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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

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"El tiempo es un factor que juega en nuestra contra". Así se enfrenta la ciencia a la gran plaga que ha sufrido el olivo europeo

Hace muy poco saltaban las alarmas por Xylella fastidiosa: el Ministerio de Agricultura confirmaba la infección en Villarejo de Salvanés. Al menos un olivo ha sido identificado con la presencia de esta bacteria. ¡Hecatombe! ¡Destrucción! El miedo a la propagación de este organismo es justificado, según apuntan los expertos. ¿Pero lo es también la gran alarma con la que recibimos la noticia? Hablemos de Xylella, sus implicaciones y sus consecuencias.

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El misterio de la flor fantasma de Beccari: acabamos de encontrar una de las plantas más buscadas (y raras) del mundo

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El misterio de la flor fantasma de Beccari: acabamos de encontrar una de las plantas más buscadas (y raras) del mundo

En 1866, Odoardo Beccari se encontró con una flor en Gunung Matang, al oeste del estado malayo de Sarawak. A lo largo de su vida, Beccari descubrió y categorizó cientos de especies de plantas, pero esa planta nunca volvió a encontrarse. Se convirtió en un icono, en una incógnita.

Hasta que en 2017, un equipo de investigadores checos que trabajaba por la zona se dio cuenta de que había algo que se levantaba unos nueve centímetros del suelo y parecía un insecto. Era la Thismia neptunis, la flor fantasma de Beccari.

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Aquella vez en que los hongos salvaron el mundo

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Aquella vez en que los hongos salvaron el mundo

Esta es una historia antigua, primitiva. De una Tierra que ya había sufrido muchos apocalipsis y que se encaminaba, lenta pero decididamente, hacia otro colapso glacial. Una Tierra de aire denso, donde el dióxido de carbono estaba desaparecido y el oxígeno alcanzaba cotas tan altas que son difíciles de imaginar.

Donde los ciempiés de dos metros y medio arrastraban sus cuerpos sin preocupaciones y donde las libélulas de 75 centímetros surcaban los cielos de medio planeta. Pero, sobre todo, una Tierra donde reinaba la madera. Un reinado tiránico que empujaba el mundo hacia la cuarta glaciación. Como explicaba Andrew Tomes, así fue como los hongos salvaron el mundo.

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Las lámparas vegetales ya son una realidad: así estamos intentando convertir cualquier planta en una farola

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Las lámparas vegetales ya son una realidad: así estamos intentando convertir cualquier planta en una farola

Las plantas que brillan no son una novedad ni para los fans de Avatar, ni para los lectores de Xataka. Hace tres años os contábamos que un grupo de ingenieros del MIT estaban tratando de convertir cualquier planta en un farol.

La idea se explica sola: “hacer una planta que funcione como una lámpara de escritorio, una lámpara que no se tenga que enchufar y que la luz se genere por el metabolismo energético de la planta”, explica Michael Strano, ingeniero químico del MIT. Hacerlo ha resultado más complicado, pero se ha conseguido. El berro brillante ya es una realidad.

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Este genial time lapse muestra la belleza de la floración de las plantas: 8TB de datos y tres años de trabajo

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Este genial time lapse muestra la belleza de la floración de las plantas: 8TB de datos y tres años de trabajo

Para los que estamos en el hemisferio norte, la primavera está ya entre nosotros, con el florecimiento de las plantas, un sol más brillante y unos días más largos. Las flores son claramente el símbolo de esta estación y también el protagonista de este fantástico timelapse que os traemos.

El encargado de realizar esta obra es Jamie Scott, que retrata de forma magistral el colorido y belleza natural de las plantas y el proceso de abrir sus flores. Demasiada información registrada por las cámaras y mucha paciencia durante tres años de trabajo.

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El "árbol en un chip", la nueva bomba hidráulica del MIT que quiere revolucionar la robótica pequeña

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El "árbol en un chip", la nueva bomba hidráulica del MIT que quiere revolucionar la robótica pequeña

La robótica ha dejado de ser una carrera por quién hace el robot más funcional, para convertirse en una carrera por quién hace el robot más espectacular. Tocar el piano, correr como un perro o volar como un murciélago son cosas curiosas, pero no es ahí donde están los retos tecnológicos actuales.

