Publicidad

RSS Genética

La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

12 Comentarios
La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

Hemos hablado mucho sobre la línea que separa la naturaleza y la cultura, los genes y el ambiente. Es lógico: Los niños se parecen a los padres en muchas cosas y se diferencian en otras. La búsqueda de esa línea ha entretenido a los expertos durante años, pero lo que hemos descubierto es que esa línea no existe.

No existe ningún rasgo humano que no tenga alguna relación con la genética. Da igual si se trata del color de pelo, del riesgo de desarrollar ciertas enfermedades o del gusto por la música clásica. De hecho, según un reciente estudio publicado en Science, ni siquiera el ambiente en el que crecemos es ajeno a la genética. O, dicho de otra forma, los genes pueden afectar a distancia.

Leer más »

China ya está editando genéticamente a sus ciudadanos: los hospitales chinos llevan desde 2015 usando CRISPR para tratar el cáncer

17 Comentarios
China ya está editando genéticamente a sus ciudadanos: los hospitales chinos llevan desde 2015 usando CRISPR para tratar el cáncer

Una investigación del Wall Street Jouenal ha sacado a la luz que los hospitales chinos llevan desde el año 2015 poniendo en marcha tratamientos basados en CRISPR en seres humanos. Según sus datos, hay 86 personas confirmadas, pero parece que la cifra ascienda hasta un mínimo de 257.

Como ya comentábamos hace tiempo, la carrera biotecnológica cada vez coge más velocidad. En 2016, el gobierno chino metió a la ingeniería genética como ‘prioridad’ dentro de su plan quinquenal: CRISPR es una industria estratégica para el gigante asiático. Lo que no sabíamos es que mientras el resto del mundo rellenaba formularios, ellos estaban manos a la obra.

Leer más »
Publicidad

Tras estudiar 29 millones de gemelos, esto es lo que hemos aprendido sobre la naturaleza humana

22 Comentarios
Tras estudiar 29 millones de gemelos, esto es lo que hemos aprendido sobre la naturaleza humana

Dadme una docena de niños sanos, bien formados, para que los eduque, y yo me comprometo a elegir uno de ellos al azar y adiestrarlo para que se convierta en un especialista de cualquier tipo que yo pueda escoger —médico, abogado, artista, hombre de negocios y, sí, incluso mendigo o ladrón— independientemente de su talento, inclinaciones, tendencias, aptitudes, vocaciones o la raza de sus antepasados”.

Eso de arriba lo escribió John B. Watson, el padre del conductismo, y es una de las frases más citadas cuando se habla del debate sobre el carácter innato o adquirido de la naturaleza humana. Precisamente este debate es el corazón de la genética conductual, una ciencia que trata de dar respuestas en un terreno infectado de medias verdades, malentendidos y conflictos de interés. ¿En qué punto estamos?

Leer más »

Hombres y mujeres son más diferentes genéticamente de lo que se creía: un tercio del genoma se expresa de forma diferente según el sexo

60 Comentarios
Hombres y mujeres son más diferentes genéticamente de lo que se creía: un tercio del genoma se expresa de forma diferente según el sexo

La mayoría conocemos las diferencias genéticas entre los hombres y las mujeres: los hombres tienen cromosomas sexuales X e Y, mientras que las mujeres tienen dos cromosomas X. También sabemos que los genes de estos cromosomas pueden actuar de forma diferente en hombres y en mujeres.

Sin embargo, un artículo reciente asegura que, aparte de los genes X e Y, todo un tercio de nuestro genoma se comporta de forma diferente dependiendo del género. Estos nuevos datos plantean retos para la ciencia, la medicina e incluso la igualdad de género.

Leer más »

Acabamos de descubrir una especie nueva de orangután. Ya está en peligro de extinción

6 Comentarios
Acabamos de descubrir una especie nueva de orangután. Ya está en peligro de extinción

"No todos los días se encuentra una nueva especie de gran simio", explica Michael Krützen de la Universidad de Zúrich. Y es cierto. Desde 1929 no encontrábamos una especie nueva. Pero ahí estaban, en las (cada vez menos) interminables selvas del norte de Sumatra. Tras 88 años de espera, estamos ante una de las noticias científicas del año.

Los tapanulis (Pongo tapaniluensis), que así se llama la nueva especie, viven en la reserva de Batang Toru y, según los cálculos de los investigadores, apenas quedan unos 800 individuos. Es decir, acabamos de conocerla y ya se trata de una de las especies de primate más amenazadas de la Tierra.

