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Por qué cuando Txumari Alfaro dice que "la terapia contra el cáncer consiste en no hacer nada" hay gente que le cree

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Por qué cuando Txumari Alfaro dice que "la terapia contra el cáncer consiste en no hacer nada" hay gente que le cree

El pasado fin de semana, Txumari Alfaro se subió al estrado del Hotel Barceló Sans de Barcelona y explicó que una madre, preocupada por el cáncer de mama de su hija, le acababa de parar para pedirle consejo. "¿Qué hago?", le preguntó la madre. "Nada. Ahora la terapia consiste en no hacer nada (...) solo con esta toma de conciencia el pecho mejorará (...) y así se curan el 100% de los cánceres de mama", fue la respuesta de Alfaro, un personaje que lleva más de 20 años paseándose por todas las televisiones españolas.

Esa fue solo una de la sarta de mentiras, inexactitudes y barbaridades que se dijeron en 'Un mundo sin cáncer: lo que tu médico NO te está contando', un congreso pseudocientífico que pese a la denuncia del Colegio Oficial de Médicos de Barcelona, una investigación de la Generalitat de Cataluña y el enfado de las redes se llevó a cabo sin ningún problema.

Una vez más, a pesar de la labor de los médicos, del movimiento escéptico, de la mayoría de los medios y de las montañas de buena información científica que hay por internet, solo hace falta que alguien diga una barbaridad para que haya cientos de personas que se lo crean a pies juntillas. ¿Cómo es esto posible?

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"Una de cada 20 muertes por cáncer es atribuible a la bebida": la mayor sociedad oncológica del mundo declara la guerra al alcohol

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"Una de cada 20 muertes por cáncer es atribuible a la bebida": la mayor sociedad oncológica del mundo declara la guerra al alcohol

El consumo de alcohol es un factor de riesgo establecido para varios tumores malignos”. Sin ‘peros’, ni matizaciones, sin medias tintas. Así comienza la demoledora declaración sobre la relación entre el alcohol y el cáncer que acaba de hacer pública la Sociedad Americana de Oncología Clínica, la mayor organización oncológica del mundo.

No es una novedad, ni es la primera sociedad médica en decirlo, pero cuando una organización de esta envergadura entra en el debate con esta contundencia, es que se avecinan cambios sustanciales. Es una buena noticia.

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EEUU aprueba un histórico tratamiento contra la leucemia infantil: la revolución génica contra el cáncer acaba de comenzar

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EEUU aprueba un histórico tratamiento contra la leucemia infantil: la revolución génica contra el cáncer acaba de comenzar

La FDA norteamericana acaba de aprobar por primera vez una terapia génica de uso comercial. El tratamiento de Novartis, orientado a casos de leucemia con muy mal pronóstico, ha demostrado una efectividad brutal en pacientes que hasta ahora estaban desahuciados.

"Estamos cruzando en una nueva frontera en la innovación médica gracias a la capacidad de reprogramar las células de un paciente para atacar el cáncer", decía Scott Gottlieb, comisionado de la FDA. Y no se quedaba corto.

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Las terapias alternativas no son inocuas: abandonar la medicina dispara hasta cinco veces el riesgo de muerte

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Las terapias alternativas no son inocuas: abandonar la medicina dispara hasta cinco veces el riesgo de muerte

Hemos de ser honestos: no es sencillo medir los riesgos de las terapias alternativas. Eso ha sido un problema serio que se evidenciaba en nuestras dificultades para responder la inocente y sencilla pregunta de que "¿Qué mal pueden hacer?".

"Mucho" era la respuesta y lo intuíamos, pero hasta ahora no podíamos demostrarlo. Los pacientes no siempre cuentan que han abandonado los tratamientos y si lo hacen, no siempre quieren facilitar los datos para estudiarlos. Un estudio que acaba de salir trata de poner los puntos sobre las íes y, aunque aún hemos de ser prudentes, hacía falta que alguien los pusiera.

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La historia de Henrietta Lacks, la mujer a la que "hicieron inmortal" sin su consentimiento

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La historia de Henrietta Lacks, la mujer a la que "hicieron inmortal" sin su consentimiento

El 29 de enero de 1951, Henrietta Lacks fue al único hospital de Baltimore donde trataban a afroamericanos. Llegó al Johns Hopkins con una intensa hemorragia y un bulto. Allí le explicaron que ambas cosas se debían a un carcinoma epidermoide. Nueve meses después y con tan solo 31 años, moría en el mismo hospital.

