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Por qué el Nobel de Química es el patito feo de los premios, y no se lo merece

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Por qué el Nobel de Química es el patito feo de los premios, y no se lo merece

Ganar un premio Nobel es uno de los mayores honores a los que un científico puede aspirar en el mundo. Ser un Nobel te convierte en una eminencia, no dentro de tu campo de especialización, donde ya lo eres hace tiempo (si no, es muy difícil ganar este premio), sino también a ojos de todos los demás, el resto de la sociedad que no siempre sabe o se interesa por la ciencia, lee tu nombre en los titulares y ve tu cara en los telediarios.

Un auténtico baño de masas que de hecho abruma a más de uno, acostumbrado a la quietud de su laboratorio y la relativa tranquilidad de los congresos científicos.

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El láser más potente del mundo ya está inaugurado y promete ayudar a resolver misterios moleculares y astronómicos

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El láser más potente del mundo ya está inaugurado y promete ayudar a resolver misterios moleculares y astronómicos

Sin ánimo de recrear el de la Estrella de la muerte ni ningún perverso plan de algún villano cinematográfico, la comunidad científica acaba de estrenar el rayo láser más potente del mundo. El propósito, claro, dista mucho de destruir o aniquilar nada, aunque alguna relación tiene con la investigación sobre grandes cuerpos celestes, sin olvidar los elementos microscópicos de la escala de células o incluso virus.

Las instalaciones están en Europa, concretamente en las cercanías de Hamburgo, en un emplazamiento subterráneo a 38 metros de profundidad. Un túnel de unos 3,4 kilómetros de largo en cuya construcción han participado organismos de once países países como la Comisión Francesa de Energía Atómica. De hecho, científicos de todo el mundo podrán trabajar en él (siempre que su proyecto se apruebe), según se explicó en el anuncio de su inauguración.

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Para esto sirven cada uno de los elementos químicos del universo físico

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Para esto sirven cada uno de los elementos químicos del universo físico

No es la primera vez que lo cuento: Uno que había empezado a estudiar geometría con Euclides, tras aprender el primer teorema, le preguntó «¿De qué me vale saber esto?». Euclides llamó a su esclavo y le dijo «Dale medio dracma porque tiene que sacar provecho de todo lo que aprende».

No hay que hacer un dracma para reconocer que una sensación similar la hemos tenido todos en el instituto. Fuera en matemáticas, en latín o en física y química: siempre había alguien que se pregunta que de qué iba a servirle eso. Por eso, Keith Enevoldsen es un héroe: la persona que nos explica para qué sirven cada uno de los elementos químicos del universo.

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Nobel de Medicina de 2016: ¿Quién es Yoshinori Ohsumi y por qué ha ganado el premio más importante de la medicina actual?

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Nobel de Medicina de 2016: ¿Quién es Yoshinori Ohsumi y por qué ha ganado el premio más importante de la medicina actual?

Como casi cada año desde 1901, el Instituto Karolinska de Suecia acaba de anunciar el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 2016 y los ganadores han sido Yoshinori Ohsumi por "sus contribuciones en el campo de los mecanismos de la autofagia".

De entre los 273 científicos que han sido nominados al premio, el comité del Nobel ha decidido premiar a este biólogo celular que trabaja en el Instituto Tecnológico de Tokio.

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Cómo funciona el líquido en las paredes que repele a quien orine en la calle

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Cómo funciona el líquido en las paredes que repele a quien orine en la calle

El inicio del verano es también detonante para la temporada de fiestas populares, y con ellas también llegan los problemas para las empresas de limpieza que contratan numerosos ayuntamientos: orinar en la calle es una práctica común en esas fiestas, pero hay sistemas que tratan de ponerle las cosas difíciles a los que tratan de hacerlo con capas repelentes al líquido que hacen que si se te ocurre orinar en una pared acabes teniendo un disgusto que no esperabas.

En los Sanfermines de este año van a utilizar un producto llamado Ck-Splash Back que como indican los responsables de su aplicación "consigue que la orina rebote en la fachada y que la persona que orine se moje el pantalón y los zapatos". ¿Cómo funcionan estos productos?

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Crean las primeras baterías basadas en la fotosíntesis de las plantas

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Crean las primeras baterías basadas en la fotosíntesis de las plantas

¿Se han planteado alguna vez qué pasaría si el dinero sí creciera en los árboles? Aunque suene raro, a eso se dedican un importante número de científicos. No literalmente, claro. Desde principios de los noventa los investigadores llevan tratando de emular la fotosíntesis de las plantas con la idea de utilizar la energía solar y el agua para generar productos químicos útiles a bajo precio.

Hemos hablado varias veces de este tipo de proyectos, pero por el momento eran meramente experimentales. Ahora Siemmens, junto a científicos de las universidades de Lausanne y de Bayreuth, acaba de anunciar que han conseguido emular la 'fase oscura' de la fotosíntesis a escala comercial y podremos desarrollar las primeras baterías con esta tecnología. ¿Poco a poco se acaba la era del CO2?

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Dmitri Mendeléyev, el hombre que ordenó los elementos

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Dmitri Mendeléyev, el hombre que ordenó los elementos

Hoy, Google rinde homenaje a alguien que está presente en todas los clases de física y química del mundo. Se cumplen 182 años del nacimiento de Dmitri Mendeléyev, el químico ruso que creó - entre otras cosas - la tabla periódica de los elementos. Bronco, testarudo y malhumorado, es uno de los científicos más importantes de la historia.

Porque la importancia de Mendeléyev va más allá de las tablitas de colores con los que todos estudiamos en el instituto. La tabla periódica es mucho más que un catálogo de elementos, es un mapa que nos dice dónde buscar y cómo hacerlo. Un ejemplo de cómo los genios no son genios porque tengan razón, sino porque nos hacen mirar a todos al lugar donde había que mirar.

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Así es como científicos españoles e IBM han "cazado" moléculas que existen solo unos milisegundos

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Así es como científicos españoles e IBM han "cazado" moléculas que existen solo unos milisegundos

En la naturaleza existen miles de millones de moléculas y gracias al microscopio STM (de efecto túnel), que valió un premio Nobel a IBM en 1986, se pueden estudiar para comprobar físicamente su estructura, medir la fuerza de sus enlaces y ver si en la realidad son como teóricamente han sido calculadas.

Sin embargo hay moléculas que son altamente reactivas, se conocen como moléculas efímeras, y sólo se conocía su existencia teórica propuesta en 1902 dado a que sólo existen en la naturaleza durante fracciones de segundo.

Los arinos forman parte de ese tipo de moléculas y el método creado para su estudio en el IBM Research Center en Suiza que hemos visitado ha permitido "capturar" por primera vez este tipo de partículas, y se abren las posibilidades para usar la técnica en ámbitos como es la biomedicina, creación de nanocintas de grafeno o manipulación de compuestos unimoleculares.

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