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La fotocopiadora que cambió el mundo: así fue la Xerox 914

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La fotocopiadora que cambió el mundo: así fue la Xerox 914

La Xerox 914 fue la primera fotocopiadora de la historia, una máquina que le dio el pistoletazo de salida a la era de la información. Fue creada a finales de la década de los 50, y supuso una auténtica revolución para la oficina al permitir por primera vez hacer copias casi perfectas de documentos en sólo unos segundos.

No era una máquina pequeña, ni tampoco barata. De hecho, a su creador le costó bastante poder empezar a comercializarla. Pero una vez que llegó al mercado ya nadie puro pararla. Si hoy podemos acceder a cualquier información desde cualquier sitio es, en parte, gracias a los primeros pasos que empezaron a darse con la Xerox 914.

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Muchos vieron el GUI en el Xerox PARC, pero fue Steve Jobs quien entendió que era el futuro

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Muchos vieron el GUI en el Xerox PARC, pero fue Steve Jobs quien entendió que era el futuro

"Los buenos artistas copian, los grandes roban". Steve Jobs es famoso por utilizar esa cita en una entrevista de 1994 en la que le preguntaban por los orígenes del Macintosh.

Las ideas de aquel ordenador legendario parecían totalmente nuevas para la gran mayoría en 1984, pero en realidad no lo eran: Jobs las había robado —usando su propia analogía— de un Xerox PARC que de buenas a primeras creó la interfaz gráfica de usuario o GUI.

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Xerox PARC: así se trabajaba en el lugar mágico del que Steve Jobs copió la interfaz de MacOS

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Xerox PARC: así se trabajaba en el lugar mágico del que Steve Jobs copió la interfaz de MacOS

Si por algo es famoso el Xerox PARC es por la visita que Steve Jobs realizó a este centro de investigación a finales de 1979. Fue allí donde al fundador de Apple se le encendió la bombilla: en el PARC habían inventado la interfaz gráfica de usuario pero no sabían qué hacer con ella. Jobs, por supuesto, sí supo cómo aprovecharla.

Aquella creación fue de hecho una de las muchas que se gestaron en un lugar que podría calificarse de mágico para la época. De allí salieron las tecnologías de impresión láser, la conectividad Ethernet, la programación orientada a objetos o la tecnología VLSI de semiconductores. ¿Cómo es posible que en apenas 20 años surgieran tantos prodigios de un solo laboratorio?

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Dynabook, la tablet que nunca llegó a fabricarse pero que revolucionó el mundo de la informática... en 1968

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Dynabook, la tablet que nunca llegó a fabricarse pero que revolucionó el mundo de la informática... en 1968

Si te digo que pienses en la tablet más antigua que recuerdes, posiblemente te remontes al primer iPad, que vio la luz en 2010 (y que, por cierto, cumplía siete años la semana pasada). O, si seguías el mundo de la tecnología desde antes del cambio de siglo, quizá te resulte familiar la Microsoft Tablet PC de HP Compaq que se anunció en el año 2001. En realidad, hubo alguien que ya intentó crear una y fue bastante antes, en 1968, antes incluso de que se acuñara el término "tablet".

Por aquella época, Alan Kay era un joven trabajador del Xerox Palo Alto Research Center que llevaba tiempo dándole vueltas al concepto de ordenador personal (en contraste con el uso militar, empresarial y profesional que reinaban entre los fabricantes de la época). Después de hablar con otros compañeros que estaban comenzando su investigación sobre cómo el lenguaje de programación Logo podría ayudar a los niños más jóvenes a avanzar en matemáticas, a Kay se le ocurrió una idea:

"Este encuentro finalmente me hizo ver cuál iba a ser el destino real de la computación personal. No un "vehículo" dinámico personal, como las metáforas de Englebart decían de forma opuesta a las "vías de ferrocarril" de IBM, sino algo mucho más profundo: un "medio" personal dinámico. Con un vehículo, uno podía esperar hasta el instituto para tomar "clases de conducción". Pero si era un medio, éste se tenía que extender hasta el mundo de la infancia".
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Este chip se autodestruirá en 3, 2, 1...

