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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

Puede que aquel gran paso para la humanidad significase algo más que el hecho de que el ser humano decidiese poner el pie más allá de la Tierra, porque el efecto de la carrera espacial se nota también aquí, en la superficie terrestre. Hizo falta un gran esfuerzo tecnológico para hacer posible hacer aquel viaje a la Luna, pero al mismo tiempo hay muchas tecnologías y materiales actuales que debemos al avance en la carrera espacial.

Aunque se trató de una serie de logros entre una agencia y otra (una verdadera competición, de hecho), la NASA recoge algunas de estas aportaciones en productos actuales cuyo germen o promotor fue el avance tecnológico para la conquista del espacio. Herramientas, prótesis, comida y hasta innovación en los colchones deben su existencia en parte a la carrera espacial, reunimos unos cuantos ejemplos.

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

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Japón quiere llevar de nuevo al ser humano a la Luna, pero será en 2030 y buscando amigos internacionales

La llegada a la Luna fue un hito histórico que muchos tenemos en nuestra retina, bien por vivirlo en directo o bien por haber visto los famosos vídeos a posteriori. Desde aquella ocasión han sido realmente pocas las misiones tripuladas al satélite terrestre, pero ahora en Japón se han decidido a que el ser humano vuelva a pisar la Luna.

Así lo ha anunciado la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), yendo no más lejos pero si pensando de manera más ambiciosa que con su intención de llevar una sonda al satélite, tal y como anunció en 2015. Una misión de la que de momento dan la información justa y que no sería sólo de la JAXA, sino que se trataría de una cooperación internacional.

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El reto era ser ingeniera en la NASA, lo logró y le supo a poco: Christine Darden, la maga del "sonic boom"

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El reto era ser ingeniera en la NASA, lo logró y le supo a poco: Christine Darden, la maga del "sonic boom"

Hace poco se ha estrenado una serie de Netflix basada en lo difícil que era ser mujer trabajadora a principios del siglo pasado, 'Las chicas del cable'. Una historia de lucha que vimos también en la gran pantalla con 'Figuras ocultas', pero en este caso se inspira en mujeres que llegaron lejos en la NASA a mediados del siglo XX, estando entre ellas (aunque no entre las protagonistas) la matemática Christine Darden.

Situándonos en las décadas de los 50 y 60, la maquinaria para realizar cálculos era en muchos casos "de tracción humana", y saber programar aquellos primeros ordenadores era muy complicado. Un momento en el que la carrera espacial estaba en plena ebullición con la competencia entre Rusia y Estados Unidos, y la NASA requería un ejército de computadores (humanos) que pudiesen escribir programas complejos y llevar a cabo los cálculos para los ingenieros, y ahí fue donde la aportación de Darden empezó a brillar.

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El avión más grande del planeta ya está aquí, pertenece a Paul Allen, cofundador de Microsoft, y es espectacular

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El avión más grande del planeta ya está aquí, pertenece a Paul Allen, cofundador de Microsoft, y es espectacular

Después de que en 2011 Paul Allen, cofundador de Microsoft, nos adelantara que estaba interesado en llegar al espacio, hoy finalmente tenemos noticias de su ambiciosa nueva compañía. Pero para sorpresa de todos se trata de una compañía espacial un tanto diferente a lo que teníamos en mente, ya que no se basa en cohetes ni transbordadores, sino en un gran avión bautizado como Stratolaunch.

La compañía es conocida como Stratolaunch Systems y su objetivo es que por medio de este avión puedan transportar cohetes hacia el espacio, dejarlos para que sigan su camino mientras que el avión regresa a tierra y se prepara para un nuevo lanzamiento. Sí, algo muy similar a lo que hace SpaceX y Blue Origin con sus cohetes reutilizables, la diferencia es que aquí se usará un avión gigantesco.

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

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SpaceX enciende por primera vez uno de los motores del Falcon Heavy, el cohete que llevará al hombre a Marte

Los planes de SpaceX siguen su curso. Después de algunos retrasos debido a los accidentes que derivaron en dos explosiones, parece que todo está controlado. Hoy la compañía espacial de Elon Musk nos presentó un vídeo donde vemos cómo arrancan con las pruebas para el motor del núcleo central del Falcon Heavy.

Como ya hemos comentado, el Falcon Heavy será el cohete más potente de SpaceX con el que se espera viajar a la Luna en 2018 y llegar a Marte durante la década de 2020. En septiembre del año pasado, Musk publicó unas fotos de las pruebas en ambiente controlado para el motor Raptor, pero ahora lo han hecho en condiciones reales por primera vez, lo que nos dice que muy posiblemente el Falcon Heavy haga su primer vuelo a finales del verano como está planificado actualmente.

