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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

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Fusión nuclear y energía: de la teoría girocinética a la fusión con muones, pasando por su impacto medioambiental

Nuestro planeta dispone de combustible para satisfacer las necesidades energéticas de la actual población mundial durante trece millones de años. Eso sí, utilizando la fusión nuclear. Esto es, al menos, lo que defienden el físico teórico Steve Cowley, uno de los principales promotores de esta innovación, y buena parte de los científicos que abogan por esta tecnología como la alternativa más sólida tanto a la quema de los combustibles fósiles como a la actual fisión nuclear.

En la primera entrega de esta serie de artículos que hemos dedicado a la fusión nuclear indagamos en su base científica y en qué hace tan diferentes a la fisión y la fusión a pesar de compartir el «apellido» nuclear. Y en el segundo artículo profundizamos en los retos técnicos y científicos que debemos resolver para que la fusión nuclear sea viable desde una perspectiva comercial. Sin embargo, aún quedan varios puntos importantes que todavía no hemos tratado, y que son los auténticos protagonistas de este tercer artículo.

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Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

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Fusión nuclear: qué retos plantea, la seguridad de esta tecnología y cuándo estará lista

La fusión nuclear es uno de los grandes retos que la humanidad tiene por delante. Y también es una inmensa oportunidad. Según numerosos científicos, encabezados por Steve Cowley, un físico teórico británico involucrado directamente en el diseño del reactor de fusión ITER, del que hablaremos más adelante en este mismo artículo, la fusión pone a nuestro alcance la posibilidad de resolver nuestras necesidades energéticas. Pero aún plantea desafíos titánicos.

Como vimos en la primera entrega de esta serie de artículos dedicados a la fusión nuclear, lo que los científicos pretenden es recrear la fuente de energía de nuestro Sol, aquí, en la Tierra. Y hacerlo no es nada fácil. Eso sí, sabemos que funciona. Y sabemos cómo hacerlo. Lo que aún no conocemos es cómo podemos controlar con absoluta precisión las enormemente exigentes condiciones que es necesario materializar para que la fusión tenga lugar.

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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

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La NASA ha probado con éxito este pequeño reactor nuclear que serviría para generar energía a los hábitats en Marte

Ok, queremos ir a Marte, muchas compañías y organizaciones tienen proyectos para realizar viajes tripulados con miras a establecer una colonia humana por aquel lejano planeta. Sin embargo, aún hay muchos temas que no se han terminado de resolver, por ejemplo ¿de dónde obtendremos la energía para subsistir? Y más importante ¿cómo se generará el combustible para regresar a la Tierra?

Pues la NASA y el Departamento de Energía de los Estados Unidos tienen respuestas. Acaban de probar con éxito unos de los proyectos que lleva abandonado desde 1960 y que ahora han resucitado al ser ideal para los proyectos de viajes a Marte. Se trata de un pequeño reactor nuclear capaz de generar la energía suficiente para abastecer un hábitat en el planeta rojo.

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Fusión nuclear: así funciona la tecnología que aspira a resolver nuestras necesidades energéticas

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Fusión nuclear: así funciona la tecnología que aspira a resolver nuestras necesidades energéticas

Steve Cowley es una de las máximas autoridades mundiales en fusión nuclear. Tuve la oportunidad de conocerlo no hace muchos años, en Madrid, durante una de las conferencias que pronuncia a lo largo y ancho del planeta para divulgar en qué medida esta tecnología puede contribuir a resolver las necesidades energéticas del ser humano.

Su mensaje cala hondo. Es imposible escucharle sin resultar contagiado por su entusiasmo, y, sobre todo, sin sentirse profundamente atraído por la fusión nuclear, de la que es un firme defensor. Y es que, según este físico teórico británico, esta tecnología es la única que podrá resolver la crisis energética en la que ya estamos sumidos, y que irá a más durante las próximas décadas. ¿Su promesa? Energía limpia, segura y virtualmente ilimitada. Pero para hacerlo posible aún hay numerosos retos que es imprescindible resolver.

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El momento del torio: ¿Y si no tenemos que esperar a la fusión para tener una energía nuclear mucho más segura?

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El momento del torio: ¿Y si no tenemos que esperar a la fusión para tener una energía nuclear mucho más segura?

