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No hace falta un accidente radioactivo: el comportamiento de las madres durante los primeros años cambia el ADN de sus hijos

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No hace falta un accidente radioactivo: el comportamiento de las madres durante los primeros años cambia el ADN de sus hijos

Nos enseñan que nuestro ADN es algo estable e inmutable que nos hace ser lo que somos, pero la realidad es que es mucho más dinámico”, dice Fred H. Gage, profesor de genética de Salk. “Resulta que hay genes en las células que son capaces de copiarse y moverse, lo que significa que, de alguna manera, el ADN sí cambia”.

La eterna batalla entre la naturaleza y la crianza, da hoy un giro que no nos esperábamos. Un nuevo estudio del Instituto Salk ha descubierto que las primeras experiencias vitales (como el comportamiento materno) influyen en el ADN de sus hijos. No hacen falta arañas radioactivas, rayos cósmicos o tratamientos milagrosos: el ADN cambia.

Y este estudio constituye una prueba clave para entender cómo los entornos de la niñez afectan al desarrollo de su cerebro y podría darnos claves fundamentales para entender trastornos como la depresión y la esquizofrenia. Lo vengo diciendo desde hace tiempo, la genética conductual moderna está a punto de acabar con uno de los debates más complejos de la historia de la humanidad.

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Estos ingenieros han diseñado un dispositivo capaz de generar energía del aire

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Estos ingenieros han diseñado un dispositivo capaz de generar energía del aire

Los cambios de temperatura nos rodean constantemente. Grandes o pequeñas, las fluctuaciones térmicas forman parte de nuestro día a día: son, pese a los esfuerzos de los científicos, una enorme fuente de energía sin explotar. Hasta ahora que un equipo de investigadores del MIT parece haber encontrado la forma de sacarles jugo.

Este sistema podría usarse para alimentar sensores o cacharros "de la nada". Han conseguido extraer energía de oscilaciones naturales como las del día a la noche y, solo con eso, podríamos mantener pequeños dispositivos en funcionamiento durante años.

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La vida está tan mal que hasta los árboles han empezado a emigrar al oeste

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La vida está tan mal que hasta los árboles han empezado a emigrar al oeste

En los últimos 30 años, tres cuartas partes de las especies de árboles del este de Estados Unidos se han movido. La inmensa mayoría de ellos hacia el oeste a razón de 15 kilómetros y medio por década. Sabíamos que los árboles iban a moverse, claro. Pero, sinceramente, esto no nos lo esperábamos.

Los expertos llevan décadas avisándonos de que animales y plantas iban a ir desplazándose progresivamente a medida que las temperaturas cambiaran. Creían que irían hacia arriba y hacia los polos buscando temperaturas más parecidas a las que estaban acostumbrados. Lo que no teníamos previsto era que se movieran en otras direcciones.

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La guerra más larga, salvaje y sin cuartel del reino animal no es cosa de humanos, sino de perros y gatos

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La guerra más larga, salvaje y sin cuartel del reino animal no es cosa de humanos, sino de perros y gatos

Hay una batalla en marcha. Una batalla que lleva librándose durante cientos de miles de años: la lucha entre perros y gatos. Antes de que los felinos llegaran a América, había más de 40 especies distintas de cánidos. Hoy, fruto de esa lucha, solo quedan nueve.

Sin embargo, en las últimas semanas ha aparecido un estudio que sugiere que tigres, leopardos y doles (una especie de perro salvaje asiático) coexisten sin problema en varias reservas indias. ¿Estamos antes el fin de una de las mayores batallas de la historia natural?

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No, Emilio Aragón, el corazón no tiene memoria: pseudociencia y trasplantes en 'Pulsaciones', la nueva serie de Antena 3

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No, Emilio Aragón, el corazón no tiene memoria: pseudociencia y trasplantes en 'Pulsaciones', la nueva serie de Antena 3

Ayer se estrenó "Pulsaciones" una nueva serie de Antena 3 ideada y dirigida por Emilio Aragón. El protagonista, un cirujano "frío y racional", comienza a experimentar sensaciones extrañas justo tras recibir un trasplante de corazón: los recuerdos y experiencias del donante.

Es decir, la serie basa todo su argumento en la idea de que el corazón tiene memoria. ¿Pseudociencia? Es posible, pero como dicen explícitamente al principio de la serie cuando alguien empieza a criticar a las pseudociencias, "Oye, no te pases que es bueno que haya distintos puntos de vista". Aunque no tenga ningún sentido y no sea bueno para los pacientes.

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La mujer a la que golpeó un rayo que puede ayudarnos a entender uno de los grandes misterios de la neurociencia actual

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La mujer a la que golpeó un rayo que puede ayudarnos a entender uno de los grandes misterios de la neurociencia actual

Ver los sonidos o saborear los colores. Este tipo de cosas son las que permite la sisnestesia, una rara facultad que permite experimentar sensaciones de una modalidad (por ej. la visual) con estímulos de otra (por ej. la música).

Aún no sabemos muy bien qué está detrás de la sinestesia, ni cual es el mecanismo que la causa, la historia AB, una mujer que perdió "sus facultades" tras ser alcanzada por un rayo, puede darnos claves importantísimas sobre la naturaleza de la sinestesia.

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La 'Era de las Epidemias' ya ha comenzado: ¿Estamos preparados para enfrentarnos a ellas?

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La 'Era de las Epidemias' ya ha comenzado: ¿Estamos preparados para enfrentarnos a ellas?

Solo durante la semana pasada, se declararon 974 alertas de salud pública en el mundo. En España, sufrimos el primer brote de fiebre hemorrágica Crimea-Congo de Europa Occidental, y América Latina sigue luchando contra el Zika, una de las cuatro emergencias de salud pública de importancia internacional que se han declarado nunca.

Desde los años ochenta del siglo pasado los brotes epidémicos no han hecho sino crecer espoleados por el cambio climático, la globalización, los cambios demográficos, el desarrollo tecnológico y la evolución. Y no parece que la tendencia vaya a cambiar en un futuro cercano. Cada vez está más claro que nos encontramos a las puertas de la Era de las Epidemias y que este será uno de los retos que definirán el futuro.

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Nuestro mundo en datos: visualizando cómo hemos cambiado los últimos siglos

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Nuestro mundo en datos: visualizando cómo hemos cambiado los últimos siglos

El cambio es un elemento en nuestras vidas del que no podemos escapar, es parte del desarrollo y la evolución misma, dicho cambio no siempre es para mejorar pero sin duda quisiéramos que fuera así. El estar ocupados en otras cosas, poner nuestra mente en otro terreno, hacen que dichos cambios sean imperceptibles, pero ¿qué pasa cuando podemos echar un ojo y conocer cuánto ha cambiado nuestro mundo en diversos sectores? Los resultados pueden ser sorprendentes.

El sitio Our World in Data se ha dado a la tarea de recopilar toda esa información en segmentos clave, dando a conocer a través de gráficas un poco de la evolución y los cambios que hemos sufrido a lo largo se estos años.

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