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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

"Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". George Orwell no lo sabía (y, probablemente, no tenía intención), pero con esa frase de "Rebelión en la Granja" estaba resumiendo una de las cuestiones abiertas más polémicas y sustanciales de las ciencias contemporáneas que se dedican a estudiar al ser humano.

Y, además, está siendo uno de los temas del verano: ¿Hasta qué punto existen diferencias entre hombres y mujeres? ¿A qué se deben? ¿A la sociedad, la cultura o el patriarcado? ¿A la biología, la epigenética o la genética conductual? Más allá del polémico "manifiesto contra su política de diversidad" de Google, se trata de una batalla ideológica que acaba frenando el debate científico y termina por impedir que sepamos cuál es, realmente, la naturaleza humana.

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a Super Mario?

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a  Super Mario?

Hace años que se estudia los efectos que los videojuegos provocan en nuestra salud y comportamiento. Algunos investigadores indican que este tipo de actividad mejora la memoria visual a corto plazo y la coordinación entre la vista y las manos, pero hay quien está buscando consecuencias negativas de esta actividad.

Un grupo de investigadores de la universidad de Montreal y de la Universidad McGill en Canadá han publicado un estudio en el que han llegado a una conclusión curiosa al respecto: jugar a juegos de acción como Call of Duty reduce la cantidad de materia gris en tu hipocampo, mientras que jugar a juegos del tipo Super Mario hace que esa cantidad de materia gris crezca. Tranquilos: no hay peligro ni en uno ni en otro caso.

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

El olvido tiene mala prensa. No acordarse de donde pusimos las llaves o ser derrotados al Trivial de forma inmisericorde tampoco son platos de buen gusto. Pero como dice Blake Richards, un investigador de la Universidad de Toronto, "tendemos a idealizar a una persona que puede machacarnos en un juego de cultura popular, pero lo interesante de la memoria no es ser capaz de recordar detalles como quien ganó la Copa Stanley en 1972". O recordar si quiera qué es la Copa Stanley, añado.

Sinceramente, no sé si estoy de acuerdo (fundamentalmente, porque yo soy un crack jugando al Trivial), pero he de reconocer que tiene su punto: "La clave de la memoria es hacer que las personas puedan tomar decisiones inteligentes dadas determinadas circunstancias". Y para eso, olvidarse de las cosas sin importancia puede ser fundamental.

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"Estoy muerto y mis órganos se están descomponiendo": los trastornos que nos recuerdan la complejidad de la psicología humana

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"Estoy muerto y mis órganos se están descomponiendo": los trastornos que nos recuerdan la complejidad de la psicología humana

En enero de 1990, a W.I. le dieron el alta en el Hospital de Edimburgo tras pasar unos meses encamado tras un aparatoso y bastante grave accidente de motocicleta que le había provocado daños cerebrales. Todo parecía correcto, parecía sano y completamente recuperado: solo había un pequeño problema, W.I. pensaba que estaba muerto.

Aún hoy en día, el síndrome de Cotard sigue siendo uno de los trastornos psicológicos más llamativos y antiintuitivos que conocemos. Sin embargo, sigue ahí fuera y hablar de cosas así es una oportunidad fantástica para comprender mejor los misterios y las costuras de la psicología humana.

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Hay gente promoviendo terapias sin base científica y animando a abandonar las comprobadas. Esto es lo que podemos hacer legalmente

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Hay gente promoviendo terapias sin base científica y animando a abandonar las comprobadas. Esto es lo que podemos hacer legalmente

Ayer, ABC anunciaba que se había descubierto una cura de la psoriasis a base de cenizas de café. Durante el fin de semana, Josep Pamiés decía que uno de sus remedios "contra el cáncer" (la kalanchoe) funcionaba si no se combinaba con quimioterapia convencional. Y, en El Confidencial, hablaban largo y tendido de Odile Fernández que ha vendido más de 100.000 ejemplares y ha fichado por Planeta.

Pese a los esfuerzos de muchos profesionales, la pseudociencia campa a sus anchas por Facebook, periódicos, revistas y canales de televisión. Y la pregunta que más se repite en las redes sociales es, ¿por qué nadie toma medidas contra aquellos que ponen en riesgo la salud de las personas solo para enriquecerse? Hemos hablado con algunos expertos para entender el problema

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¿Quién fue realmente Sigmund Freud?

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¿Quién fue realmente Sigmund Freud?

