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Cuando las posibilidades son tan reales como los hechos: una nueva teoría cuántica quiere ampliar nuestra visión de la realidad

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Cuando las posibilidades son tan reales como los hechos: una nueva teoría cuántica quiere ampliar nuestra visión de la realidad

La historia de la humanidad es, en muchos sentidos, la historia de cómo el mundo se ha ido ampliando y desplegando delante de nuestros ojos. En las últimas décadas, el programa científico ha creído que ese proceso había acabado: que el mundo era los cuerpos y las ondas que teníamos frente a nosotros. Pero siempre hay alguien que quiere llevar la contraria.

Hoy son unos físicos cuánticos los que defienden que nuestra concepción de la realidad es demasiado estrecha y que, si aceptamos que el ámbito de "lo posible" también es real, todo adquiere sentido (mecánica cuántica, incluída). Y aunque solo sea por eso, merece la pena echarle un vistazo a esta loca teoría.

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Después del segundo y el metro, ahora es el kilo al que le toca actualizarse

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Después del segundo y el metro, ahora es el kilo al que le toca actualizarse

Si te pido que me digas cuánto es un segundo, probablemente comiences a hacer algún tipo de sondo rítmico, un chasquido de la lengua o los dedos, una palmada o canturrear "un hipopótamo, dos hipopótamos, tres hipopótamos y añadas: "más o menos esto". Dejando aparte tu sentido del ritmo, calcularías cuánto dura un segundo porque has tenido en tus manos un reloj tictiqueante alguna vez.

Si te pregunto qué es un segundo, la situación puede ser muy distinta. ¿Cuántos de nosotros sabríamos definir qué es un segundo, más allá de que es eso que usamos para medir el tiempo?

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El futuro puede influir al pasado según esta nueva teoría cuántica de la retrocausalidad

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El futuro puede influir al pasado según esta nueva teoría cuántica de la retrocausalidad

La física cuántica es rara. De hecho, seguramente se trate de una de las teorías más raras y contraintuitivas que tenemos, pero al menos tiene su 'orden'. Un orden cronológico, es cierto, pero orden al fin al cabo: el pasado actuaba sobre el futuro como en cualquier esquema básico de la física clásica.

Sin embargo, desde hace años varios físicos teóricos están tratando de indagar sobre la 'retrocausalidad'; es decir, sobre la idea de que, a nivel cuántico, sea el futuro el que influye en el pasado (al menos parcialmente). Y no por capricho, sino porque esa clave podría resolver varios problemas cuánticos que aún están en el tintero. Ahora un par de físicos han propuesto una teoría que, bueno, suena razonable.

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Eso que se escucha de fondo es el sonido que hace el modelo estándar de la física de partículas al resquebrajarse (o eso parece)

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Eso que se escucha de fondo es el sonido que hace el modelo estándar de la física de partículas al resquebrajarse (o eso parece)

Una revisión sistemática de tres experimentos distintos hechos en tres laboratorios distintos y con tres equipos distintos (pero con resultados tremendamente parecidos) parece confirmar que la universalidad leptónica, una asunción básica del modelo estándar de la física, puede estar en serios problemas.

Los datos no son nuevos (los resultados llevan años dando vueltas), pero con su publicación en Nature y, sobre todo, con el proyecto del CERN para crear un nuevo colisionador tres veces más grande que el LHC, vivimos en un momento inmejorable para esperar el nacimiento de toda una nueva forma de entender la física de partículas.

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

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La misteriosa señal "Wow!" ya no es un misterio: así se ha resuelto uno de los grandes enigmas astronómicos de los últimos 40 años

El 15 de agosto de 1977, a las once y cuarto de la noche, el radio telescopio Big Ear de Ohio recibió una señal de origen desconocido desde la constelación de Sagitario. Duró 72 segundos y fue 30 veces superior al ruido de fondo.

Nadie oyó esa señal. El sistema ni siquiera la grabó. Sencillamente la registró por escrito y no fue hasta un par de días después cuando Jerry R. Ehman dijo (y escribió) 'Wow!'. Era la señal extraña más intensa que nunca habíamos encontrado. Lo que vinieron después son 40 años de misterio.

