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La masacre de insectos voladores no es sólo un problema de Alemania: todo el planeta depende de ellos

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La masacre de insectos voladores no es sólo un problema de Alemania: todo el planeta depende de ellos

Si las tres cuartas partes de los insectos voladores (moscas, avispas, mosquitos....) desaparecen de tu país en los últimos años puede parecer motivo de alegría, pero realmente es algo preocupante. En Alemania la biomasa de insectos voladores ha disminuido un 75% en 25 años, a un 6% por año. Los investigadores no saben exactamente por qué, pero advierten de los graves riesgos que conlleva para el ser humano.

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Guía científica básica para evitar que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona)

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Guía científica básica para evitar que nos engañen con el enésimo repelente antimosquitos (que, por supuesto, tampoco funciona)

El mundo de los repelentes antimosquitos es un pozo lleno de mitos, leyendas y marketing, mucho marketing. Un lugar donde reina el desconocimiento, los timos y los remedios tradicionales. Y donde, a menudo, el mejor remedio parece ser dormir con los dedos cruzados para que al levantarnos no tengamos el cuerpo lleno picaduras.

Por eso nos hemos preguntado, ¿Qué dice la ciencia sobre todo esto? ¿Hay algo que podamos hacer para repeler a los mosquitos o, sencillamente, hacernos a la idea de que las picaduras están aquí para quedarse?

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El maíz "matagusanos" basado en ARN de Monsanto ya tiene autorización: la polémica está servida

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El maíz "matagusanos" basado en ARN de Monsanto ya tiene autorización: la polémica está servida

"Lo que se van a comer los gusanos, que lo disfruten los humanos". Eso ha debido pensar la Agencia de Protección Ambiental (EPA) de Estados Unidos al aprobar el 'SmartStax Pro'. Eso sí, lo ha pensado en voz baja y con la esperanza de que no se note mucho.

Fabricado por Monsanto y Dow, esta variedad de maíz transgénico no solo produce toxinas bt (algo muy común desde hace 20 años), sino que sintetiza una 'pieza de ARN' que, literalmente deja KO a nivel genético a su principal plaga: el gusano de la raíz del maíz.

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Este asesino de insectos discrimina entre buenos y malos: aniquila mosquitos a base de rayos láser

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Este asesino de insectos discrimina entre buenos y malos: aniquila mosquitos a base de rayos láser

No sé si es más interesante el hecho de que mate mosquitos a base de rayos láser, o que sepa cuáles son los que hay que matar. Se llama Photonic Fence y en un pis pas reconoce cuáles son los malos y les funde las alas.

Creado por el Intellectual Venture Lab de Seattle, mejor conocido como IVL, el artilugio en cuestión lleva en desarrollo desde 2009 con la misión de ayudar a los agricultores a combatir plagas concretas.

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El día en que no haya insectos. El fin de los invertebrados está más cerca de lo que pensamos

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El día en que no haya insectos. El fin de los invertebrados está más cerca de lo que pensamos

Los insectos. Pican, chupan, arañan, zumban, molestan, hacen cricri bajo la ventana durante toda la maldita noche. Ah, y propagan enfermedades. Pocos seres son más odiados e incomprendidos que los insectos, es cierto. Pero hay que reconocer que se lo han buscado a pulso.

No obstante, por molestos que sean también son fundamentales: cosas como la regulación del ecosistema, la cadena alimenticia o la industria agrolimentaria dependen directamente de la acción de los invertebrados. Y nos estamos quedando sin ellos.

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El mayor estudio sobre transgénicos que se ha realizado nunca se acaba de publicar. Estas son sus claves.

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El mayor estudio sobre transgénicos que se ha realizado nunca se acaba de publicar. Estas son sus claves.

La mayor revisión científica sobre el impacto de los organismos modificados genéticamente (OMG) acaba de ser publicada en Estados Unidos. Las conclusiones son claras: no sólo son indistinguibles de otros organismos no modificados sino que no existe ninguna prueba de que tengan un impacto negativo en la salud o el medio ambiente.

