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RSS Misiones espaciales

Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

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Rusia y Estados Unidos: de pioneros en la conquista del espacio a campeones en recortes presupuestarios

Las misiones espaciales son, por desgracia, tan fascinantes como caras. Nada que haya creado el ser humano pasa de la exosfera porque sí y siempre hay una meta científica, pero el caso es que cada una de estas misiones tiene un alto coste y las agencias espaciales cada vez ajustan más los presupuestos llegándose a cancelar misiones.

Lo último que hemos sabido sobre las consecuencias de la falta de presupuesto es el módulo ruso NEM-1 para la Estación Espacial Internacional (ISS). Módulo que iba a ser lanzado entre 2014 y 2015 y que ha ido sufriendo retrasos hasta éste último, con motivo de que Rusia no dispone de los fondos necesarios para las labores en los distintos sistemas.

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¿Quieres cobrar 187.000 dólares al año por proteger nuestro planeta de los alienígenas? La NASA te está buscando

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¿Quieres cobrar 187.000 dólares al año por proteger nuestro planeta de los alienígenas? La NASA te está buscando

Parece broma, pero es totalmente en serio. La NASA está buscando un "Planetary Protection Officer", un encargado de proteger nuestro planeta de cualquier contaminación extraterrestre (y de proteger a otros planetas de nuestra contaminación).

El cargo, que cumple ahora 40 años, es una parte esencial de la estructura de la agencia espacial. No en vano se encarga de dejar el universo exactamente igual que nos lo encontramos. Ahora buscan alguien para cubrir el puesto.

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Las 9 (+ 1) misiones espaciales más importantes de los próximos 10 años

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Las 9 (+ 1) misiones espaciales más importantes de los próximos 10 años

La década de 2020 apunta a ser una de las más importantes en la historia reciente de la exploración del Universo y, en concreto, del Sistema Solar. Es cierto que ya pasó, en general, la era de las grandes misiones y las agencias espaciales optan por proyectos de escala y costes menores, pero con ambiciones científicas de gran calado.

Eso no impide que, de cara a los próximos diez años, no vaya a haber nueve misiones espaciales muy importantes para ampliar los conocimientos sobre el origen y la evolución del Universo y sobre otros objetos del Sistema Solar interior. Y también va a ser una década crucial para los programas tripulados de agencias como la NASA.

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La misión InSight a Marte no ha muerto, la NASA anuncia la nueva fecha de lanzamiento

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La misión InSight a Marte no ha muerto, la NASA anuncia la nueva fecha de lanzamiento

A finales de 2015, la NASA aplazaba una de las misiones más importantes respecto al estudio de Marte, la InSight (Interior Exploration Using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), que sería la primera en su tipo ya que traería información acerca de la composición geológica del planeta, un punto muy importante si es que queremos vivir ahí en un futuro.

La misión InSight estaba programada para ser lanzada este mes de marzo, pero debido a fallos detectados en dos instrumentos clave del robot explorador, la misión fue suspendida, dejando en suspenso un trabajo de más de dos años y 425 millones de dólares. Por fortuna, la NASA ha salido hoy a mencionar que InSight sigue viva y ya tienen nueva fecha de lanzamiento.

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Marte tendrá que esperar, la NASA suspende su ambiciosa misión InSight

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Marte tendrá que esperar, la NASA suspende su ambiciosa misión InSight

Malas noticias, una de las misiones más importantes y ambiciosas de la NASA ha sido suspendida. La misión InSight partiría el próximo mes de marzo de 2016, con la idea de aterrizar un robot durante el mes de septiembre en la superficie de Marte, una misión que se ha estado planificado desde hace más de dos años y que ha costado cerca de 425 millones de dólares.

El retraso (no cancelación) se debe a una fuga de aire en uno de los componentes clave dentro de los instrumentos científicos del robot. Tras varios intentos fallidos para reparar la fuga, la NASA ha enviado un comunicado anunciado la suspensión de la misión, que apunta a ser reanudada en 26 meses, cuando las órbitas de ambos planetas coincidan nuevamente.

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El portátil químico de la NASA tratará de encontrar vida en otros planetas

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El portátil químico de la NASA tratará de encontrar vida en otros planetas

Las misiones de exploración en planetas como Marte siempre persiguen un objetivo común: tratar de encontrar señales de vida. Eso es lo que ahora ayudará a hacer el llamado "portátil químico" que han desarrollado un grupo de científicos de la NASA.

Este nuevo equipo que acompañará a los rovers de exploración que se envían en esas misiones se encargará de encontrar moléculas asociadas con la vida. En particular con aminoácidos que son la clave de la formación de proteínas y las membranas de las células en nuestro planeta.

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Si necesitáramos una bandera del planeta Tierra, aquí tenemos una propuesta interesante

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Si necesitáramos una bandera del planeta Tierra, aquí tenemos una propuesta interesante

Un grupo de estudiantes de diseño en la Beckmans College of Design en Estocolmo han planteado una idea interesante: la de ofrecer una alternativa para una hipotética bandera que no represente a ningún país del mundo en particular, sino a todos ellos en general.

Es la llamada Bandera Internacional del Planeta Tierra, que representaría a la humanidad de forma global y que permitiría que por ejemplo se utilizase esa bandera en esfuerzos y eventos internacionales de todo tipo, desde la exploración espacial a los grandes eventos de toma de decisiones globales.

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Del cristal al plástico: así son las nuevas ventanas de la misión espacial Orión

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Del cristal al plástico: así son las nuevas ventanas de la misión espacial Orión

Durante las últimas décadas las misiones espaciales han utilizado el cristal en las ventanas de las cápsulas en las que viajaban los astronautas. Los ingenieros de la NASA incluso trataron de ahorrarse problemas en las misiones Mercury en los 60 quitándolas, pero los integrantes de la misión insistieron en su inclusión, algo que de hecho quedó reflejado en la película "Elegidos para la gloria" ("The right stuff", 1983).

El uso del cristal en las cápsulas espaciales ha sido vital por las propiedades de un material que permitía soportar condiciones muy adversas, aunque eso sí, siempre que fuese fabricado con una serie de tratamientos especiales para hacerlo muy resistente. Ahora los ingenieros de la misión Orión han decidido que era el momento de un cambio, y utilizarán ventanas de plástico acrílico en lugar del cristal, algo que ofrece muchas ventajas.

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Un año en el espacio: así será la misión más larga en la ISS

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Un año en el espacio: así será la misión más larga en la ISS

El próximo mes de marzo, el estadounidense Scott Kelly y el ruso Mikhail Kornienko comenzarán una de las misiones más ambiciosas del programa espacial tripulado; una estancia de un año en la Estación Espacial Internacional. Nadie había estado hasta ahora tanto tiempo en la ISS; la duración máxima de una misión es de seis meses, y tampoco se había dedicado todo ese tiempo casi exclusivamente a la investigación de cómo afecta al cuerpo humano una estancia tan prolongada en condiciones de microgravedad.

Con el renovado interés de las agencias espaciales por una futura misión tripulada a Marte, y ese proyecto de la NASA de enviar su próxima nave Orión a explorar un asteroide, se hace necesario disponer de la mayor cantidad de información posible sobre los riesgos que la ingravidez, la exposición a la radiación del espacio incluso el confinamiento en un espacio reducido como la ISS pueden tener en la salud física y psicológica de los astronautas. Es un tema que lleva estudiándose desde las primeras misiones del proyecto Mercury, a principios de los 60, pero nunca ha podido hacerse con tanto detenimiento.

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