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Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa

Cuando el racismo se encuentra con la genética y se lleva una sorpresa
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Cuidado con lo que preguntas porque es posible que no te gusten las respuestas. Este viejo dicho está causando estragos entre todos aquellos que tienen una identidad muy vinculada a su raza o a sus orígenes nacionales.

Con la popularización de los tests genéticos baratos, muchas personas obsesionadas con la pureza de la raza los vieron como la forma idea de demostrar su pedigrí racial. El problema es que los resultados no siempre son "tan buenos" como esperaban.

¡Esos no son mis genes!

O Euny Hong Facebook

Hace exactamente un año, Euny Hong publicó un artículo en Quartz titulado "23andme tiene un problema cuando se trata de la ascendencia de personas de color". Hong se había hecho un test genético porque sospechaba que podía ser parcialmente descendiente de algún comerciante medieval de Oriente Medio que se quedó en Corea, de donde su familia es oriunda.

Según el análisis Hong solo era un 61,6% coreana. El resto se repartía entre 14% de ascendencia china y un 13,4% de ascendencia japonesa. Y, para rematarlo, no encontró señales provenientes de Oriente Medio. Aquello no le sentó bien a la periodista coreana.

Y, consecuentemente, tampoco esperaba que le sentara bien a sus padres, pero se equivocó: "mis padres no se asustaron, ni entraron en una divertida discusión sobre cuál de sus antepasados ​​era el ho. Porque simplemente no creyeron los datos".

El artículo generó un largo y ruidoso debate sobre si esas empresas estaban haciendo un buen trabajo. Pero yo, mientras se iba desarrollando la discusión, no dejaba de pensar en lo mismo: ¿qué hubiera pasado si el test le hubiera dado la razón?

Contra las pruebas genéticas

Minstrel Posterbillyvanware Edit

Y la respuesta me temo que es que nada o muy poco. Es una de las conclusiones más interesantes de la investigación que están llevando a cabo dos sociólogos (Aaron Panofsky y Joan Donovan) para analizar el impacto de estas nuevas pruebas en colectivos de corte supremacista blanco y que nos contaba Eric Boodman en Stat.

¿Cómo reaccionarían los grupos supremacistas ante miembros "no tan blancos" como cabría esperar?

La cuestión es muy interesante: ¿Cómo reaccionan los grupos supremacistas ante sorpresas como la de la Euny Hong? ¿Expulsan a los miembros que no son (bajo su criterio) "realmente blancos"?

Para investigarlo, los sociólogos usaron Stormfront, un foro supremacista que lleva en pie desde mediados de los 90 y que reúne más de 12 millones de entradas y un histórico de 300.000 miembros. Entre ese marasmo de información buscaron todo aquello que tenía que ver con las pruebas de ADN, los haplotipos o las empresas que se dedican a realizar este tipo de análisis. Después, analizaron, ordenaron y categorizaron los mensajes.

Si la ciencia entra en conflicto con las creencias, lo más probable es que la ciencia salga perdiendo

Descubrieron que, aproximadamente, un tercio de las personas que se realizaban las pruebas estaban satisfechas con lo que encontraron. El resto, bueno, estaban bastante disgustados.

Pero lo más interesante es que descubrir que su pasado no era tan "puro" como habían reivindicado no tenía ninguna consecuencia. Al contrario, Panofsky y Donovan han constatado que lo que suele ocurrir es que las comunidades online comenzaban a impugnar la validez de la prueba. Justo como los padres de Hong.

Estamos, primero, ante un caso estupendo para estudiar a tiempo real como el conflicto entre nuestras creencias y la ciencia se resuelve "abrumadoramente" en favor de nuestra creencias. Y segundo, ante una oportunidad de ver cómo grupos de este tipo se están viendo obligados a redefinir la idea de 'raza' que hasta ahora los vertebraba.

Donde chocan la genética y nuestras ideas sobre el mundo

Genetic Landscape Of Europe 7000 Ybp

Porque, curiosamente, no faltan argumentos para cuestionar el resultado de estas pruebas, pero al hacerlo estamos cuestionando también parte de los pilares de las ideologías raciales. Por lo que sabemos, este tipo de empresas son muy meticulosas a la hora de realizar los análisis.

Sin embargo, determinar el origen geográfico del material genético de referencia es complicado. ¿Qué es exactamente ser genéticamente español, mexicano o colombiano? Cada empresa tiene metodologías distintas para localizar los sujetos que comparamos y ahí grandes debates.

En el fondo, los límites geopolíticos actuales son muy recientes. La historia de Centro Europa (como la historia de África, India o América) es la historia de un complejísimo mosaico de etnias, culturas y lenguas que duró hasta, como poco, la Segunda Guerra Mundial.

Y en muchas partes del mundo, aún dura (o se ha hecho más intenso). Identificar los estados con un acerbo genético inmemorial no es algo propio de la historia, la sociología y la genética; es algo propio de una lectura ideológica del mundo actual.

No faltan razones para cuestionar este tipo de productos, pero todas ellas atacan de paso la idea misma de nacionalismo étnico

En ese sentido, el trabajo de Panofsky y Donovan nos muestra dos tendencias que conviven en el mismo espacio: por un lado, el nacimiento de cierto negacionismo genético en la medida que esta pone en cuestión nuestras ideas sociales previas.

Y, por el otro, un proceso muy curioso de redefinición de las bases de ciertas ideologías conforme se hace evidente que sus argumentos tradicionales son insostenibles.

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