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Los gemelos espaciales, cada vez "más distintos": los ocho cambios en el organismo que puede provocar estar en el espacio

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Los gemelos espaciales, cada vez "más distintos": los ocho cambios en el organismo que puede provocar estar en el espacio

Sin duda, el experimento espacial de los hermanos Kelly es uno de los más curiosos en lo que se refiere a enviar al ser humano al espacio, pero más allá de lo llamativo está toda la información que queda por darnos. Aún estamos a la espera de que se presente un estudio definitivo y conjunto sobre todo lo referente a él, pero de momento se van sabiendo más datos sobre los cambios en el cuerpo humano al viajar al espacio gracias a este curioso experimento.

A modo de breve recordatorio, los hermanos Kelly son dos gemelos idénticos que comparten otro aspecto más allá de la genética: son astronautas. Aprovechando la coyuntura, la NASA envió a uno de ellos (Scott) a la Estación Espacial Internacional durante 340 días, mientras que el otro (Mark) siguió en la Tierra. Lo que esto permite es que podamos saber qué le ocurre a nuestro cuerpo en condiciones de microgravedad, y poco a poco los investigadores van desvelando estos hallazgos en diez estudios distintos.

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Ojalá solo fuera un pantano vacío: así está sufriendo la sociedad española las consecuencias menos obvias de la sequía

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Ojalá solo fuera un pantano vacío: así está sufriendo la sociedad española las consecuencias menos obvias de la sequía

Hace unas semanas me quejaba de que no estábamos siendo capaces de meter a la sequía en el centro del debate. La buena noticia es que parece que eso está empezando a cambiar: a medida que los pantanos se acercan a sus mínimos históricos y los ecosistemas se ponen al límite, televisiones, radios y periódicos empiezan a tomarse el tema en serio.

La mala noticia es que está comenzando a llover y corremos el riesgo de olvidar que una crisis de este tipo es mucho más que un grifo que no echa agua. Estamos ante la que probablemente sea la peor sequía en tres siglos, el problema va mucho más allá. Así va a quedar España tras la primera gran consecuencia del cambio climático.

La peor sequía de los últimos 300 años

Levi Morsy 40096

O, para ser precisos, de los últimos 320 años. Hace un par de años, un equipo de la Universidad de Zaragoza hizo un estudio realmente interesante: reuniendo decenas de fuentes de información (y miles de anillos de árboles), consiguieron radiografiar todas las sequías desde 1694. Entre sus conclusiones, aparecía que “la cuenca mediterránea es testigo desde hace al menos cinco décadas de un aumento de los problemas hídricos”.

Sus datos señalaban que los últimos meses del estudio (que coincidían con los últimos meses de 2012) estaban siendo alarmantemente secos. Y, efectivamente, aunque la peor sequía nos azotó en los 90 (por la concatenación de dos periodos de estrés hídrico casi sin solución de continuidad), los veranos de 2012 y 2013 fueron los más secos de los últimos siglos. Al menos, hasta ahora: 2017 amenaza con pulverizar todas esas estadísticas.

Esto no es algo que haya pasado desapercibido. Una quinta parte del territorio español ya se ha desertificado y, nivel global, cada año se pierden 24 mil millones de toneladas de suelo fértil. Es decir, en los últimos 20 se han perdido el equivalente a toda la superficie agrio agrícola de EEUU.

Más allá de un grifo que no echa agua

Geoff Bryant 347410

La memoria tiene las patas muy cortas. No os voy a engañar, yo recuerdo la sequía como un asunto nebuloso de mi infancia. Recuerdo cómo se racionaba el agua, recuerdo las cisternas y recuerdo las aljibes que se construían en las casas para aguantar el chaparrón. Ahora se nos ha olvidado. O, al menos, eso parece si nos fijamos en las prácticas sociales.

Y esas prácticas son parte del problema, claro. Pero va mucho más allá. La sequía no está siendo más que la continuación de la crisis por otros medios: los agricultores viven en el filo de la navaja y la demanda europea es tan poco elástica que los problemas en el campo se transmiten rápidamente a la cesta de la compra y a los bolsillos de todo el país.

El combo de incendios forestales, desertificación y estrés hídrico tiene un impacto muy importante en eso que ha venido a denominarse ‘la España vacía’, esa parte del país que aún tiene una dependencias importante del sector primario. Esa es la primera torre.

