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Solo una de cada 16 personas sabe cómo es la letra 'g', ¿Cuál crees que es la correcta?

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Solo una de cada 16 personas sabe cómo es la letra 'g', ¿Cuál crees que es la correcta?

¿No estabas seguro de qué letra era la correcta? No te preocupes, es lo habitual. “Creemos que, si miramos un texto durante el tiempo suficiente, sobre todo si prestamos mucha atención a la forma de las letras, sabremos reproducirlas”, pero no es el caso.

Una serie de investigaciones de Michael McCloskey, profesor de la Universidad Johns Hopkins, dicen que solo una de cada 16 personas es capaz de escribir la letra correctamente (incluso después de haberla visto). La inmensa mayoría ni siquiera saben que hay dos formas de escribirla.

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Lo que tus 'likes' dicen de ti: así es como se extrae información personal nuestras 'huellas digitales'

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Lo que tus 'likes' dicen de ti: así es como se extrae información personal nuestras 'huellas digitales'

En 1919, el anarquista francés Victor Segre llegó a Rusia para unirse a la revolución. Su reputación le precedía, por lo que el gobierno bolchevique le encargó estudiar los archivos de la Ojrana, la policía política zarista. En 1925 publicó 'Lo que todo revolucionario debe saber sobre la represión', un libro que recogía todo lo que había aprendido sobre las prácticas policiales.

El libro en general es muy interesante, pero hay algo que me parece especialmente luminoso. Segre nos explica que la actividad principal de la Ojrana no era leer correo privado, ni torturar a revolucionarios. Los policías zaristas se dedicaban, sobre todo, a registrar relaciones. En sus archivos encontró anotaciones muy exhaustivas sobre quién se carteaba con quién, quién visitaba a quién o quien se veía con quien.

El contenido de esas cartas o reuniones era lo de menos porque, una vez que podían reconstruir el entramado de relaciones todo lo demás se hacía evidente. Esa misma lógica es la que está detrás de la tecnología que usó Cambridge Analytica para orquestar uno de los mayores escándalos tecnológicos en lo que llevamos de siglo.

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Si tu app cuesta 99 céntimos, no vale "nada": la psicología de los precios (demasiado bajos) en internet

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Si tu app cuesta 99 céntimos, no vale "nada": la psicología de los precios (demasiado bajos) en internet

Tengo una relación con las tiendas algo complicada. Me encantan, pero no puedo ir sin volver con una cantidad obscena de chorradas que no me sirven para nada. Da igual que sea un supermercado, una tienda de animales o un todo a cien... "¿Menos de un euro? Me lo quedo". Excepto en las apps store. Inexplicablemente, que una app que valga "menos de un euro" es el equivalente exacto a que se pusieran un cartel diciendo "ambos sabemos que no me vas a comprar ni de coña".

Pensaba que sólo me pasaba a mi, pero hace unas semanas, un usuario de reddit se preguntaba "¿Porque la gente está dispuesta a comprar prácticamente cualquier cosa si vale 99 céntimos, pero no una app?". Así que me he puesto a investigar y la respuesta es más sencilla de lo que parece: si de una app hablamos, lo que cuesta 99 céntimos no vale nada. Psicológicamente hablando.

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Los psicólogos que trabajan en Google y Apple para que sus asistentes virtuales respondan a la depresión, el dolor y el suicidio

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Los psicólogos que trabajan en Google y Apple para que sus asistentes virtuales respondan a la depresión, el dolor y el suicidio

Y llegó el futuro y ahí fuera seguía habiendo gente que lo pasaba mal. Personas cuya única vía de escape era la pantalla en blanco de un chatbot, los silencios enlatados de un asistente virtual o el autocompletado de un buscador de internet. Y frente a ellos, solo tenemos algoritmos no saben qué hacer, que no saben ni siquiera que el humano que tienen delante está deshaciéndose en pedazos.

Siri, Google Now, Cortana, S Voice, Alexa, Xiaoice... Todos ellos parecen "reyes de un espacio infinito" si les preguntamos por el tiempo o les pedimos una reserva en un restaurante; pero cuando se enfrentan de tú a tú con un humano que sufre resulta que están "encerrados en una cáscara de nuez". Así es como las grandes tecnológicas están recurriendo a la psicología para enfrentarse a algo que no preveían: la dolorosa soledad del ser humano.

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Los propósitos de año nuevo suelen ser una pérdida de tiempo, pero la ciencia tiene algunos consejos para hacerlos funcionar

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Los propósitos de año nuevo suelen ser una pérdida de tiempo, pero la ciencia tiene algunos consejos para hacerlos funcionar

Estamos en la primera semana de año, la semana en la que la mayoría de objetivos, propósitos y resoluciones de año nuevo vienen a morir. Nueve de cada diez lo acabarán haciendo más tarde o más temprano, según John C. Norcross, profesor de psicología de la Universidad de Scranton.