Con este informe, la Academia Nacional de Ciencias de Estados Unidos, el principal organismo asesor en temas científicos, se ha propuesto despejar todas las dudas que sobre uno de los temas más polémicos del siglo: hasta que punto es ético, sano y ecológico modificar genéticamente la vida.

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Aunque parezcan cucarachas, la ventaja de estos robots es su capacidad de cooperación

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Aunque parezcan cucarachas, la ventaja de estos robots es su capacidad de cooperación

La biomímesis es una ciencia que se dedica a estudiar a la naturaleza como fuente de inspiración, para que por medio de la tecnología u otras disciplinas puedan imitar estas características y resolver algunos de los problemas humanos. La robótica es una de las ramas que más usa la biomímesis en el desarrollo de sus proyectos.

Ya hemos visto en anteriores ocasiones como algunos robots imitan el movimiento de animales e insectos, pero hasta el momento pocos pueden imitar comportamientos que son una característica de los seres vivos, pero ahora gracias a un proyecto de Universidad de Berkley en California, veremos como un par de robots son capaces de ayudarse entre sí para lograr un objetivo en común.

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Vuela, camina, trepa y salta, pero no es un insecto, sino el nuevo robot SCAMP

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Vuela, camina, trepa y salta, pero no es un insecto, sino el nuevo robot SCAMP

Los desarrollos en robótica empiezan a proliferar, que junto a los drones y la realidad virtual son consideradas las áreas que más participación tendrán en los próximos años, por ello hemos visto como siguen apareciendo interesantes proyectos enfocados en estos sectores.

La Universidad de Stanford se ha destacado en los últimos meses por tener uno de los departamentos de investigación en robótica más sorprendentes, ya lo veíamos esta semana con el increíble proyecto de robots-hormiga capaces de mover un coche, y hoy nuevamente están presentando un robot inspirado en la naturaleza, el cual es capaz de imitar varios de los movimientos de un insecto.

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Una docena de especies de insectos viven en tu casa (sin que lo sepas)

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Una docena de especies de insectos viven en tu casa (sin que lo sepas)

Es sorprendente lo poco que sabemos sobre la biodiversidad de los entornos urbanos y, más aún, lo poco que sabemos las biodiversidad en las viviendas. Hasta ahora creíamos que, tras años de insecticidas y productos químicos, era relativamente limitada, pero un reciente estudio ha sacado a la luz que, aunque ni se nos pase por la cabeza, cada día convivimos con más de doce especies distintas de insectos en nuestras propias casas.

Aunque es aún limitado, el primer censo de bichos típicos del hogar, en su estimación más conservadora, arroja entre 32 y 211 morfoespecies, y entre 24 y 128 familias de artrópodos por casa. Una auténtica barbaridad lo miremos por donde lo miremos. No quiero ni imaginar las reuniones de la comunidad de vecinos si a los insectos les diera por hablar.

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La legión de snacks basados en insectos ha llegado para vencer nuestra resistencia cultural a comer bichos

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La legión de snacks basados en insectos ha llegado para vencer nuestra resistencia cultural a comer bichos

Los insectos quieren ser parte de la dieta del futuro y aunque en Occidente todavía hay mucho rechazo hacia la ingesta de bichos, en muchos otros lugares del mundo son platos muy populares y que incluso gozan de categoría gourmet. Aquí va a llevar tiempo popularizarlos y no será por falta de esfuerzos. Hay cuatro startups que se están moviendo para que introduzcamos este ingrediente en nuestro día a día.

Los defensores de la ingesta de insectos se escudan en lo que ocurrió con el sushi. Hace uno años nadie se planteaba comer pescado crudo y ahora es un alimento tan popularizado que lo podemos encontrar en casi cualquier sitio. No sabemos si con los insectos ocurrirá lo mismo pero hoy os traemos cuatro compañías que apuestan fuerte por estos pequeños animales.

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