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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

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Oumuamua, el cigarro espacial rojizo que nos visita desde fuera del sistema solar y está fascinando a los científicos

Parece que la cosa hoy va de asteroides, aunque el que ahora es noticia no es uno de los que nos rodea, sino un visitante interestelar. A Oumuamua se le ha ido siguiendo la pista desde octubre al ser el primer objeto interestelar observado por el ser humano y las características que poco a poco van averiguando de él están fascinando a los astrónomos y demás científico.

Algo que ha ocurrido gracias a distintas técnicas y a la información que las observaciones de telescopios terrestres y espaciales proporcionan, pero también a que el cuerpo interestelar se nos ha acercado más que nunca. Un objeto cuya forma no se parece para nada a lo que orbita por aquí, y que es una oportunidad de oro para ver cómo pueden ser los "habitantes" de otros sistemas solares.

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

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Los asteroides cuyo impacto sería de alto riesgo también tienen censo y a la NASA le está costando décadas completarlo

Las distancias cuando hablamos del universo suelen ser de años luz o millones de kilómetros, pero aún así las colisiones entre elementos están a la orden del día. A estas alturas nosotros ya tenemos miles de ojos puestos en el cielo, pero aún así somos susceptibles de que choque contra nosotros un objeto espacial, y con tal de controlarlo al máximo la NASA tiene un censo de los asteroides que nos rodean, acabadito de actualizar.

No es un trabajo nuevo o reciente ni mucho menos. La agencia estadounidense lleva haciendo este particular recuento desde hace años y de hecho con el nuevo informe llegan a una conclusión similar al que presentaron en 2003: debemos tener un control de los asteroides que miden al menos 140 metros. Es decir, aquellos que supondrían el mayor riesgo si por algún motivo dejasen de orbitar para precipitarse a nuestro planeta.

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Las nueve maneras que tenemos de ver (y conocer) el universo gracias a los telescopios espaciales

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Las nueve maneras que tenemos de ver (y conocer) el universo gracias a los telescopios espaciales

No sabemos si el universo es infinito o no a ciencia cierta, pero mientras lo averiguamos lo que hacemos es rastrearlo a base de bien, tanto desde tierra firme como desde el propio espacio. Pero hay muchas maneras de observarlo, y con los años hemos desarrollado una gran variedad de telescopios espaciales.

Algunos nos pueden resultar incluso familiares, como el que podría ser el telescopio espacial por antonomasia: el Hubble, al cual le va quedando ya menos para la jubilación. Pero no es ni mucho menos el único, y según de qué tipo de observatorio espacial se trate verá (u "oirá") el universo y su composición de una manera u otra.

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

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El homenaje estelar de la NASA al "hurón de cometas": el catálogo de Messier a todo color y en alta resolución

Aquí nos hemos hecho eco de esos descubrimientos espaciales por parte de astrónomos amateurs gracias a que la NASA y otras instituciones comparten sus medios (cuantos más ojos miren, mejor). Pero no es algo que ocurra ahora con los telescopios espaciales de alta tecnología, ya ocurría hace siglos, y ahora es la NASA quien homenajea a Charles Messier, un joven descubridor de cometas en el siglo XVIII.

Como no podía ser de otra manera, hablando de alguien que a corta edad y los medios tatarabuelos de los actuales ya descubría cuerpos celestes, este homenaje tenía que ser algo visual, observacional. Y el encargado de proporcionar el material es en cierto modo también un viejo conocido: el telescopio Hubble.

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Los "selfies" en la NASA no son siempre un juego: pueden ser el mejor test de verificación de instrumentos

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Los "selfies" en la NASA no son siempre un juego: pueden ser el mejor test de verificación de instrumentos

Los selfies, antes también conocidos como autorretratos o autofotos, son un reclamo excelente en cuestión de smartphones y una moda que ya lleva algunos años en redes y plataformas sociales. Una tendencia de proporciones estratosféricas y nunca mejor dicho, de hecho se hacen también de exosfera para fuera y además los selfies sirven para comprobar el funcionamiento de telescopios espaciales.

En concreto hablamos del telescopio espacial James Webb (JWST), un telescopio de infrarrojos con un espejo de 6,5 metros que aún tenemos en tierra firme dado que su lanzamiento está previsto en 2019. Como todo lo que sale de nuestro planeta, el telescopio ha de pasar pruebas que simulan dichas condiciones y entre esas comprobaciones está esta peculiar prueba, aunque si hablamos de selfies espaciales algo más lúdicas ya hay unas cuántas (y no sólo de personas).