Leer más »

Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa

58 Comentarios
Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa

Cuidado con lo que preguntas porque es posible que no te gusten las respuestas. Este viejo dicho está causando estragos entre todos aquellos que tienen una identidad muy vinculada a su raza o a sus orígenes nacionales.

Con la popularización de los tests genéticos baratos, muchas personas obsesionadas con la pureza de la raza los vieron como la forma idea de demostrar su pedigrí racial. El problema es que los resultados no siempre son "tan buenos" como esperaban.

Leer más »
Publicidad

La implantación de todo tratamiento tiene barreras económicas, sociales e ideológicas, ¿a qué retos se enfrenta CRISPR?

57 Comentarios
La implantación de todo tratamiento tiene barreras económicas, sociales e ideológicas, ¿a qué retos se enfrenta CRISPR?

Hace solo cinco años, Charpentier y Doudna descubrieron cómo usar CRISPR para cortar y modificar el ADN. Hoy hemos sido capaces de eliminar, por primera vez, una enfermedad hereditaria en embriones humanos. Han bastado solo cinco años para que el 'bisturí molecular' genere una de las revoluciones médicas más importantes de la historia.

Los retos técnicos siguen siendo abismales, pero hemos de tener claro que el verdadero problema será un problema social. Los datos sugieren que, aunque desarrollemos la cura de miles de enfermedades, no seremos capaces de erradicarlas. Se convertirán en endémicas de determinados grupos sociales.

Leer más »

"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

13 Comentarios
"Hay cosas peores que la muerte": Cuando la revolución genética se encuentre con las armas biológicas

Qué frase tan genial para comenzar una cita: "Hay cosas peores que la muerte". John Sotos tiene estas cosas. Es director médico de Intel y durante años trabajó como asesor de House, pero lo que le preocupa ahora es otra cosa: las armas biológicas.

Así lo explicó hace unos días en la DEF CON de Las Vegas: "La razón por la que no han oído hablar mucho de las armas biológicas es que han sido retenidas por una limitación bastante severa, la posibilidad de que se vuelva contra nosotros". Pero, siempre según él, esto puede estar empezando a cambiar.

Leer más »

Los renglones torcidos de Darwin: mitos y verdades de la epigenética

8 Comentarios
Los renglones torcidos de Darwin: mitos y verdades de la epigenética

Lo primero que hace el guerrero shuar es coser los párpados y los labios para que no se separen ni se desgarren. A continuación, realiza un corte profundo en la parte inferior de la nuca y poco a poco, con sumo cuidado, va separando la carne del hueso.

Una vez que ha extraído el cráneo y los huesos de la cara, hierve la piel en una mezcla astringente de agua, hierbas, cortezas y lianas. Y es entonces cuando, repitiendo larguísimas letanías, la ahúma con tahuarí y, mientras va encogiéndose, le da forma sobre cantos redondos y calientes.

Así se hace una tzantza, una de esas famosas pequeñas cabezas jíbaras. Afortunada o desgraciadamente, la humanidad ha desarrollado otras formas más sutiles de reducir cabezas. Tanto literal como metafóricamente.

Del segundo tipo, nos da cuenta la epigenética. Una rama de la ciencia sujeta a numerosas malinterpretaciones, pero que se dedica a explicar que lo que hay entre los genes y la cultura es a veces lo más interesante.

Leer más »

La tecnología detrás de la gestación subrogada: cómo una técnica con más de 40 años está generando la polémica del año

24 Comentarios
La tecnología detrás de la gestación subrogada: cómo una técnica con más de 40 años está generando la polémica del año

La subrogación es de todo menos algo nuevo. A lo largo de toda la historia de la humanidad, ha habido mujeres que han aceptado gestar hijos para otras personas; personas que, al acabar el proceso, se convertirían en los padres del recién nacido.

No es broma: en la Biblia se cuenta cómo Sara, que era estéril, pidió a Abraham que yaciera con Hagar, una criada egipcia, con el fin de tener el hijo que Dios les había prometido. Parece que este tipo de prácticas, al modo del 'Cuento de la Criada', fueron relativamente comunes en muchos momentos históricos.

Pero el 25 de julio de 1978 todo cambió. Louise Brown nacía en un pequeño hospital del área metropolitana de Manchester y, con ella, la fecundación in vitro declaraba su intención de poner patas arriba todo lo que creíamos saber sobre legislación y maternidad.

Leer más »
Publicidad
Inicio
Inicio

Ver más artículos