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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

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Basura espacial: un problema de 60 años de antigüedad, ideas teóricas y remedios peores que la enfermedad

Las agencias espaciales siguen planificando misiones de exploración pese a que los presupuestos no acompañan, pero hay un problema que sigue vigente y que de hecho es consecuencia de éstas: la basura espacial. Pero es algo que no olvidan, y además de estar vigilándola se sigue buscando el mejor sistema para acabar con ella.

El problema es patente desde hace tiempo, de hecho la NASA se ha encargado de explicarlo públicamente y de matizar su importancia, además de intentar aplacar el problema de distintos modos. ¿Hay solución para ello? Quizás ocurra como con el cambio climático y estemos llegando algo tarde, pero al menos sí ha habido y están planificadas distintas iniciativas para limpiar el espacio que hemos ensuciado.

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

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El suturar se va a acabar: han logrado crear pegamento quirúrgico que cierra heridas en 60 segundos

Muchos nos acordamos de cirugías pasadas o quizás algún aparatoso accidente por una cicatriz o el tiempo que estuvimos con los puntos, pero puede que las suturas tengan algo más cerca su fecha de caducidad. ¿Y si en vez de dar puntos pudieran cerrarnos las incisiones pegándolas, como las manualidades del colegio? Eso están consiguiendo con un nuevo gel adhesivo para cicatrizar heridas.

Existen ya productos basados en las propiedades adhesivas de las proteínas y en su capacidad para ser reabsorbidas sin provocar reacción o rechazo, pero en este caso no se trata de pegar tejidos entre sí, sino de sellar incisiones y de hacerlo muy rápidamente: en 60 segundos.

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Descubriendo agujeros negros supermasivos a pares: en busca de las "súper" ondas gravitacionales

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Descubriendo agujeros negros supermasivos a pares: en busca de las "súper" ondas gravitacionales

Las ondas gravitacionales han sido uno de los últimos descubrimientos más importantes y de hecho fueron las protagonistas del Premio Novel de Física de este año, pero esto no significa ni mucho menos que lo sepamos todo de ellas. Y puede que algo que suena tan a película de ciencia ficción como los pares de agujeros negros supermasivos nos dé más pistas de estas particulares ondas.

Recientemente han descubriendo más de estos pares de agujeros negros supermasivos en el centro de las galaxias que hasta ahora se resistían bastante. ¿La clave? Verlos "con otros ojos", es decir, tirar de otras técnicas y fuentes de observación. Y las pistas que pueden dar tienen relación con el origen de los agujeros negros masivos, las supernovas e incluso del universo al ser fuentes potenciales de enormes ondas gravitacionales.

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

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Nanocamiones autónomos de ADN: una esperanza para hacer llegar sustancias a células específicas

Hasta hace no demasiado tiempo teníamos al ADN "sólo" como esa especie de DNI microscópico que predeterminaba nuestras características a nivel popular, pero poco a poco se le van descubriendo utilidades más allá de la membrana celular. Ahora un equipo de científicos han utilizado nanorobots ADN como transporte programado de medicamentos a escala molecular.

El trabajo en nanorobots de ADN no es estrictamente nuevo, de hecho en 2016 hablábamos precisamente de estas nuevas utilidades del ADN más allá de nuestro organismo (y a nuestra voluntad, en la medida de lo posible) citando en concreto un robot de ADN que había logrado construir un equipo de investigadores de la Escuela Médica de Harvard y hablando de otros usos de esta biomolécula como una especie de ordenadores biológicos. Ahora han ido más allá consiguiendo programar un transporte de una sustancia entre dos puntos específicos.

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El láser más potente del mundo ya está inaugurado y promete ayudar a resolver misterios moleculares y astronómicos

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El láser más potente del mundo ya está inaugurado y promete ayudar a resolver misterios moleculares y astronómicos

Sin ánimo de recrear el de la Estrella de la muerte ni ningún perverso plan de algún villano cinematográfico, la comunidad científica acaba de estrenar el rayo láser más potente del mundo. El propósito, claro, dista mucho de destruir o aniquilar nada, aunque alguna relación tiene con la investigación sobre grandes cuerpos celestes, sin olvidar los elementos microscópicos de la escala de células o incluso virus.

Las instalaciones están en Europa, concretamente en las cercanías de Hamburgo, en un emplazamiento subterráneo a 38 metros de profundidad. Un túnel de unos 3,4 kilómetros de largo en cuya construcción han participado organismos de once países países como la Comisión Francesa de Energía Atómica. De hecho, científicos de todo el mundo podrán trabajar en él (siempre que su proyecto se apruebe), según se explicó en el anuncio de su inauguración.

