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Cómo el solsticio de verano nos ayuda a entender Stonehenge

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Cómo el solsticio de verano nos ayuda a entender Stonehenge

Nadie sabe a ciencia cierta por qué se construyó Stonehenge hace más de 5.000 años. Hay teorías (cientos, miles de teorías), pero si nos vamos a la evidencia científica e histórica hay pocas cosas que podamos ser por seguras.

Una de ellas es que el gigantesco monumento megalítico tiene algo que ver con los solsticios (y muy especialmente con el solsticio de verano). No deja de ser una curiosidad, pero también es un ejemplo precioso de cómo el estudio científico del mundo nos ayuda también a entender nuestro pasado.

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

Smartphones, smartTVs, smartwhatches y, en los últimos años, también "smart drugs". Esto es lo que defiende un grupo cada vez mayor de ejecutivos y programadores: que ciertas combinaciones de suplementos alimentarios, drogas psicoactivas y prácticas como la meditación o el ayuno pueden mejorar la función cognitiva de una forma brutal.

Y lo más sorprendente es que no es algo minoritario. Los nootrópicos o 'potenciadores cerebrales' son los nuevos reyes de Silicon Valley: drogas hechas (casi) a medida de la élite intelectual de centro tecnológico del mundo. ¿Qué hay detrás de esta moda?

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

La Historia es mucho más que reyes y batallas. Es también la historia de los ingenieros que levantaron puentes, muros y catedrales; la historia de los gremios que crearon los más finos tejidos y los más vistoso colores; la historia de las fundiciones que convirtieron pequeños herreros en exquisitos maestros de orfebrería.

Pero esa historia tecnológica e industrial es mucho más volátil. Se pierde con mucha mayor facilidad y, de hecho, la estamos perdiendo pese a los esfuerzos para que esto no sea así. Algún día, dicen los expertos, nos preguntaremos dónde están las minas, las fábricas y los ordenadores que nos trajeron aquí. Pero ya habrán desaparecido.

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¿Qué significa para todos nosotros que Estados Unidos abandone el Acuerdo de París sobre el cambio climático?

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¿Qué significa para todos nosotros que Estados Unidos abandone el Acuerdo de París sobre el cambio climático?

El domingo, Donald Trump anunció que iba a tomar la decisión final con respeto al Acuerdo de Paris sobre el cambio climático. El rumor de la salida de Estados Unidos se ha ido haciendo cada vez más fuerte, pero hoy Axios acaba de anunciar que tiene dos fuentes internas de máximo nivel que confirman lo que todos nos temíamos: Estados Unidos abandonará el Acuerdo de París.

Trump, con su peculiar estilo de comunicación, acaba de confirmar que la decisión está tomada. Si se confirman nuestros temores, Estados Unidos se une a Nicaragua y Siria en uno de los clubs más pequeños: el de los países que, junto al Sahara Occidental, no forman parte del acuerdo. ¿Qué significa todo esto para todos nosotros?

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El problema de trasladar los filtros de Internet al mundo real: así puede cambiar nuestras ciudades la inteligencia artificial

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El problema de trasladar los filtros de Internet al mundo real: así puede cambiar nuestras ciudades la inteligencia artificial

Esto no va a sorprender a nadie: los atascos son un problema descomunal El tráfico costó 160.000 millones de dólares solo en EEUU. 42 horas de viaje más y 960 dólares de combustible extra por cada persona que va al trabajo en coche.

Muchos grupos de investigación están tratando de usar la tecnología disponible para solucionarlo y algunos están muy cerca de conseguirlo. Sin embargo, los enfoques actuales para resolver el problema del tráfico tienen consecuencias. Casi al contrario: pueden acabar trasladando los problemas de Internet a la vida real.

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El lugar donde van a parar todos los plásticos que tiramos al mar

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El lugar donde van a parar todos los plásticos que tiramos al mar

¿Nunca os habéis preguntado a dónde van todos los plásticos que acaban en el mar? Reconozco que yo sí que lo he hecho y reconozco también que ahora que tenemos la respuesta me genera algo de desasosiego: allá al norte, en las prístinas aguas del Ártico, tenemos montado todo un vertedero.

Para descubrirlo, un equipo de investigadores liderado por Andrés Cózar de la Universidad de Cádiz ha tenido que usar más de 17.000 boyas satélite y rastrearlas a través del Atlántico Norte. El resultado no deja lugar a dudas: en los mares de Groenlandia y Barents hay cientos de toneladas de plásticos. Y cada vez hay más.

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

Los gigantes de Silicon Valley están contratando a gente que no tiene estudios universitarios, cada día es más habitual. No es sorprendente, pensaréis. Todos hemos escuchado como Bill Gates dejó la Universidad de Harvard para fundar Microsoft o como Steve Jobs solo pasó seis meses en el Reed College. También Serguéi Brin y Larry Page dejaron Stanford para lanzarse a construir "el buscador universal".

El mundo tecnológico lleva décadas cultivando la idea de que "la universidad y el genio creativo no se llevan bien", pero si nos fijamos en los trabajadores de esas grandes compañías, nos daremos cuenta de que la inmensa mayoría salió de una universidad de élite. Eso es algo que ha empezado a cambiar.

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

"Los seres humanos estamos huyendo de lugares con agua a lugares sin agua". Robert Glennon, profesor de la Universidad de Arizona, suele repetir esta idea. "Da igual que miremos en Estados Unidos, en Europa o en el resto del mundo", me explica a la orilla del Rin, quizá uno de los lugares más extraños donde hablar sobre la escasez del agua.

Pero ese es parte del problema. Aunque no lo notemos, las actividades del día a día consumen grandes cantidades de agua. Sin ir más lejos, "una bombilla incandescente de 60 vatios encendida 12 horas al día consume 2380 litros de agua al año", señala Glennon. Así que, en muchos sentidos, donde hay que empezar a hablar de la escasez del agua es precisamente donde no se nota y en los próximos años se va a notar.

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"Enviar una sonda a Marte no es tan difícil" y estos estudiantes quieren demostrarlo con una cápsula del tiempo espacial

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"Enviar una sonda a Marte no es tan difícil" y estos estudiantes quieren demostrarlo con una cápsula del tiempo espacial

Una cápsula del tiempo es un recipiente donde guardamos objetos o mensajes de nuestro presente con la esperanza de que sean una forma de comunicarnos con el futuro. En los últimos cien años se han hecho muy populares y ya hay cientos de cápsulas repartidas todo por el mundo.

Y fuera de él. Si contamos las placas de las sondas Pioneer y de las Voyager, ya hay cuatro cápsulas del tiempo vagando por el espacio. Y si Emily Briere se sale con la suya, pronto serán cinco porque, pese a ser una estudiante de ingeniería aeroespacial, está empeñada en mandar una a la superficie de Marte.

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

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En Japón han empezado a controlar a pacientes con demencia con un código QR pegado en las uñas

En Iruma, una ciudad al norte de Tokio, han comenzado a etiquetar con códigos QR a personas que tienen algún tipo de demencia senil. Los códigos tienen la información necesaria para identificar a la persona y para llevarla a su casa en caso de que esté perdida.

La idea, como explicaba el propio ayuntamiento, es "ayudar a las familias afectadas a encontrar a sus familiares desaparecidos". Más allá de la posible polémica, cada vez está más claro que Japón se presenta como el gran laboratorio social de un mundo cada vez más mayor y con más achaques.

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