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Cuando el ADN se nos llena de malas interpretaciones: los problemas ocultos de las pruebas genéticas comerciales

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Cuando el ADN se nos llena de malas interpretaciones: los problemas ocultos de las pruebas genéticas comerciales

La gente se acerca a las pruebas de ADN por curiosidad. Normalmente, deseando conocer más detalles de su historia familiar. Al menos, eso explica Catharine Wang, profesora asociada en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Boston. "Sin embargo, en seguida quieren más".

Y ahí empiezan los problemas. "La incomprensión de la información genética es relativamente común y tiene implicaciones potencialmente adversas tanto en la receptividad", continúa Wang. Y no es extraño: los entresijos de la biología molecular y sus implicaciones clínicas son algo tremendamente complejo. La duda es si tener toda esa información puede llegar a ser perjudicial si no llegamos a entenderla.

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Mi genoma es mío y lo modifico cuando quiero

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Mi genoma es mío y lo modifico cuando quiero

Hace diez años fue publicado un videojuego que acercó a muchos el concepto de la edición genómica: Bioshock. Gracias a los plásmidos del ADAM podíamos reescribir nuestro ADN para lograr cualidades sobrehumanas, una fantasía más que podíamos disfrutar únicamente con un mando de consola entre las manos. ¿Hasta ahora?

En 2012 se descubrió que CRISPR, la herramienta molecular que permite editar o corregir genoma celular, también podía usarse para modificar el ADN. Desde entonces, el interés por esta práctica ha ido en aumento. Al fin y al cabo, por remota que sea, siempre resulta llamativa la posibilidad de tener una mejor predisposición genética a tener una memoria mejor, a ser más propenso a ganar músculo o a ser más resistente a los resfriados. ¿Alguien ha llegado lejos con esta idea?

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Donde genes, haz lo que vieres: las sorprendentes diferencias (y similitudes) genéticas dentro de la península Ibérica

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Donde genes, haz lo que vieres: las sorprendentes diferencias (y similitudes) genéticas dentro de la península Ibérica

La península Ibérica es un lugar tremendamente diverso. Aunque a veces nos cueste verlo y sean parte de un permenente juego político, la realidad es que hay multitud de lenguas, dialectos, culturas y peculiaridades regionales. Pero, ¿Qué pasa si analizamos la estructura genética de la población española? Que, con algunas correcciones, se ajusta como un guante a un mapa del siglo XIII.

Como dice el biólogo Antonio Osuna, las diferencias genéticas en la Península son sorprendentes y, en algunos casos, contraintuitiva. Según un reciente estudio sobre diferenciación genética, hay más parecidos en el eje Norte-Sur que en el Este-Oeste. Es decir, encontramos "más parecidos genéticos entre Granada y Cantabria que entre Granada y Sevilla" y, por si fuera poco, donde hay más ADN norteafricano aparece es en Galicia.

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"La genética nos da una 'medicina de precisión': diagnosticar y tomar decisiones basadas en el ADN del paciente"

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"La genética nos da una 'medicina de precisión': diagnosticar y tomar decisiones basadas en el ADN del paciente"

La investigación en genética es un campo abonado para la ciencia ficción: hemos visto en muchas películas como las cadenas de ADN en las que los ácidos nucleicos (esas bolitas que forman la conocida doble hélice) se ordenan y reordenan para crear un virus mortal o una nueva raza de superhéroes.

Sin llegar a los superhéroes, es cierto que la genética abrió las puertas, entre otras cosas, a una medicina hiperpersonalizada, en la que nuestro genoma le diga a los médicos qué enfermedades nos amenazan a cada uno antes de llegar a padecerlas, o en la que unos padres portadores de una enfermedad puedan evitarle a su descendencia la misma patología.

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La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

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La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

Hemos hablado mucho sobre la línea que separa la naturaleza y la cultura, los genes y el ambiente. Es lógico: Los niños se parecen a los padres en muchas cosas y se diferencian en otras. La búsqueda de esa línea ha entretenido a los expertos durante años, pero lo que hemos descubierto es que esa línea no existe.

