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Las hamburguesas sin carne (y sangrantes) están cerca: Bill Gates apuesta 75 millones de dólares en el negocio

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Las hamburguesas sin carne (y sangrantes) están cerca: Bill Gates apuesta 75 millones de dólares en el negocio

En 2014 conocimos los primeros proyectos que buscan recrear el sabor de la carne en hamburguesas con 'carne' creada en laboratorios y cientos de componentes 'naturales'. A día de hoy hay varias compañías involucradas en este negocio que incluso empieza a crecer de forma importante en los Estados Unidos.

Hoy el negocio de la carne que no es carne parece que está recibiendo el impulso que le faltaba, ya que el mismísimo Bill Gates está encabezando una lista de empresarios que están invirtiendo 75 millones de dólares en el desarrollo de las hamburguesas sin carne realizado por la compañía Impossible Foods.

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

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CRISPR sobrevive a su primera gran crisis de reputación (o cómo un paper cuestionable puede hacer temblar la biotecnología actual)

Hace pocos días comentábamos que el "paraíso genómico" al que prometía llevarnos la revolución del CRISPR parecía un poco más lejos tras la publicación de un estudio científico que afirmaba que algunas aplicaciones del celebrado 'bisturí genómico' podían causas centenares de errores y mutaciones imprevistas a lo largo del genoma.

Como era previsible, el patio de la ingeniería genética ha estado muy revuelto, aunque no en el sentido en que esperábamos tanto nosotros como la propia comunidad biotecnológica. Tras revisar a fondo el estudio de marras, la preocupación (e incluso la indignación) ha crecido: el artículo, según parece, tiene serios problemas técnicos y metodológicos que comprometen sus conclusiones. Ya nos enseñó John Milton que a todo "paraíso perdido" le sucede un "paraíso recobrado".

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Estas bacterias artificiales son capaces de 'hablar' con otras bacterias y... ¡engañarlas!

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Estas bacterias artificiales son capaces de 'hablar' con otras bacterias y... ¡engañarlas!

Cada cierto tiempo hablamos del Test de Turing, la famosa idea de que una máquina será inteligente cuando no seamos capaces de distinguirla de una inteligencia natural. Normalmente es para comentar que aún no hemos conseguido superar el test. O para explicar que, si lo hacemos, es con alguna trampa que otra.

Pero hoy podemos decir que lo hemos conseguido. Aunque es cierto, también hay trampa: un equipo de investigadores italianos ha conseguido crear bacterias artificiales capaces de comunicarse con bacterias naturales sin ningún tipo de problema. Es un pequeño paso para la resolución de los tests de Turing, pero un paso enorme para la biotecnología.

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¿Por qué los gigantes tecnológicos están contratando a los mejores investigadores biomédicos del mundo?

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¿Por qué los gigantes tecnológicos están contratando a los mejores investigadores biomédicos del mundo?

El año pasado, Apple lanzaba ResearchKit y CareKit, un framework que ayudaba a investigadores y médicos a crear apps para recopilar datos de pacientes de forma sencilla. IBM lleva meses tratando de sacar adelante proyectos basados en las aplicaciones de Watson en medicina y salud. Y a principios de mes, Google DeepMind llegaba a un acuerdo con el Servicio de Salud de Reino Unido para poder analizar los datos de casi dos millones de pacientes.

Está claro que los gigantes tecnológicos están apostando fuerte por posicionarse en el sector de la salud. Que algunas de las organizaciones con más recursos, talento y financiación del mundo se centren en la salud es una excelente noticia. Una noticia que esconde peligros sobre los que debemos reflexionar.

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Más de cien premios Nobel piden a Greenpeace que cambie su postura sobre los transgénicos

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Más de cien premios Nobel piden a Greenpeace que cambie su postura sobre los transgénicos

Más de cien premios nobel han iniciado una campaña para pedir a Greenpeace que cambie su punto de vista sobre los organismos genéticamente modificados y acabe con su oposición. En la carta, se pide a Greenpeace y al resto de grandes organizaciones ecologistas que cesen en sus esfuerzos para bloquear la introducción y el uso de estos productos. En especial, el uso del arroz dorado, una variedad que puede reducir drásticamente el déficit de vitamina A que causa medio millón de casos de ceguera y dos millones de muertes cada año en todo el mundo.

