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Internet of Things: "Estamos midiendo la actividad cerebral como lo hacíamos en los años treinta": Christopher James (IEEE)."Nuestro objetivo es...

"Estamos midiendo la actividad cerebral como lo hacíamos en los años treinta": Christopher James (IEEE)

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"Estamos midiendo la actividad cerebral como lo hacíamos en los años treinta": Christopher James (IEEE)

El expositor del Institute of Electronic and Electrical Engineers (IEEE) del Mobile World Congress, en comparación con los enormes stands de LG o Huawei, no era gran cosa. Sin embargo llamaba la atención su experiencia con gafas de realidad virtual: las usabas con un ordenador-mochila de MSI que te colocabas en la espalda e interactuabas con objetos que dichas gafas reconocían para "enriquecerlos" virtualmente.

Esa demo era sólo la superficie de algo mucho más importante, el primer paso hacia lo que ahora mismo sigue considerándose ciencia-ficción: utilizar interfaces de realidad virtual sólo con la mente. Y de momento puede parecer algo impensable, pero se está investigando y para hablar del tema acordamos una breve charla con uno de los responsables del IEEE en este campo: el profesor Christopher James.

James es profesor en ingeniería biomédica y neurocientífico, y trabaja en el desarrollo de este tipo de interfaces a partir de descifrar las señales que emite nuestro cerebro para convertirlas en órdenes que entienda una interfaz digital. Todo mediante encefalogramas, y con el objetivo primario de ayudar a los pacientes con discapacidad que no puedan moverse por sí mismos para luego ampliar a aplicaciones más globales.

"Aún no podemos abandonar teclados y ratones"

Equipamiento Los equipos para obtener mediciones de alta calidad aún son grandes y caros.

¿Qué hace un experto en electroencefalogramas en el Mobile World Congress? Este mundo y el vuestro están aparentemente muy separados... ¿En qué estás trabajando?

La verdad es que tienes razón con lo de los mundos separados... el IEEE se especializa mucho en analizar la actividad cerebral humana. Pero el ángulo que tengo yo y que conecta eso con el Mobile World Congress es que intento que se pueda medir esa actividad cerebral en casa.

Una de las dolencias con las que trabajo es el llamado Síndrome del Enclaustramiento, una lesión cerebral horrible que impide que el paciente pueda comunicarse. Usamos herramientas como la interfaz cerebro-ordenador para que esos pacientes puedan comunicarse con el mundo exterior usando electroencefalografía. Y esto puedes hacerlo relativamente bien en una clínica utilizando equipamiento de alta tecnología, pero que cuesta puede costar de 70.000 a 100.000 libras esterlinas. Las posibilidades de llevar eso al mundo exterior son muy pequeñas y complicadas.

"Lo que queremos es transformar todo ese equipamiento en algo móvil para poder tomar medidas donde queramos"

Lo que queremos es transformar todo ese equipamiento en algo móvil para poder tomar medidas donde queramos, de una forma fiable pero también barata. Eso es obviamente una área muy específica, un nicho. Pero puedo generalizar diciéndote que como mi trabajo se centra en el cerebro y el comportamiento, y es en ese comportamiento donde el mundo del móvil entra en escena. Queremos poder ver cómo se encuentra o cómo se comporta un paciente remotamente.

Un ejemplo sencillo de esto pueden ser las pulseras y podómetros de Fitbit, aunque es una aplicación muy simple. Lo que a nosotros nos interesa es observar el comportamiento de las personas en casa, en su propio ambiente con una serie de mecanismos. Nos interesan los wearables para poder hacer esas medidas, y también nos interesa el Internet of Things para medir cosas como el uso del agua colocando sensores en las tuberías de algún paciente que quiera poder ser independiente y vivir solo. Lleva eso a la electricidad e incluso podemos detectar cuando un paciente enciende la cafetera, el lavaplatos... junta todo esto con los datos de los wearables y deja que pase un poco de tiempo y obtienes datos muy interesantes.

Así que tu especialidad se ha centrado en cómo procesar la actividad electromagnética del cerebro y en un proyecto de interfaz cerebro-ordenador. Ante la llegada de cascos comerciales, ¿En qué punto de desarrollo estamos? ¿Podemos prescindir ya de cosas como el ratón o el teclado?

