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Los 13 libros de ciencia del 2016 en español

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Los 13 libros de ciencia del 2016 en español

Como no todo lo que ha pasado en 2016 iba a ser malo, nos hemos propuesto rescatar las mejores historias científicas que se han publicado durante este año. ¿Qué mejor manera de acabar con buen sabor de boca que leyendo sobre el origen del universo, las respuestas de la ciencia ante la muerte o cómo hasta tras sufrir los peores horrores hay esperanza?

Adiós, 2016. Nos quedaremos con lo bueno.

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La (famosísima, pero imaginaria) manzana de Newton

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La (famosísima, pero imaginaria) manzana de Newton

El 25 de diciembre es, también, el cumpleaños de Isaac Newton. "El más grande cerebro científico que el mundo ha conocido", según Asimov y el responsable del que "quizás el avance más grande del pensamiento que un solo individuo haya hecho nunca" según Albert Einstein.

En el epitafio que escribió Pope, se decía "La naturaleza y sus leyes estaban ocultas en la noche; Dios dijo "Que se haga Newton" y se hizo la luz". Pero también las sombras: su paso por la Casa de la Moneda de Inglaterra estuvo lleno de torturas, ahorcamientos y falsificadores descuartizados. En definitiva, la vida es la de un genio lleno de aristas que empezó con una simple manzana. O eso nos han contado.

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El cosmos de Carl Sagan: Diecisiete imágenes que resumen la vida y el legado del gran divulgador científico del siglo XX

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El cosmos de Carl Sagan: Diecisiete imágenes que resumen la vida y el legado del gran divulgador científico del siglo XX

Hoy se cumplen 20 años de la muerte de Carl Sagan, el que posiblemente sea el divulgador científico más importante de la Historia. O si vamos un paso más allá, el mejor ejemplo de científico comprometido con la comunicación pública, el rigor científico y la responsabilidad social.

Pese a estas dos décadas, su figura no ha perdido actualidad y sigue formando parte nuestras conversaciones sobre ciencia, tecnología y sociedad. Por eso, no queríamos dejar pasar el día sin dedicarle un pequeño homenaje a este astrofísico de Brooklyn que nos abrió las puertas del universo.

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Convertir a los científicos en 'superestrellas' no es una buena idea

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Convertir a los científicos en 'superestrellas' no es una buena idea

Hace cinco años, Mark Zuckerberg, Sergey Brin y Yuri Milner crearon los premios Breakthrough. Convencidos de que el "conocimiento es el mayor activo de la humanidad", la idea era crear el mayor premio científico del planeta para convertir a los científicos en superestrellas que inspiraran a la próxima generación.

Sobre el papel, la idea es muy interesante. "Nunca ha habido un momento más importante para apoyar la ciencia", decía el propio Mark Zuckerberg durante la gala que se celebró este fin de semana. Y no le falta razón, la pregunta es si convertir a los científicos en superestrellas es una buena forma de apoyar a la ciencia. Y, en principio, no lo parece.

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

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La ciencia ficción se equivoca: no hay (casi) ninguna posibilidad de que lográsemos comunicarnos con los extraterrestres

Si las comedias románticas tienen como cliché el "chico conoce a chica" y sus múltiples variantes, una buena parte de la ciencia ficción tiene como idea de base el "chico conoce a extraterrestre". E.T., Avatar o la reciente La Llegada hablan, de una forma u otra, de eso, del primer contacto, de comunicarse con seres del espacio exterior..

Hace unas semanas indagamos sobre si estábamos preparados para encontrarnos con civilizaciones alienígenas, pero pasamos de puntillas sobre una cuestión peliaguda: en caso de que nos encontremos con ellos, ¿podríamos comunicarnos? Un par de profesores de la Universidad de California, Irvine nos explican que, para desgracia de los guionistas de ciencia ficción, es complicado.

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Así de impresionante se ve una pistola hecha con una bobina de Tesla y dispararla es aún mejor

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Así de impresionante se ve una pistola hecha con una bobina de Tesla y dispararla es aún mejor

Nikola Tesla fue un genio. Esta es una premisa que indudablemente nadie querrá rebatir, o quizás sí hayan sus excepciones. El caso es que entre todas sus invenciones hay una que hasta la fecha sigue dando mucho de qué hablar: la bobina de Tesla, ya es que es igual de genial la manera en que otros genios del mundo moderno han ocupado este transformador.