Sigmund Freud es una de las figuras más polémicas de la medicina y la psicología modernas. Aún hoy, cuando celebramos el 160 aniversario de su muerte nacimiento, hay gente que lo ama y gente que lo odia .

Y es que Freud, como todas las figuras históricas que han tenido un impacto fuerte en la sociedad, ha dejado de ser una persona y se ha convertido en su personaje. Una lástima, porque con todos sus errores, Freud y su obra han sido elementos muy importantes en el desarrollo del mundo moderno. ¿Quién fue realmente Sigmund Freud?

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Las Psicología social y los videojuegos están más relacionados de lo que piensas

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Las Psicología social y los videojuegos están más relacionados de lo que piensas

No hay nada como homenajear a un poeta, en este caso John Donne, para dejar claro que ningún jugador de videojuegos (personificado en el protagonista del mismo, sea éste un fontanero bajito y cabezón o una aguerrida exploradora de armas tomar) es una isla, que ninguno se encuentra en un mundo abstracto y carente de referentes sociales. Al contrario, la gran mayoría de videojuegos tratan, con mayor o menor esfuerzo, de inspirarse en aspectos muy humanos y sociales, como las emociones, la amistad, los valores, etc. y construyen sobre ellas todo aquello que interesa al jugador (el argumento, las situaciones, las motivaciones de los protagonistas, etc.)

Incluso juegos de pura fantasía como puede ser Captain Toad: Treasure Tracker responden a esta premisa: el Capitán Toad inicia su aventura porque la codicia de su amiga Toaddette hace que esta se aferre a la estrella que un gran ave les arrebata ante sus narices. Ante esta situación, el Capitán coge su mochila y parte en busca de su amiga. Es el afecto, esa emoción tan humana, lo que le lleva a meterse en cientos de problemas para nuestra diversión.

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¿Qué pasaría si no usaras el correo electrónico en una semana? La respuesta, sorprendente

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¿Qué pasaría si no usaras el correo electrónico en una semana? La respuesta, sorprendente

El correo electrónico es para muchos una pequeña maldición en el trabajo, donde estar al tanto de los mensajes que llegan supone constantes interrupciones. La gestión de este medio de comunicación es una de las tareas que más tiempo le roban a profesionales y usuarios y en general, y ante su popularidad uno se pregunta qué pasaría si no se usara el correo electrónico durante la jornada laboral.

Un grupo de investigadores de la Universidad de Colorado en Boulder quiso precisamente comprobarlo. Trece de los empleados de ese organismo decidieron abandonar el correo electrónico durante toda una semana para evaluar los efectos en su jornada laboral y, atención, en su salud.

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Realidad virtual y adicción: ¿cómo competir con una vida (virtual) perfecta?

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Realidad virtual y adicción: ¿cómo competir con una vida (virtual) perfecta?

Es el año de la realidad virtual. Al menos, el año en el que esta tecnología comenzará a demostrar por fin aquello que prometía desde hace décadas. Este fenómeno promete revolucionar todo tipo de disciplinas y plantea cambios significativos en ámbitos como los videojuegos -este ha sido el foco de atención de la mayoría de desarrolladores en primera instancia- y el entretenimiento, pero también en ámbitos como la formación y la educación, la investigación y el desarrollo o las aplicaciones industriales.

No parece haber límites para la aplicación de las soluciones de realidad virtual, pero frente a todas las ventajas que estas soluciones parecen ofrecer también aparecen potenciales problemas de su aplicación. ¿Cómo afectará la realidad virtual a nuestra rutina y a nuestra forma de relacionarnos? ¿Existe el riesgo de que nos volvamos adictos a la realidad virtual o de que esta tecnología nos transforme a nivel personal?

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¿Son las carreteras sin línea central más seguras?

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¿Son las carreteras sin línea central más seguras?

¿Qué haces cuando conduces por una carretera en la que no hay una línea divisoria? Probablemente reduzcas la velocidad y vayas más alerta y con más cuidado. Y eso es precisamente lo que están tratando de confirmar en el Reino Unido, donde han eliminado las líneas centrales de algúnas vías para tratar de aumentar la seguridad.

Los experimentos llevan ya una década produciéndose en algunas regiones del Reino Unido, y ya se confirmó en esos primeros experimentos que la eliminación de la línea divisoria contribuía a la reducción de la velocidad al aplicarla en vías con velocidades limitadas a 50 km por hora.

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