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

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Reducir un trabajo de meses a segundos: eso promete esta red neuronal con las imágenes espaciales más exigentes

Ya llevamos un tiempo conviviendo con la inteligencia artificial (aunque sea a distancia) y viendo aplicaciones, pero aún se le puede sacar más jugo para mejorar lo "cotidiano". Al menos si hablamos de lo diario en la exploración espacial, dado que unos científicos han recurrido a redes neuronales e inteligencia artificial para mejorar las imágenes que obtienen los telescopios espaciales.

La premisa es sencilla, de hecho es la misma que dio inicio al desarrollo de la computación o la industria: la tecnología (robots, software, etc.) acelera las tareas. Y lo que han logrado con sus redes neuronales es acelerar el análisis de expertos en el procesamiento de estas imágenes hasta 10 millones de veces más rápido, según aseguran, con el fin de aprovechar lo que se conoce como lentes gravitatorias.

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

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La técnica "imposible" de Einstein para pesar estrellas funciona: el viejo Albert tiene razón hasta cuando se equivoca

Nos tenemos que ir a 1936. Ese año, un astrónomo aficionado, Rudi Mandl, se plantó en casa de Albert Einstein para explicarle que sabía cómo se habían muerto los dinosaurios: por una lente gravitacional. Mandl creía que, usando las propias teorías del físico judío, se podía explicar como una estrella concentró tanta energía de otras estrellas que acabó con todo bicho viviente sobre la faz de la tierra.

Parece una locura; de hecho, era una locura, pero el viejo Albert hizo los cálculos para darle el gusto y, por el camino encontró una forma de estimar la masa de las estrellas. Todo eso en media página. Y no es cualquier cosa: tanto entonces como ahora, calcular la masa de una estrella (sin referencias, ni balanzas intergalácticas) es algo muy complicado.

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El que será el telescopio óptico más grande del mundo finalmente inicia su construcción en Chile

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El que será el telescopio óptico más grande del mundo finalmente inicia su construcción en Chile

Después de varios retrasos y años de incertidumbre, hace unos días se colocó la primera piedra del que será el telescopio óptico más grande del mundo, el conocido como Extremely Large Telescope (Telescopio Extremadamente Grande o ELT). Este nuevo telescopio estará ubicado en medio del desierto de Atacama en Chile, sobre una montaña a más de 3.000 metros de altura.

Esto representa el inicio de uno de los proyectos astronómicos más importantes de los últimos años, el cual se espera inicie su operación en 2024. Mientras que proyectos como el TMT (Thirty Meter Telescope o Telescopio de Treinta Metros) están a la espera de encontrar un lugar para su construcción. El ELT ya tiene todo listo y se perfila como el telescopio más importante del mundo, esto contando los próximos proyectos aún en etapa de planificación.

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

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Por primera vez podemos ver en todo su esplendor el enorme telescopio espacial James Webb, el sucesor del Hubble

El telescopio espacial más grande y costoso jamas construido está casi listo, el que será también el telescopio más potente de la historia ha finalizado las pruebas de resistencia en su espejo principal. Por supuesto nos referimos al telescopio espacial James Webb (JWST), que cada vez está más cerca de arrancar con su misión.

La imagen que abre este post corresponde a una actualización de la NASA que está sirviendo para mostrarnos el aspecto final del JWST, donde por primera vez podemos admirar su espejo principal de 6,5 metros, el cual está compuesto de 18 paneles hexagonales calibrados con una precisión que raya en la perfección.

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

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No, no es 'trolleo', la NASA ha publicado la primera imagen 'real' de TRAPPIST-1

Después de que se anunciara el descubrimiento de siete nuevos exoplanetas con tamaño y características muy similares a la Tierra, tres de ellos potencialmente habitables, todos hemos estado esperando las primeras imágenes de cómo luce este sistema conocido como TRAPPIST-1. Pues la NASA finalmente ha publicado la primera imagen de cómo luce este sistema, aunque no es lo que muchos esperábamos.

Después de haber conocido una gran cantidad de renders y animaciones, esta nueva imagen nos llega gracias al laboratorio espacial Kepler, el cual cual ha estado observando esta estrella desde el año pasado.

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