Esos retos están, por ejemplo, en conseguir robots funcionales realmente pequeño o robots que permitan hacer tareas realmente complejas a un precio (de fabricación y de mantenimiento) razonables. Eso es precisamente lo que un grupo de investigadores del MIT está intentando conseguir.

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Arte y naturaleza en ordenadores Mac de los noventa: macetas diseñadas en California

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Arte y naturaleza  en ordenadores Mac de los noventa: macetas diseñadas en California

Convertir basura informática en obras de arte está en manos de muy pocos, o al menos hacerlo con un reconocimiento como el que está recibiendo Christophe Guinet, mejor conocido como Monsieur Plant. Es cierto que la cosa gana bastante si la materia prima son ordenadores clásicos de Apple, y las fotografías del trabajo son buenas, como es el caso.

Bueno, considerar como basura a equipos Mac de los noventa será para muchos una descripción violenta, a lo que me quiero referir es que esos equipos ya no funcionan y pueden pasar a una nueva vida como elemento artístico o de decoración. Si a eso le sumamos que el trabajo de Guinet lleva un mensaje ecologista, mejor que mejor.

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El creador de la roomba aspira a robotizar el jardín de tu casa

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El creador de la roomba aspira a robotizar el jardín de tu casa

Os va a parecer una excentricidad, pero yo tengo la sensación de que mi roomba planea, en secreto, conquistar el mundo. No ella sola, claro. Las roombas son uno de los robots más populares del mundo, quizás el verdadero democratizador de la robótica de consumo y desde 2002 ha vendido millones de unidades. Todo un miniejército en potencia.

Por suerte, por ahora, son algo torpes, tienen dificultades para coordinarse entre sí y no pueden salir de casa sin atascarse en el primer socavón. Pero, Joe Jones, el hombre detrás de la roomba, está empeñado en crear un robot autosuficiente, resistente al agua y diseñado para desbrozar las malas hierbas de todos los jardines.

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Flower Power de Parrot, análisis: ¿pueden hablarte tus plantas a través del móvil?

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Flower Power de Parrot, análisis: ¿pueden hablarte tus plantas a través del móvil?

Cada día vivimos de forma más acelerada y necesitamos dispositivos que nos recuerden constantemente las cosas que vamos olvidando por el camino. Relojes que vibran para avisarnos de que tenemos que hacer ejercicio, e incluso que nos premian por hacerlo, o pulseras que causan el mismo efecto. Responde este tweet, contesta este correo, date prisa que empieza la película o, por qué no, ve al patio a regar las macetas.

Es la consecuencia de prestar atención a demasiados focos al mismo tiempo y por eso ha nacido Flower Power de Parrot. Un dispositivo tan sencillo como útil para que no descuidemos nuestras plantas, ésas que tan poco cuidado necesitan y que muchas veces van a la cola de nuestra lista de prioridades. Flower Power es ése "alguien" que nos tirará de las orejas para evitar que se nos sequen las macetas, con sus puntos buenos y no tan buenos.

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Crean las primeras baterías basadas en la fotosíntesis de las plantas

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Crean las primeras baterías basadas en la fotosíntesis de las plantas

¿Se han planteado alguna vez qué pasaría si el dinero sí creciera en los árboles? Aunque suene raro, a eso se dedican un importante número de científicos. No literalmente, claro. Desde principios de los noventa los investigadores llevan tratando de emular la fotosíntesis de las plantas con la idea de utilizar la energía solar y el agua para generar productos químicos útiles a bajo precio.

Hemos hablado varias veces de este tipo de proyectos, pero por el momento eran meramente experimentales. Ahora Siemmens, junto a científicos de las universidades de Lausanne y de Bayreuth, acaba de anunciar que han conseguido emular la 'fase oscura' de la fotosíntesis a escala comercial y podremos desarrollar las primeras baterías con esta tecnología. ¿Poco a poco se acaba la era del CO2?

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