Ya hay cascos comerciales disponibles, y eso es una buena noticia porque significa que puedes obtener electroencefalogramas por un precio relativamente bajo. El problema con lo que hay ahora es que los electroencefalogramas que obtienes no son de mucha calidad, los datos que obtienes no son muy buenos ni las localizaciones tampoco. Es un comienzo, pero aún no hemos llegado al punto de que esos cascos sean totalmente fiables. Aún no podemos abandonar teclados y ratones.

Estamos en un punto en el que todavía se aplica la regla de "si se puede hacer con el músculo, mide antes la actividad del músculo que la del cerebro que es más fácil". Pero con los avances en la nanotecnología, tarde o temprano sobrepasaremos esto gracias a una mejor calidad de los electroencefalogramas.

"Conocemos la actividad de nuestro cerebro pero eso ni significa que lo entendamos"

Casco Eeg Un usuario interactúa con una interfaz gráfica a través de un casco que mide su actividad cerebral.

¿Aparte de esa calidad de los electroencefalogramas, hay más problemas que nos encontramos a la hora de 'procesar' y 'descifrar' la actividad electroencefálica?

Ya conocemos muchas cosas de nuestro cerebro midiendo su actividad, pero eso no significa que entendamos el cerebro. Aún no hemos descifrado todos sus secretos aparte de unos pocos trucos como poder detectar cuando un paciente imagina que mueve un brazo. Queremos mejorar para poder hacer acciones más elaboradas, pero la tecnología también tiene que hacerlo.

¿Qué podemos esperar en los próximos años? ¿Estamos cerca de poder controlar cualquier dispositivo electrónico con solo nuestro pensamiento?

Creo que antes que eso tendremos un híbrido, algo como un casco. Me lo imagino por ejemplo en un juego, donde juegues con el teclado y el ratón pero un casco te dé una interfaz extra para hacer ciertas acciones. Pero a día de hoy no tenemos la velocidad como para que las interfaces cerebro-ordenador no sean más que una ayuda. Pero puede haber un tiempo en el que eso mejore.

Con implantes, por ejemplo, podemos tener datos de mucha más calidad. ¡Pero me da que no muchos gamers van a querer ponerse implantes en el cerebro!

"Estamos midiendo la actividad cerebral del mismo modo con el que lo hacíamos en los años treinta"

¿Qué otras innovaciones tecnológicas nos puede dar la ingeniería neural?

Creo que en un sentido, no. Depende de cómo interpretemos las señales del cerebro y de si cambiamos el modo de hacerlo con nuevos descubrimientos. Piensa que estamos midiendo la actividad cerebral del mismo modo con el que lo hacíamos en los años treinta.

Podríamos ver este tipo de interfaces cerebrales como accesorio de los smartphone del futuro o hay ambiciones incluso de superar ese nivel y llegar a ser algo completamente independiente?

En efecto, ahora mismo algunos de estos dispositivos necesitan estar emparejados con un teléfono. Pero poco a poco la electrónica se va haciendo más pequeña, más rápida, ahora los circuitos pueden ser flexibles e incluso puedes imprimirlos. Personalmente creo que en el futuro usaremos implantes, pequeños y seguros que se puedan hacer fácilmente. Que vayan haciendo mediciones sin necesariamente enviarlas, que lo hagan sólo cuando sea necesario.

De momento usamos el teléfono para recopilar nuestros datos de salud. ¿Convierte eso al smartphone en un dispositivo médico? En cierto modo, sí.

"El problema de plataformas que dan datos médicos como Fitbit es que aparecen y desaparecen"

Realidad Virtual Objetos El IEEE muestra a los visitantes las posibilidades de interactuar con objetos reales "enriquecidos" con la realidad virtual.

Ahora parece que ha llegado el momento de la realidad virtual: aunque las iniciativas de salud llevan ya bastantes años en marcha no acaban de extenderse. Tienen un papel fundamental en las fobias y en otros trastornos emocionales, pero ¿qué más puede aportar la realidad virtual a la salud? ¿En qué se está trabajando?