Hacer ejercicio, dejar de fumar, pasar más tiempo con la familia o los amigos, leer más novelas, perder algo de peso, etc… Con este tipo de propósitos pasa algo curioso: la ciencia conducta acumula tanta evidencia de que pueden ser efectivas, como datos de que generalmente no lo son.

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El arte de hacer cola: lo que dice la ciencia sobre no perder el tiempo

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El arte de hacer cola: lo que dice la ciencia sobre no perder el tiempo

Llega la Navidad y el mundo se llena de colas. Supermercados, jugueterías, tiendas de ropa y restaurante. Colas grandes, pequeñas, medianas; colas únicas o divididas; colas que van por número, por turno, por azar. Colas, colas y más colas.

Y la verdad es que a nadie le gustan las colas. Al menos, a nadie a quien conozca. Uno siempre tiene la sensación de que está atrapado en la más lenta, mientras el resto de ellas avanzan cada vez más rápido; siempre cree que se ha equivocado al decidir donde ponerse; que la vida es lo que pasa entre fila y fila.

En fin, que hacer cola es toda un arte y aquí hemos resumido todo lo que dice la ciencia sobre el asunto.

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Hay quienes creen haber encontrado el mejor camino para vencer el miedo a volar y otras fobias: la realidad virtual

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Hay quienes creen haber encontrado el mejor camino para vencer el miedo a volar y otras fobias: la realidad virtual

Verte frente a frente con tus miedos es algo que no suena nada apetecible. Pero experimentarlos y empezar a afrontarlos poco a poco sin riesgo alguno, suena algo mejor. Es una forma muy básica de explicar cómo la Realidad Virtual está siendo una gran aliada a la hora de tratar fobias.

Fobias de toda clase y condición: la fobia a volar, a las arañas, a conducir e incluso a enfrentarse a un examen. La Realidad Virtual te enfrenta a tus peores miedos, te ayuda a meterte en escenarios de esos que te ponen los pelos de punta y te empuja a superar todo aquello que temes. Pero, ¿es tan efectiva como parece?

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

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Los retos científicos que nos quedan para entender, de una vez por todas, las diferencias entre hombres y mujeres

"Todos los animales son iguales, pero algunos son más iguales que otros". George Orwell no lo sabía (y, probablemente, no tenía intención), pero con esa frase de "Rebelión en la Granja" estaba resumiendo una de las cuestiones abiertas más polémicas y sustanciales de las ciencias contemporáneas que se dedican a estudiar al ser humano.

Y, además, está siendo uno de los temas del verano: ¿Hasta qué punto existen diferencias entre hombres y mujeres? ¿A qué se deben? ¿A la sociedad, la cultura o el patriarcado? ¿A la biología, la epigenética o la genética conductual? Más allá del polémico "manifiesto contra su política de diversidad" de Google, se trata de una batalla ideológica que acaba frenando el debate científico y termina por impedir que sepamos cuál es, realmente, la naturaleza humana.

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a Super Mario?

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El efecto de los videojuegos en el cerebro: ¿es mejor jugar a Call of Duty o a  Super Mario?

Hace años que se estudia los efectos que los videojuegos provocan en nuestra salud y comportamiento. Algunos investigadores indican que este tipo de actividad mejora la memoria visual a corto plazo y la coordinación entre la vista y las manos, pero hay quien está buscando consecuencias negativas de esta actividad.

Un grupo de investigadores de la universidad de Montreal y de la Universidad McGill en Canadá han publicado un estudio en el que han llegado a una conclusión curiosa al respecto: jugar a juegos de acción como Call of Duty reduce la cantidad de materia gris en tu hipocampo, mientras que jugar a juegos del tipo Super Mario hace que esa cantidad de materia gris crezca. Tranquilos: no hay peligro ni en uno ni en otro caso.

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

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Ser olvidadizos nos hace más listos y nos ayuda a tomar mejores decisiones

El olvido tiene mala prensa. No acordarse de donde pusimos las llaves o ser derrotados al Trivial de forma inmisericorde tampoco son platos de buen gusto. Pero como dice Blake Richards, un investigador de la Universidad de Toronto, "tendemos a idealizar a una persona que puede machacarnos en un juego de cultura popular, pero lo interesante de la memoria no es ser capaz de recordar detalles como quien ganó la Copa Stanley en 1972". O recordar si quiera qué es la Copa Stanley, añado.

Sinceramente, no sé si estoy de acuerdo (fundamentalmente, porque yo soy un crack jugando al Trivial), pero he de reconocer que tiene su punto: "La clave de la memoria es hacer que las personas puedan tomar decisiones inteligentes dadas determinadas circunstancias". Y para eso, olvidarse de las cosas sin importancia puede ser fundamental.

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