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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

Desde luego, las misiones de la NASA no pasan por su mejor momento económico. Si el año pasado veíamos cómo el dinero no daba para llegar a Marte en 2030, ahora el gobierno de Donald Trump vuelve a tocar el presupuesto de la NASA no reduciéndolo precisamente, pero sí teniendo como principal víctima la Estación Espacial Internacional.

Se trata de los planes en torno al presupuesto para la agencia espacial estadounidense para el año 2019, los cuales aún han de aprobarse por el Senado y la Cámara de Representantes tras las negociaciones y la constitución de una propuesta definitiva. Pero lo que se ha reafirmado con la propuesta del presidente de los Estados Unidos es la privatización de la parte estadounidense de la estación. ¿Se va a convertir entonces en un parque de atracciones o una especie de centro comercial espacial? No precisamente.

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

La NASA quiere sumergir un submarino autónomo en uno de los mares de hidrocarburos de Titán. La luna de Saturno es el único lugar en nuestro sistema solar donde hemos encontrado líquidos en la superficie, y recientemente se ha encontrado un tipo de molécula necesaria para la vida, lo que lo convierte en una de las prioridades de la exploración espacial.

Para hacerlo, la NASA está considerando la propuesta de un vehículo que sea capaz de realizar investigaciones científicas detalladas de forma autónoma bajo la superficie del Mar del Kraken, el cual fue descubierto por la misión Cassini en 2008, y que es el mayor cuerpo líquido de los numerosos lagos presentes la región del polo norte de Titán.

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

2017 fue bastante completo a nivel astronómico teniendo de todo un poco, con misiones que aún verán prolongada su vida y otras que perecieron con un gran final. Tras haber escrutado Júpiter y Saturno y descubrir nuevos planetas con posibilidades de albergar vida, ¿cómo se plantea el 2018 astronómico?

Aunque no todas las agencias espaciales pasen por época de vaca gordas, el año se presenta bastante interesante en cuanto a las misiones que se lanzan o las que finalmente llegan a su objetivo. Trabajos en nuestra atmósfera, sus proximidades o bien a millones de kilómetros de la misma, siempre en búsqueda de alimentar nuestra sed de conocimiento sobre lo que nos rodea y sobre cómo y desde cuándo estamos aquí.

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Japón e India unen fuerzas para volver a la Luna, el "nuevo" objetivo de moda de las agencias espaciales

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Japón e India unen fuerzas para volver a la Luna, el "nuevo" objetivo de moda de las agencias espaciales

Parece que lo de la unión hace la fuerza esté tomando sentido más allá de la estratosfera y que nuestro satélite natural en propiedad será el eje de los bandos en la carrera espacial. Si hace tiempo hablamos de la cooperación de Europa y China, ahora son Japón y la India los que unen fuerzas para realizar una misión a la Luna.

Las agencias ya formalizaron su unión de esfuerzos el año pasado, pero ha sido ahora cuando han anunciado su intención de llegar al satélite con una misión conjunta entre la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) y la ISRO (Indian Space Research Organisation). De este modo se materializaría esta unión, que salpimentaría la competición por la exploración espacial teniendo como primer objetivo la Luna, como ya vimos en el caso de la ESA y China.

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

El gobierno de Donald Trump ha dado un golpe de efecto justo cuando se cumplen 60 años del lanzamiento del Sputnik y con él, del inicio de la carrera espacial: la NASA, revelaba ayer en un editorial el vicepresidente de los EE.UU. Mike Pence, volverá a poner al hombre en la Luna.

Esa carrera espacial parecía haber pasado a manos de empresas privadas, pero el National Space Council se ha reunido para hacer oficial algo que se rumoreaba: volver a pisar la superficie lunar.

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

Puede que aquel gran paso para la humanidad significase algo más que el hecho de que el ser humano decidiese poner el pie más allá de la Tierra, porque el efecto de la carrera espacial se nota también aquí, en la superficie terrestre. Hizo falta un gran esfuerzo tecnológico para hacer posible hacer aquel viaje a la Luna, pero al mismo tiempo hay muchas tecnologías y materiales actuales que debemos al avance en la carrera espacial.