Lo veo en la educación, para que los alumnos aprendan con cosas como las operaciones quirúrgicas virtuales. O que esas operaciones sean reales, y que los alumnos puedan ver cómo se hacen a través de una interfaz virtual como si las estuvieran haciendo ellos mismos.

También lo veo en casos en los que un paciente tiene que hacer rehabilitación, gamificando la experiencia para motivar más a alguien que ha sufrido un accidente. Con la realidad virtual estás inmerso en el proceso de curarte y puedes acelerarlo. Y puede ser también más divertido, y haces las cosas mejor cuando son divertidas.

¿Cuándo veremos estas aplicaciones en nuestro día a día? Parece que es algo que nunca llega.

Desde un punto tecnológico ya estamos ahí, ya hemos llegado. Lo que tenemos que hacer es hacer de la experiencia algo con lo que podamos hacer deporte u otras actividades. ¿Dos años? ¿Cinco años? Yo creo que por ahí podemos tirar. Y si nos ceñimos a ejercicios clínicos de rehabilitación, la tecnología ya nos permite más o menos a que el paciente pueda hacerlo desde casa.

"¿Hasta cuándo tenemos la garantía de que los pacientes van a usar algo?"

El mundo de los wearables sanitarios parece a punto de explotar: quizá la mayor traba sean los requisitos de las agencias sanitarias. ¿Estamos a las puertas de una revolución como nos suelen decir?

Las instituciones no saben cómo tratar esto todavía, pero al mismo tiempo creo que los gobiernos y los departamentos de salud necesitan regularizar todo esto. Un ejemplo es el de la NHS británica, que necesita buscar una forma de "estandarizar" todos los datos que generan los dispositivos tecnológicos de salud.

Y el problema de plataformas como Fitbit es que llegan y se van: ¿hasta cuándo tenemos la garantía de que los pacientes van a usar algo? Ahora mismo, si te has medido algo con una pulsera Fitbit durante tres meses tu médico va a ignorar todos esos datos. Pero si tuviéramos ese estándar del que te hablo, podríamos estar ante esa revolución que dices. Habría tecnologías caducas, llegarían nuevas... pero todo se ceñiría a esos estándares. Aún tenemos a demasiados gobiernos y a demasiadas empresas intentándolo hacer a su manera.

Tantos datos son un gran recurso, pero ¿están nuestros sistemas sanitarios preparados para poder usarlos? ¿O acabaremos encontrándonos con las mismas prácticas de siempre disfrazadas de 'data-based'?

La respuesta corta es no. No tenemos aún la infraestructura suficiente como para poder soportar todo eso.

Imágenes | Digitalarti, Lisa Brewster
En Xataka | ¿Qué fue de la revolución que nos prometía la realidad virtual?

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"Nuestro objetivo es superar que la comunicación móvil sea hablar y tocar una pantalla". Oscar Romero, Sony

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"Nuestro objetivo es superar que la comunicación móvil sea hablar y tocar una pantalla". Oscar Romero, Sony

Sony Mobile lleva algunos años apuntando a que su futuro no va sólo de teléfonos - en los que se mantiene y apostando fuerte como demuestra el Xperia XZ Premium - sino que integra un interés declarado por el internet de las cosas.

Hicimos el análisis del Xperia Ear y en este MWC hemos podido empezar a jugar con el Xperia Touch. Sobre esta apuesta, el futuro de Sony en el móvil y el internet de las cosas hemos hablado con Oscar Romero, máximo responsable de accesorios y productos para el internet de las cosas en la compañía japonesa

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Canonical se centra en los snaps y el IoT mientras lleva a Ubuntu Touch al banquillo

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Canonical se centra en los snaps y el IoT mientras lleva a Ubuntu Touch al banquillo

Ubuntu Touch es casi historia, o por lo menos ha sufrido un parón importante en su desarrollo. La última pista en esta dirección la vimos durante el Mobile World Congress de este año, cuando en su stand daban a entender que todos sus esfuerzos pasan ahora por publicitar su Ubuntu Core enfocado al Internet de las Cosas. Lo hicieron mostrando sólo en una pequeña mesa un puñado de Fairphone 2 en los que, gracias a la comunidad, se puede instalar Ubuntu.