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Por qué los gimnasios deberían pensar muy seriamente en tener videojuegos

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Por qué los gimnasios deberían pensar muy seriamente en tener videojuegos

Hacer ejercicio nos hace pensar mejor. Mucho mejor. Eso es lo que dicen decenas de investigaciones científicas que hemos hecho durante las dos últimas décadas: la actividad física mejora la capacidad cognitiva a lo largo de toda la vida.

La cuestión es si podemos llevar el ejercicio un paso más allá, si podemos encontrarnos con actividades que sean a la vez física y cognitivamente exigentes y si esas actividades son mejores. No lo digo por decir, hay un tipo de actividades que son exactamente así y que se han hecho muy populares: los videojuegos físicamente activos, los llamados 'exergames'.

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Un universo 'espejo' en el que el tiempo va hacia atrás

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Un universo 'espejo' en el que el tiempo va hacia atrás

Suena raro. Pero, pensémoslo un segundo, ¿por qué el tiempo tiene que ir hacia delante? En principio, no hay nada en las leyes de la física que sentencie que eso debe ser así. Hay diversas teorías, pero en los últimos años hay un grupo de científicos que está desarrollando una forma de ver el tiempo bastante nueva.

Según los modelos de dos grupos de investigación independientes el Big Bang pudo ser el origen de no uno sino dos universos en los que la flecha del tiempo va en sentidos contrarios. ¿Existe un universo espejo donde el futuro es el pasado?

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No es sólo imaginación, es cuestión de física: si los fantasmas existiesen el LHC lo detectaría

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No es sólo imaginación, es cuestión de física: si los fantasmas existiesen el LHC lo detectaría

Muchos nos hemos criado títulos de ciencia-ficción que han quedado para la posteridad y que, aunque en ese pequeño rincón de incombustible imaginación de nuestro ser, hemos pensado que si parte de eso no podría ser realidad. Hace un tiempo vimos si era físicamente posible construir la mochila de los Cazafantasmas (que funcionase), pero hoy es la ciencia la que nos derrumba el sueño de que existan los ectoplasmas, o eso "tradujo" Neil deGrasse Tyson a partir de un científico que trabaja en el LHC (Large Hadron Collider).

¿Han estado de verdad tratando de probar la existencia de fantasmas en el gigantesco colisionador? No, ni mucho menos. Pero unas declaraciones del físico de partículas Brian Cox (que trabaja actualmente en el ATLAS del LHC) en un programa de radio de la BBC sobre "Hacer visible lo invisible" llevaron a que quedase como afirmación del CERN que los fantasmas no existen.

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¿Es posible físicamente crear una mochila como la de los Cazafantasmas?

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¿Es posible físicamente crear una mochila como la de los Cazafantasmas?

Halloween se empezó a popularizar hace años con una gran ayuda por parte de la industria estadounidense del entretenimiento logrando contagiar al planeta entero la celebración de las bromas, del terror y de las bromas terroríficas. Así, hoy las calles se llenarán de criaturas como zombies y fantasmas, y ante esto nos ha venido a la cabeza algo: ¿sería posible tener una mochila cazafantasmas real con la tecnología existente?

A modo de recordatorio, los Cazafantasmas recurren a un arma especializada cuyo mecanismo y disparador llevan en forma de mochila. Unas pistolas nada habituales que disparan unos rayos capaces de atrapar fantasmas y poder encerrarlos en las trampas, unas unidades de almacenamiento y transporte. La ficción es obvia, pero ¿qué cantidad de ciencia hay? Por ser hoy, hablemos de la tecnología en lo referente a estos fantasmas.

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Nobel de Física 2016: los secretos más exóticos de la materia le dan el nobel a Thouless, Haldane y Kosterlitz

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Nobel de Física 2016: los secretos más exóticos de la materia le dan el nobel a Thouless, Haldane y Kosterlitz

Tras el premio de Medicina, hoy la Academia de Ciencias de Suecia ha otorgado el 110º Premio Nobel de Física 2016 a David Thouless, Duncan Haldane y Michael Kosterlitz por "sus descubrimientos teóricos de las transiciones de fases topológicas y las fases topológicas de la materia".

Como el mismo Duncan Haldane explicaba en The Guardian, la Academia ha decidido sorprendernos. A ellos y a todos, aunque no estaban entre los favoritos que sonaban con más fuerza, lo cierto es que el descubrimiento ha generado muchísimos descubrimientos y desarrollos posteriores.

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