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Un planeta del tamaño de la Tierra está flotando por la Vía Láctea sin estrella alguna a la que orbitar

Un planeta del tamaño de la Tierra está flotando por la Vía Láctea sin estrella alguna a la que orbitar
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La Vía Láctea y el Universo en general está repleto de astros y elementos que aún tenemos por descubrir o asombrosos por su magnitud. O también comportamientos no esperados e inusuales como el planeta siete veces más grande que su estrella. En esta ocasión unos astrónomos han descubierto un planeta algo extraño, con una masa similar a la de la Tierra, el planeta tiene una diferencia importante: no está dando la vuelta a ninguna estrella, simplemente deambula por la galaxia.

Muy pocos planetas como este se han detectado hasta ahora. Esto se debe a la dificultad que supone encontrarlos. Sin embargo, con la ayuda del Roman Space Telescope, un equipo de astrónomos ha conseguido dar con este nuevo planeta que flota en algún punto de la Vía Láctea. Se le conoce como "planeta rebelde".

Los "planetas rebeldes"

Los planetas sin sistema solar se conocen como "planetas rebeldes" y, esencialmente, son planetas que no orbitan a una estrella. Se cree que algunos comienzan como planetas normales y luego abandonan sus estrellas después de chocar con otro objeto que los hace rebotar. También se puede dar el caso de que nubes de gas y polvo implosionen par formar el pequeño planeta.

El tema está en que el Universo puede estar repleto de ellos, pero no tenemos suficientes herramientas para poder detectarlos. Dado que no orbitan a una estrella no es fácil verlos porque simplemente no hay nada que los ilumine. Además tienen temperaturas muy bajas (una vez más, por no tener una estrella cerca) que también dificulta su detección con telescopios infrarrojos.

Para detectar este nuevo planeta rebelde, el equipo de astrónomos utilizó una técnica conocida como 'microlente', según han explicado en una investigación presentada en arXiv. De forma muy resumida, la técnica consiste en observar los cambios de deformación que tiene la masa en el tejido del espacio-tiempo. Es decir, cómo se deforma la luz de una estrella que observamos cuando pasan estos planetas por el medio. Cuanta más deformación hay significa que más masa tiene el planeta.

El descubrimiento se ha realizado con el anteriormente mencionado Roman Space Telescope. Es uno de los grandes objetivos de este telescopio, encontrar "planetas rebeldes". Diseñado para cazar este tipo de planetas, ahora que ha comenzado a operar con suerte encontraremos más a menudo planetas sin sistema solar.

Vía | Universe Today

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