Pero más allá del evento de Barcelona, desde Canonical han llegado a admitir que sus esfuerzos para implantar su sistema de paquetería Snap son ligeramente incompatible con los dispositivos móviles actuales, por lo que todo queda parado hasta que terminen de desarrollar un Unity 8 que lleva demasiados años de retraso. Mientras, la gran protagonista pasa a ser Ubuntu Core, la versión de su distribución especialmente desarrollada para el Internet de las Cosas.

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Lo último de Xiaomi son unas zapatillas de deporte que monitorizan nuestras actividades, son Intel Inside

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Lo último de Xiaomi son unas zapatillas de deporte que monitorizan nuestras actividades, son Intel Inside

Creo que ya no es ninguna sorpresa, Xiaomi lanza productos sin importar demasiado si eso era un negocio relacionado con lo que ya estaba haciendo. No tiene miedo en meterle mano a vehículos, tampoco a dispositivos del hogar, y ahora nos encontramos con que también quiere hacer cosas en un mundo tan competido como es el del calzado deportivo.

Nos tenemos que remontar a 2015 para conocer que Xiaomi ya estuvo jugando en este campo, lo hizo junto a la empresa especializada - y china - Li-Ning. En esta ocasión no parece haber colaboración con ningún nombre especial de ese negocio, sí aparece el de Intel como suministrador de la tecnología.

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Lo último de Nvidia cabe en una tarjeta de crédito: un cerebro para la inteligencia artificial en robots y drones

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Lo último de Nvidia cabe en una tarjeta de crédito: un cerebro para la inteligencia artificial en robots y drones

A Nvidia la conocemos principalmente por sus gráficas, o más recientemente por estar metida dentro de Switch, pero la realidad es que no ha conseguido hacerse fuerte dentro de dispositivos móviles. Lo intentó con los smartphones, pero parece que ya se ha cansado de eso, y lo que quiere es poner el cerebro a la próxima revolución de gadgets: robots, drones, cámaras inteligentes o sensores. Muy relacionado con el ‘Internet de las cosas’.

Dispositivos muy pequeños que requieran tres cosas: un hardware diminuto, una capacidad de proceso capaz de vérselas con los algoritmos de inteligencia artificial, y lo más importante, un consumo reducido. La respuesta a estos problemas la tiene Nvidia con su nueva placa Jetson TX2.

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Así funciona el Norton Core, un router para inexpertos en seguridad que se controla desde el móvil

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Así funciona el Norton Core, un router para inexpertos en seguridad que se controla desde el móvil

Todo el mundo tiene un router en su casa a estas alturas de la película, tenga la conexión a internet que tenga. La gran mayoría confía en los que ofrecen las operadoras, y luego algunos aficionados compran routers más potentes y fiables para mejorar la estabilidad y potencia de su Wi-Fi.

Pero en el 99% de los casos, todos esos routers se instalan y quedan olvidados. Se ignoran hasta que por alguna razón se va la luz y hay que reiniciarlos. Casi nadie vigila regularmente el estado de su red, su seguridad o su actividad, y Symantec quiere intentar cambiar eso con su Norton Core. Os hablamos de él hace unas semanas, y ahora hemos charlado acerca de su razón de ser con el Product Manager de Symantec Brian Yee.

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Xperia Touch nos acerca a 'Minority Report': cualquier superficie plana será una pantalla

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Xperia Touch nos acerca a 'Minority Report': cualquier superficie plana será una pantalla

Sony presentó tres conceptos de dispositivos en el MWC del año pasado: Xperia Eye, Xperia Agent y Xperia Projector. Junto al Xperia Ear, Sony se imaginaba con ellos un hipotético futuro de la comunicación. Entonces no sabíamos si alguno de esos conceptos llegaría al mercado o se quedaría en lo anecdótico, pero aprovechando el MWC 2017, la marca japonesa ha confirmado que uno de ellos, el presentado como Xperia Projector, saldrá a la venta en primavera de este año con el nombre de Xperia Touch.