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SpaceX hace historia (otra vez) al lanzar por primera vez un cohete reciclado y hacer que vuelva sano y salvo

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SpaceX hace historia (otra vez) al lanzar por primera vez un cohete reciclado y hacer que vuelva sano y salvo

Elon Musk sigue desbloqueando logros y demostrando que es una de la mentes más importantes de nuestros tiempos. Hoy ha logrado un nuevo hito en la historia de la carrera espacial, ya que por primera vez SpaceX ha usado uno de los cohetes reutilizables, concretamente uno que fue usado en abril de 2016.

Esto significa que la siguiente etapa de su plan de viajes espaciales ha sido todo un éxito, donde ya hemos visto cómo tienen controlado el aterrizaje de sus cohetes cuando éstos vuelven a la Tierra, aterrizajes que pueden ser en tierra o sobre la barcaza sobre el mar, y ahora es momento de empezar a usar estos mismos cohetes en nuevas misiones.

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La carrera espacial ya no es EEUU contra Rusia, sino Musk contra Bezos

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La carrera espacial ya no es EEUU contra Rusia, sino Musk contra Bezos

Qué tiempos aquellos en los que Estados Unidos y la extinta URSS se alternaban a la hora de lograr superar nuevos hitos en la carrera espacial. Conquistar el espacio era el gran objetivo de aquellas dos superpotencias, pero ahora las tornas han cambiado: ya no compiten dos países, sino dos multimillonarios.

Es lo que están haciendo desde hace unos años Elon Musk y Jeff Bezos, cuyos proyectos espaciales han ido adquiriendo una dimensión cada vez mayor. A los avances en su tecnología de cohetes espaciales se suma ahora el sorprendente anuncio de SpaceX, que llevará a la luna a dos turistas espaciales en 2018. ¿Qué será lo próximo que anunciará Bezos con Blue Origin y, a posteriori, Musk? La ambición de ambos emprendedores parece no tener límites.

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Necesitamos querer ir a Marte, nos va el futuro en ello

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Necesitamos querer ir a Marte, nos va el futuro en ello

Últimamente no paramos de oír hablar del viaje a Marte. Sean las misiones de las agencias espaciales o la empresa de cruceros que quiere montar Musk, el planeta rojo es más popular de lo que lo ha sido en años. Aunque me temo que sólo de boquilla.

Hoy por hoy, ya disponemos de la tecnología necesaria para llevar personas a Marte. Técnicamente nos basta con lo que ya tenemos, lo que pasa es que, en realidad, no queremos. Y ese es el verdadero problema que tenemos hoy con la carrera espacial, que no queremos correrla. Aunque sepamos que no hacerlo sería un error colosal.

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Cuando la NASA tuvo que pedirle ayuda a unos surfistas para llevar al hombre a la Luna

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Cuando la NASA tuvo que pedirle ayuda a unos surfistas para llevar al hombre a la Luna

Ahora que estamos inmersos en plena carrera espacial para llegar a Marte, merece la pena que echemos la vista hacia atrás para ver una de las anécdotas más sorprendentes de la otra carrera con la que Estados Unidos consiguió llevar por primera vez al hombre a la Luna. Y es que para conseguirlo no dudaron en echar mano de todos los recursos disponibles, desde sus mejores científicos hasta sus mejores... ¿surfistas?

Aunque parezca broma, fueron necesarios surfistas para perfeccionar el Saturn V, el cohete espacial con el que entre 1967 y 1973 despegaron las misiones Apollo. La NASA había creado un aislante en forma de panal de abeja para su cohete, y necesitaba especialistas en la utilización de materiales en forma de panal... como el de las tablas de surf de la época.

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Nace el proyecto Asgardia: la idea de crear nación espacial que nos represente como especie

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Nace el proyecto Asgardia: la idea de crear nación espacial que nos represente como especie

Cada vez estamos más interesados en seguir explorando el espacio, sobre todo por la carrera que empezamos a ver entre instituciones y grandes empresas para poner el pie en Marte. Por eso era sólo cuestión de tiempo que llegase este día, ha sido desvelado en París el plan para crear la primera nación espacial: Asgardia.

Se trata de un experimento científico, legal y tecnológico liderado por el nanocientífico ruso Igor Ashurbeyli, fundador del Centro Internacional de Investigación Espacial en Viena. Su objetivo más inmediato es el de lanzar un satélite simbólico al espacio en 2017, pero a largo plazo quieren promover la paz y la igualdad en el mundo mientras defienden la tierra de asteroides, basura espacial y otros peligros.

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