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Intel muestra sus apuestas de futuro: wearables, RealSense y carga solar como protagonistas

Intel muestra sus apuestas de futuro: wearables, RealSense y carga solar como protagonistas
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El Intel Future Showcase 2014 es un evento que el gigante de los semiconductores organiza en varias ciudades europeas para presentar productos que ya existen hoy en día en el mercado basados en sus tecnologías pero sobre todo para mostrar lo que llegará en un futuro cercano.

Se confirmaba en ese encuentro la apuesta de Intel por el tablet convertible (o portátil híbrido, cualquiera de las dos acepciones es válida), pero sobre todo se validaba su apuesta por tendencias tecnológicas muy en boga. Los dispositivos wearable, el reconocimiento facial y de gestos o la posibilidad de recargar dispositivos mediante energía solar eran ramas destacadas de ese futuro que nos presentaba Intel.

La movilidad se escapa... de momento

La presencia de Intel en el mercado tecnológico actual es notable, pero en esta muestra de productos y soluciones por parte de la empresa echamos en falta un segmento que mueve al mundo hoy en día: el de la movilidad. Aunque Intel tiene soluciones integradas en tablets e incluso en móviles -hace unos meses publicábamos el análisis del Lenovo K900 basado en un Atom-, esta compañía sigue perdiendo batallas en este terreno.

Intel Education 2 in 1

Por supuesto, eso no quita para que sigan tratando de darle la vuelta a la situación, pero donde queda claro que Intel sigue siendo fuerte es en soluciones informáticas más conocidas y que han ido evolucionando gradualmente, como los portátiles. Pudimos ver sus soluciones en el campo de los portátiles 2 en 1 (tablet + portátil), entre las que destaca el diseño de referencia para su portátil Intel Education 2 in 1, un equipo que también sigue ese diseño.

La plataforma de referencia -como en otros casos, Intel proporciona una base sobre la que los fabricantes pueden realizar sus propias modificaciones- está diseñada para el entorno educativo y cuenta con una construcción sólida y materiales que ayudan a proteger el equipo de ciertas condiciones ambientales como el polvo o el agua. Lo más interesante, no obstante, era la posibilidad de cargarlo mediante energía solar, algo de lo que hablaremos en detalle más adelante.

Intel también quiere apostar por el Wearable Computing

El repaso al futuro inmediato comenzaba con las soluciones "ponibles" (el término wearable sigue sin traducción aceptada de momento), entre las que los relojes inteligentes son la primera referencia clara. Hace apenas dos meses que Intel completó la adquisición de BASIS Science, una empresa especializada en estos dispositivos que por el momento solo están comercializándose en Estados Unidos.

Intel Galileo y Edison
Intel Galileo e Intel Edison, frente a frente.

Los relojes inteligentes de Basis ofrecen las posibilidades de cuantificación habituales en otros dispositivos, pero además contamos con una monitorización del ciclo de sueño que aporta datos que luego podemos interpretar para optimizar nuestra rutina en este apartado.

Sin embargo, la promesa de esos relojes inteligentes y de otros dispositivos wearable está en Edison, el pequeño PC en forma de un diminuto SoC con el tamaño de una tarjeta SD y que aglutina todo lo necesario para integrarlo en soluciones multidisciplinares.

La plataforma aún tiene mucho camino por recorrer, pero en Intel ya disponen de experiencia en este campo gracias a proyectos como Galileo, un miniPC similar a Raspberry Pi pero basado en la plataforma x86. Más potente y "más flexible" según sus responsables, este desarrollo y el SDK disponible para el mismo son parte clave de la estrategia de Intel en el segmento "Maker".

Jimmy

Los aficionados a la electrónica y la programación tienen en Galileo -compatible con Arduino- a otra propuesta de interés, y de hecho la empresa ha convocado el concurso "Make it Wearable" que invita a cualquiera a proponer ideas para demostrar la capacidad de esta plataforma, que como decimos rivaliza con otras soluciones en un ámbito cada vez más popular. Esa iniciativa se une a otras como la de los robots autónomos capaces de funcionar basándose en Galileo, y cuyos diseños están disponibles para ser impresos en impresoras 3D (con o sin modificaciones propias previas) en su proecto 21st Century Robot.