La carta está dirigida a Greenpeace por su implantación global y liderazgo social, pero en realidad es toda una llamada de atención al movimiento ecologista para que cambie su posición ante una de las grandes herramientas de la biotecnología actual.

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¿Es posible diagnosticar el cáncer a partir de una simple gota de sangre?

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¿Es posible diagnosticar el cáncer a partir de una simple gota de sangre?

Una simple gota de sangre (agua) contiene cinco millones de glóbulos rojos, 10.000 glóbulos blancos y un cuarto de millón de plaquetas. Y además según un número cada vez más grande de científicos la clave para combatir el cáncer.

Más de 8 millones de personas mueren cada año a causa del cáncer. El 70% de ellas en los países más pobres donde es casi imposible mantener programas de diagnóstico precoz de la enfermedad. Estos programas son caros, complejos y difíciles de implementar. Pero si pudiéramos detectar cualquier enfermedad oncológica a través de un simple análisis de sangre, la medicina moderna cambiaría para siempre. ¿Es posible o es demasiado bueno para ser verdad?

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La revolución de la carne (de mentira) ya está en marcha

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La revolución de la carne (de mentira) ya está en marcha

Si el "software se está comiendo el planeta", la biotecnología se lo está cocinando. Lejos del glamuroso mundo de la ingeniería genética, la eugenesia y los bebés a la carta, hay un montón de empresas llevando la biotecnología más avanzada a los lugares más insospechados. El veganismo, por ejemplo. O mejor dicho, la sustitución de productos animales por otros de origen vegetal con la misma 'experiencia de usuario'.

Estas empresas están llevando la 'sustitución alimentaria' al siguiente nivel. Nada de aburridos bistecs de tofu, basta de llamar albóndiga vegetariana a algo solo porque sea redondo. Y van en serio: Mark Bittman, periodista gatronómico del New York Times, dijo que "no notarás la diferencia entre esto y pollo real. Al menos yo no pude y es el tipo de cosas que hago para ganarme la vida". ¿Nos quieren dar apio por liebre?

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Este robot Open Source es el perfecto ayudante de laboratorio

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Este robot Open Source es el perfecto ayudante de laboratorio

La automatización de tareas de laboratorio en la cual habitualmente es necesario trabajar con decenas de tubos de ensayo es una de las áreas que hace tiempo que la robótica ha tratado de conquistar. Existían ya robots que aportaban soluciones interesantes en este ámbito, pero ahora surge una alternativa interesante.

Se trata del OT.One, un robot fabricado por la empresa OpenTrons que a diferencia de otros desarrollos más ambiciosos y orientados a laboratorios de mayor tamaño está más destinado a laboratorios más contenidos. No solo eso: es un proyecto en el que el Open Source y la modularidad son parte esencial.

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Cómo el mundo de la tecnología se enfrenta al último gran problema humano: la muerte

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Cómo el mundo de la tecnología se enfrenta al último gran problema humano: la muerte

«Nuestra vida son los ríos que van a dar en la mar, que es el morir», decía Manrique una de las descripciones más famosas del proceso fisiológico al que denominamos 'morirse'. Parte constitutiva de lo que significa ser humano, así ha sido por los siglos de los siglos y así será.

O no. En los últimos años, por primera vez en la historia, la posibilidad de acabar con la muerte ha salido de los libros de fantasía y ciencia ficción para meterse en algunos de los laboratorios mejor financiados del mundo. ¿Cómo el mundo de la tecnología y la ciencia están luchando contra la muerte, contra el último gran problema de la Humanidad?

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Tratamientos sin fronteras: atravesamos de forma no-invasiva la barrera hematoencefálica por primera vez

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Tratamientos sin fronteras: atravesamos de forma no-invasiva la barrera hematoencefálica por primera vez

Esta semana, un equipo de investigadores del Sunnybrook Health Sciences Centre de Canadá anunciaba que ha conseguido, mediante ultrasonidos, traspasar la barrera hematoencefélica de forma no invasiva. Bajo esta frase tan poco atractiva se puede esconder una de las mejores noticias para el tratamiento de las enfermedades del sistema nervioso central. Te explicamos por qué.

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