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Noticias científicas y de divulgación. Actualidad sobre ciencia, novedades, avances científicos y descubrimientos recientes importantes.

Los premios científicos más esperados del año acaban de concederse: ya están aquí los Ig Nobels de 2017

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Los premios científicos más esperados del año acaban de concederse: ya están aquí los Ig Nobels de 2017

Esta es una de las semanas grandes de la divulgación científica. Mientras Bilbao vibra con la ciencia, el escepticismo y el humor de Naukas, el Sanders Theatre de la Universidad de Harvard reunía a centenares de personas dispuestas a celebrar la gala de premios más peculiar de la ciencia contemporánea: los Ig Nobels.

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Lo que nunca oirás decir a un investigador en público: poder y silencio en el debate científico

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Lo que nunca oirás decir a un investigador en público: poder y silencio en el debate científico

Hoy os voy a hablar de un estudio científico que se publicó hace unos días. No sólo es un estudio llamativo, sino que está publicado en una de las revistas científicas más prestigiosas del mundo y ha sido realizado por uno de los grupos de investigación español más importantes del área. Es, a todas luces, una perita en dulce.

No os quiero engañar: soy periodista científico y, como os podéis imaginar, este tipo de estudios científicos me hacen profundamente feliz. Son temas curiosos, fiables y desarrollados "en casa". ¿Qué más se puede pedir? Así que, ni corto ni perezoso me descargo el artículo para leerlo con calma y comienzo a escribir a algunos expertos en el área para comentar impresiones.

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y casi sin notarlo

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Podemos caminar en la superficie de planetas 100 veces más grandes que la Tierra y casi sin notarlo

Cuando podamos visitarlos, claro.

Una de las cosas menos creíbles de la ciencia ficción es eso de que todos los planetas sean visitables. En todos, hay una atmósfera, un campo magnético y, sobre todo, una gravedad muy parecidas a la Tierra. Teniendo en cuenta que los exoplanetas tienen una amplísima variabilidad de masas y tamaños (y la gravedad depende de ellos), la idea parece eso: pura ciencia ficción.

La Luna de Neil Armstrong o el Marte de John Carter funcionan así: son más pequeños que la Tierra y, por tanto, tienen una menor gravedad. Por otro lado, Júpiter, con su elefantiásico campo gravitacional, hace de 'escudo antimisiles' de nuestro planeta. ¿Qué podemos esperar de exoplanetas 100 veces que la Tierra sino terminar aplastados en el suelo como si fuéramos un botón?

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Mujeres escépticas en ciencia: cómo divulgar en la era del clickbait

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Mujeres escépticas en ciencia: cómo divulgar en la era del clickbait

Fueron capaces de explicarnos qué era el Bosón de Higgs, qué se cocía dentro del CERN y cuáles han sido los últimos avances en el MIT (Massachusetts Institute of Technology). Ahora explican cómo afecta el cambio climático a nuestro día a día y al entorno natural y nos sitúan en el verdadero foco en los debates entre los antivacunas y los provacunas.

Sin embargo, parece difícil a priori poder compaginar aspectos tan serios y complejos como los ya citados y a la vez suscitar el interés del lector medio. Pero ellas lo han conseguido: son periodistas científicas que cuentan día a día para un lector general los mayores avances científicos.

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Two minute papers: donde toda la ciencia del universo cabe en dos minutos

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Two minute papers: donde toda la ciencia del universo cabe en dos minutos

Voy a empezar con algo que, supongo, no discutirá mucha gente: la ciencia es algo muy complejo. No sólo porque requiere conocimientos técnicos muy precisos (y, muchas veces, contraintuitivos), sino porque "la ciencia" no existe. Hay decenas de ciencias, cientos de áreas de conocimientos, miles de líneas de investigación. Un totus revolutum, una cantidad inmensa de datos y teorías o, como decimos en historia de la ciencia, un follón.

Y, sin embargo, Károly Zsolnai-Fehér, un estudiante de doctorado de la Universidad Tecnológica de Viena, sostiene que, sea cual sea el estudio, le cabe en dos minutos. Y, muy a mi pesar, es posible que tenga razón.

