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España tiene un problema serio con los antibióticos (y va siendo hora de tomárnoslo en serio)

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España tiene un problema serio con los antibióticos (y va siendo hora de tomárnoslo en serio)

No es retórica. El consumo total de antibióticos en España subió un 35% ente 2000 y 2015. En esos 15 años, se ha pasado de 500 millones de dosis diarias definidas (DDD, la principal forma de medir el consumo de fármacos) a 700 millones. El consumo por persona ha crecido un 17% en 15 años mientras en el resto de países desarrollados se ha reducido.

Por ponerlo negro sobre blanco, en el año 2000 los países que más antibióticos consumían eran Francia, Nueva Zelanda y España. En 2015, Turquía, Túnez y España. La constante es España. Es hora de reconocerlo: hay un problema. No se va a acabar el mundo mañana, pero la irresponsabilidad en materia antibiótica nos puede salir cara.

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

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Con micromotor el antibiótico llega mejor: han logrado tratar una infección en animales vivos con estos "vehículos"

La realidad de momento aún no ha superado a la ciencia ficción si hablamos de aventuras como la de la película 'El chip prodigioso', en la que Dennis Quaid se miniaturizaba junto a una cápsula motorizada que viajaba por dentro de animales y personas. Pero no podemos evitar recordar esta película cuando nos enteramos de que han conseguido aplicar un tratamiento con micromotores en organismos vivos por primera vez.

Estos organismos no han sido seres humanos (la última fase en de pruebas en un estudio), sino ratones que en este caso padecían una infección bacteriana en el estómago. Pero en vez de tomar un tratamiento antibiótico con comprimidos o en las formas habituales lo que han recibido es una dosis de unos micromotores con la capacidad de liberar el fármaco en el lugar propicio.

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Un antibiótico modificado, 25.000 veces más potente de lo normal, puede cambiar nuestra lucha contra las superbacterias

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Un antibiótico modificado, 25.000 veces más potente de lo normal, puede cambiar nuestra lucha contra las superbacterias

Guerra total, sin cuartel, sin tregua. Sembrar los campos con sal y quemar todo lo que encontremos a nuestro paso. Esta es la estrategia que un equipo del The Scripps Research Institute quiere que sigamos contra las (cada vez más preocupantes) resistencias a los antibióticos.

¿No es lo que hacíamos hasta ahora? No, la verdad es que no. Justo después de descubrir los antibióticos, descubrimos que, si los usábamos mal, las bacterias aprendían y, con el tiempo, se volvían resistentes a ellos. Así que hasta ahora la estrategia ha sido la contención, usarlos moderadamente y sólo cuando era necesario. Claro que hasta ahora no teníamos este tipo de antibiótico.

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Yogures de alta (bio)tecnología y otras formas de usar ingeniería genética para sobrevivir al fin de los antibióticos

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Yogures de alta (bio)tecnología y otras formas de usar ingeniería genética para sobrevivir al fin de los antibióticos

Es posible que la palabra técnica no sea 'convencerlas para que se autodestruyan', pero la idea es esa. Ante la proliferación de las resistencias a los antibióticos, los investigadores están buscando casi desesperadamente formas de hacer frente a enfermedades que habíamos conseguido casi erradicar y que ahora vuelven con una fuerza inusitada.

Entre las muchas alternativas que se están estudiando, el CRISPR (el conocido como 'bisturí genómico') puede ser uno de nuestros grandes ases bajo la manga. Y no es ciencia ficción: varios grupos de investigación están trabajando muy en serio en algunas técnicas que lleven a las bacterias multirresistentes a la autodestrucción.

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Los neandertales usaban "aspirinas" y antibióticos hace 50.000 años

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Los neandertales usaban "aspirinas" y antibióticos hace 50.000 años

Si os digo "Collar de piñones y setas sobre una cama de musgo" pensaréis que voy a hablar de cocina de vanguardia. Pero no, en realidad, estoy hablando de la dieta de los neandertales asturianos de El Sidrón. Hace ahora 49.000 años.

Pero lo más curioso no es eso. Lejos de la 'leyenda urbana' que cree que los neandertales eran una raza muy rudimentaria, el análisis de ADN de varios restos ha desvelado que su conocimiento del mundo que les rodeaba era muy avanzado: usaban corteza de álamo y hongos para tratar dolores e infecciones. El equivalente neandertal de aspirinas y antibióticos. Vaya con la edad de piedra.

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La lista de 12 superbacterias de la OMS no es más que el principio, el fin de los antibióticos está cada vez más cerca

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La lista de 12 superbacterias de la OMS no es más que el principio, el fin de los antibióticos está cada vez más cerca

Ayer se publicó una lista de las 12 bacterias más peligrosas del momento. No es una sorpresa: mientras que el número de resistencias ha crecido más de diez veces en las últimas décadas, solo hemos sido capaces de sacar al mercado un puñado de antibióticos nuevos.

Ni los trasplantes, ni las cirugías mayores, ni el tratamiento de niños prematuros, ni la quimioterapia son posibles sin antibióticos. Y eso solo si nos quedamos en el ámbito sanitario: si elevamos la mirada nos daremos cuenta que la estructura misma de la sociedad urbana y globalizada dependen de ellos. Son cosas que damos por sentado, pero que están muy lejos de estarlas. Y, pese a ellos, son cosas de las que hablamos demasiado poco.

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Adiós a las cicatrices: Antibióticos para curar la apendicitis en lugar de cirugía

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Adiós a las cicatrices: Antibióticos para curar la apendicitis en lugar de cirugía

Aunque parece propio de una película de Tarantino, en muchos libros de historia de la medicina se describe cómo las expediciones sanitarias llegaban a los pueblos, ponían a los niños en fila y les iban extrayendo las amígdalas con una cucharilla. Durante décadas, 'quitar las anginas' preventivamente fue una práctica muy habitual para evitar infecciones, resfriados y neumonías. Hasta que se descubrió que ese tejido aparentemente inservible era muy importante para el sistema inmune.

Algo así está pasando también con el apéndice. Poco a poco, vamos reconociendo que no es una antigualla evolutiva sin utilidad y, en consecuencia, estamos intentando curar las apendicitis sin tener que entrar en quirófano. No es algo sencillo, pero lo estamos consiguiendo.

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Ver bacterias evolucionando ante la presencia de antibióticos es hermoso, y a la vez aterrador

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Ver bacterias evolucionando ante la presencia de antibióticos es hermoso, y a la vez aterrador

El mal uso de antibióticos en la mayor parte del mundo nos está llevado a un escenario complicado, donde ya hemos visto que los niños son el grupo con la mayor presencia de bacterias resistentes.

En el más reciente estudio de JAMA se llegó a la conclusión de que el 30% de las recetas de antibióticos son innecesarias, ya que cada vez que un médico prescribe antibióticos para resfriados, aumentan las posibilidades de que las bacterias se vuelvan resistente a ellos. Hoy podemos ver parte de esta teoría por medio de un impresionante vídeo, el cual es el mejor ejemplo de la evolución de las bacterias ante los antibióticos.

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