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Este profesor de Ghana no necesita ordenadores para enseñar 'Word', sólo una pizarra, tiza y ganas de cambiar el mundo

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Este profesor de Ghana no necesita ordenadores para enseñar 'Word', sólo una pizarra, tiza y ganas de cambiar el mundo

Internet (y el mundo) tiene un nuevo héroe. Se trata de Owura Kwadwo, quien es profesor en un colegio de Kumasi, Ghana, donde debido a las carencias ha tenido que improvisar para seguir adelante con su tarea de impartir conocimiento.

El mérito de Owura se basa en enseñar a los niños a usar Microsoft Word, el pequeño detalle es que el colegio no cuenta con un solo ordenador. Pero para este profesor eso no es un impedimento, sino una oportunidad para apoyarse en su talento y no rendirse.

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La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

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La importancia de los genes que no tenemos: acabamos de descubrir que hay genes que nos influyen "a distancia"

Hemos hablado mucho sobre la línea que separa la naturaleza y la cultura, los genes y el ambiente. Es lógico: Los niños se parecen a los padres en muchas cosas y se diferencian en otras. La búsqueda de esa línea ha entretenido a los expertos durante años, pero lo que hemos descubierto es que esa línea no existe.

No existe ningún rasgo humano que no tenga alguna relación con la genética. Da igual si se trata del color de pelo, del riesgo de desarrollar ciertas enfermedades o del gusto por la música clásica. De hecho, según un reciente estudio publicado en Science, ni siquiera el ambiente en el que crecemos es ajeno a la genética. O, dicho de otra forma, los genes pueden afectar a distancia.

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Juegos de rol para niños... y para ser niño de nuevo

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Juegos de rol para niños... y para ser niño de nuevo

Hemos sido jugadores de rol sin saberlo, sin excepción. Los niños saben jugar a rol mejor que los adultos, porque lo viven, de forma innata, aunque con otro nombre: juego simbólico. La base en la que se sustentan los juegos de rol es la misma: utilizar nuestra capacidad mental para representar una situación imaginaria, en la que podemos convertirnos en cualquier cosa que seamos capaces de crear. Para ser astronautas, médicos, ir de aventuras, y protagonizar miles de aventuras dentro de nuestras cabezas.

La importancia del juego simbólico durante el aprendizaje es bien conocida. Lo usamos para reproducir conductas de mamá y papá, para aprenderlas como nuestras. A la vez nos sirve para adquirir conductas nuevas. Nos permite expresar sentimientos antes de tener la habilidad suficiente con el lenguaje hablado. Nos ayuda a adquirir competencias socioemocionales y afectivas, destrezas que usamos para formar nuestra imagen del mundo, madurar y enfrentarnos a situaciones reales.

Jugamos a rol sin saberlo, y aprendemos imaginando. Jugando fomentamos nuestra creatividad. Y sólo necesitamos un palo para ser jinetes, manos para lanzar hechizos, un trozo de papel para curar heridas. Añade unas reglas y unos dados poliédricos y el juego simbólico es un juego de rol. Lo que os traemos hoy son juegos de rol para niños, y para adultos que necesitan ser niños otra vez durante un rato.

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El alarmismo sobre el uso de pantallas digitales en niños está injustificado

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El alarmismo sobre el uso de pantallas digitales en niños está injustificado

"¿Es que nadie va a pensar en los niños?". Esta famosa frase de Helen Lovejoy resume a la perfección la que ha sido nuestra forma de encarar las relaciones entre las nuevas tecnologías y los niños pequeños. Porque si revisamos la investigación que se ha realizado durante esto años sobre cómo se vinculan el uso de pantallas digitales y el bienestar infantil, nos damos cuenta de que sabemos muy poco.

Ocurre que la infancia sigue siendo ese lugar donde acabamos proyectando nuestros problemas, nuestras inseguridades y nuestros miedos. Por eso, las sociedades médicas hacían recomendaciones para limitar el uso de las pantallas en la infancia pese a que no había evidencia a favor. Es más, lo hacían pese a que no existen indicios que desaconsejen su uso.

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El niño de seis años que hace 11 millones de dólares al año con sus vídeos con reviews de juguetes

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El niño de seis años que hace 11 millones de dólares al año con sus vídeos con reviews de juguetes

Forbes ha publicado su lista anual con los youtubers que más dinero han ganado en 2017. Todos los titulares se los ha llevado DanTDM al destronar a PewDiePie como el que más ingresos tiene ahora, pero escondido en la lista tenemos a un niño de sólo seis años que está ganando una millonada haciendo reviews de juguetes.

