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Y así es como estamos dejando de pagar por la ciencia: la chica de 22 años que cambió la industria del billón y medio de dólares

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Y así es como estamos dejando de pagar por la ciencia: la chica de 22 años que cambió la industria del billón y medio de dólares

Ayer os hablábamos de "Cómo dejamos de pagar por la música" un libro muy interesante sobre como la industria de la música cambió para siempre. Hoy os vamos a hablar de cómo estamos dejando de pagar por la ciencia. Stephen Witt, ojo, que aquí también hay material para un buen libro.

El mercado de la publicación científica y académica está valorado en más de un billón y medio de dólares. El sistema actual, heredero del modelo implantado progresivamente tras la Segunda Guerra Mundial, tiene serios problemas para adaptarse al nuevo mundo editorial. Algo que, como hemos explicado en numerosas ocasiones, está consiguiendo dañar la misma práctica científica. Afortunadamente, las tendencias parecen claras: algo está empezando a cambiar.

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Hoy por hoy, vivir sin plásticos es imposible y eso está convirtiendo la Tierra en un vertedero

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Hoy por hoy, vivir sin plásticos es imposible y eso está convirtiendo la Tierra en un vertedero

En los últimos 70 años, desde que la fabricación de plásticos se hizo industrial, los seres humanos hemos producido 8.300 millones de toneladas métricas. El 91% de todo ese plástico no se ha reciclado, ni se reciclará: está perdido en los vertederos, en las cunetas de las carreteras o en playas paradisiacas.

"La mayoría de los plásticos no se biodegradan, por lo que los residuos plásticos nos acompañarán durante muchos años" dañando seriamente al medioambiente, explica Jenna Jambeck, profesora de la Universidad de Georgia. Y, sin embargo, no parece que podamos vivir sin ellos. ¿Estamos preparados para vivir sin plásticos o tendremos que seguir contaminando el mundo?

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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

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La luz más brillante jamás creada no solo ilumina: es capaz de cambiar la apariencia del mundo

Tan brillante como mil millones de soles. No es un poema romántico, es un láser. Concretamente el Diocles, uno de los láseres más potentes del mundo y, gracias al cual, un grupo de investigadores del Extreme Light Laboratory ha sido capaz de producir la luz más brillante jamás creada en la Tierra.

Ha sido capaz de eso y de darse cuenta de que una luz lo suficientemente brillante no solo ilumina, sino que cambia la apariencia misma del mundo que nos rodea.

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Cómo el solsticio de verano nos ayuda a entender Stonehenge

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Cómo el solsticio de verano nos ayuda a entender Stonehenge

Nadie sabe a ciencia cierta por qué se construyó Stonehenge hace más de 5.000 años. Hay teorías (cientos, miles de teorías), pero si nos vamos a la evidencia científica e histórica hay pocas cosas que podamos ser por seguras.

Una de ellas es que el gigantesco monumento megalítico tiene algo que ver con los solsticios (y muy especialmente con el solsticio de verano). No deja de ser una curiosidad, pero también es un ejemplo precioso de cómo el estudio científico del mundo nos ayuda también a entender nuestro pasado.

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

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Los nootrópicos, la droga que arrasa entre los ejecutivos y los programadores de Silicon Valley

Smartphones, smartTVs, smartwhatches y, en los últimos años, también "smart drugs". Esto es lo que defiende un grupo cada vez mayor de ejecutivos y programadores: que ciertas combinaciones de suplementos alimentarios, drogas psicoactivas y prácticas como la meditación o el ayuno pueden mejorar la función cognitiva de una forma brutal.

Y lo más sorprendente es que no es algo minoritario. Los nootrópicos o 'potenciadores cerebrales' son los nuevos reyes de Silicon Valley: drogas hechas (casi) a medida de la élite intelectual de centro tecnológico del mundo. ¿Qué hay detrás de esta moda?

