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Los "trucos" de los peces y otros animales marinos para hidratarse con agua de mar

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Los "trucos" de los peces y otros animales marinos para hidratarse con agua de mar

Lo de que no debemos beber agua salada lo aprendemos casi sin querer cuando jugando con las olas damos algún trago (y ya no nos apetece repetir). Esto, además de poco agradable, es peligroso a nivel orgánico, pero entonces puede que nos venga una duda: ¿cómo se hidratan los animales marinos si beber agua salada puede ser perjudicial?

De ahí además nos pueden saltar más dudas: ¿beben los peces y animales de río? ¿Los riñones de los mamíferos marinos son más parecidos a los de los peces que a los de otros mamíferos? Como cabe pensar, la naturaleza es sabia y la evolución ha ido conformando sistemas para que todos estos animales puedan hidratarse bien bebiendo o bien tirando de otras fuentes (nunca mejor dicho), así que veamos cómo trabajan las aguas menores estos organismos.

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"No bebas agua marina": así es como la mayoría de mamíferos marinos consiguen sobrevivir a la deshidratación en mitad del mar

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"No bebas agua marina": así es como la mayoría de mamíferos marinos consiguen sobrevivir a la deshidratación en mitad del mar

En 1952, el médico francés Alain Bombard se propuso comprobar si realmente un náufrago podría sobrevivir en alta mar sin comida ni agua dulce. No le iban los experimentos de laboratorio: compró una lancha y se dispuso a atravesar el océano Atlántico desde Canarias a las Antillas sin una gota de agua que llevarse al gaznate.

Los primeros días, tuvo suerte y pudo recoger algo de agua de lluvia, pero cuando las borrascas empezaron a escasear, desesperado, comenzó a beber el líquido cefalorraquídeo de los peces que conseguía capturar, pero tampoco era suficiente. En algún momento del viaje se dio cuenta de que tenía que recurrir al agua del mar. Los problemas acababan de comenzar.

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225 litros de orina en cada piscina olímpica: la ciencia acaba de revelar algo que seguramente no queríamos saber

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225 litros de orina en cada piscina olímpica: la ciencia acaba de revelar algo que seguramente no queríamos saber

Es hora de decirlo: la gente hace pis en las piscinas. Todos lo sospechábamos (alguno, incluso, lo sospechaba de primera mano), pero hasta ahora era muy difícil confirmarlo. El producto químico que tiñe de colores el agua de la piscina es una leyenda urbana y, por lo demás, durante muchos años no conocíamos ninguna forma de estimar la cantidad de orina disuelta en el agua de una piscina.

Hasta que unos científicos canadienses se pusieron manos a la obra y encontraron una forma de calcularlo. Sus resultados confirmaron nuestras sospechas con total claridad (no como el agua de las piscinas) y, desde entonces, ya no volvimos a mirar a los nadadores como antes.

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¿Puede ser la orina una fuente de agua potable? Sí, y usando energía solar

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¿Puede ser la orina una fuente de agua potable? Sí, y usando energía solar

Cada vez es más frecuente hablar de las aplicaciones que tienen las energías renovables dado que se plantean como el futuro del abastecimiento energético en general. Pero aún así estas aplicaciones no dejan de ser sorprendentes, y en este caso lo que se ha logrado con energía solar es obtener agua potable de orina. Tal cual.

Es lo que hace la máquina que han inventado unos investigadores de la Universidad de Ghent, en Bélgica, en cuyo trabajo detallan el las bases de su investigación y de su invento, la energía solar y la destilación por membranas. Ya dijo Bill Gates a principios del año pasado que "la basura de uno es el tesoro de otro" al probar agua extraída de heces, y en este caso lo vuelven a demostrar a partir de otro residuo fisiológico.

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¿Los desechos humanos transformados en vitaminas, plástico y comida? sí, la NASA ya trabaja en ello

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¿Los desechos humanos transformados en vitaminas, plástico y comida? sí, la NASA ya trabaja en ello

Es interesante ver como siguen surgiendo proyectos que buscan aprovechar los desechos humanos, transformándolos ya sea en combustible, o como en este caso, en materia prima para la elaboración de herramientas e inclusive como comida y vitaminas para los astronautas.

La NASA acaba de anunciar que han dado autorización a la Universidad de Clemson, además de un presupuesto de 200.000 dólares, para que sus investigadores trabajen y desarrollen procesos que hagan posible que los desechos puedan ser reutilizados, sobre todo dentro de las misiones espaciales en la ISS.

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La vida de un astronauta no es sencilla, así se duchan y usan el inodoro en el espacio

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La vida de un astronauta no es sencilla, así se duchan y usan el inodoro en el espacio

Para nosotros es algo común, algo que en ocasiones hacemos en automático sin detenernos a pensar en todo lo que implica y debe funcionar de forma correcta para que acciones como el ducharnos o usar el inodoro sea algo de todos los días. Pero esto cobra mayor relevancia cuando estas tareas se llevan al espacio.

Seguramente alguna vez nos hemos detenido a pensar cómo será la vida en el espacio, concretamente en la Estación Espacial Internacional (ISS), respecto a las tareas que llevamos a cabo diariamente como visitar el WC o tomar una ducha como parte de nuestro ritual diario. Pues ahora gracias a un par de vídeos de la Agencia Espacial Europea (ESA) nuestras dudas serán despejadas.

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Bill Gates invierte en una batería para smartphones basada en la orina

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Hace tiempo que la orina humana es considerada una posible fuente de energía gracias al uso de procesos químicos. Ese principio podría aplicarse también a las baterías de los smartphones, gracias a un desarrollo por el que ha apostado financieramente Bill Gates.

Lo ha hecho a través de su fundación, The Bill and Melinda Gates Foundation, que ha apoyado las investigaciones que se están llevando a cabo en el Bristol Robotics Laboratory en Inglaterra.

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