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La desagradable verdad de los secadores de manos: no solo absorben las bacterias del baño, sino que las lanzan en nuestras manos

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La desagradable verdad de los secadores de manos: no solo absorben las bacterias del baño, sino que las lanzan en nuestras manos

Lavarse las manos es importante. De hecho, la Organización Mundial de la Salud estima que algo tan "intrascendente" como lavarse las manos reduce un 24% las probabilidades de contraer enfermedades respiratorias y hasta un 50 % las estomacales. Esto se ha repetido hasta la saciedad.

Lo que no se dice tan a menudo es que tan importante como lavarse las manos, es secárselas bien. Es más, un reciente estudio de la Universidad de Connecticut acaba de demostrar que, si usamos secadores de manos de aire caliente, es probable que el lavado de manos no haya servido de nada.

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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

Hace muy poco saltaban las alarmas por Xylella fastidiosa: el Ministerio de Agricultura confirmaba la infección en Villarejo de Salvanés. Al menos un olivo ha sido identificado con la presencia de esta bacteria. ¡Hecatombe! ¡Destrucción! El miedo a la propagación de este organismo es justificado, según apuntan los expertos. ¿Pero lo es también la gran alarma con la que recibimos la noticia? Hablemos de Xylella, sus implicaciones y sus consecuencias.

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La posible bacteria extraterrestre que han encontrado en la Estación Espacial Internacional puede ser muy terrestre

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La posible bacteria extraterrestre que han encontrado en la Estación Espacial Internacional puede ser muy terrestre

Encontrarse un polizón tiene dimensiones estratosféricas (incluso algo más arriba) si hablamos de la Estación Espacial Internacional (ISS). Eso, junto a la atractiva y temida idea de encontrar vida más allá de nuestro planeta ha hecho que se hable de el posible origen extraterrestre de una bacteria encontrada en la ISS.

Puede que estos días hayáis visto las fascinantes imágenes que compartían desde la ISS de uno de los paseos que se daba un astronauta trabajando en los exteriores de la estación, gozando del fabuloso punto de vista del propio trabajador al ver las imágenes que capturaba con una cámara de acción. Y precisamente en uno de estos paseos, los rusos recogieron muestras de la superficie de la parte de dicho país, las cuales se han analizado encontrando a esta controvertida bacteria.

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45 minutos: Eso es lo que duran en el aire las bacterias de tus estornudos

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45 minutos: Eso es lo que duran en el aire las bacterias de tus estornudos

Alguien estornuda en el autobús sin taparse la boca y, de repente, todos nos miramos. En este mundo de climatizaciones y temperaturas locas, los resfriados se cogen volando. Así que la tensión se masca en el ambiente. pero se pasa rápido porque, total, ¿cuánto pueden durar esas bacterias lejos de su hábitat natural?

Pues 45 minutos. Tres cuartos de hora. O eso acaban de descubrir un grupo de investigadores de la Universidad Tecnológica de Queensland usando un nuevo método para estudiarlo. Hay veces que acabo preguntándome, ¿de verdad nos hacía falta saber todo esto?

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Ver bacterias evolucionando ante la presencia de antibióticos es hermoso, y a la vez aterrador

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Ver bacterias evolucionando ante la presencia de antibióticos es hermoso, y a la vez aterrador

El mal uso de antibióticos en la mayor parte del mundo nos está llevado a un escenario complicado, donde ya hemos visto que los niños son el grupo con la mayor presencia de bacterias resistentes.

En el más reciente estudio de JAMA se llegó a la conclusión de que el 30% de las recetas de antibióticos son innecesarias, ya que cada vez que un médico prescribe antibióticos para resfriados, aumentan las posibilidades de que las bacterias se vuelvan resistente a ellos. Hoy podemos ver parte de esta teoría por medio de un impresionante vídeo, el cual es el mejor ejemplo de la evolución de las bacterias ante los antibióticos.