La segunda es el impacto ambiental. Y no se trata solo de una preocupación netamente ecológica. Donde no crecen los invernaderos, las vides o los latifundios, siempre nos queda el turismo. Pero la destrucción del hábitat silvestre, la esquilmación de la flora y la fauna, la erosión de los bosques, los ríos y los lagos, la desaparición de los humedales no son solo un desastre ecológico son también un problema muy importante.

España se rompe y el motivo se llama sequía

Patrick Baum 194972

Más importante de lo que podríamos pensar. Los estudios y los informes más completos señalan que no debemos descuidar el impacto social de la sequía. La ansiedad, la depresión y los trastornos emocionales en general crecen como una plaga; el polvo genera problemas respiratorios, los niveles de contaminación ambiental aumentan, la calidad del agua cae en picado.

No merece la pena andarse con rodeos: el resto de problemas tienen soluciones a medio plazo, este no. En los próximos diez años, un tercio de los médicos que trabajan en la España interior se jubilarán y, para 2025, la falta de relevo generacional hará que se empiecen a cerrar los consultorios. Es sólo un ejemplo.

Los medios y recursos que se desarrollaron durante los años de bonanza no son capaces de impulsar y reparar el tejido social que se está perdiendo a marchas forzadas. Y, a medida que ese tejido desaparece, el impacto económico, ambiental y social aumenta. Es un círculo vicioso que, salvo un milagro o una política más ambiciosa, parece claro: la sequía vaciará mucho más que los pantanos del país.

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Conducir con el GPS acaba atrofiando (un poco) el cerebro

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Conducir con el GPS acaba atrofiando (un poco) el cerebro

Nos estamos volviendo perezosos en muchos escenarios en los que la tecnología hace el trabajo por nosotros, y uno de los mejores ejemplos es el de cómo nos dejamos llevar por los navegadores GPS mientras conducimos.

Un grupo de investigadores del University College London (UCL) han estudiado precisamente la actividad cerebral de un grupo de voluntarios cuando "navegaban" virtualmente por la zona del SoHo londinense. Al hacerlo con o sin la ayuda de un sistema de navegación GPS quedaba patente que conducir con el GPS no ayuda precisamente a desarrollar nuestra capacidad mental.

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

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"En los próximos diez años, España y América Latina van a sufrir (y mucho) con el agua", Robert Glennon (Universidad de Arizona)

"Los seres humanos estamos huyendo de lugares con agua a lugares sin agua". Robert Glennon, profesor de la Universidad de Arizona, suele repetir esta idea. "Da igual que miremos en Estados Unidos, en Europa o en el resto del mundo", me explica a la orilla del Rin, quizá uno de los lugares más extraños donde hablar sobre la escasez del agua.

Pero ese es parte del problema. Aunque no lo notemos, las actividades del día a día consumen grandes cantidades de agua. Sin ir más lejos, "una bombilla incandescente de 60 vatios encendida 12 horas al día consume 2380 litros de agua al año", señala Glennon. Así que, en muchos sentidos, donde hay que empezar a hablar de la escasez del agua es precisamente donde no se nota y en los próximos años se va a notar.

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Hay pocas cosas más estresantes que un viaje al espacio: los gemelos espaciales ya no son tan parecidos

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Hay pocas cosas más estresantes que un viaje al espacio: los gemelos espaciales ya no son tan parecidos

Hemos hablado otras veces del experimento espacial de los hermanos Kelly. Dos hermanos gemelos idénticos que, casualmente, son astronautas de la NASA. Durante 2015 y 2016, Scott pasó 340 días en la Estación Espacial Internacional. Su hermano Mark, sin embargo, permaneció con los pies en la Tierra.

Este es un experimento crucial porque nos va a permitir comprender qué le pasa a nuestro cuerpo en condiciones de microgravedad. Aún sólo tenemos resultados provisionales, pero ya está claro que cambiar, nos cambia. Los hermanos ya no son idénticos y podemos saber cómo de estresante es un viaje al espacio.

