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Los agujeros negros también bailan y estremecen el espacio tiempo: LIGO nos trae historias de hace 2800 millones de años

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Los agujeros negros también bailan y estremecen el espacio tiempo: LIGO nos trae historias de hace 2800 millones de años

Hay muchas, pero ver como bailan las estrellas es una de las razones que me hacen estar completamente enamorado de la ciencia. Es solo una gráfica en un portátil, pero nosotros vemos dos enormes agujeros negros (decenas de veces más masivos grandes que nuestro sol) bailan y dando vueltas uno alrededor del otro a razón de cientos de veces por segundo.

Cada vez más y más cerca. Y justo cuando se tocan, el universo se estremece y tiembla hasta la estructura misma del espacio tiempo. Esto ocurrió hace 2.800 millones de años, pero nosotros nos enteramos el pasado 4 de enero cuando LIGO encontró la tercera onda gravitacional de la historia. Esto sí es un 'lag' y lo demás, son tonterías.

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La clave para entender el Universo está a un millón y medio de kilómetros de la Tierra: LISA Pathfinder es un éxito

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La clave para entender el Universo está a un millón y medio de kilómetros de la Tierra: LISA Pathfinder es un éxito

Cuando hace unos meses avisábamos de no íbamos a parar de hablar de las ondas gravitacionales, no nos equivocamos mucho. La Agencia Espacial Europea acaba de presentar los primeros resultados de LISA pathfinder, la apuesta europea por liderar la astronomía gravitacional.

Y las noticias no pueden ser mejores. Los astrónomos de la ESA han demostrado que es posible crear un enorme observatorio dedicado a la astronomía gravitacional a un millón y medio de kilómetros de la Tierra. Así que ahora sólo queda ponerse manos a la obra. LISA está en marcha y con ella nuestra capacidad real para comprender el universo.

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Así es LISA, el proyecto europeo para entender el Universo

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Así es LISA, el proyecto europeo para entender el Universo

A estas alturas, todos sabemos que este año se ha hecho historia. El descubrimiento de las ondas gravitacionales, que pudimos ver en directo, ha sido un hito sin precedentes en nuestra capacidad para entender y pensar el universo. Y así lo hemos contado. Pero esto no se queda así. En realidad, el descubrimiento de las ondas es solo el primer paso para entender los distintos idiomas con los que nos habla el espacio-tiempo.

Por eso, el 2 de diciembre de 2015, la Agencia Espacial Europea (ESA) lanzó el Pathfinder desde el puerto espacial de Kourou, en la Guayana Francesa. El Pathfinder es la primera pieza de LISA, la apuesta europea para entender la forma del universo.

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Qué son los agujeros negros y por qué son importantes más allá de las ondas gravitatorias

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Qué son los agujeros negros y por qué son importantes más allá de las ondas gravitatorias

Glaciers melting in the dead of the night and the superstars sucked into the super massive Super massive black hole

Hasta la semana pasada, el término "agujero negro supermasivo" quizás tuviera más eco mediático por una canción de Muse que por otra cosa. Sin embargo, el anuncio de que el detector LIGO había encontrado, por fin, ondas gravitacionales, provenientes de la fusión de dos agujeros negros supermasivos, les ha vuelto dar una mayor popularidad, sobre todo a la hora de explicar qué son y por qué resultan tan importantes para la astronomía.

El término "agujero negro" fue popularizado por John Archibald Wheeler, en 1968, y hace referencia a regiones en el universo con una concentración de masa tan intensa, que genera un potente campo gravitatorio de cuya atracción ni siquiera la luz puede escapar. Ya se teorizó sobre ellos en el siglo XVIII, a través de estudios independientes de John Michell y Pierre-Simon Marqués de Laplace, pero sería en el XX cuando los físicos se plantearían realmente su existencia y, en ese caso, qué serían.

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Confirmado: LIGO ha detectado ondas gravitacionales

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Confirmado: LIGO ha detectado ondas gravitacionales

La LIGO Scientific Collaboration (LSC) acaba de confirmar que se han encontrado las primeras evidencias de la existencia de ondas gravitacionales. No hay mejor regalo para celebrar el centenario de la teoría de Einstein que comprobando su última gran conjetura relativista que quedaba sin confirmar. Este, sin lugar a dudas, es uno de los descubrimientos físicos más importantes del siglo.

Según explicó David Reitze, profesor de la Universidad de Florida y director ejecutivo de LIGO, las ondas gravitacionales que el LIGO detectó el 14 de septiembre fueron producidas por la colisión de dos agujeros negros con una masa equivalente a 30 soles. Durante estos meses, distintos equipos se han dedicado a confirmar el descubrimiento. Hoy, Reitze ha comenzado a hablar diciendo "Señoras y caballeros, hemos detectado las ondas gravitacionales. ¡Lo hemos hecho!"

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Todo lo que hay que saber sobre las ondas gravitacionales: qué son, dónde están y por qué no vamos a parar de hablar de ellas

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Todo lo que hay que saber sobre las ondas gravitacionales: qué son, dónde están y por qué no vamos a parar de hablar de ellas

[Confirmado: LIGO ha detectado ondas gravitacionales] Marquen el día de mañana en sus calendarios porque, si los rumores son ciertos, el Laser Interferometer Gravitational-wave Observatory (LIGO) hará público que ha encontrado evidencia de las ondas gravitacionales por primera vez.

Tras más de cien años de búsqueda, este hallazgo nos daría un empujón increíble en el desarrollo de la teoría del todo, la prometida teoría unificada. Pero antes de que todo el mundo empiece a hablar de ondas gravitacionales y los telediarios abran con la noticia, hemos preparado un pequeño faq con (casi) todo lo que se necesita saber sobre ondas gravitacionales.

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