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Este chip se autodestruirá en 3, 2, 1...

Imagínate que tienes información confidencial en uno de tus dispositivos y lo pierdes. Menuda faena, ¿verdad? Pues ahora piensa lo que podría pasar si estuviéramos hablando de un ordenador o un teléfono con secretos o claves de cifrado que pueden poner en peligro la seguridad de un país. No es de extrañar que algunos fabricantes ya estén trabajando para dar soluciones a estos supuestos. ¿Una posible? Chips que se "autodestruyan".

IBM ya lleva tiempo probando su propia tecnología y ahora ha sido XEROX la que ha mostrado en público su primer chip con capacidad para destruirse a sí mismo. En lugar de utilizar plástico y metal para la placa de circuito impreso, la compañía ha optado por utilizar Gorilla Glass. Sí, el cristal que vemos ahora en las pantallas de muchos teléfonos. Sin embargo, este ha sido tratado para que sea fácil de romper y, cuando lo haga, genere fragmentos muy pequeños de vidrio.

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"Las redes no han cambiado desde Alexander Graham Bell": Stephen Hoover, CEO de Xerox PARC

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"Las redes no han cambiado desde Alexander Graham Bell": Stephen Hoover, CEO de Xerox PARC

Estos días nos hemos plantado en el Gartner Symposium de Barcelona, donde el CEO de Xerox PARC Stephen Hoover ha dado una charla sobre los cambios que el rol de Chief Information Officer está sufriendo en las empresas tecnológicas.

Muchos la conocen simplemente por sus impresoras de oficina, pero Xerox ha sido testigo de muchos eventos clave en la historia de la informática personal y en la actualidad está activa en muchos más ámbitos de lo que nos imaginamos. Stephen ha tenido la amabilidad de sentarse con nosotros para comentarnos estos proyectos de Xerox y las impresiones que tiene de él.

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Xerox facilitará los dispositivos flexibles con una tinta conductora

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Xerox facilitará los dispositivos flexibles con una tinta conductora

Los dispositivos flexibles son una de las apuestas de futuro de algunos fabricantes, ya sea para integrarlos en la ropa, para conseguir que sean más resistentes o para otros usos incluso más imaginativos. Xerox es un ejemplo de las empresas que están trabajando en ello, con una tinta conductora.

Esta "tinta" tiene una temperatura de fusión de 140 grados, lo que permite "imprimir" con ella sobre plástico sin afectar a este, es decir, sin que se derrita. De este modo, los circuitos no tienen porque limitarse a placas duras, como hasta ahora, sino que podrían ofrecerse sobre múltiples superficies.

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Tinta sólida de Xerox

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Tinta sólida de Xerox

Las impresoras de inyección de tinta utilizan cartuchos, que incorporan los cabezales de impresión, y dentro de los cuales va almacenada la tinta en estado líquido. Xerox está trabajando en una tecnología que utiliza tinta sólida para la impresión.

Esta tinta, fabricada con una resina de polímeros, se calienta para convertirla en líquida y expulsarla sobre el papel, mediante unos cabezales de impresión igual de anchos que el tamaño del papel. Con esto, Xerox quiere conseguir unas impresoras más ecológicas, que gasten menos tinta y no requieran cartuchos que, posteriormente, se tiran.

A cambio, de momento todavía hay algunos inconvenientes, como que gastan más energía, ya que requieren temperaturas de entre 70 y 100 grados centígrados para derretir la tinta, y que su resolución es de solo 300 ppp. Las impresoras que usen esta tecnología estarán disponibles ya durante este año.

De todos modos, parece que todavía hay bastante trabajo en este campo y es poco probable que las veamos implantarse entre los consumidores durante un tiempo.

Vía | Crave.

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