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Lockheed Martin tiene una patente y ninguna seguridad de construir un reactor de fusión de aquí a una década

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Lockheed Martin tiene una patente y ninguna seguridad de construir un reactor de fusión de aquí a una década

A mediados del mes pasado, la Oficina de Patentes de Estados Unidos, la USPTO, otorgaba al gigante aeroespacial, Lockheed Martin, la patente US20180047462A1. Esta recoge un modelo para encapsular y confinar en un campo magnético el plasma procedente de la fusión. Y todo el mundo parece haberse vuelto loco anunciando que en unos pocos años podremos disfrutar del primer reactor de fusión compacto real. Pero la fusión nuclear no es un asunto sencillo. ¿Cuánto tardaremos en poder disfrutar de sus beneficios?

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Este joven ingeniero español acaba de resolver un problema que lleva más de 20 años frenando la fusión nuclear

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Este joven ingeniero español acaba de resolver un problema que lleva más de 20 años frenando la fusión nuclear

Nuestro problema con la fusión nuclear es que lograrla conlleva domar una serie de fuerzas que aún nos quedan grandes. No solo por nuestros medios técnicos, sino sobre todo por nuestra imperfecta comprensión del plasma con el que trabajamos.

Con el tiempo, los científicos han sido capaces de conocer bien el comportamiento del plasma en condiciones estables. Pero en cuanto se perturba, su comportamiento desafía casi todo lo que sabemos. Las situaciones contraintuitivas (y casi delirantes) son el 'pan nuestro de cada día' de la fusión nuclear.

Un ejemplo claro es lo que ocurre cuando enfriamos deliberadamente los bordes del plasma confinado en un reactor termonuclear. En respuesta a ese enfriamiento, el plasma sufre aumentos abruptos en la temperatura central. A veces. Este "fenómeno de pulso frío" es algo que no explican nuestros modelos de transporte de calor. Hasta ahora.

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

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Las auroras boreales como jamás se habían visto: un nuevo sensor de electrones permite ver por primera vez su mecanismo

Hay espectáculos naturales que tenemos asumidos, que disfrutamos y que creemos conocer, pero que en realidad aún se le resisten a los científicos. Entre ellos están las auroras, que por su naturaleza no son fáciles de estudiar, pero unos investigadores han logrado por primera vez observar directamente cómo se producen las auroras boreales.

Lo que han logrado es un nuevo tipo de observación que acerca más a los científicos a verificar las hipótesis que hasta el momento se plantean de cómo se forman las auroras boreales. Por supuesto algo ya se sabe: el fenómeno está relacionado con los vientos solares y la magnetosfera terrestre, pero con estas observaciones se conoce un poco mejor la interacción que produce este espectáculo visual.

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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

Nuestro planeta dispone de combustible para satisfacer las necesidades energéticas de la actual población mundial durante trece millones de años. Eso sí, utilizando la fusión nuclear. Esto es, al menos, lo que defienden el físico teórico Steve Cowley, uno de los principales promotores de esta innovación, y buena parte de los científicos que abogan por esta tecnología como la alternativa más sólida tanto a la quema de los combustibles fósiles como a la actual fisión nuclear.

En la primera entrega de esta serie de artículos que hemos dedicado a la fusión nuclear indagamos en su base científica y en qué hace tan diferentes a la fisión y la fusión a pesar de compartir el «apellido» nuclear. Y en el segundo artículo profundizamos en los retos técnicos y científicos que debemos resolver para que la fusión nuclear sea viable desde una perspectiva comercial. Sin embargo, aún quedan varios puntos importantes que todavía no hemos tratado, y que son los auténticos protagonistas de este tercer artículo.

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Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

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Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

La fusión nuclear es uno de los grandes retos que la humanidad tiene por delante. Y también es una inmensa oportunidad. Según numerosos científicos, encabezados por Steve Cowley, un físico teórico británico involucrado directamente en el diseño del reactor de fusión ITER, del que hablaremos más adelante en este mismo artículo, la fusión pone a nuestro alcance la posibilidad de resolver nuestras necesidades energéticas. Pero aún plantea desafíos titánicos.

Como vimos en la primera entrega de esta serie de artículos dedicados a la fusión nuclear, lo que los científicos pretenden es recrear la fuente de energía de nuestro Sol, aquí, en la Tierra. Y hacerlo no es nada fácil. Eso sí, sabemos que funciona. Y sabemos cómo hacerlo. Lo que aún no conocemos es cómo podemos controlar con absoluta precisión las enormemente exigentes condiciones que es necesario materializar para que la fusión tenga lugar.

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20 kilómetros por segundo: los motores de plasma están un paso más cerca de la aviación comercial

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20 kilómetros por segundo: los motores de plasma están un paso más cerca de la aviación comercial

Hace ya mucho tiempo que los motores de plasma salieron de las páginas de la ciencia ficción para meterse en los laboratorios. El problema es que llevan décadas sin conseguir salir de allí. Ahora estamos siendo testigos de un nuevo avance que promete meterlos, por fin, en los aviones.