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¿Un cubo que termina con la ansiedad? Sí, y ya ha recaudado más de 1,6 millones de dólares

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¿Un cubo que termina con la ansiedad? Sí, y ya ha recaudado más de 1,6 millones de dólares

Hacer clic en bolígrafos, morderse las uñas, hacer garabatos en una hoja de papel, reventar burbujas del envoltorio de plástico, u otras actividades de este tipo resultan tremendamente satisfactorias para algunas personas, ya que se dice alivian la ansiedad y el nerviosismo. Este comportamiento es conocido como "fidgeting" y aunque no lo crean, afecta la productividad de las personas al restar concentración, por ello existen objetos que buscan terminar con esa inquietud y necesidad de tener las manos ocupadas.

Ahora surge una compañía de nombre Antsy Labs que dice haber creado la solución perfecta a este comportamiento, y a decir verdad parece que han dado en el clavo, ya que su campaña de financiación en Kickstarter está siendo todo un éxito al haber recaudado hasta este momento más de millón y medio de dólares. El producto ha sido bautizado como Fidget Cube y cuenta con todo lo necesario para esas personas ansiosas.

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¿Hay lugar para los wearables para perros?

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¿Hay lugar para los wearables para perros?

No han sido los wearables precisamente los protagonistas del MWC 2016, al menos no como sí lo fueron en otras ocasiones cuando podían verse más pulseras inteligentes y smartwatches por stand. No obstante, no está todo dicho en estos sensores hechos accesorios, y al parecer no sólo hay más tipos de clientes potenciales, sino más especies.

Normalmente usamos estos dispositivos porque la información de sus sensores nos dice algo sobre nuestro organismo o rutina. Unos datos valiosos dado que nos dan indicaciones sobre parámetros que de otra manera no sabríamos, pero ¿no sería aún más valiosa en el caso de que el individuo no tenga manera de comunicarse con nosotros? Perros y demás mascotas, vosotros ahora también sois carne de wearable.

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Tu móvil sabe cómo estás mejor que tú mismo

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Tu móvil sabe cómo estás mejor que tú mismo

Hoy en día, las personas generamos grandísimas cantidades de datos a través de los smartphones, ya lo sabemos. Son dispositivos que interactúan con nosotros durante prácticamente todas nuestras actividades diarias y, por si fuera poco, tienen capacidad para registrar todas ellas.

Un equipo de investigadores británicos ha conseguido desarrollar un framework que permite evaluar características personales sutiles como en nivel de estrés o el estado emocional con la información que recogen a día de hoy y por defecto nuestros teléfonos móviles.

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Según un estudio, para tu cerebro hacer ejercicio con intensidad es como fumar marihuana

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Según un estudio, para tu cerebro hacer ejercicio con intensidad es como fumar marihuana

El ejercicio nos sienta bien y aunque muchos están deseando que proyectos como aquella píldora para transmitirnos los beneficios de hacer deporte se haga real, los científicos siguen estudiando los efectos de la actividad física y una investigación reciente sirven para poner una piedra más en una hipótesis que lleva desde 2003 dando vueltas.

Hacer deporte de forma intensiva hace que el cuerpo produzca un neurotransmisor en concreto que hace que el cuerpo se relaje. Hasta ahora se pensaba que eran endorfinas que bloqueaban el dolor y activaban el sistema de recompensas del cerebro pero no. Este neurotransmisor es el mismo que se activa cuando se fuma marihuana. Al menos así la afirma el paper que se ha publicado en PNAS.

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Emvio es el reloj conectado que tiene como objetivo avisarte de lo mucho que estás estresado

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Emvio es el reloj conectado que tiene como objetivo avisarte de lo mucho que estás estresado

La mayoría de los relojes conectados giran bajo el mismo concepto: ofrecernos un centro de notificaciones con lo que está pasando en nuestro teléfono. Algunos incluyen funcionen adicionales pero podemos afirmar que el denominador común de todos es enviarnos mensajes cortos con avisos de todo tipo. Hoy nos toca hablar de uno de ellos, pero con un concepto algo diferente.

Emvio se centra en una tarea: avisarnos cuando estamos muy estresados. Nada de notificaciones de correos o mensajes, simplemente nos da una valoración del uno al diez con nuestro nivel de estrés. Una forma muy visual y clara de saber cómo estamos en cada momento para actuar de forma correcta y no disgustarnos más cuando algo nos afecta.

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