La energía nuclear se encuentra en una encrucijada histórica. El cambio climático y la necesidad de recortes drásticos en las emisiones de CO2 están volviendo muchas miradas hacia ella. Sin embargo, la preocupación social sigue ahí y, en buena parte, porque las tecnologías basadas en uranio siguen siendo las reinas y señoras de los reactores nucleares comerciales.

No es un problema per se, pero desde hace décadas venimos escuchando hablar de alternativas más baratas, más seguras y más limpias que el uranio. Alternativas que nunca acaban de aparecer. Al menos hasta ahora porque el NRG, un laboratorio holandés de investigación nuclear, acaba de poner en marcha el primer experimento en medio siglo para crear un reactor basado en el torio.

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Garoña cierra definitivamente: El Gobierno no renovará la licencia de la centra nuclear más polémica de los últimos años

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Garoña cierra definitivamente: El Gobierno no renovará la licencia de la centra nuclear más polémica de los últimos años

La Central Nuclear de Garoña cierra. Ya es oficial. El ministerio de Energía, Turismo y Agenda Digital ha decidido no renovar la licencia de explotación de la central, acabando así con 45 años de energía nuclear en la provincia de Burgos.

Tras el dictamen positivo del Consejo de Seguridad Nuclear, todo el mundo estaba pendiente de cuál sería la decisión final del Gobierno porque podría marcar el destino del resto de centrales nucleares españolas. Había mucho en juego, pero ya tenemos la decisión.

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Reactores nucleares en Marte: así es el proyecto de 1960 que la NASA ha resucitado

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Reactores nucleares en Marte: así es el proyecto de 1960 que la NASA ha resucitado

Llevar al hombre a Marte es el gran reto de empresas privadas del segmento aeroespacial, pero la NASA también persigue ese objetivo, que ahora está combinando con otro igualmente llamativo.

La agencia espacial estadounidense ha recuperado un proyecto de los años 1960 para situar pequeños reactores de fisión nuclear en ese planeta para generar energía, otro de los elementos clave de esos teóricos asentamientos espaciales.

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Así se protege una central nuclear de un ataque digital en España

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Así se protege una central nuclear de un ataque digital en España

Secreto de estado. Preguntar por la seguridad tecnológica y cibernética de las centrales nucleares en España es, prácticamente, toparse con un muro.

Las centrales nucleares no contestan como tampoco los Ministerios de Seguridad e Interior (a quien, por ejemplo, nos remitió el Centro Nacional para la Protección de las Infraestructuras Críticas). Las compañías energéticas remiten al Foro Nuclear y éste apenas aporta algo de luz a un tema tan sensible como crítico. Más en un momento en el que la alerta terrorista está marcada en un nivel 4 sobre 5 máximo.

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Suiza quiere desmantelar sus centrales nucleares, pero no tiene muy claro cómo hacerlo

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Suiza quiere desmantelar sus centrales nucleares, pero no tiene muy claro cómo hacerlo

Suiza no quiere energía nuclear: ayer mismo, el 58,2% de los votantes apoyaron un plan que incluye la eliminación de las plantas nucleares que hay en el país y su progresiva sustitución por fuentes de energía renovables.

Tras un debate muy intenso que ha durado años, los suizos se suman a países como Dinamarca, Italia y, sobre todo, Alemania en el reto (nada fácil) de eliminar lo nuclear, reducir emisiones de CO2 y mantener el suministro energético.

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"La humanidad ya no tiene el lujo de oponerse a la energía nuclear": las claves de uno de los debates energéticos del momento

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"La humanidad ya no tiene el lujo de oponerse a la energía nuclear": las claves de uno de los debates energéticos del momento

El 9 de abril, un grupo importante de miembros del Partido Verde de Finlandia publicó un manifiesto en el que defendía claramente que "vamos muy tarde en nuestros esfuerzos para parar el cambio climático y ya no tenemos el lujo de poder elegir entre energía nuclear y energías renovables".

Con el cambio climático a las puertas, el debate sobre si podemos prescindir de la tecnología nuclear (y sus derivados) se está haciendo cada vez más intenso. Pero, ¿Cuál es la dimensión real del problema? ¿Hemos de empezar a invertir en energía nuclear?

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