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Los dos glaciares antárticos que podrían definir el destino de la humanidad

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Los dos glaciares antárticos que podrían definir el destino de la humanidad

Por mucho que llevemos años oyendo hablar del cambio climático, mucho siguen viendo sus consecuencias como algo que no nos va a tocar, por lo que prefieren no pensar demasiado en ello y dejar que las próximas generaciones lidien con el problema. Sin embargo puede que las cosas estén mucho peor de lo que pensamos, y que el futuro de nuestra civilización tal y como la conocemos dependa de dos glaciares de la remota Antártica.

Se trata de los glaciares Pine Island y Thwaites, dos de los más grandes del mundo, y que juntos podrían hacer que las aguas suban 11 pies (3,35 metros) al derretirse. La buena noticia es que su colapso no es totalmente inminente, pero la mala es que los últimos estudios apuntan a que se están derritiendo más rápido de lo que pensábamos, y podríamos tener problemas a corto plazo.

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Hasta Trump tiene que reconocerlo: el cambio climático es real y está causado por el ser humano

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Hasta Trump tiene que reconocerlo: el cambio climático es real y está causado por el ser humano

Pese a que la posición de la Administración Trump sobre el cambio climático es más que conocida, el último informe de la cuarta National Climate Assessment no deja lugar a dudas: estamos en el periodo "más cálido de la historia de la civilización moderna", "es extremadamente probable que las actividades humanas, especialmente las emisiones de gases de efecto invernadero, sean la causa dominante del calentamiento observado" y está afectando a la vida diaria de los norteamericanos.

Y del resto del mundo, añado. El Informe ha sido coordinado por 13 agencias federales y fue filtrado en Agosto por el New York Times ante la posibilidad de que las interferencias políticas acabaran por manipular los resultados. No ha sido así y ya tenemos entre manos la versión oficial sin grandes modificaciones porque, parafraseando a Schiller, contra la evidencia los propios Dios luchan en vano.

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El nivel de dióxido de carbono bate récord histórico en 2016: o espabilamos o nos freiremos antes de lo previsto

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El nivel de dióxido de carbono bate récord histórico en 2016: o espabilamos o nos freiremos antes de lo previsto

Cuando por fin parecía que lo hacíamos bien con esto de reducir las emisiones (al menos en Reino Unido), la ONU nos riñe y con razón. Al menos según las conclusiones que han sacado del último estudio de la Organización Meteorológica Mundial (World Meteorological Organization, WMO), en el que determinan que en 2016 batimos récord en concentración atmosférica de dióxido de carbono (CO2).

En esto se resume el trabajo de la organización en torno a la revisión del contenido de gases perjudiciales en la atmósfera, el Greenhouse Gas Bulletin, del cual se publican informes anuales. El de 2016 es el que ha salido ahora y tanto los encargados del mismo como otros expertos coinciden en que nos tenemos que poner las pilas en lo de cumplir con lo que exige el Acuerdo de París o incluso ser más estrictos.

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Julio de 2017 bate récord histórico de temperatura global: el mes de julio más cálido que ha habido en 137 años

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Julio de 2017 bate récord histórico de temperatura global: el mes de julio más cálido que ha habido en 137 años

En invierno toca quejarnos del frío y en verano del calor casi por ser inherente a la especie humana (sobre todo con cuenta en Twitter), pero lo cierto es que quienes lo hemos hecho durante el mes de julio en parte teníamos el apoyo de los datos científicos y de que, por desgracia, lo hemos vuelto a hacer. El pasado mes de julio empató con el de 2016 a ser el más caluroso (aunque estrictamente quedó un poco por encima) desde que recopilan los datos de temperatura, igualando uno de esos récords que no nos gustaría batir.

El dato lo aporta la NASA, haciendo públicos los resultados de los análisis de las temperaturas globales en el Instituto de Estudios Espaciales Goddard en Nueva York. El tope que se ha alcanzado de nuevo este año es la mayor media que se ha registrado en los 137 años que se lleva teniendo un registro de datos moderno de lo que es una temperatura global, dado que hasta ese momento el área cubierta siempre había sido menor.