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Más de cien artículos científicos retirados por fraude son una llamada de atención: o cambiamos el sistema o tendremos problemas

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Más de cien artículos científicos retirados por fraude son una llamada de atención: o cambiamos el sistema o tendremos problemas

Más de cien papers acaban de ser retractados de la revista Tumor Biology después de que se descubriera que los autores fingieron el proceso de revisión de pares. No es un hecho aislado: el año pasado cayeron otros 58 artículos científicos de los que 25 fueron de la misma revista.

Pero, siendo sinceros, esto es solo una gota en el océano de problemas que arrastra la ciencia contemporánea. Hoy las debilidades del sistema de publicación científica afectan a la investigación del cáncer, pero si no buscamos una solución pronto las consecuencias pueden ser mucho más graves.

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Cuando la ciencia hace perder la cordura: 17 "doctores locos" que pasaron a la historia del cine

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Cuando la ciencia hace perder la cordura: 17 "doctores locos" que pasaron a la historia del cine

Coinciden en nuestra cartelera unas cuantas películas que hablan de la ciencia en términos excesivos, casi demenciales: la monumental catedral de referencias al fantástico 'La cura del despertar', pero también, a su manera, la producción de terror 'Crudo', algunos personajes de 'Kong: La isla calavera' y, ya en modo abiertamente paródico, 'Batman La Lego película'. No es casualidad: cada semana coinciden en cartel (no hablemos ya de películas disponibles en formatos domésticos) un puñado de películas que hacen honor a una de las tradiciones más firmes y vetustas de la ciencia-ficción: el enfoque tronado de la ciencia.

El ser humano siempre le ha tenido, de forma instintiva, miedo al progreso y al pensamiento y ha adjudicado, de forma injusta a veces, algo menos en otras ocasiones, características de excentricidad extrema, costumbres raras y poca capacidad de socialización a los hombres y mujeres de ciencia. Es posible que a veces los motivos fueran justificados: la alquimia, una de las formas más antiguas conocidas por el hombre de pensamiento y teorización para modificar las condiciones de nuestra vida cotidiana y natural, fue a menudo asociada con el esoterismo, el ocultismo y la brujería.

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Miles Soloman, el estudiante de instituto británico que acaba de corregir un error a la mismísima NASA

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Miles Soloman, el estudiante de instituto británico que acaba de corregir un error a la mismísima NASA

"Puedes decirle a tus amigos, acabo de escribir a la NASA y están mirando los gráficos que he hecho", así explicaba Miles Soloman, un chaval de 17 años, cómo había sido la experiencia de corregir los datos de la agencia espacial norteamericana.

Y la verdad es que no hay mucha gente que pueda decir lo mismo. El error residía en que los sensores de radiación de la Estación Espacial Internacional estaban recogiendo datos falsos. Es una muestra excelente del potencial de los programas de ciencia ciudadana.

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Los estudios populares son menos fiables (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

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Los estudios populares son menos fiables (dice un estudio científico que se está haciendo bastante popular)

Que la ciencia contemporánea es un lío ya lo sabíamos. Ahora, si acaso, tenemos una visión de conjunto sobre lo que estamos haciendo bien y lo que estamos haciendo mal. Y, reconozcámoslo, en el tema del sesgo científico lo estamos haciendo bastante mal.

Un análisis de más de 50.000 estudios científicos ha llegado a una conclusión llamativa: los artículos más citados, los más populares, son (junto con los estudios pequeños y los primeros estudios que encuentran algo) los que más probabilidad tienen de ser falsos.

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El cuaderno de Marie Curie que, aún hoy, puede matarte

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El cuaderno de Marie Curie que, aún hoy, puede matarte

Hay libros que son peligrosos. Y cuando digo peligrosos no pienso en sus ideas, en sus proclamas o en sus faltas de ortografía. Digo 'peligrosos' en sentido literal. Libros que pueden causar enfermedades, hacer daño o incluso matar a sus lectores.

Esos libros existen y algunos de ellos se guardan en lugares tan poco dados al misterio como la Biblioteca Nacional de Francia. En sus sótanos se almacenan un montón de cajas de plomo que guardan papeles, cuadernos e incluso libros de cocina. Unas cajas que componen la colección de Pierre y Marie Curie y que después de todos estos años siguen siendo peligrosamente radioactivos.

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