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Microvision: especial consolas desconocidas

Microvision: especial consolas desconocidas
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Empezamos este especial dedicado a las consolas olvidadas con Microvision, la primera consola portátil con cartuchos intercambiables (no, no fue la Gameboy como algunos pensaban).

Esta consola apareció en 1979 de la mano de Milton Bradley Company y fue diseñada por el mismo que después diseñaría la Vectrex, Jay Smith. A diferencia de la mayoría de las otras consolas, esta no incorporaba ningún microprocesador, ya que este venía incluido en cada cartucho. Los juegos utilizaron tanto el Intel 8021 como el Texas Instruments TMS1100, aunque posteriormente se pasó a utilizar solamente el segundo, debido a su menor consumo. Esto motivo que la segunda ronda de unidades no necesitara el espacio para dos baterías que incluía la primera y que la empresa le quitara los conectores a uno de los espacios y lo promocionara como compartimento para pila de recambio.

Por desgracia, el éxito comercial de esta consola no fue demasiado elevado. Solo se sacaron a la venta unos pocos juegos lo que, unido al pequeño tamaño de su pantalla que dificultaba la visualización de los gráficos, hizo que esta se retirara del mercado en 1981. Las especificaciones técnicas de la Microvision pueden parecernos bastante ridículas hoy en día. Las CPUs mencionadas funcionaban a una velocidad de 100 kHZ y disponía de una memoria RAM de 16 bytes integrada en la CPU. Se podía controlar a través de los 12 botones que incorporaba o con una rueda similar a la que incluía el clásico Pong. Las pilas que utilizaba eran de 9 voltios.

La resolución de la pantalla era de 16 x 16 píxeles, algo inimaginable hoy en día, pero que podemos comprobar en las siguientes imágenes:

La lista completa de juegos aparecida para esta consola es la siguiente:

  • Alien Raiders (1981)
  • Baseball (1980)
  • Block Buster (1979)
  • Bowling (1979)
  • Connect Four (1979)
  • Cosmic Hunter (1981)
  • Mindbuster (1979)
  • Pinball (1979)
  • Sea Duel (1980)
  • Star Trek Phaser Strike (1979)
  • Vegas Slots (1979)

Es difícil encontrar hoy en día esta consola, y aun más encontrarla en buen estado, ya que la pantalla era extremadamente frágil y era fácil que el cristal líquido se saliera, de forma que no se podía ver nada en ella.

Desconocemos, además, si existe algún emulador para esta consola, ya que no hemos conseguido encontrarlo. Si conocéis alguno agradeceremos que nos lo indiquéis en los comentarios.

Más información | Oriole. Más información | MicroVisionFAQ. Más información | Games Museum. Más información | Wikipedia.

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