Se trata de Ryan ToysReview, que con sus seis años ya amasa más de 10 millones de suscriptores que le hacen ganar 11 millones de dólares al año antes de impuestos. Este niño es el protagonista de un canal administrado por su familia en el que se le ve abriendo y utilizando todo tipo de juguetes, lo que le ha valido para alcanzar el octavo puesto en la lista de Forbes.

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El juego de Google para que los niños empiecen a programar

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El juego de Google para que los niños empiecen a programar

Google tiene hoy un Doodle muy especial y especialmente dinámico pensado para los más pequeños de la casa, un minijuego para ayudar a que los niños aprendan a programar mientras se divierten. El juego es muy sencillo para que los niños puedan aprovecharlo sin que haya una barrera demasiado grande para la edad, y también es muy visual y fácil de entender para hacerlo más ameno.

La misión del juego es la de hacer que un muñeco con forma de conejo se vaya moviendo sobre unos bloques mientras va comiéndose todas las zanahorias que encuentra por el camino. Para hacer que el conejo se mueva habrá que introducir códigos ordenando de la manera correcta una serie de piezas que marcan los movimientos que puede hacer.

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YouTube Kids y el terror: hay quien se dedica a asustar y traumatizar a los niños de forma sistemática, automatizada y masiva

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YouTube Kids y el terror: hay quien se dedica a asustar y traumatizar a los niños de forma sistemática, automatizada y masiva

Los personajes de Peppa Pig fumando y con cuchillos en la mano. Los de Lady Bug semidesnudos en una barra americana. Los de la Patrulla Canina suicidándose poseídos por el demonio. Un Spider-man de plastilina orinando en la bañera en la que se está bañando Elsa. Personas reales que se disfrazan de superhéroes y superheroínas y representan escenas que van de lo absurdo a lo absolutamente abominable.

Ese es el mundo al que expone YouTube Kids a millones de niños todos los días. Niños que no tienen la capacidad de diferenciar si esos contenidos son realmente adecuados o no y que los consumen como hipnotizados. Niños que de seguir viendo esos vídeos considerarán que eso es lo normal. No lo es. Google, es necesario hacer algo.

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Steve Jobs y Bill Gates criaron a sus hijos sin tecnología y hay quienes buscan que sea una regla general

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Steve Jobs y Bill Gates criaron a sus hijos sin tecnología y hay quienes buscan que sea una regla general

Contrario a lo que muchos podríamos imaginar, la tendencia de aquellos que son padres y trabajan en Silicon Valley es ser estrictos ante el uso de la tecnología en sus hijos. Algo que comenzó por ejemplo con Steve Jobs y Bill Gates, y que hoy abre el debate debido a un libro que recopila algunos casos y estudios acerca de los supuestos daños que hace la tecnología en niños y adolescentes, e incluso va más allá al proponer una regulación a este tema.

El libro titulado 'Screen Schooled: dos profesores veteranos exponen cómo el uso excesivo de la tecnología hace que nuestros niños sean más tontos' ('Screen Schooled: Two Veteran Teachers Expose How Technology Overuse Is Making Our Kids Dumber') plantea a partir de investigaciones y pruebas psicológicas cómo ha evolucionado este tema con el paso de los años y las repercusiones en nuestra sociedad.

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Aprender robótica y programación es cosa de niños con este curioso robot modular programable

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Aprender robótica y programación es cosa de niños con este curioso robot modular programable

Robo Wunderkind es un juguete modular creado con la intención de que niños y mayores puedan empezar a dar sus primeros pasos en la robótica y la programación. Se trata de un set de piezas cuadradas que se acoplan entre ellas para poder montar con ellas todo tipo de robots que luego se pueden manejar con una aplicación móvil.

Sus responsables, la startup austríaca Robo Wunderkind, lo venden como una evolución inspirada en las clásicas piezas de lego con las que todos hemos jugado en nuestra infancia. Sin embargo es algo un poco más complejo y completo, ya que además de montar sus robots también se pueden programar cuadros de control con los que manejarlos.

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Adiós a las cicatrices: Antibióticos para curar la apendicitis en lugar de cirugía

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Adiós a las cicatrices: Antibióticos para curar la apendicitis en lugar de cirugía

Aunque parece propio de una película de Tarantino, en muchos libros de historia de la medicina se describe cómo las expediciones sanitarias llegaban a los pueblos, ponían a los niños en fila y les iban extrayendo las amígdalas con una cucharilla. Durante décadas, 'quitar las anginas' preventivamente fue una práctica muy habitual para evitar infecciones, resfriados y neumonías. Hasta que se descubrió que ese tejido aparentemente inservible era muy importante para el sistema inmune.

Algo así está pasando también con el apéndice. Poco a poco, vamos reconociendo que no es una antigualla evolutiva sin utilidad y, en consecuencia, estamos intentando curar las apendicitis sin tener que entrar en quirófano. No es algo sencillo, pero lo estamos consiguiendo.

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