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El hielo superiónico, líquido y sólido a la vez, puede existir, pero a 5.000ºC y una presión extremadamente alta

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El hielo superiónico, líquido y sólido a la vez, puede existir, pero a 5.000ºC y una presión extremadamente alta

Uno de los atractivos de la ciencia es que (casi) siempre se puede ir algo más allá, incluso hablando de cosas tan aparentemente establecidas como los estados físicos de la materia. En el colegio aprendemos el ciclo del agua y aprendemos como se pasa de uno a otro hablando de sólido, líquido y gas, pero desde hace años se predijo que existía otro estado más sin que pudiese probarse hasta ahora, dado que por fin hay evidencia experimental de hielo superiónico.

La idea de su existencia surgió hace décadas, concretamente en 1935 cuando saltaba la noticia de que Percy Bridgman, profesor de física, había sido capaz de crear hielo a una temperatura superior que la del punto de ebullición del agua al aumentar la presión (a 12.000 atmósferas). El científico logró el Premio Nobel de física en 1946, pero por la invención de una máquina para producir presiones extremadamente altas, quedando por comprobar que el agua pudiese estar en un extraño estado doble, lo cual parece haberse conseguido ahora.

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Este chip es capaz de seguir funcionando a temperaturas extremas cercanas al 'cero absoluto'

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Este chip es capaz de seguir funcionando a temperaturas extremas cercanas al 'cero absoluto'

El '0 Kelvin' o 'cero absoluto' es la temperatura en la que el movimiento de partículas es algo teóricamente imposible ya que las moléculas y átomos tienen la mínima energía térmica posible. El 0 Kelvin equivale a −273,15 °C y se usa principalmente para trabajos de física y química, ya que en ningún sistema macroscópico puede haber una temperatura inferior.

Debido a estas condiciones extremas es prácticamente imposible que un chip electrónico pueda funcionar. Bueno, eso se creía hasta hace poco, ya que un grupo de investigadores ha desarrollado un chip de nanoelectrónica capaz de seguir funcionado a 2,8 milikelvin, convirtiéndose en todo un hito en la historia.

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"El Big Bang nunca existió": una nueva teoría física investiga las vidas pasadas del Universo

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"El Big Bang nunca existió": una nueva teoría física investiga las vidas pasadas del Universo

A estas alturas del partido, todo el mundo da por descontado que, al principio, fue el Big Bang. Todo empezó con un chasquido de dedos cósmico, una enorme explosión que dio origen a todo lo conocido y por conocer. La del Big Bang no solo es la teoría cosmológica más popular de los últimos 50 años, sino que se trata de un acuerdo de mínimos entre la física contemporánea y la cosmovisión occidental del origen (y el eventual final) del Universo.

Sin embargo, no todos los científicos están de acuerdo. Y en este ámbito es especialmente relevante porque la teoría del Big Bang, lejos de resolver todos los problemas sobre el origen del Universo, lo que hace es echar un cerrojo epistemológico. Es decir: lo que nos dice es que hay un punto más allá del cual no podremos saber nada jamás. Juliano César Silva Neves, un físico de la Universidad de Campinas en Brasil, está convencido de que los que se empeñan en cerrar la física con el Big Bang son unos aguafiestas cosmológicos: el Big Bang no solo no fue el origen de todo, sino que posiblemente ni siquiera existió.

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Einstein sigue apuntándose tantos por su Relatividad: un microsatélite le ha dado la razón con más precisión que nunca

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Einstein sigue apuntándose tantos por su Relatividad: un microsatélite le ha dado la razón con más precisión que nunca

No siempre se sabe a ciencia cierta si un hecho ocurrió o no, pero cuando se trata del método científico y de encontrar el fallo más rebuscado posible a algo lo que menos importa a los investigadores es que el origen sea una anécdota real o falsa. Tanto es así que han confirmado con una precisión de récord la teoría de la Relatividad General de Einstein, llevándose "el famoso experimento de Galileo en la Torre de Pisa" al espacio.

De esas comillas ahora hablaremos porque están muy justificadas. De hecho lo vimos al hablar de este experimento recordando el homenaje que David Scott, astronauta de la misión Apolo 15 hizo reproduciéndolo con una pluma y un martillo en la Luna. Y lo que ahora han hecho es plantearlo de la manera más precisa posible para buscarle las cosquillas a la física tal cual la concebimos actualmente.