En esta ocasión hablaremos de Destin, el personaje detrás del canal de YouTube Smarter Every Day que se dedica a "explorar el mundo a través de la ciencia", según lo que se lee en la propia descripción del canal, y que en esta ocasión ha decidido experimentar un poco con la invención de Tesla.

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Estas son las claves del mayor estudio sobre programas de 'brain training' que se ha hecho nunca

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Estas son las claves del mayor estudio sobre programas de 'brain training' que se ha hecho nunca

Solemos decir que el cerebro es un músculo. Algo que o se usa o acaba atrofiándose. Es una metáfora útil para entender que gran parte de las capacidades cognitivas y emocionales pueden "mejorarse". Si entrenamos una tarea concreta (como el cálculo mental), nos volvemos mejores en ella. En esto se basa toda una industria, el llamado brain training o entrenamiento cerebral.

Pero todas las metáforas tienen sus límites y ésta ha tocado fondo. Ya sospechábamos que la industria del brain training era un inmenso y colosal bluff, pero, por si había dudas, un grupo de psicólogos han revisado todos y cada uno de los estudios publicados sobre la efectividad de estos programas y las conclusiones son rotundas: por lo que sabemos hasta ahora este tipo de entrenamiento no mejora nuestras habilidades cognitivas.

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

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¿Son los 3.000 millones de Zuckerberg para combatir enfermedades un regalo envenenado?

"Creemos que el futuro que queremos para nuestros hijos es posible. Un mundo en el que hayamos curado todas las enfermedades y en el que enfermemos mucho menos", explicó Priscilla Chan. Ayer, Chan y su marido, Mark Zuckerberg, anunciaron que en los próximos diez años van a dedicar 3.000 millones de euros para acabar con las enfermedades. Con todas las enfermedades, así sin aspirar a mucho.

Pero, pese a la inmensa cantidad de dinero que quieren poner sobre la meda, la Chan Zuckerberg Science no es más que una de las muchas iniciativas que se han decidido a solucionar los problemas del mundo a través de la ciencia, aunque sea a costa de acabar con la ciencia misma.

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Punset, auge y caída de uno de los primeros grandes divulgadores de la ciencia en España

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Punset, auge y caída de uno de los primeros grandes divulgadores de la ciencia en España

Quienes conectaban la televisión los domingos de madrugada y ponían en La2 (antaño TVE2) hace ya un par de décadas eran una especie rara de televidente aficionado a la ciencia. Y es que a esas horas intempestivas emitían el que era probablemente el único programa de divulgación científica a escala nacional. Lo presentaba un entrañable personaje llamado Eduardo Punset que, entre otras extravagancias, se doblaba a sí mismo cuando entrevistaba en inglés a un investigador.

Aquel divulgador menudo de voz característica y cabello disparado a lo Einstein, sin embargo, empezó a llamar la atención de los programas de humor, que empezaron a convertir en memes los gestos y frases de Punset, hasta el punto de que se hicieron tan virales como en Condemor de Chiquito de la Calzada. Su popularidad creció, convirtiéndose en el divulgador de ciencia por antonomasia, y progresivamente fue mutando hasta devenir en una sombra paródica de lo que había sido, donde mezclaba superchería, new age y afirmaciones abracadabrantes.

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Por primera vez un hombre tetrapléjico logra recuperar la movilidad de una de sus manos

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Por primera vez un hombre tetrapléjico logra recuperar la movilidad de una de sus manos

Hace cuatro años Ian Burkhart perdió gran parte de la capacidad de mover brazos y piernas después de una fractura en el cuello, pero ahora gracias a un proyecto de investigación de la Universidad Estatal de Ohio, Ian, con ahora 24 años de edad, ha logrado un hecho histórico, ya que se trata del primer paciente tetrapléjico en recuperar la movilidad de una de sus manos.

Cada año tan solo en los Estados Unidos se presentan 250.000 casos de lesiones en médula espinal, y en la mayoría de los casos los pacientes aprenden a afrontarlo y seguir con sus vidas en escenarios de movilidad limitada. Este había sido el caso de Ian, quien ahora gracias a un implante neural y con electrodos en su antebrazo, es capaz de mover su muñeca, la mano y los dedos.

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