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Once primeras fotografías de elementos difícilmente fotografiables: desde un átomo hasta un agujero negro

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Once primeras fotografías de elementos difícilmente fotografiables: desde un átomo hasta un agujero negro

Quizás ahora no nos parezca complicado obtener fotografías de elementos microscópicos o todo lo contrario, cuerpos enormes como los astros aunque estén a millones de kilómetros. Pero en muchos casos la primera fotografía de estos elementos difícilmente fotografiables fue algo histórico y nada fácil de conseguir.

¿Cuándo se hizo la primera fotografía de la superficie de Marte? ¿Qué pinta tiene un agujero negro? Algunas de estas primeras imágenes tienen décadas de antigüedad, pero otras han sido logros relativamente recientes. Hacemos un repaso de estas primeras fotografías de modelos tan especiales como una molécula de ADN o un relámpago.

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Una pista de oro a -270ºC y seis "escuderías": así será la primera carrera de nanocoches (y podrá seguirse online)

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Una pista de oro a -270ºC y seis "escuderías": así será la primera carrera de nanocoches (y podrá seguirse online)

Muchos tenemos los ojos puestos en la Fórmula 1 ahora que ha empezado la temporada 2017, pero gracias al avance tecnológico las carreras de coches llegan a otra dimensión. Concretamente a la de las nanopartículas, porque uno de los próximos eventos en cuanto a carreras es una competición de coches moleculares.

El evento se llama NanoCar Race, pasando de máquinas que pesan toneladas a "coches" que miden unos pocos nanómetros (un nanómetro equivale a 0,000000001 metros). Un total de seis nanovehículos que competirán en breve, aunque la retransmisión no será tan "sencilla" como la de una carrera de coches estándar dadas las dimensiones y el entorno tan particular sobre el que estas moléculas competirán.

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'Animálculos' en el esperma y otras cosas diminutas y maravillosas que descubrió Antonie Van Leeuwenhoek

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'Animálculos' en el esperma y otras cosas diminutas y maravillosas que descubrió Antonie Van Leeuwenhoek

¿Y si te dijera que hay pequeños animales en nuestro esperma? Más que pequeños, diría: diminutos. Animales microscópicos que se mueven dentro de ese líquido blanquecino; que tienen las cabezas ovaladas y las colas más largas que haya visto nunca; y que, y en esto me puedo equivocar, creo que tienen algo que ver con la fecundación.

Parece una obviedad, ¿verdad? Pero no siempre lo fue. El mundo a escala humana está lleno de certezas que desaparecen con sólo mirar un poco más de cerca. ¿Imagináis la sorpresa de la primera persona que vio un espermatozoide, la primera que descubrió que nuestra boca era un nido de bacterias o la primera que descubrió que el agua limpia estaba llena de criaturas vivas? Por suerte, no hay que imaginarlo, Antonie Van Leeuwenhoek nos dejó escritas muchas cartas.

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Kinect se alía con Fourier para dotar a los laboratorios médicos de una solución barata y súper potente

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Kinect se alía con Fourier para dotar a los laboratorios médicos de una solución barata y súper potente

Un grupo de investigadores en el MIT han desarrollado una forma de aprovechar el periférico Kinect de las consolas Xbox de Microsoft y convertirlo en un potente microscopio que pueda ser utilizado en los laboratorios médicos de todo el mundo.

De hecho gracias a este descubrimiento el ahorro es impresionante: mientras que por un lado hay que invertir 100 dólares por lo que cuesta el dispositivo de Microsoft, en el caso de utilizar un microscopio especializado tendrían que pagar 100.000 dólares.

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Un vistazo microscópico al Amazonas con Foldscope, el microscopio para smartphones que cuesta un dólar

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Hace algo más de un año hablábamos de un proyecto que permitía construir un microscopio para smartphones con un sencillo recortable en papel y cartón. Los responsables de la idea la bautizaron como Foldscope, y su creación pronto demostró su capacidad en diversos escenarios.

Ahora un investigador llamado Aaron Pomerantz se ha llevado este dispositivo a la selva del Amazonas y concretamente al Tambopata Research Center en Perú, donde este microscopio ha demostrado su capacidad. Con una capacidad de ampliación de imágenes de hasta 480 aumentos, las capturas obtenidas permiten estudiar esta selva desde un punto de vista microscópico, y no solo tomando fotos: también es factible grabar vídeos de forma sencilla, algo de lo más interesante.

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La lucha contra el melanoma puede empezar en tu smartphone gracias a MoleScope

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La lucha contra el melanoma puede empezar en tu smartphone gracias a MoleScope

Una empresa llamada MetaOptima ha desarrollado una aplicación que acompañada de un objetivo especial para dispositivos móviles es capaz de ayudar en el diagnóstico de los melanomas. La solución, llamada MoleScope, monitoriza lesiones de la piel, y su anuncio en el Congreso Mundial de Dermatología en Vancouver destaca por esa conjunción con el mini-microscopio que se ajusta al smartphone.

Este accesorio hardware permite tomar fotos de gran calidad de los lunares o verrugas sospechosas para luego enviárselas a nuestro dermatólogo. Este proceso podría ayudar enormemente en la prevención y tratamiento de los melanomas, y evitaría las largas esperas que los pacientes tienen que sufrir antes de ser atendidos por este tipo de enfermedad.

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Los smartphones pronto podrían ser vitales en la diagnosis de la malaria

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Los smartphones pronto podrían ser vitales en la diagnosis de la malaria

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Un joven de 17 años llamado Tanay Tandon ha desarrollado un kit para realizar análisis de sangre a través de los smartphones. Ese kit, al que ha bautizado como Athelas -las famosas plantas curativas de la obra de ficción de Tolkien- está diseñado para ayudar a la diagnosis de la malaria.

Normalmente el proceso de detección de la enfermedad es largo y costoso. La toma de muestras sanguíneas y su análisis podría simplificarse de forma notable con el lanzamiento de esta solución, que en apenas unos segundos y por un coste muy reducido podría ayudar a salvar miles de vidas.

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La cámara de tu smartphone se comporta como un microscopio con las Micro Phone Lens 150x

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La cámara de tu smartphone se comporta como un microscopio con las Micro Phone Lens 150x

Un nuevo proyecto en Kickstarter hace posible algo que habíamos visto ya anteriormente: convertir la cámara fotográfica de la parte posterior de nuestros smartphone en un microscopio.

El objetivo Micro Phone Lens 150x es una mejora de un proyecto anterior con menor potencia y que ahora logra obtener resultados notables con un pequeño accesorio que se coloca sobre la cámara y que tiene un precio de partida de 29 dólares.

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Origami hecho ciencia: microscopios de papel para países en vías de desarrollo

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Origami hecho ciencia: microscopios de papel para países en vías de desarrollo

Manu Prakash, un bioingeniero de la Universidad de Stanford, ofreció una charla TED en junio de 2012 en la que demostró cómo fabricar microscopios por apenas 50 céntimos y haciendo uso de un material singular: el papel.

El procedimiento descubierto por Prakash y sus colegas permite construir estos microscopios --a los que han bautizado como Foldscopes-- en apenas 10 minutos gracias al arte del origami. Aunque hay que añadir algunos componentes externos imprescindibles --una lente, una bombilla LED y una pila de botón-- esta solución es perfecta para países en vías de desarrollo.

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