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La bacteria resistente a todos los antibióticos hallada en EEUU es una mala noticia, pero no es el fin del mundo

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La bacteria resistente a todos los antibióticos hallada en EEUU es una mala noticia, pero no es el fin del mundo

Estados Unidos anunció ayer que, por primera vez, una mujer de Pensilvania ha sido infectada por una bacteria resistente a los antibióticos de 'último recurso'. Afortunadamente, la paciente se encuentra estable, pero el anuncio ha creado una gran alarma en todo el mundo.

"Este es el final del camino para los antibióticos a no ser que actuemos rápidamente", explicaba de urgencia Tom Frieden, director del CDC, el centro de control de enfermedades de EEUU. Y efectivamente está claro que es muy preocupante, pero ni es la primera bacteria resistente de este tipo que se encuentra, ni mucho menos es el fin del mundo.

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Kyocera lanza en Japón su smartphone para germófobos: podrás lavarlo cuanto quieras

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Kyocera lanza en Japón su smartphone para germófobos: podrás lavarlo cuanto quieras

Los fabricantes de smartphones japoneses llevan tiempo desarrollando dispositivos que disponen de protección para el agua, pero lo que no habían creado hasta ahora era un teléfono que uno pudiera lavar a conciencia para evitar la presencia de gérmenes en estos productos.

Eso es más importante de lo que parece en un país en el que es muy normal ver a la gente con un catarro llevar máscaras quirúrgicas puestas con el objetivo de no contagiar a otros ciudadanos. Ahora Kyocera ha dado un paso más y permite que los japoneses preocupados por esos gérmenes puedan lavar sus móviles a conciencia.

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La NASA intentará criar bacterias en el espacio para utilizarlas como alimento y combustible

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La NASA intentará criar bacterias en el espacio para utilizarlas como alimento y combustible

La NASA quiere llevar al hombre a Marte en la década de los 30, pero para que esta misión sea posible primero tiene que conseguir que seamos capaces de sobrevivir allí. Con ese objetivo ya han empezado a estudiar nuestra flora intestinal y cómo hacer crecer lechugas en una huerta espacial, pero no es suficiente si se quiere mantener allí una misión.

Por eso la agencia espacial ha dado un nuevo paso anunciando el lanzamiento de un nuevo satélite en 2017 que llevará a bordo unas bacterias genéticamente modificadas, las cual estarán varios meses en órbita para estudiar si pueden ser utilizadas como fuente de alimento o incluso combustible para los astronautas de futuras misiones.

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Atrás, bacterias: un nuevo material protegerá los instrumentos médicos

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Atrás, bacterias: un nuevo material protegerá los instrumentos médicos

Las bacterias pueden representar un grave problema en todo tipo de instalaciones médicas: una vez se adhieren a una superficie, pueden irse acumulando y creando películas adhesivas. Eso hace peligrar la seguridad de todo tipo de intervenciones, pero ahora ha aparecido un nuevo material que podría ofrecer una solución al problema.

Un equipo de investigadores de la Universidad de Harvard ha desarrollado un material que teóricamente puede prevenir la generación de biopelículas como las mencionadas, y que por tanto puede evitar las infecciones que estas capas de bacterias podrían provocar.

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El secreto para convertir energía solar en combustible sólido está en una hoja artificial

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El secreto para convertir energía solar en  combustible sólido está en una hoja artificial

Uno de los problemas de la energía solar es la dificultad para almacenarla. Sí, se puede convertir en electricidad pero la solución más práctica sería poder guardarla en otro formato, por ejemplo líquido. Estamos lejos de ello pero Daniel Nocera ha presentado en Harvard un nuevo paper que da esperanzas para que, en un futuro, podamos convertir la energía solar en combustible líquido.

En el trabajo presentado por Nocera nos encontramos cómo su equipo ha logrado crear un tipo de bacteria capaz de convertir el hidrógeno en un combustible líquido basado en alcohol. Un proceso parecido a la fotosíntesis en las plantas. No lo veremos dentro de poco, hay que ser cautos, pero este aparente pequeño paso nos hace creer en que dentro de unos años tendremos hojas artificiales.

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