionario IntelliMouse Explorer, el primero que abandonó las clásicas bolas o trackball para sustituirlas por tecnología óptica.

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Cuando el ASCII Art conquistó nuestras pantallas

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Cuando el ASCII Art conquistó nuestras pantallas

En 1898 Flora F.F. Stacey se sentó frente a su máquina de escribir. No para escribir una página normal, sino para crear una pequeña obra de arte que es considerado como uno de los primeros ejemplos del ASCII Art.

Aquella práctica renació en los años 1960, y lo hizo más por razones prácticas que artísticas. Las primeras impresoras no eran capaces de imprimir gráficos, así que los usuarios se las ingeniaron para crear imágenes impresas a base de caracteres de texto. Aquello se convirtió en una disciplina por mérito propio, y hoy en día, aunque algo más en segundo plano, el ASCII Art sigue muy vivo.

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Las pequeñas y fugaces genialidades que esconden las cinco secuencias de apertura de 'Silicon Valley'

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Las pequeñas y fugaces genialidades que esconden las cinco secuencias de apertura de 'Silicon Valley'

Este fin de semana se estrenó la quinta temporada de 'Silicon Valley', una de las series más divertidas e importantes no sólo para aquellos que estamos en este mundo de la tecnología, sino también para quienes les gustan las parodias sobre startups y emprendedores. Pero hoy no hablaremos de la trama de la serie, sino de su secuencia de apertura, que con el paso de los años nos ha ido dejado píldoras memorables e igual de divertidas que la serie.

Y esto es algo curioso, ya que la secuencia apenas dura 10 segundos, pero en ella hay tal cantidad de movimiento y claves ocultas, que ya se ha vuelto todo un tema de discusión al margen de la serie. Por ejemplo, en esta quinta temporada la secuencia nos muestra como el logotipo de Facebook cambia por unos segundos a letras rusas, en clara alusión a la polémica de las elecciones estadounidenses y como una crítica ante la crisis que actualmente vive la compañía de Zuck por el tema Cambridge Analytica.

Así que con el pretexto del estreno de la quinta temporada de 'Silicon Valley', aprovecharemos para repasar las cinco secuencias de apertura que han mostrado hasta el momento y algunas de sus claves.

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Cuando Gran Bretaña quiso crear un portaviones hecho de hielo

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Cuando Gran Bretaña quiso crear un portaviones hecho de hielo

En la Segunda Guerra Mundial los submarinos alemanes no paraban de causar estragos entre la flota británica, algo que hizo que se valoraran ideas sorprendentes para tratar de lograr una ventaja naval para tratar de dominar el Atlántico.

La más sorprendente de todas ellas fue probablemente el llamado Project Habakkuk, creado por el inventor Geoffrey Pyke, y que tenía como objetivo crear un gigantesco portaviones cuyo casco estaría formado de un compuesto de hielo y serrín que lo haría casi invulnerable a torpedos y bombas.

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De cuando una monstruosa torre de telecomunicaciones y sus más de 4.000 cables tapaban el sol a los habitantes de Estocolmo

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De cuando una monstruosa torre de telecomunicaciones y sus más de 4.000 cables tapaban el sol a los habitantes de Estocolmo

¿Os imagináis que todas las telecomunicaciones de hoy en día tuviesen que ir por cable? Obviamente no sería posible, pero de serlo probablemente no veríamos el sol bajo nubes inmensas de cables de un punto a otro. No hasta ese punto, pero algo así pasaba con la antigua torre de telecomunicaciones de Estocolmo.

Hablamos de cuento el teléfono funcionaba necesariamente por conexión física, para lo cual tenemos que viajar a finales del siglo XXI, en un momento que este medio de comunicación ya había experimentado un auge considerable para la época. A Miles de líneas, miles de cables, y el resultado fue una tremenda torre que según los habitantes sí llegaba a tapar literalmente el sol.

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