Y, aunque aún es pronto, tiene muy buena pinta.

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

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Los vampiros del siglo XXI: Peter Thiel y la sangre de jóvenes para la juventud eterna

La búsqueda de la juventud eterna, o al menos de permanecer joven hasta los últimos días, es algo que no sólo es cosa de películas. A medida que la tecnología ha avanzado, su alianza con la medicina y la estética han hecho que quienes anhelan desafiar a la naturaleza en este sentido prueben casi cualquier alternativa prometedora. Después del famoso botón, cremas de baba de caracol y otros inventos llegan las transfusiones de sangre, y Peter Thiel está decidido a invertir lo necesario para ponerlo en marcha.

Quizás este personaje te suene porque además de tener muchos ceros en su cuenta corriente fue co-fundador de Paypal y de los primeros inversores de Facebook. El multimillonario ya hace tiempo que ha dedicado parte de su fortuna a este fin en cuanto a tratamientos personales y empresas basadas en tratamientos "anti-edad", y ahora su meta es normalizar la parabiosis y que todo el mundo entienda qué es y sus "prometedores usos". Pero, ¿qué es la parabiosis y por qué lucha por extenderlo a la sociedad?

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Alemania acaba de producir plasma de hidrógeno a gran escala por primera vez

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Alemania acaba de producir plasma de hidrógeno a gran escala por primera vez

Alemania acaba de encender con éxito el Wendelstein 7-X, el stellarator operativo más grande del mundo. Un dispositivo diseñado para producir y confinar magnéticamente el plasma de hidrógeno. El material, si me permiten la expresión, con el que literalmente están hechas las estrellas.

Ayer, se dio un paso enorme en el camino para conseguir controlar la fusión nuclear a escala comercial. Tan importante que fue la misma Ángela Merkel la que 'encendió' el reactor experimental. Hasta ahora, no habíamos sido capaces de crear reactores comerciales de fusión porque no éramos capaces de conseguir una forma estable y segura de trabajar a las temperaturas requeridas para estos procesos. Si podemos lograr la fusión nuclear controlada estaríamos creando la fuente de energía más barata, más eficiente y más sostenible del mundo.

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De compras en Respuestas: LED, Plasma... o impresora

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De compras en Respuestas: LED, Plasma... o impresora

La sección de "Xataka Respuestas":https://www.xataka.com/respuestas, además de ser una fuente importante de temas y cuestiones relativas a la electrónica de consumo, es también un lugar idóneo para plantear las dudas que puedas tener si estás pensando en comprar un producto o si no sabes por cuál decantarte.

Hoy os traemos dos preguntas recientes de "kick":https://www.xataka.com/usuario/kick y "agosto1989":https://www.xataka.com/usuario/agosto1989 en las que piden el apoyo de la comunidad para decantarse entre un "televisor Plasma o LED":https://www.xataka.com/respuestas/led-o-plasma de Panasonic y una "impresora de calidad":https://www.xataka.com/respuestas/que-impresora-comprar y sin obsolescencia programada, respectivamente.

Ambas preguntas han recibido ya respuestas interesantes de la comunidad. En el caso de las impresoras tenemos las respuestas de "allfreedo":https://www.xataka.com/usuario/allfreedo recomendando "las Brothers":https://www.xataka.com/respuestas/que-impresora-comprar o de "tfd":https://www.xataka.com/usuario/tfd con "las laser":https://www.xataka.com/respuestas/que-impresora-comprar#c12792. ¿Plasma o LED? De nuevo "tfd":https://www.xataka.com/usuario/tfd ofrece sus razones para decantarse por un "Plasma en tamaños superiores a 42''":https://www.xataka.com/respuestas/led-o-plasma#c12736 mientras que "cristina33":https://www.xataka.com/usuario/cristina33 recomienda "los LED":https://www.xataka.com/respuestas/led-o-plasma#c12741 por su ahorro de energía, nivel de luz y características medioambientales. Os recordamos que todavía podéis participar directamente en las propias pregunta (y no en los comentarios de esta entrada).

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Panasonic Viera VT30, primeras impresiones de la "Joya de la Corona"

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Panasonic Viera VT30, primeras impresiones de la "Joya de la Corona"

Esta semana hemos tenido el placer de asistir, en París, a la presentación de la nueva videocámara 3D de Panasonic para el mercado profesional, la AG-3DP1. En el transcurso del evento nos dejaron un rato a solas con el espectacular Panasonic Viera VT30 en su versión de 65 gloriosas pulgadas y, claro, no íbamos a desperdiciar la oportunidad de sacarle algo más de información.

Presentado en el CES de este año y comercializado en Abril, el VT30 es la joya de la corona de la familia de televisores Panasonic para el mercado doméstico, una pantalla monstruosa con tecnología NeoPlasma, nuevo procesador de imagen y una calidad visual tan impresionante como su precio.

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