No existe ningún rasgo humano que no tenga alguna relación con la genética. Da igual si se trata del color de pelo, del riesgo de desarrollar ciertas enfermedades o del gusto por la música clásica. De hecho, según un reciente estudio publicado en Science, ni siquiera el ambiente en el que crecemos es ajeno a la genética. O, dicho de otra forma, los genes pueden afectar a distancia.

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China ya está editando genéticamente a sus ciudadanos: los hospitales chinos llevan desde 2015 usando CRISPR para tratar el cáncer

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China ya está editando genéticamente a sus ciudadanos: los hospitales chinos llevan desde 2015 usando CRISPR para tratar el cáncer

Una investigación del Wall Street Jouenal ha sacado a la luz que los hospitales chinos llevan desde el año 2015 poniendo en marcha tratamientos basados en CRISPR en seres humanos. Según sus datos, hay 86 personas confirmadas, pero parece que la cifra ascienda hasta un mínimo de 257.

Como ya comentábamos hace tiempo, la carrera biotecnológica cada vez coge más velocidad. En 2016, el gobierno chino metió a la ingeniería genética como ‘prioridad’ dentro de su plan quinquenal: CRISPR es una industria estratégica para el gigante asiático. Lo que no sabíamos es que mientras el resto del mundo rellenaba formularios, ellos estaban manos a la obra.

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Tras estudiar 29 millones de gemelos, esto es lo que hemos aprendido sobre la naturaleza humana

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Tras estudiar 29 millones de gemelos, esto es lo que hemos aprendido sobre la naturaleza humana

Dadme una docena de niños sanos, bien formados, para que los eduque, y yo me comprometo a elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger —médico, abogado, artista, hombre de negocios y, sí, incluso mendigo o ladrón— independientemente de su talento, inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones o la raza de sus antepasados”.

Eso de arriba lo escribió John B. Watson, el padre del conductismo, y es una de las frases más citadas cuando se habla del debate sobre el carácter innato o adquirido de la naturaleza humana. Precisamente este debate es el corazón de la genética conductual, una ciencia que trata de dar respuestas en un terreno infectado de medias verdades, malentendidos y conflictos de interés. ¿En qué punto estamos?

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Hombres y mujeres son más diferentes genéticamente de lo que se creía: un tercio del genoma se expresa de forma diferente según el sexo

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Hombres y mujeres son más diferentes genéticamente de lo que se creía: un tercio del genoma se expresa de forma diferente según el sexo

La mayoría conocemos las diferencias genéticas entre los hombres y las mujeres: los hombres tienen cromosomas sexuales X e Y, mientras que las mujeres tienen dos cromosomas X. También sabemos que los genes de estos cromosomas pueden actuar de forma diferente en hombres y en mujeres.

Sin embargo, un artículo reciente asegura que, aparte de los genes X e Y, todo un tercio de nuestro genoma se comporta de forma diferente dependiendo del género. Estos nuevos datos plantean retos para la ciencia, la medicina e incluso la igualdad de género.

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Acabamos de descubrir una especie nueva de orangután. Ya está en peligro de extinción

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Acabamos de descubrir una especie nueva de orangután. Ya está en peligro de extinción

"No todos los días se encuentra una nueva especie de gran simio", explica Michael Krützen de la Universidad de Zúrich. Y es cierto. Desde 1929 no encontrábamos una especie nueva. Pero ahí estaban, en las (cada vez menos) interminables selvas del norte de Sumatra. Tras 88 años de espera, estamos ante una de las noticias científicas del año.

Los tapanulis (Pongo tapaniluensis), que así se llama la nueva especie, viven en la reserva de Batang Toru y, según los cálculos de los investigadores, apenas quedan unos 800 individuos. Es decir, acabamos de conocerla y ya se trata de una de las especies de primate más amenazadas de la Tierra.

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Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa

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Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa

Cuidado con lo que preguntas porque es posible que no te gusten las respuestas. Este viejo dicho está causando estragos entre todos aquellos que tienen una identidad muy vinculada a su raza o a sus orígenes nacionales.

Con la popularización de los tests genéticos baratos, muchas personas obsesionadas con la pureza de la raza los vieron como la forma idea de demostrar su pedigrí racial. El problema es que los resultados no siempre son "tan buenos" como esperaban.

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