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Han llovido nanodiamantes, pero en un laboratorio y para estudiar cómo se forman en Urano y Neptuno

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Han llovido nanodiamantes, pero en un laboratorio y para estudiar cómo se forman en Urano y Neptuno

Las características del carbono hacen que convivamos con él de distintas formas, desde la tan común unida al oxígeno que exhalamos o una tan valiosa como el diamante. Al menos en la Tierra no son fáciles de conseguir, pero parece que en Urano y Neptuno la formación de diamantes es distinta y los científicos no han parado hasta que han logrado reproducir una lluvia de diamantes que la emule, eso sí, en laboratorio.

Por el proceso de formación de los diamantes, y por el hecho de que ya "nos han llovido" anteriormente (se han encontrado en meteoritos) se sabe que hay formación de estas preciadas rocas en determinadas localizaciones más allá de nuestro planeta. En el caso de Neptuno y Urano se calcula que éstos se forman debido a la enorme presión en sus atmósferas, y ahora un equipo de la Universidad de Stanford (California) ha conseguido crear una lluvia de diamantes bajo condiciones controladas.

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Los satélites más pequeños de la historia ya están en órbita, pero aún queda por hacer hasta alcanzar las estrellas

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Los satélites más pequeños de la historia ya están en órbita, pero aún queda por hacer hasta alcanzar las estrellas
Imagen: Zac Manchester

Para conocer los rincones del universo al ser humano se le ocurre, tecnología en mano, diseñar las aeronaves más veloces, complejas o curiosas, como aquel conjunto de 5.000 mini-robots para investigar los orígenes de éste. Y precisamente de "mini" hablamos también para este curioso proyecto de investigación espacial basado en mini-satélites del tamaño de un sello postal.

Los primeros satélites ya se encuentran navegando más allá de la exosfera en un cohete que despegaba el 23 de junio. Se denominan Sprites y se enviaron un total de seis, aunque de momento hay sólo dos activos, pero ¿de qué se compone un satélite artificial que cabe en la palma de nuestra mano? Veamos esa electrónica.

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

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17 tecnologías y productos que tenemos gracias a la carrera espacial: desde energía solar hasta fruta deshidratada

Puede que aquel gran paso para la humanidad significase algo más que el hecho de que el ser humano decidiese poner el pie más allá de la Tierra, porque el efecto de la carrera espacial se nota también aquí, en la superficie terrestre. Hizo falta un gran esfuerzo tecnológico para hacer posible hacer aquel viaje a la Luna, pero al mismo tiempo hay muchas tecnologías y materiales actuales que debemos al avance en la carrera espacial.

Aunque se trató de una serie de logros entre una agencia y otra (una verdadera competición, de hecho), la NASA recoge algunas de estas aportaciones en productos actuales cuyo germen o promotor fue el avance tecnológico para la conquista del espacio. Herramientas, prótesis, comida y hasta innovación en los colchones deben su existencia en parte a la carrera espacial, reunimos unos cuantos ejemplos.

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Esta pasta se pliega sola al contactar con el agua y no se amasa, se imprime en 3D

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Esta pasta se pliega sola al contactar con el agua y no se amasa, se imprime en 3D

Los proyectos del MIT son tan avanzados como curiosos y de vez en cuando nos sorprenden alguno que deja a un lado la robótica y la inteligencia artificial para centrarse en la gastronomía. No es que cocina y ciencia no tengan relación (todo lo contrario), pero esta vez un grupo de investigadores se ha puesto el gorro de chef para crear una pasta que adopta su forma predeterminada cuando se moja, pasando de lámina a cannoli o a la forma que corresponda.

La idea surgió en el Tangible Media Group de la institución, en concreto de la mano de los estudiantes Lining Yao, Wen Wang, Chin-Yi Cheng, Teng Zhang y el profesor Hiroshi Ishii que presentaron su trabajo en la "Conferencia sobre factores humanos y sistemas de computación" de este año de la Association for Computing Machinery. Se trata de una pasta laminada que, una vez en contacto eon el agua, cambie su estructura para quedar en una determinada forma y que incluso se pueda crear a la carta.

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La hipótesis del "food-bridging" o por qué tiene sentido una receta con fresas, ajo y ternera

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La hipótesis del "food-bridging" o por qué tiene sentido una receta con fresas, ajo y ternera

La ciencia llegó de lleno a la cocina con la gastronomía molecular hace tiempo, pero lo cierto es que la química de los sabores aún no se conoce del todo. Pero la comunidad científica no se da por vencida y están buscando la mejor manera de combinar los alimentos descubriendo lo que serían las leyes científicas de los sabores, y tras la hipótesis de la combinación de sabores llega el food-bridging o "puenteo" de alimentos.

Muchos creemos saber lo fundamental aunque sea a nivel amateur sobre qué alimentos combinan bien, y a priori no se nos ocurriría mezclar fresas con ajo. Pero además de que estos dos alimentos comparten bastantes moléculas de sabor, lo que ahora propone un grupo de investigadores es que un tercer ingrediente pueda ser el nexo de unión de otros dos totalmente incompatibles, partiendo de una elaborada red de sabores.

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