La carga inalámbrica y la carga solar, también protagonistas

Otro de los campos en los que Intel está desarrollando soluciones que llegarán a corto plazo -en los próximos 2 o 3 trimestres- es el de la recarga de dispositivos electrónicos. Su solución en el segmento de la carga inalámbrica, por ejemplo, es destacable. Se trata de un bol que hace uso del estándar Rezence -competidor del estándar Qi, más conocido-.

Intel carga solar

En Intel creen en la superioridad de estas soluciones, que disponen de ventajas como la ausencia de ese requisito de Qi para tener que alinear perfectamente el dispositivo a la hora de cargarlo, o el hecho de que en el bol -de nuevo, un diseño de referencia- podamos cargar inalámbricamente varios dispositivos al mismo tiempo. La eficiencia es según los responsables de Intel sobresaliente -el tiempo de carga es ligeramente más lento que el del método con cable- y será interesante ver si estas soluciones, que parecían ser muy válidas hace unos meses, acaban cuajando tras este tiempo en el que la tendencia se ha relajado.

Más interesantes aún eran las soluciones destinadas a ofrecer carga solar en diversos dispositivos. Los ingenieros de Intel nos mostraron un diseño de referencia para unos paneles solares que son capaces de proporcionar el suministro necesario para, por ejemplo, recargar los portátiles educativos Intel Education 2 in 1 de los que hablábamos anteriormente.

Este tipo de proyecto se ha evaluado en países como Perú, donde en diversas zonas rurales algo más desfavorecidas el acceso a la red eléctrica es muy complejo. Esos paneles solares "portátiles" se unen al llamado Smart Solar Controller, una especie de transformador que permite recoger la energía solar y hacer que ésta alimente a varios dispositivos (hasta 4) al mismo tiempo. En Intel iban más allá, y nos mostraron el prototipo de lo que llaman Smart Solar Controller Hub, un desarrollo que además de proporcionar energía a través de los paneles solares, es capaz de detectar el voltaje necesario para recargar distintos aparatos de forma simultánea y suministrar esa energía de forma autónoma.

RealSense y la apuesta por el reconocimiento facial y gestual

En otro ámbito están las soluciones de reconocimiento facial y gestual que en Intel tienen nombre propio: RealSense. Es difícil (si no imposible) evitar la comparación de esta tecnología con Kinect, el periférico para Windows y las Xbox de Microsoft, puesto que su diseño y prestaciones son muy similares.

Aún así en Intel quisieron demostrar la capacidad de este proyecto confirmando lo que ya se había visto en el CES celebrado en enero de 2014 en Las Vegas. Ya hablamos entonces de la capacidad de convertir a RealSense en un singular escáner 3D, pero a ello se suma su reconocimiento facial -con reconocimiento de caras, pero también de expresiones- o gestual, proporcionando un método de interacción curioso en las demos pero que aún tiene que demostrar en el mundo real -tampoco Kinect acaba de lograrlo- su validez práctica.

Coche conectado Intel

Vimos, eso sí, un par de demos curiosas (ver el vídeo anterior) en las que por ejemplo un portátil acoplado en un sistema de espejos y con un sensor RealSense que capturaba nuestros movimientos presentaba una interfaz "holográfica" en el que de hecho podíamos "tocar" los botones que se presentaban en esa pantalla virtual en el aire. La aplicación del reconocimiento gestual también es válida en ese futuro coche conectado, del que Intel ofrecía una demostración en la que las expresiones de angustia o enfado eran detectadas para, por ejemplo, no permitir que nos excedamos de cierta velocidad o incluso el coche se pare automáticamente si es necesario, algo que ya había sido investigado en proyectos paralelos.

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