En ese momento nadie se dio cuenta, pero los médicos tomaron una pequeña muestra de células cancerosas y se la entregaron a George Otto Gey. Nacía así el primer linaje celular humano inmortalizado: un linaje que ha generado 20 toneladas de células humanas, más de 70.000 experimentos y alguno de los descubrimientos médicos más importantes del siglo XX.

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Contra el cáncer: en busca de una cura que no acaba de llegar

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Contra el cáncer: en busca de una cura que no acaba de llegar

Hoy por hoy, el cáncer sigue siendo la enfermedad más temida por delante de los infartos, el Sida o el Alzheimer. Y tiene su explicación. Durante la última década, los avances en la biología del cáncer han llevado a una mejor comprensión de este complejo conjunto de enfermedades.

Sin embargo, esos avances no acaban de llegar a los hospitales, no se traducen en fármacos más eficaces, ni nos ayudan a desarrollar nuevos y mejores tratamientos. ¿Por qué siempre parece que estamos a punto de encontrar la cura del cáncer y nunca acabamos de conseguirla?

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El mayor proyecto para evaluar lo que sabemos sobre el cáncer da sus primeros resultados y no son buenos

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El mayor proyecto para evaluar lo que sabemos sobre el cáncer da sus primeros resultados y no son buenos

La ciencia tiene problemas y no, no es un juego de palabras. En los últimos años nos hemos dado cuenta de que buena parte de lo que creíamos saber era erróneo, incorrecto o incompleto. Y lo peor de todo es que lo dábamos por bueno sin hacer más preguntas.

La llamada "Crisis de la replicación" afecta a prácticamente todas las áreas de investigación desde la física básica a la psicología social. Y para hacerle frente, se han creado numerosos proyectos para descubrir qué parte de la investigación científica es cierta y cuál no. Ahora llegan los primeros resultados sobre la ciencia del cáncer y no, no son buenos.

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Los famosos no son buenos para la salud

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Los famosos no son buenos para la salud

Hace tres años, Angelina Jolie publicó un artículo en el New York Times explicando que se había sometido a una doble mastectomía para prevenir el cáncer. "Mis médicos estimaron que tenía un riesgo del 87% de padecer cáncer de mama y el 50% de padecer cáncer de ovario", explicaba. Ahora, tras la operación, "mis posibilidades de desarrollar un cáncer de mama [...] a menos del 5%".

El artículo tuvo un impacto enorme y fue tema de conversación en los medios y en la calle durante semanas. Ahora, un estudio de la Universidad de Harvard ha examinado el impacto de la revelación de Jolie en más de diez millones de mujeres y han descubierto algo que ya sabíamos: que juntar famosos y salud no suelen dar buenos resultados.

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La verdad de los supervivientes: cáncer, pseudociencia y "pruebas vivientes"

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La verdad de los supervivientes: cáncer, pseudociencia y "pruebas vivientes"

Hace un par de años, Odile Fernández publicó un libro en el que defendía que cambios en la alimentación y el estilo de vida podían ayudar a curar el cáncer. Se llamaba "Mis recetas anticáncer" y no se basaba en ninguna evidencia científica conocida. Fernández es médico de familia y superó un cáncer cuando los oncólogos estimaban que solo tenía el 5% de posibilidades de sobrevivir.

Es sólo un ejemplo de algo que cada vez ocurre más a menudo. Los testimonios de cura del cáncer gracias a terapias "alternativas" se han convertido en la punta de lanza de la pseudociencia y en uno de los enemigos más directos de la medicina convencional. Más aún cuando esos testimonios vienen de figuras públicas o de fuentes de autoridad, como los médicos. Con todo lo que sabemos del cáncer y sus tratamientos, ¿cómo es posible que ocurra esto hoy en día?

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El objetivo de este extraño robot es enseñar a los médicos a realizar exámenes rectales

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El objetivo de este extraño robot es enseñar a los médicos a realizar exámenes rectales

Al ver este robot podríamos caer en el chiste barato, más ahora que existen una gran variedad de robots sexuales, pero no, también existen proyectos que se apoyan en la anatomía humana con fines educativos, los cuales aprovechan la tecnología que hoy tenemos a nuestro alcance.

Este es el caso de 'Robotic rectum', un robot que busca instruir a los futuros médicos en cómo se debe realizar correctamente un examen de próstata por medio de un tacto rectal, uno de los exámenes más complicados tanto para el médico como para el paciente, ya que la única forma que existe de realizar un diagnóstico de este tipo es con práctica, de ahí la importancia que ahora exista un robot de este tipo.

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