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

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El bellísimo e impresionante patrimonio industrial (y tecnológico) que estamos dejando que se pierda

La Historia es mucho más que reyes y batallas. Es también la historia de los ingenieros que levantaron puentes, muros y catedrales; la historia de los gremios que crearon los más finos tejidos y los más vistoso colores; la historia de las fundiciones que convirtieron pequeños herreros en exquisitos maestros de orfebrería.

Pero esa historia tecnológica e industrial es mucho más volátil. Se pierde con mucha mayor facilidad y, de hecho, la estamos perdiendo pese a los esfuerzos para que esto no sea así. Algún día, dicen los expertos, nos preguntaremos dónde están las minas, las fábricas y los ordenadores que nos trajeron aquí. Pero ya habrán desaparecido.

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¿Qué significa para todos nosotros que Estados Unidos abandone el Acuerdo de París sobre el cambio climático?

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¿Qué significa para todos nosotros que Estados Unidos abandone el Acuerdo de París sobre el cambio climático?

El domingo, Donald Trump anunció que iba a tomar la decisión final con respeto al Acuerdo de Paris sobre el cambio climático. El rumor de la salida de Estados Unidos se ha ido haciendo cada vez más fuerte, pero hoy Axios acaba de anunciar que tiene dos fuentes internas de máximo nivel que confirman lo que todos nos temíamos: Estados Unidos abandonará el Acuerdo de París.

Trump, con su peculiar estilo de comunicación, acaba de confirmar que la decisión está tomada. Si se confirman nuestros temores, Estados Unidos se une a Nicaragua y Siria en uno de los clubs más pequeños: el de los países que, junto al Sahara Occidental, no forman parte del acuerdo. ¿Qué significa todo esto para todos nosotros?

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El problema de trasladar los filtros de Internet al mundo real: así puede cambiar nuestras ciudades la inteligencia artificial

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El problema de trasladar los filtros de Internet al mundo real: así puede cambiar nuestras ciudades la inteligencia artificial

Esto no va a sorprender a nadie: los atascos son un problema descomunal El tráfico costó 160.000 millones de dólares solo en EEUU. 42 horas de viaje más y 960 dólares de combustible extra por cada persona que va al trabajo en coche.

Muchos grupos de investigación están tratando de usar la tecnología disponible para solucionarlo y algunos están muy cerca de conseguirlo. Sin embargo, los enfoques actuales para resolver el problema del tráfico tienen consecuencias. Casi al contrario: pueden acabar trasladando los problemas de Internet a la vida real.

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El lugar donde van a parar todos los plásticos que tiramos al mar

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El lugar donde van a parar todos los plásticos que tiramos al mar

¿Nunca os habéis preguntado a dónde van todos los plásticos que acaban en el mar? Reconozco que yo sí que lo he hecho y reconozco también que ahora que tenemos la respuesta me genera algo de desasosiego: allá al norte, en las prístinas aguas del Ártico, tenemos montado todo un vertedero.

Para descubrirlo, un equipo de investigadores liderado por Andrés Cózar de la Universidad de Cádiz ha tenido que usar más de 17.000 boyas satélite y rastrearlas a través del Atlántico Norte. El resultado no deja lugar a dudas: en los mares de Groenlandia y Barents hay cientos de toneladas de plásticos. Y cada vez hay más.

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

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Los títulos universitarios están dejando de tener valor en Silicon Valley y este es el motivo

Los gigantes de Silicon Valley están contratando a gente que no tiene estudios universitarios, cada día es más habitual. No es sorprendente, pensaréis. Todos hemos escuchado como Bill Gates dejó la Universidad de Harvard para fundar Microsoft o como Steve Jobs solo pasó seis meses en el Reed College. También Serguéi Brin y Larry Page dejaron Stanford para lanzarse a construir "el buscador universal".

El mundo tecnológico lleva décadas cultivando la idea de que "la universidad y el genio creativo no se llevan bien", pero si nos fijamos en los trabajadores de esas grandes compañías, nos daremos cuenta de que la inmensa mayoría salió de una universidad de élite. Eso es algo que ha empezado a cambiar.

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