Como se puede comprobar en el vídeo, hemos podido probarlo en situaciones reales:

Veamos sus características y expliquemos qué es y qué no es:

No es solo un proyector

De hecho, si Sony ha decidido deshacerse del 'Projector' del nombre para hacer referencia al producto es porque, según nos confiesan, no acababa transmitiendo todo lo que puede hacer el dispositivo.

Por semejanza, el Xperia Touch sería una especie de tablet con Android cuya pantalla puede ser cualquier superficie plana en la que podamos proyectarla. No se trata de un proyector al que envíamos la pantalla de nuestro móvil (algo que podemos hacer si queremos), sino que Xperia Touch tiene su propio sistema operativo, memoria y almacenamiento para ejecutar aplicaciones y reproducir contenido (altavoz estéreo incluido).

Antes de seguir, éstas son sus características:

Sony Xperia Touch, características técnicas

Dimensiones físicas:

69x133x143 mm (1000 gramos)

Resolución:

1366x768

Brillo:

100 lm

Sistema operativo:

Android M

Memoria:

3GB (LPDDR3)

Almacenamiento:

32GB

Autonomía:

60 minutos

Conectividad:

WiFi, Bluetooth 4.2, NFC

Entradas:

USB Micro, USB Tipo C, HDMI Tipo D, Miracast

Alimentación:

USB 15V

Sensores:

Cámara 13MP, micrófono, acelerómetro, brújula, GPS, giroscopio, presión barométrica, temperatura, humedad, distancia, infrarojos.

Como decíamos, este Xperia Touch es un dispositivo IoT que pretende servir de centro de entretenimiento en nuestras casas, pero también como apoyo en situaciones cotidianas (en la cocina, videollamadas) e incluso en un entorno laboral (presentaciones, trabajo en equipo).

Qué podemos hacer con él

Xperia Touch 1

En el tiempo que estuvimos probándolo, lo usamos para:

  • Navegar por internet. Leímos artículos, vimos vídeos en YouTube, consultamos nuestro correo, Twitter, Facebook y, en definitiva, realizamos las actividades que solemos hacer en una pantalla física... pero interactuando con una mesa.
  • Google Maps. Buscamos localizaciones, nos ubicamos gracias al GPS, pasamos a la vista 3D...
  • Duplicar pantalla desde nuestro smartphone. Se puede hacer por Bluetooth o aprovechando el NFC para conseguir el emparejamiento con Xperia Touch directamente. Ideal si queremos mostrarle algo a alguien en una "pantalla" mayor.
  • Dibujar. Trazos, caritas, escribimos encima de una fotografía con diferentes letras y colores...
  • Juegos. Dado que podemos descargar cualquier juego disponible en la Play Store, decidimos probar con 'Fruit Ninja' para sacarle partido a esa pantalla multitáctil de diez puntos en el modo multijugador.

Otras cosas que no pudimos probar y que nos quedamos con las ganas fueron las videollamadas (gracias a la cámara de 13 megapíxeles que monta no hace falta recurrir a un dispositivo externo), qué tal se desenvuelve en la cocina (aquí nos dijeron que no pasaría nada si se vierte agua encima de la mesa sobre la que Touch está proyectando una receta) o emitir contenido desde Miracast (series o películas que tengamos en el ordenador podemos enviarlas a Touch vía WiFi). En este último punto es importante recalcar que el dispositivo viene con su propio altavoz estéreo que ofrece un volumen comedido, así que, si queremos disfrutar de una película en el salón de casa, deberíamos recurrir a un altavoz o barra de sonido, que podríamos emparejar por bluetooth.

Brillo y resolución suficientes para las tareas multitáctiles; no tanto para proyectar a grandes tamaños

¿Tiene una resolución y brillo suficientes? Depende de la situación. Si lo colocamos en interior y podemos controlar la luz de la estancia, no habrá problemas. Sin embargo, aunque tiene una autonomía de hasta una hora, será más complicado utilizarlo en exteriores porque su brillo no es muy alto (tampoco muy bajo).