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Cuando las posibilidades son tan reales como los hechos: una nueva teoría cuántica quiere ampliar nuestra visión de la realidad

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Cuando las posibilidades son tan reales como los hechos: una nueva teoría cuántica quiere ampliar nuestra visión de la realidad

La historia de la humanidad es, en muchos sentidos, la historia de cómo el mundo se ha ido ampliando y desplegando delante de nuestros ojos. En las últimas décadas, el programa científico ha creído que ese proceso había acabado: que el mundo era los cuerpos y las ondas que teníamos frente a nosotros. Pero siempre hay alguien que quiere llevar la contraria.

Hoy son unos físicos cuánticos los que defienden que nuestra concepción de la realidad es demasiado estrecha y que, si aceptamos que el ámbito de "lo posible" también es real, todo adquiere sentido (mecánica cuántica, incluída). Y aunque solo sea por eso, merece la pena echarle un vistazo a esta loca teoría.

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Después del segundo y el metro, ahora es el kilo al que le toca actualizarse

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Después del segundo y el metro, ahora es el kilo al que le toca actualizarse

Si te pido que me digas cuánto es un segundo, probablemente comiences a hacer algún tipo de sondo rítmico, un chasquido de la lengua o los dedos, una palmada o canturrear "un hipopótamo, dos hipopótamos, tres hipopótamos y añadas: "más o menos esto". Dejando aparte tu sentido del ritmo, calcularías cuánto dura un segundo porque has tenido en tus manos un reloj tictiqueante alguna vez.

Si te pregunto qué es un segundo, la situación puede ser muy distinta. ¿Cuántos de nosotros sabríamos definir qué es un segundo, más allá de que es eso que usamos para medir el tiempo?

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El futuro puede influir al pasado según esta nueva teoría cuántica de la retrocausalidad

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El futuro puede influir al pasado según esta nueva teoría cuántica de la retrocausalidad

La física cuántica es rara. De hecho, seguramente se trate de una de las teorías más raras y contraintuitivas que tenemos, pero al menos tiene su 'orden'. Un orden cronológico, es cierto, pero orden al fin al cabo: el pasado actuaba sobre el futuro como en cualquier esquema básico de la física clásica.

Sin embargo, desde hace años varios físicos teóricos están tratando de indagar sobre la 'retrocausalidad'; es decir, sobre la idea de que, a nivel cuántico, sea el futuro el que influye en el pasado (al menos parcialmente). Y no por capricho, sino porque esa clave podría resolver varios problemas cuánticos que aún están en el tintero. Ahora un par de físicos han propuesto una teoría que, bueno, suena razonable.

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Eso que se escucha de fondo es el sonido que hace el modelo estándar de la física de partículas al resquebrajarse (o eso parece)

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Eso que se escucha de fondo es el sonido que hace el modelo estándar de la física de partículas al resquebrajarse (o eso parece)

Una revisión sistemática de tres experimentos distintos hechos en tres laboratorios distintos y con tres equipos distintos (pero con resultados tremendamente parecidos) parece confirmar que la universalidad leptónica, una asunción básica del modelo estándar de la física, puede estar en serios problemas.

Los datos no son nuevos (los resultados llevan años dando vueltas), pero con su publicación en Nature y, sobre todo, con el proyecto del CERN para crear un nuevo colisionador tres veces más grande que el LHC, vivimos en un momento inmejorable para esperar el nacimiento de toda una nueva forma de entender la física de partículas.

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

El 15 de agosto de 1977, a las once y cuarto de la noche, el radio telescopio Big Ear de Ohio recibió una señal de origen desconocido desde la constelación de Sagitario. Duró 72 segundos y fue 30 veces superior al ruido de fondo.

Nadie oyó esa señal. El sistema ni siquiera la grabó. Sencillamente la registró por escrito y no fue hasta un par de días después cuando Jerry R. Ehman dijo (y escribió) 'Wow!'. Era la señal extraña más intensa que nunca habíamos encontrado. Lo que vinieron después son 40 años de misterio.

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Por qué los gimnasios deberían pensar muy seriamente en tener videojuegos

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Por qué los gimnasios deberían pensar muy seriamente en tener videojuegos

Hacer ejercicio nos hace pensar mejor. Mucho mejor. Eso es lo que dicen decenas de investigaciones científicas que hemos hecho durante las dos últimas décadas: la actividad física mejora la capacidad cognitiva a lo largo de toda la vida.

La cuestión es si podemos llevar el ejercicio un paso más allá, si podemos encontrarnos con actividades que sean a la vez física y cognitivamente exigentes y si esas actividades son mejores. No lo digo por decir, hay un tipo de actividades que son exactamente así y que se han hecho muy populares: los videojuegos físicamente activos, los llamados 'exergames'.

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