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"¡Impacto repentino!", "¡No teman!" y otras alarmantes notas que se registraron en el vuelo espacial de Yuri Gagarin

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"¡Impacto repentino!", "¡No teman!" y otras alarmantes notas que se registraron en el vuelo espacial de Yuri Gagarin

Los hitos espaciales lo seguirán siendo siempre por mucho que se vaya logrando a posteriori, pero eso no quita que también vayamos descubriendo curiosidades y datos que habían permanecido ocultos por algún motivo. Y el interés quizás es mayor si el motivo fue que no trascendiese el peligro real vivido en dicho hito, como ocurrió con los alarmantes mensajes que se escribieron durante el vuelo de Yuri Gagarin.

Poniéndonos un poco en situación y para refrescar por qué será recordado para siempre, corría el año 1961 cuando el en ese momento teniente primero de las Fuerzas Aéreas y cosmonauta de la Unión Soviética Yuri Alexeiévich Gagarin realizaba el primer vuelo espacial tripulado. Un viaje del que se cumplen hoy día 12 de abril 52 años y que no fue precisamente un camino orbital de rosas, aunque en ese momento no quisieran contarlo.

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La estación espacial china Tiangong-1 caerá este domingo (y no hay nada que temer): esto es todo lo que sabemos hasta ahora

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La estación espacial china Tiangong-1 caerá este domingo (y no hay nada que temer): esto es todo lo que sabemos hasta ahora

Habrá quien lo considere error humano, habrá quien crea que era de espera e incluso quien lo vea como un giro del karma por habernos dedicado a ensuciar nuestros alrededores espaciales, pero el caso es que China perdió hace años el control de su estación espacial y ésta va a precipitarse en breve sobre la Tierra. De hecho, al parecer la estación espacial china Tiangong-1 caerá el próximo fin de semana.

Un trágico final (muy a lo Cassini, pero "sin querer") para una estación que orbitaba el planeta desde 2011, siendo de hecho la primera estación espacial que el país asiático lograba poner en órbita. Desde 2013, eso sí, permanecía inactiva una vez los astronautas que la habitaban regresaron y finalmente en 2016 se perdía el control de la misma.

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Vladimir Putin asegura que Rusia está lista para enviar su primera misión a Marte en 2019

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Vladimir Putin asegura que Rusia está lista para enviar su primera misión a Marte en 2019

Sí, sólo faltaban los rusos y aquí están. Vladimir Putin anunció los primeros detalles de los planes espaciales rusos, donde se contemplan misiones, tripuladas y no tripuladas, a Marte, la Luna y el espacio profundo. Pero no sólo eso, sino que planean ganar la carrera a la NASA y hasta a SpaceX.

Putin asegura que ya tienen listo "un plan espacial revigorizado" con el que darán nuevos pasos en la investigación espacial, dando así continuidad a los proyectos realizados durante el programa espacial soviético. Lo importante de todo, es que este nuevo plan espacial arrancaría este 2019.

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Stratolaunch, el avión más grande del planeta, sigue con sus pruebas en tierra y ya supera los 74 km/h

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Stratolaunch, el avión más grande del planeta, sigue con sus pruebas en tierra y ya supera los 74 km/h

74 km/h podría sonar como una velocidad no muy impresionante, ya que la mayoría de los coches son capaces de alcanzarla en relativamente poco tiempo sin despeinarse. Pero cuando hablamos que esta velocidad fue alcanzada por un gigantesco avión de doble fuselaje y 227 toneladas, con una envergadura de 117 metros montado sobre una plataforma de 28 ruedas e impulsado por seis motores de Boieng 747, entonces estamos ante una verdadera hazaña nunca antes vista.

Stratolaunch, el proyecto espacial de Paul Allen, cofundador de Microsoft, sigue adelante. Después de que el año pasado vimos las primeras imágenes de cómo luce el que ya es considerado el avión más grande del planeta, esta semana ha salido nuevamente del hangar para hacer pruebas en pista y por primera vez ha logrado superar los 74 km/h.

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SpinLaunch, el competidor de SpaceX que quiere usar catapultas para para abaratar los lanzamientos

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SpinLaunch, el competidor de SpaceX que quiere usar catapultas para para abaratar los lanzamientos
Render del hangar de SpinLauch proporcionado por su creador

Ir al espacio es caro. Empresas privadas como Rocket Lab están consiguiendo grandes avances rebajando el coste de los lanzamientos a menos de 5 millones de dólares, con referencias como los Falcon 9 de Space X con alrededor de 50 millones de dólares en cada lanzamiento. Pero una nueva startup está queriendo rebajar estos costes por debajo de los 500.000 dólares para "democratizar el espacio".