Aquí hay que recalcar que podemos utilizar Xperia Touch con el modo táctil sólo hasta 23 pulgadas de resolución. A partir de ahí, y hasta un máximo de 80 pulgadas, tendremos un proyector normal que irá sacrificando resolución a cambio de mayor tamaño. ¿Cuánto son 23 pulgadas? Así más o menos:

Xperia Touch Pulgadas

Lo más llamativo al probar el Xperia Touch es acabar pellizcando tu mesa para aumentar la vista en Google Maps o deslizar el dedo para cortar una piña en 'Fruit Ninja'. Además, tiene detalles como que, gracias a su detector de movimiento, se encienda o se apague si alguien se acerca. La primera vez que lo enciendes, por cierto, sólo tienes que introducir tu cuenta de Gmail y descargar las aplicaciones que quieras (desde la lista Mis aplicaciones asociada a cada cuenta de correo).

Desde luego, es un producto innovador que puede tener sentido en un ecosistema de casa conectada. Pienso aquí en las combinaciones que pueden surgir con su micrófono y asistentes de voz o las posibilidades que tiene un sistema como Android y servicios como IFTTT. Ahora bien, y como sucede con cualquier producto nuevo, la gran incógnita es cómo lo recibirá el consumidor.

Precio y disponibilidad

Xperia Touch llegará a Europa en primavera de 2017, y lo hará a un precio de 1499 euros. Sinceramente, da la sensación de que se les ha ido la cantidad un poco de las manos, pero tendremos que probarlo y hacer una toma de contacto para valorar hasta qué punto desajusta el equilibrio entre calidad precio.

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Este diminuto ordenador de sólo un milímetro cúbico es tan potente que cuenta con inteligencia artificial

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Este diminuto ordenador de sólo un milímetro cúbico es tan potente que cuenta con inteligencia artificial

Los llamados 'ordenadores de escala milímetrica' o 'micromotes' no son nuevos, llevan varios años desarrollándose con la idea de impulsar dispositivos diminutos para un consumo energético mínimo, sobre todo para dispositivos IoT. La Universidad de Michigan es la que se ha encargado de investigar más a fondo dentro de esta tecnología, de hecho hace dos años nos presentaron su primer apuesta con el M^3.

Hoy en el marco de la Conferencia Internacional de Circuitos de Estado Sólido de la IEEE (ISSCC), los informáticos David Blaauw y Dennis Sylvester de la Universidad de Michigan presentaron la más reciente actualización a su micromote, el cual ha disminuido de forma importante su consumo energético, ampliado su memoria, pero lo más relevante es que ahora es capaz de integrar todo un sistema de inteligencia artificial.

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R.I.P. Firefox OS: Mozilla despide a 50 ingenieros y abandona totalmente el proyecto [Actualizada]

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R.I.P. Firefox OS: Mozilla despide a 50 ingenieros y abandona totalmente el proyecto [Actualizada]

Mozilla parecía no haberlo dicho todo aún con Firefox OS. En diciembre de 2015 tiraba la toalla y afirmaba que abandonaban sus intenciones de convertir este sistema operativo en una plataforma válida para smartphones. Sin embargo parecían quedar opciones para este proyecto: los "dispositivos conectados" y la Internet de las Cosas aún podían sacarle partido.

Finalmente no ha sido así: Mozilla ha despedido al equipo de 50 personas que se ocupaba del desarrollo de la plataforma y que trataba de adaptarla por ejemplo Smart TVs o a productos pertenecientes a la Internet de las Cosas.

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La tecnología que quiere mejorar nuestra experiencia en la cama (para dormir mejor)

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La tecnología que quiere mejorar nuestra experiencia en la cama (para dormir mejor)

Este año ha habido unos protagonistas bastante peculiares en el CES Las Vegas. No hablamos de Alexa, que para ser virtual ha tenido bastante presencia en la feria, sino a los dispositivos más peculiares entre los cuales encontrábamos camas y almohadas "inteligentes". ¿Hay también una moda en la tecnología para la mejora del sueño?

Con el auge de los dispositivos móviles, la tecnología había sido apuntada más bien como culpable en lo de quitarnos el sueño, si bien al final lo determinante es el uso que se haga en cada caso. Pero más allá de las típicas apps o wearables que monitorizan el sueño en los últimos meses hemos visto cómo la tecnología se ha ido metiendo más en nuestra cama (para descansar).

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