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Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho más grande de lo que se esperaba

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Y al final se rompió: el enorme iceberg de Larsen C en la Antártida es mucho más grande de lo que se esperaba

La Antártida guarda aún algunos misterios para los científicos, pero no será porque éstos no se estén dedicando a observarla. Lo último fue la detección de una gran grieta cuyo avance hacía presagiar el desprendimiento de un gran bloque de hielo, y finalmente esto ha ocasionado el desprendimiento un gran iceberg, más grande de lo esperado.

De hecho hace casi justo una semana hablábamos de la posibilidad de que una grieta acabase dando un bloque de hielo tan grande como La Rioja (España). Una grieta detectada en la plataforma de hielo Larsen C, la cual da señales preocupantes desde principios de año, y que desprende finalmente un iceberg de 5.800 kilómetros cuadrados.

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Así es como La India ha plantado 66 millones de árboles en sólo 12 horas

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Así es como La India ha plantado 66 millones de árboles en sólo 12 horas

Por desgracia el cambio climático y sus consecuencias siempre son actualidad, pero afortunadamente también lo son las iniciativas que buscan ayudar a solucionar el problema (o a que se agrave menos). En la India han demostrado que la unión hace la fuerza y también la reforestación, y han establecido un récord plantando más de 66 millones de árboles en sólo medio día.

Este récord tan verde se ha logrado en el estado de Madhya Pradesh, en un evento que ha promovido el propio gobierno del país y que ha congregado a más de 1.500.000 voluntarios. Lo llamaron "6 Crore Trees", siendo crore una unidad en la numeración india equivalente a 10 millones, y forma parte del compromiso de la India con la Conferencia sobre el Cambio Climático de París.

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La vida está tan mal que hasta los árboles han empezado a emigrar al oeste

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La vida está tan mal que hasta los árboles han empezado a emigrar al oeste

En los últimos 30 años, tres cuartas partes de las especies de árboles del este de Estados Unidos se han movido. La inmensa mayoría de ellos hacia el oeste a razón de 15 kilómetros y medio por década. Sabíamos que los árboles iban a moverse, claro. Pero, sinceramente, esto no nos lo esperábamos.

Los expertos llevan décadas avisándonos de que animales y plantas iban a ir desplazándose progresivamente a medida que las temperaturas cambiaran. Creían que irían hacia arriba y hacia los polos buscando temperaturas más parecidas a las que estaban acostumbrados. Lo que no teníamos previsto era que se movieran en otras direcciones.

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La ley de Moore vuelve al ataque, pero esta vez para resolver el problema del calentamiento global

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La ley de Moore vuelve al ataque, pero esta vez para resolver el problema del calentamiento global

El combate contra el calentamiento global sigue planteando muchas dificultades prácticas, pero un grupo de investigadores han ideado un sistema que podría plantear una solución real. El secreto estaría curiosamente en la célebre Ley de Moore de la informática.

La idea sería la de aplicar ese principio al actual problema medioambiental. Esta variante de la Ley de Moore plantea reducir a la mitad las emisiones de dióxido de carbono cada década, doblando el uso de energías limpias cada cinco años.

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Una vacuna contra las mentiras: la última idea para combatir la desinformación sobre el cambio climático

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Una vacuna contra las mentiras: la última idea para combatir la desinformación sobre el cambio climático

Algunos de los grandes problemas de nuestro tiempo tienen como elemento central a la ciencia. Cosas como el cambio climático, la aparición de las superresistencias a los antibióticos o las consecuencias (no siempre claras) de la ingeniería genética y la inteligencia artificial son asuntos muy técnicos y, a la vez, temas con un profundo impacto social.

Por eso, más allá de la polémica sobre la postverdad, la emergencia de movimientos anticiencia y campañas de desinformación popular ha dejado de ser un asunto de divulgación científica para convertirse en un tema esencial en la vida pública y democrática. ¿Podemos hacer algo?

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Es oficial: 2016 es el año más caluroso desde que tenemos registros

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Es oficial: 2016 es el año más caluroso desde que tenemos registros

Pues sí, la Tierra sigue rompiendo su propio récord de temperatura por tercer año consecutivo. Tal y como han explicado la NOAA, la y la NASA, 2016 ha pasado a liderar la lista de años más calurosos desde 1880.

La tendencia es preocupante porque no se queda ahí: 16 de los 17 años más calurosos del registro histórico han ocurrido en lo que llevamos de siglo XXI. Y, atendiendo a todos los datos que tenemos, no parece que se vaya a quedar ahí.

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