Aunque se trató de una serie de logros entre una agencia y otra (una verdadera competición, de hecho), la NASA recoge algunas de estas aportaciones en productos actuales cuyo germen o promotor fue el avance tecnológico para la conquista del espacio. Herramientas, prótesis, comida y hasta innovación en los colchones deben su existencia en parte a la carrera espacial, reunimos unos cuantos ejemplos.

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

La llegada a la Luna fue un hito histórico que muchos tenemos en nuestra retina, bien por vivirlo en directo o bien por haber visto los famosos vídeos a posteriori. Desde aquella ocasión han sido realmente pocas las misiones tripuladas al satélite terrestre, pero ahora en Japón se han decidido a que el ser humano vuelva a pisar la Luna.

Así lo ha anunciado la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), yendo no más lejos pero si pensando de manera más ambiciosa que con su intención de llevar una sonda al satélite, tal y como anunció en 2015. Una misión de la que de momento dan la información justa y que no sería sólo de la JAXA, sino que se trataría de una cooperación internacional.

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El reto era ser ingeniera en la NASA, lo logró y le supo a poco: Christine Darden, la maga del "sonic boom"

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El reto era ser ingeniera en la NASA, lo logró y le supo a poco: Christine Darden, la maga del "sonic boom"

Hace poco se ha estrenado una serie de Netflix basada en lo difícil que era ser mujer trabajadora a principios del siglo pasado, 'Las chicas del cable'. Una historia de lucha que vimos también en la gran pantalla con 'Figuras ocultas', pero en este caso se inspira en mujeres que llegaron lejos en la NASA a mediados del siglo XX, estando entre ellas (aunque no entre las protagonistas) la matemática Christine Darden.

Situándonos en las décadas de los 50 y 60, la maquinaria para realizar cálculos era en muchos casos "de tracción humana", y saber programar aquellos primeros ordenadores era muy complicado. Un momento en el que la carrera espacial estaba en plena ebullición con la competencia entre Rusia y Estados Unidos, y la NASA requería un ejército de computadores (humanos) que pudiesen escribir programas complejos y llevar a cabo los cálculos para los ingenieros, y ahí fue donde la aportación de Darden empezó a brillar.

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El avión más grande del planeta ya está aquí, pertenece a Paul Allen, cofundador de Microsoft, y es espectacular

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El avión más grande del planeta ya está aquí, pertenece a Paul Allen, cofundador de Microsoft, y es espectacular

Después de que en 2011 Paul Allen, cofundador de Microsoft, nos adelantara que estaba interesado en llegar al espacio, hoy finalmente tenemos noticias de su ambiciosa nueva compañía. Pero para sorpresa de todos se trata de una compañía espacial un tanto diferente a lo que teníamos en mente, ya que no se basa en cohetes ni transbordadores, sino en un gran avión bautizado como Stratolaunch.

La compañía es conocida como Stratolaunch Systems y su objetivo es que por medio de este avión puedan transportar cohetes hacia el espacio, dejarlos para que sigan su camino mientras que el avión regresa a tierra y se prepara para un nuevo lanzamiento. Sí, algo muy similar a lo que hace SpaceX y Blue Origin con sus cohetes reutilizables, la diferencia es que aquí se usará un avión gigantesco.

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

Los planes de SpaceX siguen su curso. Después de algunos retrasos debido a los accidentes que derivaron en dos explosiones, parece que todo está controlado. Hoy la compañía espacial de Elon Musk nos presentó un vídeo donde vemos cómo arrancan con las pruebas para el motor del núcleo central del Falcon Heavy.

Como ya hemos comentado, el Falcon Heavy será el cohete más potente de SpaceX con el que se espera viajar a la Luna en 2018 y llegar a Marte durante la década de 2020. En septiembre del año pasado, Musk publicó unas fotos de las pruebas en ambiente controlado para el motor Raptor, pero ahora lo han hecho en condiciones reales por primera vez, lo que nos dice que muy posiblemente el Falcon Heavy haga su primer vuelo a finales del verano como está planificado actualmente.

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