Se llama SpinLaunch, y su idea es la de lanzar las cargas al espacio mediante un sistema de catapulta. Detrás de este proyecto que está Jonathan Yaney, creador de la startup de drones Titan Aerospace vendida a Google en 2014, y que desde entonces ha estado desarrollando un concepto de lanzadera espacial que ha mantenido en secreto hasta que fuentes internas le han dado los primeros detalles a TechCrunch.

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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

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No, Trump no ha puesto en venta la Estación Espacial Internacional, pero sí propone su privatización

Desde luego, las misiones de la NASA no pasan por su mejor momento económico. Si el año pasado veíamos cómo el dinero no daba para llegar a Marte en 2030, ahora el gobierno de Donald Trump vuelve a tocar el presupuesto de la NASA no reduciéndolo precisamente, pero sí teniendo como principal víctima la Estación Espacial Internacional.

Se trata de los planes en torno al presupuesto para la agencia espacial estadounidense para el año 2019, los cuales aún han de aprobarse por el Senado y la Cámara de Representantes tras las negociaciones y la constitución de una propuesta definitiva. Pero lo que se ha reafirmado con la propuesta del presidente de los Estados Unidos es la privatización de la parte estadounidense de la estación. ¿Se va a convertir entonces en un parque de atracciones o una especie de centro comercial espacial? No precisamente.

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

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La NASA quiere mandar un submarino a Titan, la luna con mares de hidrocarburos de Saturno

La NASA quiere sumergir un submarino autónomo en uno de los mares de hidrocarburos de Titán. La luna de Saturno es el único lugar en nuestro sistema solar donde hemos encontrado líquidos en la superficie, y recientemente se ha encontrado un tipo de molécula necesaria para la vida, lo que lo convierte en una de las prioridades de la exploración espacial.

Para hacerlo, la NASA está considerando la propuesta de un vehículo que sea capaz de realizar investigaciones científicas detalladas de forma autónoma bajo la superficie del Mar del Kraken, el cual fue descubierto por la misión Cassini en 2008, y que es el mayor cuerpo líquido de los numerosos lagos presentes la región del polo norte de Titán.

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

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Calendario espacial para 2018: "tocar" el Sol, volver a la Luna y despedirnos de Juno

2017 fue bastante completo a nivel astronómico teniendo de todo un poco, con misiones que aún verán prolongada su vida y otras que perecieron con un gran final. Tras haber escrutado Júpiter y Saturno y descubrir nuevos planetas con posibilidades de albergar vida, ¿cómo se plantea el 2018 astronómico?

Aunque no todas las agencias espaciales pasen por época de vaca gordas, el año se presenta bastante interesante en cuanto a las misiones que se lanzan o las que finalmente llegan a su objetivo. Trabajos en nuestra atmósfera, sus proximidades o bien a millones de kilómetros de la misma, siempre en búsqueda de alimentar nuestra sed de conocimiento sobre lo que nos rodea y sobre cómo y desde cuándo estamos aquí.

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Japón e India unen fuerzas para volver a la Luna, el "nuevo" objetivo de moda de las agencias espaciales

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Japón e India unen fuerzas para volver a la Luna, el "nuevo" objetivo de moda de las agencias espaciales

Parece que lo de la unión hace la fuerza esté tomando sentido más allá de la estratosfera y que nuestro satélite natural en propiedad será el eje de los bandos en la carrera espacial. Si hace tiempo hablamos de la cooperación de Europa y China, ahora son Japón y la India los que unen fuerzas para realizar una misión a la Luna.

Las agencias ya formalizaron su unión de esfuerzos el año pasado, pero ha sido ahora cuando han anunciado su intención de llegar al satélite con una misión conjunta entre la JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) y la ISRO (Indian Space Research Organisation). De este modo se materializaría esta unión, que salpimentaría la competición por la exploración espacial teniendo como primer objetivo la Luna, como ya vimos en el caso de la ESA y China.

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

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Make the Moon great again: la administración Trump pone en marcha la misión de la NASA para volver a la Luna

El gobierno de Donald Trump ha dado un golpe de efecto justo cuando se cumplen 60 años del lanzamiento del Sputnik y con él, del inicio de la carrera espacial: la NASA, revelaba ayer en un editorial el vicepresidente de los EE.UU. Mike Pence, volverá a poner al hombre en la Luna.

Esa carrera espacial parecía haber pasado a manos de empresas privadas, pero el National Space Council se ha reunido para hacer oficial algo que se rumoreaba: volver a pisar la superficie lunar.

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